0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » На Бумаге » Академия монстров, или Вся правда о Мэри Сью (бумажная книга) » Отрывок из книги «Академия монстров, или Вся правда о Мэри Сью»

Отрывок из книги «Академия монстров, или Вся правда о Мэри Сью»

Автор: Косухина Наталья

Исключительными правами на произведение «Академия монстров, или Вся правда о Мэри Сью» обладает автор — Косухина Наталья Copyright © Косухина Наталья

ПРОЛОГ

Мой мир был сер и мрачен, ибо я не жила, а существовала. Медленно вскинув голову, я заметила в своем поле зрения сосиску. Она, такая ровненькая и длинная, лежала на столе и, кажется, светилась.

Я подалась чуть вперед, рассматривая это прекрасное творение рук человеческих. Может, применить магию, совсем чуть-чуть, никто же не узнает? Для ранимой женщины вроде меня соблазн был слишком велик, и я, поддавшись порыву, призвала силу.

И вот вожделенная сосисочка шевельнулась на тарелке и потихонечку, словно гусеница, поползла ко мне, а я, соскользнув с кровати, подбиралась к ней. Мы спешили навстречу друг другу как могли, и вот когда, казалось, два одиночества должны были встретиться, вилка воткнулась в сосиску, пригвоздив ту к столу.

Мир рухнул.

Вскинув взор, я встретилась глазами с моим «кошмаром» и, не в силах справиться с собой, тяжело вздохнула. Моей кисти коснулась крупная, сильная мужская рука, которая чуть потянула меня вверх, помогая встать.

Даже выпрямившись в полный рост, я была не намного выше собеседника, несмотря на то, что он сидел. Мощь мужчины ощущалась почти физически, и меня вновь захлестнуло это странное ощущение…

— Играешь нечестно, — тихо заметил он, и уголки его губ чуть дрогнули.

— В любви и на войне все средства хороши, — пробормотала я.

— Нам предстоит война? — вскинул он бровь.

И перед моим мысленным взором предстала магическая битва, вихри силы, взлетающие вверх и, словно ножи, разрезающие все на своем пути. Думаю, то, что нам предстоит, можно назвать и войной. Теоретически…

— Или любовь?

Мы вновь встретились глазами, и я выдохнула. Ох, мамочки…

ГЛАВА 1

Поступить в академию магии

За некоторое время до этого…

— Если ты считаешь, что я отдам тебя другому, то сильно заблуждаешься!

Взглянув в пронзительно-зеленые глаза, я гордо вздернула подбородок.

— Ты не можешь мне приказывать! Я сама себе хозяйка!

Мужчина обхватил мою талию сильными руками и прижал к своему крепкому телу. В его изумрудных глазах плескались решимость и неукротимая любовь. Устоять против такого красавца было невозможно, и я, затаив дыхание, наблюдала, как ко мне склоняются для поцелу…

— Горская!

Очнувшись от сладкой грезы, я отвернулась от окна и увидела нависающего надо мной профессора. Увы, реальность совсем не радовала. Этот тучный мужчина в возрасте возмущенно смотрел на меня водянистыми глазками.

— Э-э-э… — растерянно протянула я.

— Не экайте мне! Я вас конкретно спрашиваю: почему стахотолигически эргономический показатель показывает коэффициентальную пограничную скорость расхождения бесконечного угла во внешнем стерадиане?

— Ну… — протянула я, стараясь хотя бы проговорить вопрос мысленно.

И сдалась уже на втором слове, а уж понять замысловатую научную фразу целиком было выше моих сил.

— Понятно, — презрительно бросил Василий Васильевич. — Несмотря на мое огромное уважение к вашим родителям, могу предположить, что сессию по моему предмету вы не сдадите.

По аудитории разлетелись презрительные смешки. Я же тяжело вздохнула:

— Попробую изучить этот вопрос.

— Вам весь предмет выучить не мешало бы, — покачал головой преподаватель, отходя от меня и продолжая лекцию.

А я снова посмотрела в окно, но уже с другими мыслями. Конкретно все мои думы вращались вокруг вопроса: сколько это будет продолжаться?

Я, Наталья Горская, дочь Светланы и Юрия Горских, гениальных физиков, внесших неоценимый вклад в мировую науку. И, являясь плотью и кровью таких гениев, не люблю этот предмет. Однако, несмотря на это, родители по окончании мной школы решили, что я пойду учиться в лучший физико-математический вуз страны. И, судя по всему, скоро меня из него отчислят.

Выйдя на улицу после занятий, я подставила лицо теплому весеннему солнышку. Ветерок трепал мои светлые волосы, периодически бросая их в лицо. Я морщила курносый нос и была вполне довольна жизнью.

Поправив шарф, даже не взглянула на растекавшихся в разные стороны одногруппников и направилась к остановке. Быстрее бы домой! Там меня ожидают новая книжечка, магия и приключения. Я мечтательно вздохнула: вот бы мне быть магичкой — сильной, многое умеющей, с кучей веселых друзей, которые стеной стоят друг за друга. А еще — поступить в магическую академию на самый престижный факультет, где была бы сплоченная и дружная группа, не то что на моем физико-математическом…

Эх! Как же везет попаданкам!

Дом встретил прохладой и тишиной. Родители снова до позднего вечера пробудут в научном центре, а я должна учить ненавистную физику. Но планы изменились уже во время чаепития.

Хорошо покушав, я не отказалась и от десерта. Если мама и папа были худыми из-за постоянной занятости — за своими трудами часто забывали поесть, — то я забывчивостью не страдала, что и сказалось на моей фигуре. От природы обладая приятными округлыми формами, я, благодаря своему пристрастию к еде, сделала их пышными.

Моя единственная подруга убеждала меня в том, что некоторый лишний вес совершенно меня не портит, однако я придерживалась другого мнения, считая единственным своим достоинством голубые глаза.

Я совершенно не могла сидеть на диетах, моя сила воли отказывалась без веской на то причины лишать организм вкусного. Кроме того, не способствовал хорошей фигуре сидячий и малоподвижный образ жизни, который я вела. Романы и онлайн-игры в качестве основного времяпрепровождения не предполагали активных движений. Как итог — я была милой, светловолосой и голубоглазой пышечкой.

Вот и сейчас обложка от учебника перекочевала на томик фэнтези, а я удобно расположилась на диване с вкусняшкой. Однако не прошло и двух часов, как я, возмущенно сопя, направилась на кухню за чашкой чая, бормоча себе под нос:

— Да как она только посмела так подло поступить по отношению к нашей героине?! Возмутительно. Противная девица!

Налив живительного напитка, я снова уселась за роман в полнейшем нетерпении узнать о дальнейшем развитии событий. И спустя час вскочила, заходив по комнате.

— Зачем же она туда пошла? Ведь всякому ясно — там героине грозит опасность, а она… У-у-у… глупая курица!

Замирая от страха и одновременно желая узнать, чем же закончатся приключения, я вновь углубилась в чтение, чтобы спустя какое-то время опять подскочить с воплем:

— Верно! Так им! И вот хорошо бы наподдать…

Представляя себя на месте героев, я старательно обдумывала, как бы поступила сама. Встала в борцовскую стойку и с криком «кия!» со всего размаха врезала ногой по стулу, на котором обычно сижу возле компьютера.

В следующий миг уже подпрыгивала на одной ноге и, придерживая вторую, скулила:

— У-у-у… Как же больно! Нелегкое это дело — мир спасать.

В этот момент хлопнула входная дверь, и, взглянув на часы, я поняла, что зачиталась. Вернулись родители и против обычного не поприветствовали меня, а о чем-то тихо переговаривались в коридоре. Дурное предчувствие не обмануло: не прошло и десяти минут, как в комнату вошла мама.

Она хмурилась и, присев на стул, об который я ушибла ногу, помолчала, прежде чем спросить:

— Дочь, это правда, что ты отстаешь в университете?

Ага, значит, преподаватель настучал на меня. Я растерялась, а потом подумала: какой смысл прятаться и скрывать очевидное? Может, пришло время сказать все как есть?

— Да. Я не соответствую уровню знаний по профильному предмету.

— Может, дело в том, что ты не учишься? — и мама кивнула на фэнтези в обложке от учебника по физике.

Я поняла, родителям было известно, чем я занималась, делая вид, что старательно грызу гранит науки.

Подумав несколько секунд, я продолжила откровения:

— Нет. Скорее, из-за того, что я ненавижу физику.

— Зачем же ты решила поступать в университет на этот факультет? — поджала губы мама.

— Это вы с папой решили. Между прочим, мы с бабушкой были против. Тогда, кстати, был еще уговор, что я попробую учиться на данном факультете, и если не смогу, то попытаюсь перевестись в другой университет.

В комнату зашел папа, нет сомнений, он слышал весь разговор. Они с мамой были во многом схожи: оба светловолосые, высокие и симпатичные, с умными глазами — серыми у папы, голубыми у мамы. От последней мне и достались голубые глаза в комплекте с некоторой долей упрямства в характере.

Вот сейчас и нашла коса на камень. Я не хотела идти по их стезе, но, как бы ни сложно им было с этим смириться, придется признать этот факт.

— И что ты намерена делать? — поинтересовался папа, обреченно переглянувшись с супругой.

— Поступать в сельхоз, — радостно сообщила я.

Это был институт среднего звена, я могла бы осилить программу, особо не напрягаясь и при этом оставляя достаточно времени на увлечения. Идеальное решение.

— Даже боюсь спросить: на кого? — обреченно вздохнула мама. — Ладно, доучивайся первый курс, мы попробуем потом устроить перевод.

В этот момент я в который раз убедилась, что не зря мои родители считаются умнейшими людьми, и была признательна им за понимание.

— Договорились! — просияла я.

Еще немного поворчав, меня оставили одну, а я посмотрела на время и зашла в онлайн-игру, где в прошлый раз не убила крутого босса. Завтра выходной и можно поспать подольше, а значит, сейчас меня ждет грандиозная битва!

***

Дзы-ынь!

— Мм…

Дзынь!

С трудом оторвав голову от подушки, я на ощупь нашла телефон и на автомате буркнула:

— Да.

— Наташа, ты мне нужна!

— Умм…

Мой мозг еще не проснулся и не мог понять, кому это я так срочно понадобилась. Он отказывался функционировать из-за сильного недосыпа. И почему я не отключила телефон?

— Ты там спишь, что ли? — донесся до меня вопрос.

Так, голос похож на Юлькин. Посмотрев на время, я увидела, что сейчас полседьмого утра. А легла я в три!

— Ты совсем обалдела? — прохрипела я в трубку, проснувшись от такой наглости. — Ты хоть знаешь, что сегодня выходной? Сложно было дать поспать?

— Тебе бы все спать! А у меня сердце разбито! Я Ромку бросила! — в голосе подруги звенели слезы.

Я обреченно вздохнула, понимая, что за этим последует.

— Ты должна со мной встретиться и поддержать меня!

— Через час в интернет-кафе. Не придешь — я телефон отключу и отправлюсь отдыхать, — и, не дожидаясь ответа, повесила трубку.

Дело не в том, что я бессердечная и не могу поддержать подругу в трудной ситуации, просто Юлька встречается со своим благоверным уже полтора года, и они при этом расстаются по два-три раза в неделю.

Обычно я воспринимаю все спокойно и покорно говорю то, что от меня ждут, но это когда меня не будят в такую рань! Вот не мог ее гад денечек обождать и не отмачивать ничего?

Все равно от меня не отстанут, поэтому пришлось вставать, приводить себя в порядок и отправляться на встречу с подругой. В интернет-кафе хорошо кормили, можно было достойно позавтракать, а потом, когда меня соизволят покинуть, и поиграть.

Удивительно, но обычно долго собирающаяся и постоянно опаздывающая Юлька к моему приходу уже сидела за одним из столиков, умудрившись приехать раньше меня.

Расположившись напротив и заказав еду, я поинтересовалась:

— Что там у вас случилось такое ужасное?

— Ты же знаешь, мы вчера собирались на вечеринку…

Слушая подругу вполуха, я в ожидании заказа рассматривала посетителей. Зал кафе был большой и светлый, поодаль стояли столы с компьютерами, за которыми люди занимались каждый своим делом, окунаясь в великую Всемирную паутину.

Столиков для еды было не так много, поэтому странная женщина, сидящая неподалеку, сразу привлекла мое внимание. Одета она была совершенно обыденно, я бы даже сказала, невзрачно. Но ее глаза необычного зеленого оттенка смотрели на меня не мигая, из-за чего мне стало не по себе.

Наши переглядывания прервала официантка, которая принесла наш с Юлькой заказ.

— Ты вообще слушаешь меня? — нахмурилась подруга.

— Конечно. Он вел себя неправильно и флиртовал с незнакомой блондинкой, — пробормотала я, приступая к трапезе.

— И почему мне попадаются одни негодяи?

Я пожала плечами.

— Если бы ты была в мире фэнтези, то нашла бы себе принца или дракона. Он любил бы тебя, заботился, ревновал и наделал бы кучу маленьких ящериц.

— Ты хоть понимаешь, что ты несешь? — с опаской взглянула на меня подруга. — Тебе нужно заканчивать читать эти ужасные книжки.

— А тебе бросить твоего парня, — дала не менее дельный совет я.

— Именно! Так вот…

И все продолжилось. Я ела, Юлька рассказывала, необычная женщина смотрела на меня. Я на нее изредка кидала взгляд. Все-таки странная она, не могу даже навскидку определить ее возраст.

От раздумий меня отвлекла официантка, которая подошла к нашему столику и пригласила Юльку к телефону, а я лишь удивленно посмотрела подруге вслед. Странно, обычно Ромка не отходил так быстро. Что это с ним сейчас? Мне бы сразу понять — тут что-то нечисто, но подумала об этом лишь когда напротив меня уселась незнакомка, с которой мы переглядывались.

— Доброе утро, — улыбнулась она.

— Доброе… — протянула я.

— Ваша подруга уже не вернется за этот столик, — сообщила мне женщина, и я с тревогой посмотрела туда, где скрылась Юлька.

Что значит не вернется?

— Она сейчас разговаривает по телефону со своим молодым человеком, с которым поссорилась, и тот просит прощения. Потом, скорее всего, он пригласит ее на романтическую прогулку. И она будет так торопиться, что, не вспомнив о вас, покинет кафе.

Я скептически смотрела на женщину, молчала и ела. Время шло, а подруга действительно не возвращалась, но потом я увидела в окно, как она идет к остановке.

И тогда решилась спросить:

— Кто вы?

Передо мной легла карточка, на которой значилось: «Секретарь отдела отбора Академии монстров, Ир те Крар».

— И кого вы отбираете? — удивилась я, заподозрив, что меня разыгрывают.

— Студентов для академии, — последовал лаконичный ответ.

— Академии монстров? — Я приподняла брови.

— Да.

— И вы серьезно думаете, что я в это поверю?

Женщина смотрела на меня прямо, не отводя взора.

— Но ведь вы верите.

На это я не могла дать однозначный отрицательный ответ. Впрочем, скорее надеялась, что наконец-то сбылась моя мечта и я стану героиней. Прямо как в книге.

— Вы хотели стать попаданкой и студенткой магической академии, я же готова предоставить вам такую возможность. Приходите сегодня к двум часам дня по адресу, который указан на обратной стороне визитки. — Закончив разговор, она встала и ушла, оставив меня на растерзание надеждам и сомнениям. Нет, ну неужели она думает, что я восприму все это всерьез?

***

Я стояла на улице, указанной на визитке, и смотрела на высокое представительное здание, которое, кстати говоря, находилось не в каких-нибудь трущобах, а в центре города. Говорит ли это о том, что женщина, давшая мне визитку, заслуживает доверия? А может, это какие-нибудь элитные аферисты?

В одном та секретарь была права — я верила в чудо и не могла не попробовать стать попаданкой. Не прощу себя, если упущу такой случай. А значит, нужно быть смелее и перестать протаптывать в тротуаре дырку. Глубоко вздохнув, я вошла в здание и наткнулась взглядом на небольшой ресепшен в отделанном плиткой вестибюле.

Нерешительно подойдя, попыталась обратиться к миловидной девушке:

— Мне тут дали визитку…

Стоило женщине только взглянуть на треугольник бумаги, как на ее лице словно приклеилась вежливая улыбка. Она подробно объяснила, куда мне нужно пройти и даже предложила проводить.

Удивившись такому радушию, я подозрительно покосилась на девушку и с нерешительностью и опаской отправилась куда было сказано. Ориентировалась на местности я всегда хорошо, поэтому и без нее могла найти нужную дверь. Вот только что ждет меня за ней?

Похитители? Убийцы?

На самом деле меня ждал эльф. Когда я, постучав, вошла, то сразу наткнулась на него взглядом. Спутать расу было невозможно, и все подозрения по поводу обмана тут же отпали. Сидевший за столом мужчина имел острые уши, длинные белые волосы и красоту, от которой захватывало дух.

Магия существует! Ура, товарищи!

Больше в комнате никого не было, и первые полминуты мужчина пристально меня изучал, а потом, откашлявшись, сказал:

— Добрый день. Покажите, пожалуйста, визитку.

Продолжая внимательно разглядывать мужчину, я подошла к нему и протянула требуемое. Эльф что-то зашептал, треугольник картона вспыхнул золотым и на моих глазах превратился в стакан с жидкостью.

— Ох, — вырвалось у меня.

Если бы счастье можно было измерять, моя планка уже пробила бы шкалу. Я вновь перевела взгляд на мужчину.

— Нравлюсь? — невозмутимо поинтересовался он, явно заметив мой интерес.

— Нет, — честно ответила я и, осознав, что сказала, зажала себе рот рукой.

Как неловко!

— Я не то хотела… — промямлила я.

— Надо же, не врешь, — удивленно перебил меня мужчина. — А почему так?

И в его глазах зажегся научный интерес.

— Ну, я не в смысле того, что мне не нравитесь именно вы, просто я не люблю эльфов. Вернее, не потому, что ваша раса что-то сделала мне или я расистка, просто…

— Я понял, — чуть улыбнувшись, светловолосый красавчик вскинул ладонь. — Давайте перейдем к делу. От лица ректора Академии монстров хочу предложить вам место для обучения. Согласны ли вы?

— Да! — завопила я, чем, по-моему, снова ввела мужчину в легкое замешательство.

— Хорошо. Тогда вы должны выпить жидкость в этом стакане.

— И все? — удивилась я.

— Поверьте, и это немало. Прошу. — Эльф жестом предложил приступить к делу.

Покосившись на обычную воду, я взяла посуду, понюхала содержимое, поболтала. На вид ничего необычного, и, решившись, я опрокинула стакан в себя. Сначала ничего не почувствовала, а потом…

Потом мне стало тяжело дышать, голова кружилась, перед глазами все плыло, и мне пришлось схватиться руками за стол.

— Что со мной? — сумела прохрипеть я.

— Вы умираете, — просто ответил эльф.

Я услышала только голос, так как свет перед моими глазами уже померк, и я, не успев даже выругаться, упала на пол. А спустя секунду мое сердце перестало биться.

ГЛАВА 2

Идеальный сюжет

Мне было плохо. Господи, как же мне было плохо!

В голове звенело, глаза открыть не было сил, и еще страшно тошнило. Тело практически не слушалось, и мышцы ломило от любого движения.

— Наталья Горская? — словно сквозь вату донесся вопрос.

Я с огромным трудом разлепила веки и посмотрела на оказавшегося передо мной беловолосого красавчика.

На голове у него были не только длинные светлые волосы, но еще и черные маленькие рожки, а вокруг глаз круги того же цвета. Тушь потекла? И еще имелись татуировки на лице. Креативненько.

Незнакомец был одет в белую футболку, темно-синие брюки, сильно смахивающие на джинсы, и тяжелые ботинки, напомнившие мне обувь, которую носят неформалы. Не помню, как называются.

— Вы кто? — прохрипела я.

— Некромант Тиркур Дазар. Я буду курировать тебя на протяжении всего обучения в Академии монстров и, возможно, даже после. Если сработаемся, — усмехнулся этот колоритный мужчина.

Прикрыв глаза, я подавила очередной рвотный спазм и попробовала подумать о случившемся, хотя голова ныла. Получалось плохо.

— Я умерла? — был мой первый вопрос.

— Конечно, — с удовольствием подтвердил некромант.

— Тогда почему я говорю с вами?

Что-то тут определенно не сходится.

— Потому что я тебя оживил, — довольно ответили мне.

— То есть как? Разве некроманты не поднимают, то есть не создают нежить? Или это только в книжках? — тошнота становилась сильнее.

— Именно так. Но есть существа, которые могут умирать, и некроманты их воскрешают раз за разом. Именно такие создания обучаются в Академии монстров.

— Не могли бы вы помочь мне подняться? Меня сейчас стошнит, — вынуждена была признаться я.

— А я все думал когда же. Ты удивительно долго продержалась. — И, подав мне таз, некромант помог приподняться и склониться над ним.

Тело пронзила сильнейшая боль, заставив застонать. Рвало меня недолго, видимо, благодаря тому, что пообедать я не успела, а в это время Дазар читал мне лекцию.

— Это все из-за того, что пища, которая была в желудке, после смерти отторгается. Зато теперь твое состояние должно улучшиться гораздо быстрее.

Необычный мужчина, совершенно без комплексов.

— Кстати, прием в Академию монстров происходит единственным образом: человеку дают белый яд, и если он умирает, то его можно потом воскресить. Если нет, эликсир создает эффект забвения, но только один раз. При повторном приеме обычный человек умрет, а монстр нет.

— Ох… — пробормотала я, прислушиваясь к собственным ощущениям.

— Каждый студент прикрепляется к своему некроманту на весь срок обучения. У меня подопечных уже девять, ты десятая и последняя.

С трудом подняв голову, я посмотрела на красавчика.

— Я что, еще буду умирать? — спросила, заподозрив неладное.

— Это зависит от тебя. Однако обучение у монстров… непростое.

Мамочки!

Мне в руку вложили какой-то стеклянный шкалик.

— Что это? — Я мрачно посмотрела на некроманта.

А то недавно выпила непонятную жидкость, что привело меня к интересному результату.

— Эликсир. Он поможет хоть немного восстановить силы.

— А он не убьет меня еще раз? — я засомневалась в природе жидкости.

— Обычного человека бы убил, тебя — нет. Все, что других убивает, монстра делает сильнее.

— Я не монстр, — застонала я и все-таки решилась.

— Разве? — хмыкнул Дазар.

В голове после выпитой жидкости немного прояснилось, боль в теле стала приглушенной, и я совершила подвиг — села.

— А где это я?

— В межреальности, в Академии монстров.

— О-о-о… — смогла выдавить я.

После чего сосредоточила свое внимание не только на некроманте, но и на комнате, в которой находилась. И она была прекрасна! Все как мне и представлялось, когда я читала фэнтези. Каменные стены, портреты в золоченых рамах, балдахины, деревянные кровати и массивная мебель. Судя по обстановке, я находилась в медпункте.

Поверить не могу — я попаданка! Ура! Теперь бы узнать, как начать учиться в этой самой академии и примут ли меня? А еще, какая у меня сила? Вернее, неважно какая, главное большая ли?

— А вы преподаете в академии? — как бы между делом спросила я.

— Да, но не у монстров, а в отдельном целительском корпусе, некромантию, — ответил некромант.

— Целителям? — Я удивленно взглянула на Дазара.

— Конечно, ведь две эти области очень тесно связаны друг с другом, — усмехнулся некромант, прозрачно намекая, что именно он поставил меня на ноги.

— А вы давно тут преподаете? — я не могла унять любопытство.

— Около года. Я перевелся из другого учебного учреждения — Института рас.

— Потрясающе, — не сдержала я восторгов. — Интересно, а кого в межреальности обучают?

— В Институте рас готовят магов, которые присматривают и негласно управляют мирами, подконтрольными межреальности. Твоим в том числе. А Академия монстров готовит поработителей, или первопроходцев, как тебе больше нравится. Вы будете открывать миры и первыми в них вступать.

— Поработители — звучит ужасно, — пожаловалась я.

— Ну, не все так плохо, как ты себе нарисовала. На лекциях вам подробно объяснят, что чаще все происходит цивилизованно и незаметно для большинства обитателей миров.

Немного помявшись, я наконец набралась решимости спросить:

— А можно и мне учиться в академии?

— Тебя уже зачислили, — улыбнулся Дазар. — Осталось только определить уровень силы и выбрать специальность обучения.

Все! Счастье переполнило меня, ударило в голову, отдалось болью, и я шлепнулась в обморок.

Умереть не встать!

***

Полностью я пришла в себя только на следующий день, и то Дазар, видимо, проникнувшись симпатией, гораздо больше отпаивал зельями меня, чем других. И предложил дальше общаться с ним на ты. Некромант заявил, что все равно не преподает у меня, и раз уж я такая милая…

А я, после того, как меня рвало на его руках, не видела в этом ничего предосудительного. Определенно, все монстры со своими некромантами очень близки, те лицезреют их в самых ужасных жизненных ситуациях. Чего уж тут кичиться…

В общем, из медпункта я вышла совершенно счастливая и отправилась бродить по замку с подробной инструкцией, куда мне нужно прибыть. Коридоры оказались очень малолюдными, и, судя по всему, было время занятий, но те студенты, что попадались мне на пути, с любопытством на меня посматривали.

А сам замок оказался потрясающим! Раньше я млела от Хогвартса, а это учебное учреждение было так похоже на него. Такие же высокие потолки, монументальные каменные стены, и каждый уголок, казалось, дышал стариной. Интерьер умело подобран под стиль, в котором построено здание, но в то же время то здесь, то там встречаются детали как из технического мира, так и светящиеся магические вещи.

Напротив последних я останавливалась и млела, рассматривая их с разных сторон. Но, одернув себя и заставив не отвлекаться, заспешила туда, куда было велено явиться.

Подойдя к нужной мне двери, я в волнении застыла, собираясь с мыслями. Вроде бы все идет по плану. Я попала в другой мир, а мое мнение о способе попадания мы опустим, не всему же быть идеальным. Потом мне сообщили, что я стала студенткой магической академии, да еще меня будет курировать потрясающий красавчик некромант.

Что-то внутри подсказывало — он не герой моего романа. Может, меня смущали рога на голове, может, его страшная профессия, ведь видно по мужику, что он трудоголик. Впрочем, лишь бы не брал работу на дом.

И все-таки жаль, конечно, но не мой это принц. Внутри не екает ничего, а я абсолютно уверена, что если встречу его и влюблюсь, то сразу это почувствую.

И вот теперь мне предстоит выбрать, кем я буду, и фактически свой дальнейший жизненный путь. Это волнует и пугает одновременно. Сглотнув, я постучала.

— Заходи! — послышался из-за двери голос.

Приоткрыв дверь, я увидела женщину в возрасте, которая стояла ко мне спиной и перебирала бумаги на столе.

— Дазар, я тебе в последний раз говорю, я не смогу долго скрывать от твоей зазнобы… — женщина смолкла, обернувшись и увидев вместо некроманта меня.

— Он просил передать, что зайдет к вам позднее, — пролепетала я, не зная, где здесь пятый угол и куда себя деть.

А еще почувствовала удовлетворение. Какая я молодец, что в отношении рогатого так сразу для себя все поняла. Но ничего, мне еще предстоит встретить здесь своего принца.

— Так… Понятно. Думаю, все услышанное останется между нами?

Я закивала. Само собой, о чем речь.

— Угу. Значит, сейчас мы идем определяться с силой, с факультетом, а потом заполняем документы? — словно у самой себя спросила женщина, но смотрела при этом на меня.

Я неопределенно пожала плечами, а потом кивнула. Ну да, наверное.

— Тогда вперед, — энергично заметила незнакомка. — Кстати, меня зовут Гильда, и я заведующая учебной частью.

Просто Гильда? Я не против, конечно.

Передо мной стояла хрупкая, белокурая женщина с необычайно большими зелеными глазами и острыми ушами. Тоже, видимо, эльфийка! Сколько же их тут развелось? Внешность этой дамы была достойна того, чтобы ее описывали поэты, а мужчины бросали к ее ногам свои титулы и богатства. Если в межреальности все такие, то я тут разовью свой комплекс неполноценности еще больше.

— Очень приятно, Наталья Горская, — представилась я.

— Ага. Что ж, пойдем быстрее, а то скоро прибегут оставшиеся студенты и времени будет в обрез.

Едва не подпрыгивая от нетерпения, я поспешила за эльфийкой. Вот-вот определится моя дальнейшая судьба. Вдруг я буду могучим магом? А может, некромантом? Или мечницей, сметающей все на своем пути?! И чем дальше длилась моя сказка, наполненная волшебством, тем больше я проваливалась в эйфорию. Зал силы, как назвала его Гильда, оказался весь из белого мрамора, со столпом света посредине. Красота!

Пока я, раскрыв рот, все рассматривала, эльфийка, улыбаясь, подтолкнула меня вперед.

— Вам нужно войти в источник силы.

Развернувшись, я с подозрением посмотрела на женщину.

— А он не убьет меня? А то я еще после прошлого раза не отошла.

— Нет. Но без него мы не сможем определить уровень силы и ее направление. А что, если это магия исцеления? Тогда будет перевод в целительский корпус, — услышала я в ответ.

Ее последние слова совсем не вызвали у меня энтузиазма. Не хочу быть целителем. Всесильным магом безусловно лучше. Но не решишься — не узнаешь, и я со вздохом направилась к столпу света. Поколебавшись немного, проявила смелость и сделала решительный шаг вперед. Потоки силы мгновенно подхватили меня в свои объятия.

Какое «убьет»? Никогда лучше себя не чувствовала! Лучики света, казалось, наполнили каждую клеточку моего тела силой, чувство эйфории поселилось в душе, и, вскинув вверх голову, я отдалась наслаждению.

В это время поток силы перестал быть белым и замигал разными цветами, пока не остановился на красном и синем. Оттенки смешались, явив миру яркий, насыщенный фиолетовый цвет. И меня выкинуло обратно в наш бренный мир, прямо на твердый мрамор. Ой!

— Наташа, я вас поздравляю!

— Что? — удивленно спросила я, потирая ушибленные конечности.

— У вас невероятно большая сила. Просто огромная. В академии всего семь учеников, которые могут сравниться с вами, и то не факт. Осталось определиться с факультетом.

— Ого… — только и смогла выдавить я.

Кажется, в моих глазах запрыгали звездочки! Все идет согласно моему сюжету, и я суперсильная! Как же мне повезло. Йеу! Твоей не… Так, это не из этой оперы. Погодите, кто же я теперь?

— А из каких факультетов я могу выбирать? — поинтересовалась я своей дальнейшей судьбой.

— Магов или воинов, — с улыбкой ответила мне Гильда, наблюдая за моей реакцией.

Уи-и-и-и-и!

— Однако я бы советовала… — продолжила эльфийка, но я ее перебила.

— Маги! — я еле сдерживалась, чтобы не завизжать от восторга.

— Прекрасный выбор, но я все-таки советовала бы подумать. Обучение на этом факультете, да еще при вашей силе, имеет ряд особенностей, — попыталась предостеречь меня Гильда.

— Неважно! Это же моя мечта! Можно мне учиться именно на мага? — От волнения я едва дышала.

Но мне ответила не Гильда. Ручеек силы отделился от столпа света и, потянувшись ко мне, обвил сверху донизу. А когда он схлынул, я оказалась облачена в черное платье с цветной отделкой.

— Э-э-э… — только и смогла протянуть я.

— Поток силы принял решение вашего сердца, — вздохнула эльфийка. — Впрочем, такое желание стать магом и такая сила… Ничего удивительного.

— А вы не расскажете подробнее о факультетах? — Я просительно посмотрела на Гильду.

— Конечно. На самом деле все просто: самые сильные — это воины, маги и тени. Есть еще узкоспециализированные: монахи и хилеры, — начала рассказывать эльфийка.

— Ого. Воины — это мечники? — вспомнила я классификацию в играх.

— Примерно. У них есть способности к магическим трюкам, но очень небольшие. Они берут силой, выносливостью, тренированными навыками боя. Если пользоваться терминологией вашего мира — они машины для убийств.

Мне вдруг стало как-то не по себе.

— Маги не менее сильны. У вас также будут тренировать выносливость, а еще развивать некоторые навыки, которые пригодятся для использования магии, воспитывать волю и силу духа. Именно эти умения предоставят возможность безграничного и виртуозного владения магией.

Я даже как-то приосанилась от гордости.

— Тени — это мастера маскировки, иллюзионисты и молниеносные убийцы, шпионы. Их отличительные особенности: умение незаметно подкрасться и очень быстро атаковать. Этих студентов гоняют по физической подготовке не меньше, чем воинов, хоть и несколько иначе, — продолжила рассказ Гильда.

— А монахи? — удивилась я, не представляя, чем те способны заниматься.

— Они могут проклясть или восславить силой слова. Очень эффективны в темных мирах или глухом Средневековье.

— М-да… Понятно.

— Ну а хилеры — это лекари. Вернее, одна из их разновидностей. Они лечат и помогают остальным осваивать очень трудные и редкие навыки, которые требуют постороннего вмешательства в экосистему монстра, — закончила перечисление факультетов эльфийка.

Слово, «монстр» как-то резало мне слух и выбивалось из идеального образа моей дальнейшей судьбы. Ну да ладно, переживем.

— А нас будут разбивать по группам? — спросила, желая узнать, что же еще предстоит.

— По группам? Нет, зачем? Каждый студент учится по собственному расписанию и просто приходит на необходимые ему лекции.

— Теперь все стало более понятно, спасибо, — поблагодарила я, стараясь осмыслить и представить полученную информацию.

— Пойдемте, вам нужно еще выбрать личину.

— Личину?

— Часть обучения — это тренировочный лабиринт, и в нем вы будете выглядеть иначе. В Академии монстров принято скрывать свою силу и нельзя, чтобы ученика отождествляли с его аватаром.

— Почему? — поразилась я.

Удивительно, Гильда покраснела.

— Вы потом узнаете. Но лучше молчать о том, кто ты на полигоне.

Молчать так молчать. Сейчас я была готова согласиться на все и попискивала от радости, что все так удачно, я бы даже сказала, идеально складывается.

За таким познавательным разговором мы незаметно вернулись обратно в кабинет эльфийки, где мне предстояло заполнить документы. Правда, когда я увидела, какая это стопка, стало совсем невесело.

— Присаживайтесь, — показала женщина на соседний стол.

Расположившись и взяв первый лист, я вчиталась и застыла.

— А почему я понимаю вас и то, что написано на бумаге? — проявила я наконец чудеса сообразительности.

— Не переживайте, все нужные знания в вас вложили, пока оживляли. Дазар прекрасный специалист, все должно быть хорошо.

Да уж… Голова шла кругом от всего, что случилось. Снова вернувшись к документам, я увидела на первой странице стандартные требования: фотография, выбрать аватар, имя, ник и так далее. Едва я коснулась первого квадратика пальцем, как на нем появилось мое изображение, а чуть ниже была картинка с личиной. Листая пальцем каталог, я принялась выбирать новый облик, который надолго станет моим вторым лицом.

Тут-то мне и пригодился опыт в играх. Я не смотрела на внешность, а выбирала навыки. Конечно, я многое буду изучать в академии, и сила моя не изменится от того, что стану выглядеть иначе, но сейчас надо все четко рассчитать. Реакции, резервы и многое другое зависели от аватара.

Хитрецы в этой академии — яркие личины ничего не стоят, а вот что-то более-менее нормальное не столь презентабельно на вид. Больше всего мне понравилась личина немного простоватой девушки, зато с хорошими резервами, на ней я и остановила свой выбор. А назвала аватар своим ником из игры — Вейлой. И, посмотрев на следующие пункты, грустно вздохнула и приступила к дальнейшему заполнению.

Должна же быть и здесь ложка дегтя.

***

Скрестив ноги, я сидела на кровати у себя дома и смотрела в потолок. Все мысли занимала проблема: как сказать родителям? В конце концов, Академия монстров — это не сельхоз. И боюсь, ко второму разговору о смене места учебы они отнесутся не так понимающе, как к первому. Я сегодня даже поесть забыла от волнения.

Вот хлопнула входная дверь, в прихожей завозились, послышался тихий разговор, родители прошли на кухню, поели, а я все это время мысленно репетировала, как скажу им «прекрасную» новость. И вот дверь в мою комнату открылась, я подобралась, готовая выпалить речь…

— Ты уже собралась? — спросила мама.

А? Я сидела, не зная, что ответить.

— Насколько я понимаю, ты долго не сможешь приехать домой, и нужно подойти разумно к сбору вещей.

Мой мозг стал похож на кубик Рубика в разобранном состоянии. Что вообще происходит?

— Мам, ты сейчас о чем?

— Ну как же? К нам с папой пришел человек из Академии монстров, коротко пояснил про межреальность, твое обучение и перспективы.

— Ничего себе… — смогла вымолвить я.

— Безусловно, нам с папой эта идея пришлась по вкусу гораздо больше, чем твоя мысль обучаться в сельхозинституте. Хорошие педагоги и дальнейшее трудоустройство гарантированы.

Ну что сказать? Мне тоже Академия монстров нравится гораздо больше сельхоза.

— И вы просто так поверили совершенно постороннему человеку, что магия существует? — не могла не спросить я, ведь помню, с каким неодобрением родители относились к моим книжкам фэнтези.

— Что значит, просто так? Естественно, мы попросили доказательств и все подробно расспросили. Ты же не думаешь, что мы бы отпустили тебя куда попало с кем угодно?

Я лишь замотала головой.

— Представитель академии совершенно спокойно все объяснил, и, сколько мы ни старались поймать его на нелогичности, нам это не удалось. Плюс он продемонстрировал нам магию и переход в межреальность.

— Теперь многое понятно. — Я постаралась скрыть улыбку, наблюдая за родительницей.

— Мы с отцом, проводя свои исследования, и так подозревали о других мирах и измерениях. Даже принцип магии нам понятен. Кстати, тут папа подобрал для тебя пару книг, они помогут.

— Что? — Я замерла, потрясенно взирая на маму.

В это время в комнату вошел отец, неся в руках учебники.

— Вот, дочь. Я отобрал то, что тебе может пригодиться в освоении магии. Конечно, в межреальности о физике известно, но увиденное нами сегодня подсказало мне, что они не используют эту науку в своих магических экспериментах.

Я перевела взгляд на висящий на стенке пистолет, жаль, что он декоративный.

— Вы пока собирайтесь, а потом я тебе объясню принцип применения физики в магии. — И, едва не подпрыгивая от воодушевления, отец вышел.

— А я пойду сложу тебе все необходимое. А то ты одежду все время мнешь.

— У нас там будет форма, — уныло заметила я.

— Все равно, есть вещи, которые пригодятся всегда и в любых условиях.

— Водолазок побольше положи! — крикнула уже в спину матери.

Я вспомнила, что на моей шее красуется извилистая татуировка, которая может выдать мое истинное лицо, что опасно для меня. Личина не могла скрыть узоры на моем теле.

Поняв, какую ловушку подстроила мне судьба, я обреченно подошла к шкафу и стукнулась об него головой. Потом еще и еще раз. Снова в моей жизни появилась физика. Может, она мне и не пригодится, но мои родители очень разумные люди, думаю, они в чем-то правы. Вот не то чтобы я не понимала этот предмет… Я вполне нормально разбираюсь в физике, просто ядерный синтез — это уже не мой уровень знаний. Посмотрев на шкаф, я ударилась головой еще раз.

И вот на этой стадии мой сюжет свернул явно куда-то не туда.

***

Рейм Гыр

Внимательно рассматривая набросанную от руки карту уровня лабиринта, я раздумывал, как можно улучшить взаимодействие команды. А то, что это требовалось, совершенно наглядно показало последнее задание. И я даже знал все минусы и слабые звенья, только вот избавиться от них пока не мог.

Нужно что-то придумать, ситуация уже начала меня раздражать.

Дверь в комнату с грохотом раскрылась, и вошел Наргал — типичный представитель демонов, тень нашего отряда и один из моих лучших друзей.

— Как она меня бесит!

Ничего конкретного мне не поведали, а я уже знал, о чем идет речь.

— Что на этот раз?

— Ее стремление окрутить тебя дошло уже до абсурда, а глупости нет предела!

Следом за тенью зашли еще два моих лучших друга, оба первоклассные воины, но один — мечник и стрелок, второй — берсерк, как и я. Закрыв дверь, они развалились на кроватях.

— Может, мне кто-то расскажет, что случилось? — спросил я, взглянув на своих соседей по комнате.

— Ларка назначила дуэль Ирге, тени с младшего курса, — хмыкнул Мурл — оборотень, имеющий две ипостаси. Он всегда легок на подъем и насмешлив, вот и сейчас воспринял ситуацию, не расстраиваясь, просто принял к сведению.

— Зачем она это сделала? — несмотря на то, что мой голос звучал ровно, я был в ярости.

— Ты совсем одноклеточный? — удивился Хрон. — Она все еще старается влюбить тебя в себя.

Хрон был орком, да еще и берсерком, и предпочитал доводить свою мысль до адресата прямо и без обиняков.

Прикрыв глаза, я глубоко вздохнул. Так получилось, что я родился эльфом. Магия нашего народа и темная, и светлая, но я пошел в отца и получил последнюю. Отсюда темные волосы и зеленые глаза. У меня имелась и еще одна особенность, присущая всем эльфам: полюбить мы способны лишь раз, но на всю жизнь. Чтобы в нас проснулись чувства, мы должны увидеть истинную суть избранницы, и сердце настроится на ритм родной души, биополя потянутся друг к другу.

Несколько месяцев назад нам случайно в лабиринте помогли двое, мечница и маг, а потом попросились в команду. В то время я сдавал экзамены и ничего не соображал, а может, просто разум помутился, но я согласился. И до сих пор разгребаю проблемы…

— Что ты планируешь теперь делать? — спросил Мурл, хитро посматривая на меня.

Остро на него взглянув, я мягко сказал:

— Исправлять свою же ошибку.

— Рейм, скоро турнир, — напомнил Хрон, нахмурившись.

— Времени хватит. — Как только я окончательно принял решение, мне сразу стало легче. — Если эта дура ничего не натворит, значит, они с братом покинут наши ряды тихо и незаметно, уверяю тебя.

— Найти бы еще достойную замену, — вздохнул Наргал. — Я не против женщин в нашем отряде, но хорошо бы разум у них преобладал над всем остальным.

— Ты хочешь слишком многого, — рассмеялся Мурл.

Ну хоть кто-то находит ситуацию забавной.

— Если из-за дуэли Ларки нам не позволят учувствовать в турнире, я ее по-тихому придушу и решу проблемы быстрее, — продолжил рычать тень.

— Ну, хватит о женщинах, — громыхнул Хрон, подходя ко мне. — Что там с нашей стратегией?

— Есть некоторые сложности, — начал я, но был перебит.

— Одна плохо машет мечом, второй не умеет магичить, — буркнул Наргал, который не любил Ларку больше других.

— А компенсировать эти недостатки в битве будем мы, — поддакнул Мурл.

Я лишь неодобрительно посмотрел на друзей. Зря они так категоричны, в любой момент все может измениться. Я взял со стола нож и, посмотрев на блики света, отражающиеся в стали, воткнул оружие в мишень на стене.

Легкая улыбка заиграла на моих губах.

ГЛАВА 3

Стать героиней

Наталья Горская

Перед возвращением домой в академии мне выдали вводный курс информации, чтобы я не была уж совсем дикой и не удивлялась обычным вещам. И, устроившись вечерком на диване с чаем, я решила почитать.

Межреальность — интересное место, хочу вам сказать. Она делится на пять частей по типу климата: умеренный — в его области находится Институт рас; каменные местности, где возведена еще одна академия; тропики, где располагается Академия монстров; пески, в которых находится наша столица; и ледяные просторы — там властвуют банки.

Почему межреальность устроена столь причудливо, объяснялось просто — монстры живут в том климате, который царит в связанных с их работой мирах. Из ледяной пустыни в мир песков не попасть.

Мне, привыкшей к определенной смене температур, было сложно осознать, как это — сегодня ходить по пескам, а завтра гулять по заснеженным просторам, и все это с минимальными передвижениями.

Но больше всего изумили меня непрогнозируемые осадки самого необычного вида. Тут и лягушки с неба падают, и конфеты. Надеюсь, обойдется без змей, я их боюсь.

А среди монстров и студентов академии можно встретить представителей самых неожиданных рас. Хоть орков и эльфов, хоть фей и гаргулий. Даже наги водились. Межреальность удивительна, ее просто надо увидеть, чтобы понять и принять. Даже картинки не помогали осознать — все, что написано, существует на самом деле. Из места, где я теперь буду учиться, можно попасть в любой мир. И это даже лучше, чем я себе представляла в самых невероятных мечтах!

Рано утром меня забрали из моей реальности и порталом унесли в академию вместе с вещами. Начало обучения приближалось, и я, конечно, была этому рада, но уезжать из дома оказалось очень тяжело. Теперь не скоро я увижусь с родными и близкими.

По прибытии в альма-матер началась суета. Пока я познакомилась с завхозом и меня заселяли в комнату, пока перекинули карту академии для изучения… Из-за подобных хлопот эмоции несколько подутихли.

В комнату я сразу не пошла, решив отправиться погулять по академии и заодно осмотреться. Завтра начинались занятия, и метаться с утра было бы совсем не весело. К тому же мне требовалось зайти получить учебники.

Помещение библиотеки оказалось огромным, древним и было совмещено с читальным залом. Старинная мебель, деревянные полы, кованые светильники — все это наполняло меня восторгом. И я осматривалась по сторонам, широко раскрыв рот.

— Я могу вам чем-то помочь?

Повернувшись на голос, я увидела библиотекаря. Высокий худощавый мужчина с длинным крючковатым носом смотрел на меня. Жидкие прямые светлые волосы до плеч ниспадали так, что закрывали пол-лица, но, если присмотреться, можно было заметить уродливый ожог. Судя по внешности, библиотекарь годился мне в отцы, но был еще не стар. И, несмотря на свою травму, лучился уверенностью и обладал пакостным характером.

— Добрый день. Я Наталья Горская. Мне сказали, у вас можно получить книги.

Прищурившись, собеседник смотрел так, словно оценивал.

— Меня зовут Аргал. Книги сдавай вовремя, запретные экземпляры в библиотеке раздобыть не пытайся. В читальном зале не мусори.

Я кивнула. Он пытался меня застращать, но не развита у него эта способность. Вот есть Вера Ивановна в нашем университете, та как рявкнет, так все студенты сжимались, а лошадки, которые иногда прохаживались в парке за окном, приседали. Поэтому меня воспитали в глубоком уважении к книгам и дисциплине.

— Ты, значит, будешь у нас маг, первый курс. Сейчас принесу все, что тебе требуется.

Мужчина скрылся в лабиринте стеллажей. Я же продолжила рассматривать помещение, вновь восхищаясь его красотой и отмечая, что магия используется здесь повсеместно. Как же это здорово. Мне не терпелось приняться за изучения материала, а еще лучше за практику. Так и представляю, как по учебнику осваиваю заклинания и магичу. Даже самое простое волшебство будет для меня невероятным открытием.

Между тем передо мной положили высокую стопку книг.

— Смотри, первый фолиант необходимо держать подальше от растений и от всего живого. Он питается жизненной энергией любого существа, кроме мага.

Что? Я ошарашенно посмотрела на толстую книгу в ветхом кожаном переплете и осторожно поинтересовалась:

— Насколько далеко?

— Книжная полка подойдет, но на столе или в людных местах без присмотра не оставляй. Лучше всего всегда держи в сумке, кроме моментов непосредственного использования.

Закивав, я как бы между прочим спросила:

— А у других факультетов есть книги, вредные магам?

Аргал сразу разгадал мою хитрость и хмыкнул.

— Нет. Но много таких, которые кусаются.

— Кусаются? — слабым голосом переспросила я.

— У тебя тоже такая имеется.

Ко мне пододвинули еще один кожаный фолиант, но этот был отделан железом по корешку, а спереди имелся железный рот. Помимо этого на книге висел замок.

— Кормить мясом, надеюсь, не надо? — обреченно поинтересовалась я.

— Нет, но эта книга не любит пыли, — совершенно серьезно ответил Аргал.

Дальше меня продолжили инструктировать по учебникам, и это был тихий ужас. По уходу за ними нужно создавать отдельное пособие. Какие-то книги нельзя подпускать к живым существам, какие-то к мертвым, а другие необходимо кормить магией. Еще была тоненькая книжечка, которую каждый день надо было держать на свету, и справочник, требующий соприкосновения со стихиями. Теперь буду его поливать, поджигать и закапывать. Воздуха и сам наберется.

В конце я плюнула на свои попытки все запомнить и, стребовав бумажку, магическим пером нацарапала себе подробную инструкцию. Библиотекарь был доволен. Вот где справедливость? В том же Институте рас был всего один учебник, который открывал нужную тебе тему. А у нас просто монстры какие-то, а не книги.

Такие мысли крутились в голове, пока я добиралась до комнаты, таща свою ношу и кряхтя от натуги. Дотащила поклажу еле-еле, не говоря уже о том, что мои учебники по пути пытались искусать и изничтожить пару студентов. Только счастливый случай не дал мне допустить трагедию.

Едва я дошла до комнаты и остановилась в раздумьях о способе проникновения в мой будущий временный дом, как дверь отворилась, и я попыталась выглянуть из-за книг, дабы выяснить, кто же там стоит. Моему взору предстала очень худая девушка примерно с меня ростом и вся закутанная в черный костюм, лишь одни глаза торчат. Прямо ниндзя, даже мечи за спиной есть.

— Ты кто?

— Наташа, — честно призналась я.

— Что здесь делаешь? — еще подозрительнее осведомилась девушка.

— Хочу войти.

— Зачем? — уже с угрозой.

— Живу здесь! — психанула я, прогибаясь под тяжестью книг.

И, невзирая на препятствие, потопала вперед, наплевав, что мои учебные пособия могут на кого-то поохотиться в пути. И, как ни странно, препятствовать мне не стали, а зашли следом внутрь. Едва входная дверь закрылась, как в светлой комнате примерно метров двадцати площадью появилась новая дверь, расположенная около окна. Вообще в помещении, кроме вновь появившейся, было еще три двери, и сама комната оказалась довольно странного вида. Например, стены мерцали.

Мамочки…

— Надо же, и правда соседка, — мрачно заметили за спиной.

Я на ниндзя не обратила внимания, так как из дверей, расположенных на противоположной стене, выбежали две девушки, при виде которых у меня отвисла челюсть. Одна оказалась вампиршей в розовом наряде, что в моей голове вообще не укладывалось. Бледная, с клыками и… вся в розовом! У второй, невероятно красивой блондинки с потрясающей фигурой, за спиной были крылья. Обалдеть!

— Не могу поверить, нам дали четвертую, — выдохнула крылатая. — А ведь я только-только освоилась в комнате. Теперь заново привыкать. Да когда же это кончится?!

— Зато она миленькая и вроде бы без странностей. Может, обойдется малой кровью. А то соседям дали орчанку. Вы бы видели ее наряды! — Вампирша возвела очи горе.

Кажется, я попала в филиал Кащенко. Интересно, а перевестись в другую комнату нельзя?

— Хватит вам, — вступила в разговор ниндзя. — Вы совсем ее запугали, а бояться должны только наши враги!

М-да… Что тут скажешь?

— А почему сразу мы? — воскликнула вампирша.

— Ваше общество вообще не для слабонервных. В общем, к чему я это все… Меня зовут Ирга. В мою комнату не входить без разрешения, вещи без разрешения не брать, меня лишний раз не трогать.

— Без разрешения? — постаралась я скрыть улыбку.

— Практически всегда, если дело не касается еды или приключений. Ибо все свободное время я занята планами порабощения врагов, — хмыкнула одна из моих соседок и скрылась за дверью рядом с моей.

Мы живем через стенку, потрясающе. Надеюсь, она не будет пытать и препарировать наших врагов по ночам. У меня сон очень чуткий, и на обоняние никогда не жаловалась. Посмотрев Ирге вслед, я повернулась к оставшимся двум девушкам.

— Человек, — улыбнулась вампирша, и зря. Прямо в дрожь бросает от ее улыбки. — Ты не переживай, я кровь пью только очищенную и не люблю человеческую. В вашей крови чего только нет, а про уровень холестерина вообще молчу. Вот, скажем, эльфы там или феи намного вкуснее…

— Ты меня прям осчастливила, — пробормотала я.

Мою иронию пропустили мимо ушей.

— Эй! Я бы попросила! — взорвалась фея. Видимо, они уже не первый раз пререкаются на тему вкусов. — Я тебя предупредила, только подойди, так светом осеню, мало не покажется!

— Больно надо. С моими-то внешностью и обаянием меня кто хочешь угостит. Кстати, — повернулась незнакомка в розовом ко мне. — Я — Эль, высшая вампирша и просто прелестная девушка. Обращайся, если что. Мои двери всегда открыты для тебя.

И, покосившись на фею, задрала нос и отправилась к себе. Ага, Эль живет напротив меня.

— Я — Мирена. Ну ты это… Заходи, если что… — пробормотала фея и тоже засеменила к себе.

А я, мысленно возрадовавшись одиночеству, направилась к своей двери. Пока знакомилась с соседками, тяжесть книг, оттягивающая руки, отошла на второй план, а теперь я вновь в полной мере ощутила ее.

Дверь открывать не пришлось, она отворилась сама при моем приближении, и я вступила в комнату, которой предстояло стать мне домом на все время обучения. А она была… крайне необычной. Сыграл ли тут роль оттенок моей силы, или так произошло случайно, но помещение оказалось сиреневое, с различными нарисованными то тут, то там бежевыми завитушками.

Не то чтобы сиреневый был моим любимым цветом, но уж какой есть. И, сгрузив учебники на стол, я внимательнее осмотрелась. В комнате также имелось большое и светлое окно, две двери — одна в ванную и туалет, другая в холодильник. Вместительный, и это прекрасно. Ну и самая простая мебель. Стол, стул, полки, кровать и шкаф. Немного убраться — и жить можно.

Кажется, в этом чудном учебном учреждении мне предстояло учиться пять лет… Рай! Есть ли место лучше? Пять лет в академии магии. Ура-а-а!

***

После заселения меня посетила мысль познакомиться со здешней пищей. Столовая в академии чем-то особенным не являлась: раздача, большие деревянные столы, расписание и меню. Все, что требовалось для нормального питания. Но гораздо больше меня интересовала еда другого мира.

Получив из окошка обеденное меню, я с энтузиазмом уселась за ближайший стол и приготовилась дегустировать неизвестные блюда. Например, вот эти розовые комочки, на вид похожие на желе.

И только поднесла ложку ко рту…

— Ты хочешь попробовать потроха смурфа? — раздался рядом голос Дазара.

Моя рука с ложкой застыла в воздухе, и я подняла взгляд на усевшегося напротив демона.

— Вот это розовое — это потроха? — спросила я слабым голосом.

— Ну да… Но ты ешь, они вкусные. Просто не ожидал, что ты начнешь именно с них. — Некромант пожал плечами, принимаясь за еду. На его тарелке была целая гора самой разнообразной пищи. Вот что значит мужской аппетит.

— А мне точно можно это есть? — запоздало засомневалась я, вспоминая свое поступление. — А то я тут недавно уже выпила водички.

Дазар рассмеялся.

— Не переживай, можно. Для всех рас пища проверена, к тому же у тебя адаптационная прививка есть.

— О-о-о… — протянула я. — Впрочем, если подумать, то даже смерть мне не страшна.

И попробовала первую ложку своего обеда. На вкус оказалось очень прилично. Что-то похожее на говяжий рубец.

— Насчет смерти ты не права, — поправил меня Дазар. — Количество смертей снижает рейтинг монстра и влияет на его зачетные единицы в конце года.

— Рейтинг? — переспросила я, хотя словосочетание «зачетные единицы» должно было объяснить мне многое.

— Именно. Рейтинг успеваемости. За успехи вам дают баллы, за провинности и смерти их вычитают. Еще за неуспеваемость.

— Сурово. — Я нахмурилась и заговорила о другом: — А как часто меня будут отпускать на Землю? Я бы вилку принесла с собой, да и не только ее.

— Вы, земляне, постоянно ворчите по поводу приборов. Но скоро ты поймешь, что междумирье — это лучшее место во времени и пространстве. А на Землю будешь ходить по заслугам.

В ответ я лишь скептически хмыкнула и продолжила исподтишка рассматривать Дазара. Судя по тому, что я прочитала в книгах, он довольно известная личность и хороший преподаватель. А теперь, общаясь лично, понимаю, что еще и интересный мужчина, со своей харизмой и нетривиальным характером.

Интересно, он женат?

— Что ты так меня рассматриваешь? Неужели влюбилась? — Демон вскинул на меня глаза.

Почему-то, услышав этот вопрос, я совершенно не смутилась, хотя совсем недавно в своем мире наверняка бы стушевалась и сбежала. Вот что с человеком делает попаданство!

— Нет. Я предпочитаю другой тип мужчин.

— У меня создается впечатление, что у землянок в отношении меня стойкий иммунитет. Несправедливо.

— С чего ты это решил? — удивилась я.

— У меня в Институте рас была студентка — Ирина Вознесенская. Очень перспективная и талантливая девушка. Я предложил ей отношения, но та заявила, что предпочитает только брюнетов, и отказала мне.

Посмотрев на пепельную шевелюру Дазара, я попыталась подумать, какие это отношения он ей предложил.

— И она нашла себе брюнета?

— Да, ведьмака. Он женился на ней и испортил ей карьеру.

— Как? — Я не смогла сдержать улыбки.

— Сделав ей детей. И вообще отговорив от командировок по мирам.

В целом я понимала этого ведьмака, но вслух говорить этого не стала. Решила снова сменить тему.

— А чем у вас увлекаются в академии? Есть что посмотреть? Что почитать? Куда сходить?

— Если почитать тебе не хватит учебников, то в библиотеке есть и художественная литература. Отличные произведения: «Рыцарь для вампира, или Осиновый кол, крепкий клык», «Восемь желаний взрослой феи».

Услышав названия литературы, я подавилась и забрызгала сиреневым соком стол. Боюсь, я еще не доросла до подобных романов.

— Что такое? — приподнял брови Дазар. — Не нравится? Ну, подберешь что-то по своему вкусу. Или посмотри трансляции игры по стихийному футболу.

— Какому?

— Ну, это что-то типа регби у вас на Земле. Только играют в него стихийники, при помощи магии. Обычно это выглядит как сражение на поле полуголых мужиков, тела которых объяты стихиями. Очень популярный вид спорта. Иринин Барей как раз звезда стихийного футбола.

В моих глазах замелькали сердечки. Полуголые красавцы маги! Я еще не видела ни одной игры, но чувствую, тоже стану поклонницей этого вида спорта.

— Обязательно посмотрю. Видимо, это самое популярное в межреальности развлечение.

— Нет… — хищно улыбнулся Дазар. — Самое популярное — это смотреть, как умирают монстры.

— А? — занервничала я.

— Это самое любимое и высокорейтинговое шоу. Смерть вообще эпатирует. Ваши сражения в лабиринте показывают по всей межреальности. Монстров, осваивающих миры, снимать запрещено, вот они и оттягиваются на студентах. В вашей академии есть свои звезды и топы. Как среди студентов, так и среди команд. Проводятся соревнования.

— Все как и на Земле, — вздохнула я.

И перед моим мысленным взором предстала картина: я с короной на голове и кубком в руках, довольная, как питон на солнце. И вся такая могущественная, прекраснейшая.

Пришлось даже тряхнуть головой, чтобы прийти в себя. Так, Наташа, спускаемся с небес на землю. Но все же… Как же круто!

— Или на Земле все как здесь, — намекнул демон.

Я не стала спорить, вполне возможно, что так и есть. Просто сидела, жмурясь от счастья, и не могла поверить в то, что случилось. Я словно стала героиней романа!

***

Первый день в межреальности оказался насыщенным, и к вечеру меня ждал очередной сюрприз. Когда я заканчивала раскладывать вещи и обживаться, дверь в комнату открылась и вошли мои соседки. Я настороженно на них посмотрела. Они радостно мне улыбнулись.

— Пошли, будем бить мага, — с ходу заявила Эль.

— Погоди, ты ее сейчас запутаешь, — перебила Мирена. — Мы идем на благородное дело — на дуэль.

— Уничтожить врагов на корню, чтоб другим неповадно было, — процедила сквозь зубы Ирга.

— Стоп! — остановила их я. — По порядку. Мы отправляемся смотреть на дуэль?

— Не только смотреть, но и поддерживать свою соседку. Это очень важно! Соседи должны держаться вместе. Мы больше чем друзья, — просветила меня Эль.

— Ага, — пробормотала я, принимая к сведению. — А кто сражается на дуэли?

— Я! — воскликнула Ирга. — Одна магичка, чтобы покрасоваться перед парнем, затеяла со мной ссору и вызвала на дуэль. Думает, раз она маг средней силы, то легко сможет победить тень. Ну, это мы еще посмотрим!

— Ты ведь идешь с нами? — нахмурилась Мирена.

— А куда денусь, — вздохнула я и, отложив вещи, направилась вслед за соседками.

Дуэль проводилась не в академии, как я ожидала. Мы вышли на улицу и двинулись в сторону рощи, находившейся неподалеку.

— Куда мы направляемся? — удивилась я.

— У нас тут недалеко есть отличный пустырь, там постоянно проходят дуэли. У Института рас есть знаменитый некромантский пустырь, а у нас монстрячный, — пояснила мне Ирга.

У меня закрались нехорошие подозрения.

— А дуэли вообще легальны? И как они проходят? — настороженно поинтересовалась я.

— Ну-у-у… Кто-то кого-то сначала вызывает, потом обговаривают дату и время, которые подходят обоим дуэлянтам. В условленное время собираются спорщики и три свидетеля. Ну и те, кто еще захочет посмотреть, — начала Эль.

— И многие смотрят? — спросила я, уже догадываясь об ответе.

— Не особо. Дуэли не редкость и совсем не запрещены. Приходят посмотреть, в основном, на старшекурсников, они чего-то да стоят, или если большой скандал в академии. Там тоже всегда зрелищно, а эмоции так и кипят, — хмыкнула Мирена.

Ну, прямо как у нас реалити-шоу.

— А почему дуэли так свободно разрешены? — не могла понять я.

На Земле в свое время за такое вешали. Даже если выиграл дуэль, все равно живым не останешься.

— А что такого? Ну убьют тебя, подумаешь… Сам виноват, и смерть понизит твою успеваемость в наказание за то, что оказался недостаточно хорош, — не поняла мотивов запрета Эль.

— Добрые тут все… — пробормотала я, вспоминая свои ощущения при воскрешении. — Но почему Иргу вызвали на дуэль? Какой должен быть для этого повод?

— Обычно оскорбление, ревность, предательство. А у сегодняшней дуэли и повода нет. Магичка обиделась на пустом месте. Это странно… — Хмурилась Мирена.

— Ничего странного! — возмутилась Ирга, видно, что случившееся задело ее за живое. Значит, на дуэль придут многие, ибо там полетят клочки по закоулочкам. — Она, говорят, входит в какую-то крутую команду, и, видимо, там что-то не ладится, вот и решила показать себя. Ну или парня привлечь. Конечно, она вряд ли в команде Шелеста, но, думаю, хорошо пристроилась, раз так старается.

Я резко остановилась.

— Вы совсем меня запутали! Кто такой Шелест? Что за команды? Зачем обольщать парня с помощью дуэли? — недоумевала я.

Соседки переглянулись.

— Понимаешь… Как бы это сказать потактичнее… — начала Эль.

— Можно без тактичности! — снова занервничала я, но движение мы возобновили.

— Чем сильнее монстр, тем он более выгодная партия. Кроме силы, ничего не важно — ни происхождение, ни проживание, ни деньги. От силы зависит все остальное, в том числе и мощь твоего ребенка, и его дальнейшая жизнь, — пояснила мне Мирена.

Я едва не села там, где стояла, и старалась осмыслить сказанное.

— Раньше за достойных партнеров велись настоящие войны, плелись интриги и рождались заговоры. А потом стали скрывать, у кого какая сила. И сейчас только самые сильные могут позволить себе выбирать, наплевав на все и рассчитывая, что их гены пересилят, — вздохнула Эль.

— Но как же любовь?! — возопила я, чувствуя себя обманутой.

— Ну… Не все женятся по любви. А некоторые влюбляются, узнав уровень силы, — улыбнулась Ирга.

Вздохнув, я старалась смириться со сложившимися порядками, не может же мир быть абсолютно идеальным. И это еще не самый плохой недостаток. Но о своей силе я теперь никому ни за что не расскажу. А сама выйду замуж только по любви.

— Шелест — это предводитель самой успешной команды монстров. Мы покажем тебе трансляции его сражений, — мечтательно заговорила Мирена. — Монстры формируют в лабиринте отряды, без которых некоторые задания не пройти, а так и успеваемость поднимается, и самой проще.

— Да, но это если тебе удалось попасть в постоянный отряд, там все студенты действуют слаженно. А если просто собрались неизвестно кто, то неизвестно что в итоге и выйдет. Подобрать студентов сложно, а попасть в хорошую команду еще сложнее, — завистливо отметила Эль.

— А есть в лабиринте еще и пары, которые, если пройдут обряд, чем-то напоминающий брак, смогут объединять свои силы и использовать их в самых сложных и хитрых заданиях. Таких пар очень мало, — грустно заметила Ирга.

— Сколько же я всего не знаю, — пробормотала я, когда мы уже подходили к большому скоплению народа.

— Ничего, максимум за полгода освоишься, — приободрила меня Эль.

Завтра начинаются занятия, и сейчас на монстрячном пустыре недалеко от милой рощи собралось чуть ли не пол-академии, и, конечно, все смотрели на нас. С нами был один из дуэлянтов — Ирга. Да и я, новенькая, тоже вызывала интерес.

Однако про меня все быстро забыли, когда Ирга прошла в круг студентов, а мы протиснулись сбоку сквозь толпу, чтобы посмотреть и поддержать по мере надобности. Мне еще было интересно рассматривать монстров, с которыми предстояло учиться в академии и, возможно, не раз встретиться в лабиринте.

Конечно, тут были не все, но тем не менее толпа казалась приличной. Представители самых разнообразных рас сейчас переговаривались, смеялись и ожидали начала представления. Каждая раса обладала своим особенным очарованием. Эльфы — красотой, феи — яркостью, демоны — мрачностью и прекрасной харизмой. Можно было бы перечислить многих, но в общей толпе все это смотрелось необычно, невероятно. И, наверное, я только здесь начала осознавать — моя жизнь изменилась.

Неожиданно взгляд наткнулся на одного из эльфов, который даже среди своих сородичей выделялся невероятной красотой. Словно идеальная статуя он стоял с другой стороны толпы и с непроницаемым лицом рассматривал присутствующих. От его внешности у меня перехватило дыхание.

Темные волосы, собранные в косу, прекрасно оттеняли светлую кожу и открывали идеальные черты лица — высокие скулы, волевой подбородок. Ярко-зеленые, словно изумруд, глаза смотрели на окружающих остро и внимательно.

Довольно широк в плечах, статен. Он был настолько невероятен, что если бы я увидела его на картинке, то подумала бы, что такого не существует на самом деле. Рядом с ним стояли его друзья, и он периодически о чем-то с ними переговаривался.

— Заметила Рейма Гыра? — склонилась ко мне Мирена.

— Кого? — удивилась я.

— Ну, эльфа…

Когда я осознала сказанное соседкой, мой мир треснул и осыпался. Это ж в голове не укладывается — такой нереальный красавчик и с фамилией Гыр!

— Почему его так зовут? Орочье какое-то имя.

— С чего ты взяла? — удивилась фея. — Нормальное имя для эльфа. У орков они обычно длиннее.

— Ну-у-у… — протянула я.

Не скажешь же, в конце концов, что в книжках так написано. Еще раз посмотрев на эльфа, я неожиданно встретилась с ним взглядом. Монстр смотрел на меня изучающе, явно о чем-то раздумывая.

Я непроизвольно нахмурилась и повернулась к Эль.

— У вас принято вот так в открытую рассматривать людей?

— Монстров, — машинально поправила вампирша. — В принципе да, а Гыру вообще все можно. Он кумир нашей академии. Столько девушек сохнет по нему, даже несмотря на то, что не знают его силу. Ох! Сама бы отдалась такому мужчине. Вот будет шутка века, если в итоге окажется, что силы у него очень мало.

— А как мы узнаем? — вскинула я брови. — Все же скрывают.

— Наташа, если пара обручается, то она раскрывает свои возможности, — улыбнулась Мирена.

— Обручается? — переспросила я.

— Конечно. У нас нет других отношений. Встречаемся, знакомимся, ухаживаем. Если пара сходится, значит, помолвка, если нет, то ухаживания прекращаются, и монстры перестают общаться. По крайней мере, с личным интересом, — рассказывала Эль.

Я была не поклонницей красивых мужчин, а в академии, похоже, процветает пристрастие к красоте. Снова вскинув взгляд, я отметила, что эльф продолжает меня рассматривать, и неожиданно для себя рассердилась. Почему я должна прятать глаза? И открыто и прямо посмотрела в ответ.

Но едва я взглянула в зеленые омуты, как словно провалилась в них, мир сразу стал тише, и все стоящие рядом монстры потеряли для меня четкие очертания. Остались только нереально красивый мужчина напротив и загипнотизированная я.

А потом… А потом начался бой. Рядом заискрилась магия, Ирга ускользала от заклинаний незнакомой мне темноволосой девушки с немного раскосыми глазами. Та целенаправленно атаковала, нанося один удар за другим, а Ирга, уклоняясь словно тень, мелькала то здесь, то там.

Для меня же это было словно светопреставление, я с трудом сдерживалась, чтобы не броситься вперед и не прикоснуться к магии. И не смогла сдержать радостной улыбки, когда Ирга, измотав соперницу, убила ее, выиграв дуэль.

Словно в кино, я смотрела, как умирает монстр, как тело падает на землю и грудь перестает вздыматься. Затем тело засветилось и исчезло в воронке портала. Как я теперь знала, монстра перекинули к его некроманту.

И все-таки межреальность совершенно потрясающая, несмотря на эльфа Гыра и методы выбора здесь пары. Определенно, я словно героиня романа Мэри Сью, а мне выпал самый лучший сюжет.

***

Рейм Гыр

Все было так, как и ожидалось, — Ларка проиграла дуэль. Я понимаю, чего она пыталась достичь, но у нее это в любом случае не получилось бы. С каждым таким разом мне все больше и больше нравятся эти правила — скрывать силу.

Какая ирония судьбы. Я специально выбрал страшный, угрожающий и отталкивающий образ для себя в лабиринте. И Ларка там не демонстрировала симпатии ко мне, было лишь уважение. А в академии она купилась на мою внешность.

В лабиринте наш маг делает все возможное, чтобы остаться в команде, не подозревая, что своей дуэлью в академии дала мне повод ее выдворить. Повод, которого я так долго ждал.

Ларка очень неосторожна, и по частым оговоркам было несложно вычислить ее настоящее имя. Теперь я воспользовался предоставленной возможностью. Из-за проигрыша рейтинг девушки упал, и теперь без поддержки команды она должна быть отстранена от тренировок минимум на месяц, а то и на два.

Я же, при первой возможности оказавшись в лабиринте, отказал ей от места в отряде. Интересно, если бы она знала, что Шелест и Рейм Гыр — одно и то же лицо, как бы себя повела?

Такие мысли крутились в голове, когда я сидел вечером в парке академии, прислонившись к дереву и прикрыв глаза. Здесь было тихо, и никто на меня не глазел.

— Рейм, ну как наши дела? — Наргал хлопнул меня по плечу, присаживаясь рядом.

— Отряд лишился магов. Брат Ларки поставил мне условие: если я выгоню ее, уйдет и он. Я не стал препятствовать ему в этом желании.

— Отлично. Ну и где до соревнований мы возьмем нового мага, желательно толкового? — хмыкнул Мурл, расположившись на травке.

— Думаю, можно подобрать из новеньких, из тех, кто посильнее, — поморщившись, ответил я.

— И как это ты узнаешь про их силу? Ясновидящий, что ли?

Я удивленно посмотрел на Мурла.

— Наргал вычислит новых студентов в лабиринте, и мы понаблюдаем за ними, проверим. По баллам несколько отрядов наступают нам на пятки. Мы не имеем права на ошибку.

— Как скажешь, — прикрыл глаза наш тень. — Я на все, что угодно готов, лишь бы Ларка к нам не вернулась.

— А Хрон подыскивает нам нового мага? — спросил Мурл.

— Да, он лучше нас всех справится с задачей. И вообще, чего это вы расселись? Тренироваться! — Я чуть прищурился.

— Тиран! — хором ответили друзья, но отправились к ближайшей сфере.

И я пошел за ними следом. Перед соревнованиями не следует расслабляться. Если удача нам улыбнется, то мы сможем решить самую сложную задачу — найти мага. А пока — за работу!

Розыгрыши
и конкурсы
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям