0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » Другой мир (эл. книга) » Отрывок из книги «Другой мир (дилогия)»

Отрывок из книги «Другой мир (дилогия)»

Автор: Косухина Наталья

Исключительными правами на произведение «Другой мир (дилогия)» обладает автор — Косухина Наталья . Copyright © Косухина Наталья

Вводная в мир или первый песец

ГЛАВА 1

Говорят, у юристов нет совести.

За те деньги, что нам платят клиенты, мы не можем позволить себе такую дорогую вещь, как совесть.

Заплатят больше, купим и совесть.

Неизвестный юрист

Весь сегодняшний день шел снег, большими хлопьями медленно опускаясь на улицы и крыши города. Холодно — словами не передать, и, судя по прогнозам, так будет всю следующую неделю. Поэтому, идя по улице, я мечтала только об одном — быстрее добраться до дома и очутиться в горячей ванне с душистой пеной. А еще — поесть. Недавно поменяв работу, я никак не могу привыкнуть к изменившемуся ритму жизни.

И вот, когда дом оказался уже близок, я свернула в переулок…

— А-а-а-а-а… Ты вампир, я знаю! Ты преследуешь меня, чтобы я спасла твою душу. Но у меня уже есть возлюбленный, и я никогда не оставлю его.

— Во мужик попал, — раздалось в ответ.

Когда я повернулась узнать, что же случилось, послышался глухой удар и сразу последовала нецензурная лексика. На грязном тротуаре сидел мужчина и держался за голову.

— Не смей больше ходить за мной, исчадие ада! — и, развернувшись, незнакомая худая девушка побежала на десятисантиметровых шпильках по обледенелой дороге.

Мне бы так уметь!

Молодой мужчина пытался подняться, но увидев меня замер. Видимо, прикидывал, не пойду ли я его добивать? Я же, убедившись, что все в порядке и «скорую» вызывать не придется, в удвоенном темпе поспешила домой.

Подумав о девушке, пришла к неутешительному выводу, если у тебя легко внушаемая психика, то нельзя читать столько фэнтези и мистики. Сама очень люблю почитать на такие тематики и часто прокручиваю сюжеты в голове, но до подобного не дохожу. Мужик, может, каждый день с работы ходит по этой дороге, а тут какая-то девица: «Ты меня преследуешь!». Вместе с этим подумалось, что дома ждут две новые книжки, а завтра суббота.

С такими оптимистичными мыслями я, добежав до дома, помывшись и поев, взяла первое из двух произведений и устроилась читать.

Есть у меня один порок. Если мне попалась интересная книга, то оторваться от нее я уже не могу. Поэтому, спустя продолжительное время перевернув последнюю страницу, я посмотрела на часы и ужаснулась. Циферблат показывал семь часов утра. Порадовавшись, что завтра рано не вставать, я погасила свет и завалилась баиньки.

***

Проснувшись уже вечером, почувствовала себя бодрой и отдохнувшей. Конец субботнего дня сразу напомнил о делах, которые неплохо бы переделать. Взгляд упал на вторую книгу. Вздохнув, я пошла есть.

Едва заглянула в холодильник, как мне сразу вспомнилось, что в магазин я так сегодня и не сходила. Но мы были студентами! За полчаса начистив и нажарив себе картошки, я наелась от пуза. Весь мир стал прекрасен, а диван сразу поманил к себе. Решив, что дела могут и подождать, я направилась ко второй книжке.

Увы, надеждам книжного маньяка не суждено сбыться. Коварная подруга подменила интересную книжку какой-то серой энциклопедией, которую она, не подумав, купила, засмотревшись на симпатичного продавца. В книгу была вложена брошюрка. Она оказалась на каком-то иностранном языке, похожем на арабский. Открыв ее, я мельком пролистала. На последней странице и сзади, на обложке, было что-то написано по-русски карандашом. Мельком пробежав глазами, я обнаружила список необходимых вещей и условий для перемещения в другой мир.

— Темное помещение, масло, вода, горящие ароматические свечи, земля.

Прилагалась инструкция по применению.

Похихикав, я решила, что надо воссоздать ритуал, а потом выдумать Соньке чего-нибудь. Ну, что-то вроде — побывала в другом мире, стащила крутой артефакт. Или, как еще бывает, побывала в другом мире, притащила кучу друзей, которые сейчас рассматривают унитаз в ванной. Отомстим за загубленный вечер!

Так, масло нашлось, вода тоже. Землю вытряхнем из горшка с засохшим кактусом. Свечи имеются. Помещение тоже, хотя пока и не темное.

Что там дальше? Ага. Делаем из земли круг на полу, ставим ароматические свечи, выпиваем смешанное с водой масло… Что-то забыла. Точно. Огонь! Сбегав в прихожую за сумочкой и по пути погасив свет, я встала в круг с землей и, достав зажигалку, зажгла свечи. Так, заклинание.

— Зурир элонар торик ватор!

Дальше сознание заволокла темнота.

***

Открыв глаза, я увидела голубое небо. Первая мысль: откуда в моей квартире голубое небо?! И только спустя еще несколько мгновений, осторожно повернув голову, посмотрела по сторонам и от увиденного моментально вскочила.

Сидела я на небольшой полянке. Вокруг — лес. Время года — лето. Как такое может быть? Ведь зима же…

Так, какая еще есть информация? Солнце — одна штука. Местность совершенно незнакомая: полянка посреди леса, на возвышенности, и горы на заднем плане. Последние меня особенно смущали.

— Пожалуйста, Господи, пусть я буду в Африке, на каких-нибудь необитаемых островах, хоть в Мухоср… только не…

Только бы не в другом мире! Если у меня действительно получился перенос, то это плохо. Отомстила, блин!

Данных в пользу «попаданства» все-таки имелось маловато, и я продолжила осматриваться. Листва вроде бы зеленая и висит на деревьях, но стволы деревьев гладкие, совсем не шершавые, а листья хоть и разнообразные, как у нас, но немного другой формы: круглые, овальные и даже похожие на кляксу. Единственное, что я нашла родного, — это хвойные растения, правда со странными иголками. Трава обычная, рядом милые кустарники с ягодами. Интересно, что из этого можно есть?

Что имеем в итоге? Даже мне, не бог весть какому знатоку ботаники, стало понятно, нахожусь я не на территории родного государства. Однозначно, я попала, вот только куда?

Песец подкрался незаметно!

Посидев пару минут, пытаясь осознать чудовищную правду, я вернулась к действительности и еще раз осмотрелась. Животных и других обитателей видно не было. Имеются ли? И самое главное — хочу ли я их видеть?

Хотя наивно с моей стороны решить, что здесь не имеется зубастых тварюшек. Скорее, они либо до меня еще не дошли, либо дойдут, когда стемнеет. Невесело.

В этот момент я обратила внимание на сумочку, которая лежала на земле рядом со мной. В ней имеется куча всего, так что, если понадобится, есть шанс хоть что-то полезное найти.

Мой внешний вид отличался своей практичностью: на ногах ― удобные широкие домашние джинсы и тапочки, сверху — приталенная хлопковая футболка синего цвета. Оказалась бы здесь зима, мне настал бы каюк за пару часов. Да, одежда не может не радовать, а особенно тапочки. Без них я вряд ли долго прохожу.

Мысли о ходьбе заставили вернуться к более насущным проблемам. Надо думать, что делать дальше. Рано или поздно начнет темнеть и тогда у меня наверняка появится возможность познакомиться со здешними обитателями леса. И вряд ли мы найдем общий язык. Они будут хотеть есть, я буду хотеть есть. Кого-то по-любому съедят.

Посмотрев по сторонам, решила залезть на дерево и осмотреться. Я сейчас нахожусь на возвышенности и если заберусь на ближайший ствол, то однозначно увижу, имеется ли поблизости населенный пункт.

Правда, для себя я еще не решила, хочу ли я обнаружить поблизости разумные создания или нет. С какой стороны ни посмотри, перспективы радужными не казались.

Карабкалась я на дерево около получаса, постоянно пытаясь упасть, но отделалась только ссадинами и синяками. От открывшейся мне картины захватило дух. В лазурном небе плыли редкие облачка, парили какие-то птички. С одной стороны — лес, такой, что наши заповедники обзавидовались бы, с другой, недалеко — горы и вырубленный в них город. Вдыхая чистейший воздух, я все-таки надумала перебраться поближе к городу и, присмотревшись, решить, что делать дальше.

Но моим планам не суждено было исполниться, потому что, когда я слезла и повернулась, то увидела направленную на меня здоровую палку с острием на конце и услышала: «Твек то?».

Не успела я перебраться к населению, как население перебралось ко мне.

Рефлекторно вскинув руки вверх, я протянула:

— Э-э-э-э-э… Я вас не понимаю…

Услышав то, что я сказала, стоящий напротив меня мужчина удивился. Постояв немного в нерешительности, он движением руки подозвал еще двух, стоящих чуть поодаль. Что-то им сказав, он снова повернулся ко мне, а двое остальных куда-то убежали.

В первые секунды меня пронизывал страх. Куда ушли те двое? Что со мной будет?

Постояв так пару минут напротив неизвестного мужчины и немного успокоившись, я решила, что в ногах правды нет. При моем движении охранник напрягся. Но я, не обратив на это внимания, подошла к дереву и села, опираясь на ствол. Мой конвоир продолжал так же напряженно стоять, подозрительно и даже с некоторым любопытством взирая на меня.

Я тоже его рассматривала. Вполне себе обыкновенный мужчина среднего возраста. Ни тебе потрясающей внешности, ни длинных ушей; клыки, крылья и прочие атрибуты тоже отсутствовали. Хотя мало ли куда он там что прячет. В книжках главные герои мегакруты, хотя сначала по виду и не скажешь.

Одет он в красные обтягивающие леггинсы, длинную, до колен, зеленую тунику и красный плащ. Появись мужчина на улице в таком виде в моем мире, его рано или поздно забрали бы те, кто первым успел бы приехать. А тут, может, мода такая.

Просидев так минут десять, я услышала, что к нам кто-то бежит и, повернув голову, узрела двух уже знакомых конвоиров и с ними немолодого мужчину лет пятидесяти. Этот оказался в синей мантии, похожей на те, что были в фильме про Гарри Поттера. Первые двое остановились в отдалении, а последний приблизился и встал рядом с моим конвоиром. Внимательно меня изучив, он сделал отталкивающий жест рукой и обратился ко мне:

— Мир нек?

Я покачала головой.

Человек задумался и, достав какую-то маленькую книжечку, полистал ее, взглянул на меня и снова сделал какой-то жест рукой.

— Мир нек?

Я опять покачала головой.

Такие действия продолжались какое-то время, только теперь мужчина уже сидел на траве и что-то перебирал в своем манускрипте, а мой охранник, судя по виду, уже притомился держать свое оружие. Наконец читавший, не поднимаясь с земли, снова сделал пасс и в этот раз что-то еще и сказал.

Посмотрев на меня, он с надеждой спросил:

— Кто ты?

Услышав вопрос и поняв его, я встрепенулась:

— Я вас понимаю!

А потом, опомнившись, добавила:

— Я — Надя.

— Надя, ― повторил мужчина, похожий на мага, как бы оценивая имя. — Откуда ты?

— Наверное, из другого мира.

— Ты не уверена, что попала в другой мир?

Я покачала головой.

— Может, я попала на другую планету, в параллельный мир, ударилась головой и сейчас нахожусь в коме?.. Лучше вы мне скажите, где я? Мне кажется, вы знаете.

— Это планета и мир Эрго.

Вот …! Все-таки перенеслась.

— Пойдемте со мной в город: не в моей компетенции вести с вами диалог.

Услышав подобное предложение, я засомневалась. Вот пойду сейчас с ними, а они меня убьют и закопают. С другой стороны, что им мешает закопать меня прямо здесь? Зачем куда-то идти? Еще вариант — пустят на опыты. Но если я останусь здесь и скоро стемнеет, то к утру пускать на опыты будет нечего. Да и что дальше делать, раз они все равно знают, что я здесь? Жить-то как-то надо.

Я по профессии юрист, а юристы ― очень практичные люди! Следовательно…

Поднявшись с земли, я, под пристальным взглядом наблюдавшего за мной мужчины, отправилась с ним в лес, в сторону гор. Шли мы около часа, я даже утомиться не успела, когда деревья вдруг закончились и предо мной предстал огромный белый город с внушительными каменными воротами. Интересно, как они их открывают? И тут же в голове оформилась новая мысль: сразу видно, я — из технического мира. Тут моя судьба решается, а меня интересует «как это работает, как они это открывают?».

В это время ворота пришли в движение и, приоткрывшись, пропустили нас в прекрасный город. Все здания сложены из белого камня, а некоторые еще отделаны и деревом. Крыши домов покрыты странной черепицей, которая переливалась на солнце всеми оттенками цвета. Дома рядом с нами были с синей черепицей, чуть далее виднелась красная, чуть вбок ― зеленая. Дороги замощены серым камнем ― у нас так на приусадебном участке дорожки выкладывают. В воздухе чувствовались какие-то цветочные ароматы, но точно определить их я не могла…

А потом я увидела жителей. Те, кто не видел сразу на одной улице столько рас, меня не поймет. Некоторое время я просто хлопала глазами, смотря по сторонам с открытым ртом. Здесь имелись и зубастые, и рогатые, и косматые, и разные другие. Всех даже не успела рассмотреть.

— И как впечатление?

Повернувшись, я увидела моего спутника, внимательно за мной наблюдавшего.

— Все очень необычно… Всех так много… Все такое белое… В моем мире все сделано из стекла, металла и бетона, там больше преобладают черные и серые оттенки.

— Как же вы живете в таком месте? — неподдельно удивился мой провожатый.

— Нормально так, потихонечку.

В это время наш разговор прервался, так как мы подошли к высокому представительному зданию. Надо отметить, что пока сюда добирались, зданий выше трех этажей я не видела, хотя, наверное, они тут имеются, ведь над городом такой шпиль торчал…

Мужчина в мантии, который так и не представился, не останавливаясь, направился в здание. Я за ним. А внутри располагался большой вестибюль… из белого камня, ходили люди, но не в леггинсах и плащах, а в мантиях, какая одета на моем провожатом.

Не в силах дальше молчать, я спросила:

— Где это мы?

— В Магическом ведомстве.

— У вас есть магия?

— Конечно. Как без нее?

— Очень даже можно, — пробормотала я. — А волшебные палочки тоже есть?

— Зачем нам какие-то палочки? — остановившись, удивленно посмотрел на меня мужчина.

— Да так, это я о своем. Не обращайте внимания.

На меня подозрительно посмотрели. Ну вот, язык мой — враг мой. Переглядываясь, мы неспешно шли по коридору, отделанному деревом. Что-то у них беда с дизайном. Везде камень и дерево, дерево и камень. Хорошо, хоть не белое.

Но вот, повернув налево, мы зашли в кабинет. А там — камень и дерево, дерево и камень. А еще шкафчики с книгами, стол и стульчики. На стульчике обнаружился дяденька. Если судить по его внешнему виду и убранству кабинета, он здесь главный.

Едва мы вошли, мужчина сразу вскинул от бумаг голову и посмотрел сначала на меня, а потом на моего провожатого.

— Синоп, что случилось?

— Мой лер, — поклонился мужчина. — Это дарада.

Я посмотрела на Синопа, а этот лер на меня. Что еще за дарада?

— Спасибо, — несколько заторможено пробормотало явно шокированное начальство. — Оставь нас.

Проводив взглядом Синопа, я, повернувшись, увидела, что хозяин кабинета, на вид вроде человек, пристально на меня смотрит, и мне захотелось уйти вслед за моим провожатым.

— Присаживайтесь.

— Спасибо, — настороженно поблагодарила я, опустившись на стул напротив лера.

— Вижу, вы более-менее образованны, что радует, — огорошил меня собеседник своим высказыванием. — Ко мне можете обращаться — Аргал.

Не зная, что на это ответить, я просто молчала, переваривая сказанное. Может, сначала спросить?

— Я бы хотела задать некоторые вопросы. Это возможно?

— Надо думать, что хотели бы. Спрашивайте.

Как-то странно себя ведет этот мужчина. Стараясь не выдавать своего волнения, я продолжила:

— Я в другом мире, который называется?..

— Эрго.

— Вы говорите со мной так, как будто видеть человека из другого мира для вас совершенно естественно.

— Не сказал бы этого. Но наш мир открытый, и примерно раз в триста пятьдесят-пятьсот лет к нам попадают люди и нелюди из других миров.

— Открытый? А почему в моем мире ничего об этом не известно?

— Расскажите о том месте, откуда вы прибыли.

Подумав, что терять мне нечего, а выбираться отсюда надо, я начала свое повествование и рассказывала примерно часа полтора, попутно отвечая на уточняющие вопросы. После чего рассказывать начали уже мне.

— Понятно. Вам нужно кое-что знать. Я постараюсь преподнести информацию кратко и наиболее понятно. Есть открытые миры, закрытые и полуоткрытые. Открытые миры — это миры, в которые можно попасть, но тот, кто туда попал, уже навсегда останется там. Эти миры никогда никого не отдают обратно. Закрытые миры ― это миры, из которых можно попасть в другой мир, но проникнуть в закрытый мир невозможно. В эти миры ничто и никто не может попасть. Полуоткрытые миры — это миры, в которые можно проникнуть, но при этом нельзя остаться в живых. Они не приспособлены для обитания жителей других миров. Там совершенно иные формы жизни. Из этих миров никто не может выжить в закрытых или открытых мирах, только в мире себе подобном.

Закрыв глаза, я задала вопрос, на который уже знала ответ.

— Мой мир закрытый, да?

— Да. Именно поэтому там не знают о дарадах. Их там никогда не было.

Вот песец!

— Дарады?

— Люди или нелюди из других миров.

— Почему вы уверены, что все миры именно такие, как вы мне рассказали? — спросила я, надеясь и не веря.

— Мы на протяжении многих тысячелетий изучали этот вопрос разными способами, многое выяснили и пришли к выводу, что это как аксиома или закон природы. Просто это так.

После полученной информации мое состояние можно охарактеризовать как подавленное. И времени на то, чтобы похандрить, не было.

— Вы так хотите вернуться в свой мир? Там так хорошо? — заметив, как я поникла, спросил Аргал.

Хочу ли я? Хорошо ли мне там?

— Там мои родители, родственники, близкие люди. Там жизнь течет по известным мне законам и у меня есть своя ниша. Может, не ахти какая, но своя — привычная и удобная. Там мои достижения. А что у меня здесь? Ничего. Так что да, я бы хотела вернуться.

— Нам говорили, что люди из технического мира особенные, но я до сих пор не понимал, в чем это выражается.

— То есть? — напряглась я.

Неужели начинаются неприятности?

— Люди из техногенного мира к нам попадают очень редко. Последний раз, если мне не изменяет память, был около полутора тысяч лет назад. И вы всегда оставляете след в этом мире. Всегда.

— Я не претендую, — быстро заметила я.

— Это не в вашей власти. Себя не изменить. По нашей теории дарады приходят в открытые миры именно тогда, когда этим мирам нужны изменения, обновления. Когда приходят дети закрытых миров — значит нужны сильные перемены.

Угу. Ладно, об этом потом, тут и так есть о чем поговорить.

— Почему я вас понимаю? Это такое обучающее заклинание?

— Это адаптирующее заклинание. Оно подбирает в вашем языке слова, аналогичные нашим. Слова, которым аналог подобрать нельзя, будут звучать так, как есть. Со временем это приведет к тому, что два языка сольются в один. Поскольку миры разные, то для каждого мира это разные обучающие заклинания, и найти его для выходца из технического мира довольно трудно. Чувствую, Синоп намучался с вами.

Вспомнив, сколько мы просидели на опушке, я подтвердила предположение собеседника. А еще испытала колоссальное облегчение. Мне языки никогда не давались легко, даже когда окружение понимало меня, а тут вообще был бы суровый напряг.

— И что мне теперь делать?

— Жить. В нашем государстве предусмотрено пособие для людей, попавших сюда из других миров, на первое время, для адаптации.

А моя мама надеялась, что я никогда не буду жить на социальное пособие. Вспомнив о родителях, я снова почувствовала грусть.

— Могу посоветовать, где можно поселиться. Плата там умеренная и район неопасный.

И он назвал дом и объяснил, как туда можно пройти. Записав все на бумажке и, не обращая внимания на заинтересованный взгляд Аргала на мой почерк, я еще раз постаралась все обдумать.

Я — в другом мире, и никто не хочет меня убить, поработить, навредить, использовать для спасения мира или чего-то еще. Да еще помощь предложили. Подозрительно…

— А почему в Эрго существует пособие для дарад? Это же растрата для королевской казны… Кстати, кто тут правит?

Улыбнувшись, Аргал пояснил:

— Наместник и Совет магов. Совет переизбирается раз в пять лет, наместник — раз в двадцать. Пособие же введено для того, чтобы дарады, не имея капитала для устройства здесь, не нарушали закон. Поэтому мы стараемся помочь им занять свое место в нашем мире. Что тут странного?

В связи с тем, что дарады у них появляются раз в триста пятьдесят лет, вряд ли у него договоренность с хозяйкой о постояльцах. Да и какой у меня выбор? Я сейчас не в том положении, чтобы что-то предпринимать самой.

— А где я могу получить пособие?

— Здесь же, на первом этаже. На двери будет табличка с надписью «канцелярия». И вот вам вводная литература для дарад.

Лер встал и вытащил из шкафа талмуд толщиной сантиметров двенадцать. И это вводная литература? Никак вся история от сотворения мира! Когда мне ее передали, думала, надорвусь: сумки из магазина и то были легче. А мне, помимо этой книги, еще нести свою поклажу.

— Это тоже для облегчения адаптации? — глядя исподлобья на собеседника, поинтересовалась я.

— Конечно, — опять недоуменно ответил Аргал. — Чтобы не нарушать законов и правил, вы должны их знать.

Какие все правильные… Подозрительно…

Поковыляв к двери, я не удержалась и, обернувшись на пороге, спросила:

— Лер, а почему, увидев мою одежду, вы не сразу догадались, что я из другого мира?

— Мы находимся в Нуране — столице Объединенных Земель. А здесь расположена Магическая академия, поэтому в этом городе и не такое можно увидеть.

Ага, значит, здесь есть Академия!

— Спасибо и до свидания!

ГЛАВА 2

Опыт это единственное имущество,

которое никуда от тебя не денется.

Неизвестный экономист

Так, первый этаж, канцелярия. Вот она! Постучав и получив разрешение войти, я толкнула дверь.

За столом сидел старичок, на мой взгляд, лет под девяносто. Подняв на меня взгляд и увидев талмуд в моих руках, он вздохнул и полез в ящик стола. Достав оттуда три диска, он протянул их мне. Диски оказались тонкими, металлическими и имели серебристый, золотистый и бронзовый цвет.

— Диски зачарованы от кражи. Распишитесь, — раскрыл он передо мной книгу.

Внимательно прочитав то, что подписываю, я написала в нужной графе свое имя. Старичок, внимательно за мной наблюдавший, усмехнулся и прокомментировал:

— Образованная.

И этот сказал то же самое. Все интереснее и интереснее.

Теперь самое трудное. Выйдя на улицу, я сориентировалась по знакам, развешанным повсюду на ― неужели железных? ― фонарях, в какой стороне находится площадь, и зашагала в ее сторону. С чувством направления и поисками у меня всегда все было в порядке. Хорошо, что и в этом мире они меня не подвели, и через некоторое время я нашла то, что нужно.

Небольшой двухэтажный домик, похожий по виду на пряничный, со скромненьким, но чистеньким садиком. Внешне предполагаемое место жительства мне очень понравилось.

Подойдя к входу, я постучала, и через несколько секунд дверь открылась, на пороге стояла высокая дородная хозяйка с черной кожей и острыми ушами. Против воли я с жадностью на нее посмотрела.

— Ну?

— Я хочу снять комнату.

— А с чего ты решила, что я их сдаю?

— Мне вас порекомендовали в Магическом ведомстве.

— Кто?

— Аргал.

— Столько лет на службе, а так и не научился нормально представляться людям. Заходи.

Я зашла в маленький уютный холл, из которого одна лестница вела наверх, другая ― вниз, а посередине был виден проход в комнаты на этом этаже.

— Пойдем за мной, — сказала хозяйка, направившись вперед.

Пройдя за хозяйкой в одну из комнат, я остановилась в нерешительности перед стулом.

— Чего застыла? Садись.

— Скажите, а тут есть туалет?

— Чего?

Блин, как объяснить?

— Туда люди ходят, когда хотят справить свою нужду.

— Это какую нужду тебе надо справить? — нахмурилась хозяйка.

Вот, явно подумала о плохом!

Да что ж такое! Я постояла некоторое время, пытаясь придумать, как объяснить, а тело терпело из последних сил. Еще минут пять ― и я ей объясню наглядно. Видимо, заметив что-то такое в моих движениях, женщина улыбнулась и сказала:

— А-а-а-а-а… Вот ты про какую нужду! Так бы сразу и сказала. Бул находится прямо за дверью и направо.

«Бул? Надо запомнить», — думала я, уже спеша по указанному адресу. Булом оказался белым каменным кубом с отверстием посередине. Мне сейчас уже все равно, лишь бы место оправдывало свое назначение. Место оправдало. Радостно было, что хоть находился он не на улице.

Едва я вернулась из важного похода, как мне предложили поесть. Пахло на кухне, в принципе, вкусно, но принимать пищу было страшновато. А что если мой организм не найдет с ней общий язык?

Заметив мои голодные метания, хозяйка, усмехнувшись, сказала:

— Не переживай. Пока еще за всю историю Эрго не одна дарада не отравилась.

Или их просто тихо закапывали, чтобы никто не нашел. Но с другой стороны, есть все равно когда-то надо начинать. На одном воздухе долго не протяну. И я решилась…

Еда оказалась съедобной, но совсем незнакомой, вкус и вид поглощаемого продукта смущал. Что-то в тарелке напоминало мясо, что-то ― капусту. Мне предложили даже местный аналог хлеба. По вкусу он очень напоминал бородинский. Терпеть его не могу, но на безрыбье…

Только моя ложка опустилась в пустую тарелку, как мне сообщили, что комнату сдадут, и потащили наверх. Мое временное место жительства оказалось просторным светлым помещением, добротно обставленным (боже ж ты мой!) деревянной мебелью и со стенами… из белого камня. Какая радость!

— Скажите, а кухня с коридором, они отделаны…

— Деревом. Это я придумала, — гордо выпятила грудь хозяйка.

— Деревом. Ну да. А под ним?

— Каменные стены, как у всех.

— У всех? То есть везде? Совсем?

— Ну, да. Странные вы, дарады: такие элементарные вещи ― и не знаете.

Ага. Такие странные-странные…

— А почему только белый камень? Других строительных материалов нет?

— Я не знаю всех этих научных теорий, ты лучше в книжечке своей почитай.

Вздохнув, я поблагодарила хозяйку и, когда она вышла, решила последовать ее совету. Я просто задыхалась от недостатка информации. Смогу ли я найти свое место в этом мире?

Талмуд только с виду выглядел страшным, а внутри оказался очень хорошо и понятно оформлен: примерно, как у нас букварь. Просто и ясно. Из того, что мне все говорят про мой уровень образования и по оформлению литературы, я сделала логический вывод: не все дарады, попадающие в этот мир, имеют высокий IQ.

А информация имелась такая. Мир назывался Эрго. В нем имелось двенадцать государств и Объединенные Земли. В плане государств все оказалось просто: одна раса — одно государство. Соответственно, рас тоже двенадцать: люди, драконы, гномы, гоблины, тролли, оборотни, эльфы, демоны, орки, вампиры, привидения и духи. А в Объединенных Землях проживали и сосуществовали между собой все перечисленные расы. Это самое крупное, по площади земель, государство и управлял им Совет магов. Конечно, можно проживать и в другом государстве, но тогда приходилось бы существовать по его законам, которые напрямую определялись особенностями живущей в нем расы. Вот так тут жили…

Дальше говорилось о каждом государстве в отдельности: его политике, основных правилах и законах, о том, что отличает его от других. Также упоминалось о жизни, работе, гражданских обязанностях и многом другом.

Являясь по профессии юристом, я сразу отметила для себя некоторые моменты, которые нужно выяснить поподробнее. Опыт подсказывал, что чем лучше знаешь правила и законы общества, тем проще тебе в нем живется. В любом случае, для общения с представителем любой другой расы данной информации будет недостаточно.

Чтобы полностью узнать все тонкости, нужно либо здесь родиться, либо какое-то время пожить в каждом государстве. Но ничего не поделаешь ― будем разбираться по мере надобности.

Одно ясно — надо куда-то записывать умные мысли.

***

Утром, проснувшись и приведя себя в порядок, я спустилась к завтраку. И передо мной тут же возникла проблема.

Присев напротив хозяйки, я осторожно сказала:

— Извините меня, я вчера не представилась. Меня зовут Надя.

— Рода Райдер.

— А мне фамилию называть?

— А у тебя ее нет, пока не зарегистрируешься.

— У меня будет та же, которая была в моем мире?

— Какую фамилию скажешь, такая и будет.

Понятно, с этим определились. Тут мой взгляд упал на столовый прибор рядом с тарелкой.

— Скажите, пожалуйста, а можно мне вилку? — очень вежливо попросила я, косясь на ложку.

— Что такое вилка? — с любопытством посмотрела на меня Рода, уплетая завтрак.

Понятно…

— А из столовых приборов в вашем мире только ложка?

— Да, но они бывают разной формы, и еще нож.

Вздохнув, я взяла то, что имелось в наличие, и приступила к завтраку. В связи с тем, что после вчерашнего ужина осталась жива, решила довериться этому миру и спокойно принялась есть. М-м-м… завтрак напоминал по вкусу детское пюре, этакий «тропический взрыв».

— Расскажите мне о вашем мире, — попросила я хозяйку.

— А что я могу тебе рассказать? Не у того человека ты спрашиваешь!

— Да мне нужен простой взгляд на вещи, а не как в этой заумной книжке.

— А-а-а-а… — сразу растаяла хозяйка. — Тогда спрашивай.

— Я прочитала, что тут правит Совет магов…

— Они командуют только государством: у торгашей есть свой Совет, как и у ученых, судей и тому подобное.

Так… Значит, этот вопрос рассмотрен в литературе правдиво. Хорошо.

— А почему государством не правят аристократы?

— Так маги и есть аристократы.

— Что, только они? — удивилась я.

У меня имелась другая информация.

— Ну, там еще к ним относятся представители древних родов, награжденных за услуги государству.

Ожидаемо…

— А так везде или только в Объединенных Землях?

— Везде. Чего нового выдумывать, если и так хорошо?

Вот и определились с сильными мира сего. Приятно осознавать, что что-то нигде не меняется. Аристократов принято называть лордами, магов — лерами и желательно бы оказывать им почтение, так как они власть имущие и могут обидеться, что будет чревато. Все остальное население являлось простым народом, и вежливое обращение к мужчинам было «мэтр», а к женщинам ― «мистрис».

— А правила поведения?.. — начала я, но Рода замотала головой.

— Вот это у меня не спрашивай! Я в таких кругах не бывала.

Жаль. В книге написано, как правильно себя вести в том или ином обществе в каком-либо государстве. Как правильно оказывать почтение, есть, ходить, читать, дружить, одеваться. В общем, обо всем. Но этого оказалось недостаточно. Большинство описываемых движений я не поняла: явно необходимы еще объяснения, но можно пока и отложить за ненадобностью.

— Я вчера прочитала, что могу свободно перемещаться по миру. Если решу уехать, как мне поменять деньги? — поинтересовалась я, внимательно следя за реакцией хозяйки на слово «уехать».

— А зачем тебе надо на что-то менять деньги? Бери, что есть, и ехай, — удивленно посмотрела на меня хозяйка.

Значит, из валюты действительно имелись только эти магические диски, с которых магией снимались денежные знаки. Принцип работы, правда, я так и не поняла. Бронзовый диск имел самый высокий эквивалент в денежных знаках, так как являлся самым редким. Потом шел золотой диск, и самый маленький эквивалент оказался у серебряного. Валюта в мире Эрго имелась только одна, общая для всех тринадцати государств.

Вчера, помимо общих сведений, я вынесла немало важной информации и для себя лично. Из нее следовало, что я должна в ближайшие несколько дней сходить в здание Совета и зарегистрироваться в специальном ведомстве. Дарады получали гражданство того государства, в которое они изначально попадали. Ведомство, в ответ на мое действие, выдавало мне это самое гражданство, что-то, похожее на медицинскую страховку, и другие необходимые документы. После чего я вольна делать все, что мне вздумается.

Закончив с завтраком и узнав все, что нужно, я расспросила Роду, где находится центр города и рынок. Будем надеяться, что в талмуде все написано верно и я найду нужное мне здание без проблем.

— Но еще, помимо регистрации, мне очень надо на рынок. Вы со мной не сходите?

— А что с тобой идти? Ты и сама не маленькая.

— Мне нужно, чтобы кто-то мне все объяснил: я одна не смогу — вдруг меня обманут?

— Как?

— Деньги украдут.

— Не смогут. Диски магически привязаны к тебе, и никто без твоего разрешения с них деньги снять не сможет.

— А если меня угрозами заставят?

— Ты что?! Кому хочется связываться с Контролем?

— Контроль?

— Служба, следящая за порядком.

— И что, нет преступности?

— Есть, конечно, но не средь бела дня, на улице, среди кучи народа.

Подозрительно…

Решив рискнуть, я, кивнув хозяйке, направилась на улицу. Взглянув на теплое желтое солнце, я медленно пошагала по мостовой, раздумывая над вопросом: а что буду делать дальше?

Я принесла с собой из своего мира много навыков, но лишь некоторые из них могут здесь пригодиться. Конечно, между нашими мирами есть что-то общее, но простейшие профессии не отвечали моим амбициям. В своем мире у меня имелось высшее образование, хорошая работа, собственное жилье. Хотелось бы и здесь так же неплохо устроиться, но виды деятельности, которые могли мне это обеспечить, оказались недосягаемы, так как требовали специального образования, которого у меня не имелось.

И это подводило меня к тому, что больше всего интересовало, а именно к Академии магии. В фэнтезийных книгах нашего мира это престижное заведение, в которое сложно попасть, где легко учиться и море приключений.

Посмотрим, что у нас по факту. Здесь Академия (если верить талмуду), безусловно, престижное заведение, в которое непросто попасть. Насчет учебы не знаю, а приключения, скорее всего, у меня не предвидятся. Да и мир, судя по информации в путеводителе для дарад, попался на диво спокойный.

Как я поняла из краткой истории мира, последняя война была лет двести назад и не с темной армией злодея, а с зомби. Какой-то фанатик-некромант что-то сделал (что — я не поняла), и у него все вышло из-под контроля (почему — я тоже не поняла). После чего зомби полезли из могил практически по всей территории Объединенных Земель. Досада…

Имелись некоторые моменты, которые меня смутили. Во-первых, в литературе не упоминалось ничего по поводу того, как выглядят расы, не имелось никаких изображений. Только небольшие общие характеристики в двух словах. Такая скупая информация по столь важному вопросу имела причину, и, скорее всего, мне представится возможность ее выяснить.

Во-вторых, изучая литературу, я могла прочесть все слова, но не всегда понимала смысла фраз. Это как знать, что такое квантовая физика, но не понимать принципов ее работы. Вот и здесь, получая информацию, я понимала только ту ее часть, которая перекликается с моим миром, а все остальное для меня хоть и понятно, но суть все равно теряется.

Поэтому надо опять учиться, и начну я с самого верха, а именно с Академии. Поварихой я всегда смогу стать. Наверное…

Денег мне должно хватить примерно на полгода, и это помимо снятия комнаты с полным пансионом. А если буду экономить, то и на весь год. Оглядев себя, я пришла к выводу, что одежду мне менять нет смысла, только докуплю сменную и, конечно, обувь. Домашние тапочки ― вещь хорошая, но на улице в них не айс.

Занятая такими мыслями, я сама не заметила, как дошла до Малой площади города, на котором и располагалось здание Совета. А вот нужное ведомство я отыскала с гораздо большим трудом. Зарегистрировавшись и получив документы, я стала Ронер, Надеждой Ронер. Нашла свою новую фамилию я на страницах истории и решила взять себе, чтобы не выделяться.

Сделав основное дело, я начала узнавать все, что мне нужно. Посмотрев на молодого человека в брюках, странном пиджаке и безрукавке из необычного материала зеленого цвета, я осторожно поинтересовалась:

— Спасибо большое за документы. Я так понимаю, ваше ведомство отвечает за регистрацию дарад?

— Да, — безразлично ответил молодой человек с остроконечными ушками и красными глазами, не поднимая взгляда от бумаг.

— А если мне непонятны некоторые моменты, куда обратиться за помощью?

— Можете спросить у меня, — все так же, не глядя на меня, пробормотал собеседник.

— Скажите, где обычно дарады… Э-э-э-э… Ну, кем мы в итоге работаем?

— Каждые по-разному. Последний раз дарад работал поваром.

Ха-ха, какое совпадение!

— А кем был последний дарад из технического мира, мы не знаем: по этому поводу не осталось никаких документов.

Плохо.

— А что нужно, чтобы поступить в Академию магии?

— Магический дар, я думаю, — ответили мне, теперь удостоив взглядом.

Видно, я удивила мужчину.

— Вы не уверены?

— Знаете, я ― эльф не такого полета и никогда этим не интересовался, к тому же магического дара у меня нет. Единственное, что могу сообщить, это то, что поступление начинается в последний месяц лета и за три месяца до него три раза читается вводная лекция для поступающих студентов.

— И сколько эта лекция стоит?

— Нисколько.

— Что, совсем? — прищурившись, поинтересовалась я.

Здесь явно какая-то ловушка. Хотят меня схватить и продать аборигенам. Как это может быть что-то бесплатно?

— Совсем. Странные вы, дарады: удивляетесь самым обычным вещам.

Действительно, чего это мы?!

— Тогда подскажите, как мне попасть на эту лекцию?

Вот сейчас все вскроется!

— Одну уже прочитали. А чтобы попасть на следующую, зайдите во вторую дверь после этой и там запишитесь. Там же вам сообщат время и место. Но обычно их читают в зале городской библиотеки.

— Не в Академии?

Ага, попался!

— В Академию постороннему можно пройти только в день поступления. А он всего один в году. В остальное время туда могут попасть только преподаватели и студенты. Даже магам Совета приходится выписывать магическое покрывало.

— Магическое покрывало? — удивилась я.

— Вот если поступите, там вам все и объяснят.

Значит, что-то скрывают! Ну, посмотрим, я — юрист, а нас голыми руками не возьмешь!

Закончив здесь все дела, я отправилась в указанный мне кабинет, где на меня посмотрели удивленно.

— Чем можем вам помочь, мистрис? — спросила молодая женщина, на вид человек, с затянутыми в пучок волосами и беспристрастным взглядом.

Двое ее коллег, молодой парень и мужчина с проседью в волосах, молчали.

— Я хочу подать заявку на прослушивание лекции по поводу поступления в Академию.

— А у вас есть дар?

— Не знаю.

Этим ответом я ввела в ступор всех трех человек, сидящих в этом кабинете.

— Тогда зачем вы хотите записаться на лекцию? — спросил младший из двух мужчин.

— Я хочу поступить в Академию магии.

— Не зная, есть ли у вас дар? — спросил тот, что выглядел старше.

— А это обязательное условие — знать при поступлении, есть ли у тебя дар?

— Нет, но есть список необходимых для поступления в Академию знаний, — улыбнулась девушка.

— Не могла бы я его получить?

— Конечно. Но сначала запишемся, — заметил молодой человек и достал таку-у-ю анкету, что я буду заполнять ее до утра.

— Откуда вы?

— Я — дарада.

Вот тут я действительно их заинтересовала. Все трое прямо впились в меня взглядами.

— Тогда для вас другой формуляр.

Седовласый мужчина достал сиротливый листочек, исписанный только наполовину. Там все было ожидаемо: фамилия, возраст и так далее. Пять минут — и я записана.

— А список необходимых для поступления в Академию знаний?

— Для дарад — надо уметь писать и читать. Если будет дар, все остальное придется нагонять после поступления, — сообщила девушка.

Обрадовали!

— А когда будет лекция?

— На следующей неделе в пятый день.

— В библиотеке?

— Да, — подтвердил молодой человек.

— А само поступление?

— Через два месяца после вашей лекции.

Тут я вспомнила, что в этом мире, как и у нас, в году двенадцать месяцев, но в месяце пять недель, а в неделе по восемь дней. День состоит из двадцати шести часов.

— А из какого вы мира? — прервал мои размышления пожилой служащий.

— Из технического.

Все трое переглянулись.

— Тогда вам виднее, куда поступать. Раз вы попали в этот мир, значит, грядут перемены.

Да что ж это такое — прям дискриминация по техническому признаку!

Поблагодарив за помощь и взяв свои бумажки, я направилась домой, тем более что солнце уже клонилось к закату. Уже лежа в кровати, я смотрела в потолок, а сон все не шел. Я думала о родителях, друзьях, о квартире, куда никогда не вернусь, о том, когда меня хватятся и начнут искать. Я буду без вести пропавшей. Хорошо, хоть завещание написала, притом, что самое смешное, совсем недавно. Теперь у племяшки будет жилье. От этих мыслей у меня по щекам потекли слезы. Хоть мне и несвойственно плакать, сейчас я тем самым прощалась со своим миром. Интересно, люди, попадавшие сюда, забывали о том, где они на самом деле родились, или эта тоска жила с ними постоянно?

Когда слезы закончились, я заснула.

ГЛАВА 3

Иностранная территория угнетала неестественной чистотой и подозрительно пахло чем-то вкусным.

Неизвестный автор

Третье утро в этом мире началось для меня с солнца, которое светило в глаза. Поднявшись и одевшись, я задумалась над следующей бытовой проблемой: какое в этом мире нижнее белье и есть ли оно вообще? Вопрос был важным, а в скором времени, станет наболевшим.

А еще нужно будет приспосабливаться к отсутствию привычных средств личной гигиены. Здесь было что-то похожее на наше домашнее мыло и не было шампуня. Точнее он был, но имел узкое применение и использовался только орками или троллями. В книге говорилось, что их волосяной покров сложно было промыть чем-то другим. Имелись специальные листики для чистки зубов и все. Это вся гигиена. Может, потом я узнаю что-нибудь еще, но среди распространенных вещей ― только это.

Дальше я порылась в сумочке, где было все, что обычно там валяется, плюс куча всего ненужного. Но ничего того, что мне надо. И почему я, перед перемещением, не подумала положить туда всякой всячины, которая может оказаться полезной в другом мире? Теперь придется решать возникшие трудности в усиленном режиме. Осталось только уломать хозяйку, которая вчера отказалась пойти со мной.

Это я и пыталась осуществить за завтраком.

— Мистрис Рода, мне просто необходимо, чтобы вы сходили сегодня со мной на рынок.

— Дел сегодня много.

— Нужен совет умудренной опытом женщины, — решила прибегнуть я к лести.

— Ну, если опытный совет, то ладно.

— Скажите, а когда мне перевести деньги за комнату?

— В конце месяца, конечно. Держа диск, мысленно приказываешь сделать перевод на имя получателя и все.

— В моем мире была такая вещь, как предоплата.

— Что за глупость ― брать деньги за то, чего еще не было?

— Не могу не согласиться.

Покончив с завтраком, мы отправились на подвиг. Рынок в Нуране был в виде большого павильона из белого камня. Внутри ― торговые лавки, расположенные ступеньками, в несколько ярусов, до самой крыши. Похоже на наши супермаркеты, только все такое необычное и смешное.

— Что именно тебе нужно? — поинтересовалась Рода, едва мы вошли.

— Сменная одежда, — пробормотала я, осматриваясь по сторонам.

— Ты оставишь свою старую? — приподняла брови мистрис.

— Да. Нормальная, хорошая одежда. Удобная, — пожала я плечами.

— Ну, смотри, удобная может и да, но женихов ты в ней не найдешь, — уверенным тоном заявила женщина.

Ага, мне только их и не хватало для полного счастья. Вот все в жизни есть, а жениха нет.

— Я как-нибудь пока так, — пробормотала я и, заметив удивленный взгляд Роды, поспешно добавила: — Но как устроюсь, так первым делом начну поиски! И сразу к вам! А пока мне нужна удобная, практичная одежда и нижнее белье. Еще необходима обувь.

— Ладно, пошли, — смилостивилась хозяйка.

За последующие три часа я пожалела, что попросила о помощи. Мы прошли по всем лавкам с одеждой, я получила рекомендации по практичности, а за первый час даже стала ориентироваться в расценках этого мира. И поэтому платить бешеные деньги за непрактичные эффектные вещи не собиралась. Тем более, по моему мнению, за это и копейки жалко.

Через два часа, когда я взбунтовалась, мы пошли по второму кругу. Теперь я желала получить рекомендации только по поводу ткани. В итоге выбрала пару штанов широкого кроя из хорошего плотного материала. Одни из них были похожи на джинсы синего цвета, вторые ― на широкие, совершенно шикарные черные шаровары. С кофтами все было сложнее. Пришлось брать одну с короткими рукавами, одну с длинными и одну водолазку.

Из верней одежды я нашла только плотную кофту и плащ. В этом мире, в отличие от нашего, были в моде яркие цвета, поэтому, чтобы найти синюю кофту и черный плащ, мне пришлось совершить практически невозможное. В связи с этим, увидев в последнем магазине черные леггинсы, я купила и их на радостях даже не задумываясь, ведь они были там единственные.

Но самое страшное ― это белье. Мужское имелось практически для каждой расы свое, а женское было для всех рас одинаковое. И скажу я вам, по сравнению с женским бельем этого мира, белье моей бабушки Дуси просто отдыхает. Устав метаться, я купила хорошую ткань, похожую на наш хлопок, только тянущийся, и решила, что сошью сама. Руки у меня всегда росли из правильного места, может, что и получится.

Обувь я нашла довольно быстро и без проблем. Балетки здешнего производства мне понравились сразу, а вот за сапоги пришлось побороться с собственной жадностью. Люблю добротные, кожаные вещи, вот и выбрала сапоги похожие на наши ботфорты, которые отворачиваются. У меня полные икры, и в моем мире подобрать себе такие вещи было трудно, а здесь запросто! Правда, они были самыми маленькими: размеры женской обуви, если перевести на наши стандарты, начинались с тридцать седьмого и заканчивались сорок пятым.

Еще мною из вещей были приобретены: резинка и заколка для коротких волос, вместительная кожаная сумка с карманами и зачарованный кошелек для карт. Остальное можно будет переложить из моей бывшей сумки, которую я пообещала отдать хозяйке вместо платы за месяц проживания.

Закончив наконец с покупками, я почувствовала себя совершенно вымотанной. Теперь, обзаведясь средствами первой необходимости, нужно было думать, что делать дальше.

***

После этих событий дни потекли в ожидании. Я спросила у хозяйки, где здесь парк, попросила меня проводить и таскала ее с собой дня два, попутно пытая, кто есть кто. Книги книгами, но мир можно узнать еще и по обитателям. Потом стала ходить одна.

Эти дни стали замечательными для меня. Я много ходила по городу, все рассматривала и записывала в кожаную тетрадочку, взятую у Роды. Этот мир не был лишен своей прелести.

Он оказался очень спокойным, не было какой-то агрессии в людях по отношению друг к другу. Все так же, как и в моем мире, спешили по своим делам, разговаривали, но тем не менее было в каждом встречном какое-то внутреннее умиротворение.

Архитектура оказалась интересной, резной и, конечно, из белого камня. Но помимо этого, все дома создавали впечатление очень добротных, построенных на века. Улицы были все расположены вокруг главной площади, лучами солнца расходясь в стороны.

Гуляя, я много увидела, получила много впечатлений, но людей так и не узнала. Где я могла бы это сделать? И я вернулась в парк.

Каждый день я садилась с книгой на траву и смотрела.

Хозяйка рассказала лишь основное, так как я не смогла ей объяснить, что такое признаки расы и особенности характера. Когда я спросила, какое у нее образование, она ответила, что никакого, ей и так неплохо живется.

А наблюдения подарили мне совсем другие знания. Зеленые и большие существа — это орки; черные и крупные — троли; низкорослые и коренастые — гномы; бледные, с розовыми волосами — вампиры. Эльфы ― те же люди, только с красными глазами без зрачка, остроконечными ушами и средним телосложением. Гоблины и оборотни тоже практически ничем не отличались от нас. У первых была бледная кожа и зеленая татуировка на лице, но у всех разная, у вторых отличием было то, что у каждого оборотня светились глаза.

Сильнее всего внешне отличались приведения и духи. Приведения всегда скрывали свое лицо, открывали его только себе подобным и были очень похожи на назгулов Толкиена. Духи же имели прозрачный вид и самую разнообразную форму: от человека до кошки или мыши. Притом хозяйка сказала, что они в течение жизни ее меняют, но от чего зависит выбор, она не знала.

Еще я постоянно видела незримое присутствие магии в жизни людей. Использовали ли ее маги, или простой человек пользовался магическим предметом. Она была везде. Занимала место в жизнь каждого жителя этого мира так же, как у нас это делала технология. Жизнь каждого, независимо от расы и пола.

Здесь, несмотря на разнообразность рас, я совершенно не ощущала никакого расизма. Можно было встретить влюбленного в троля эльфа или троля, влюбленного в эльфа. И это еще был не самый странный союз. Здесь не было стереотипов и предубеждений, по крайней мере явных. Стереотипы были у меня. Не могла я привыкнуть к внешнему виду рас и все тут, поэтому мне оставалось только надеется, что со временем все встанет на свои места.

Так мирно протекали оставшиеся до лекции дни. И только один раз это мерное течение было нарушено.

***

Несмотря на мое постепенное вливание в этот мир, я так до конца и не осознала, что это происходит со мной на самом деле. Было ощущение, что читаешь книжку, которая захватила тебя, и ты с головой погрузилась в сюжет. Но перед самой лекцией в библиотеке произошло то, что заставило меня вынырнуть и осознать реальность.

Был уже вечер, и я, поужинав, сидела у окна, как обычно восполняя знания о теперь уже родном мире. Неожиданно раздался шум. Но, выглянув в окно, я ничего не увидела, подождав немного и не услышав нового, я опять углубилась в чтение. Шум повторился снова, и, вновь взглянув в окно, на этот раз я увидела выбежавшего из-за угла мужчину, за которым гнались двое неизвестных. Пробежав мимо моего «наблюдательного пункта» чуть дальше, они его догнали и схватили, чтобы через несколько секунд отступить и скрыться.

Убийцы ушли, а человек так и остался лежать на мостовой. Отойдя от шока, я позвала хозяйку, а она вызвала сотрудников Контроля. Прибыв, они долго копались около тела, и наутро оказалось, что этот человек известный торговец, которого заказали наемным убийцам. История вроде бы банальная, но именно она заставила меня задуматься.

А что если бы на месте этого человека оказалась я? И в этот момент пришло осознание, что в этом мире я могу так же легко умереть, как и в том, в котором родилась.

На следующий день было чудесное, солнечное утро и о происшедшем, казалось бы, ничего не напоминало, но только теперь для меня это была моя реальность, в которой мне предстояло жить.

Позавтракав и выслушав от Роды новую гору сплетен о людях, которых я никогда не видела, но которые за эти четыре дня стали мне как родные, я отправилась в библиотеку. И она, конечно же, оказалась большим зданием из белого камня.

Оказавшись внутри, я увидела большой холл с лестницей напротив входа и единственный стол в этом помещении, за которым сидел мужчина в черной мантии. Подойдя к нему, я спросила:

— Простите, вы не знаете, где именно будет проходить лекция?

Услышав мои слова, мужчина внимательно на меня посмотрел:

— Прямо, по лестнице, за большими дверьми. Прошу вас предоставить мне ваши документы, и можете проходить.

Отдав требуемое, я стала ждать. Мужчина, бросив взгляд на мой листочек, спросил:

— Дарада?

— Да.

— Что ж, прошу вас.

— А когда я смогу забрать документы?

Вот теперь на меня посмотрели внимательнее.

— Из какого вы мира?

— Он называется «Земля», — увильнула я, прекрасно понимая, что он хочет узнать.

Маг прищурился:

— А характеристики?

— Технический мир, — ответила обреченно, ожидая реакции, которая не замедлила последовать.

— Интересно. Неужели грядут перемены?

— Вряд ли, — и, высказав свое мнение, я направилась в сторону лестницы.

Я ― флегматик, замкнутая и закомплексованная. Коммуникабельная и непосредственная Надя ― это не про меня. Как я здесь приживусь?

Оказавшись на втором этаже и достигнув библиотеки, я, войдя внутрь, порадовалась. Хорошо, хоть это здание оказалось привычным. Нормальный, я бы даже сказала, обычный читальный зал, мало чем отличающийся от тех, в которых занималась я. Разве что с драпировками на окнах и качественной мебелью более уютный, не такой казенный.

Разместившись в самом конце зала, я стала ждать, пока полупустое помещение наполнится народом. И все это время, в связи с тем, что сидела очень выгодно, я имела возможность рассмотреть тех, кто претендует на то, чтобы учиться в Академии. И мне было на что посмотреть.

Люди, входящие в зал, были все очень разные, отличающиеся друг от друга, и от меня. Практически рядом со мной присел с задумчивым видом мужчина-троль. Мысленно померившись с ним ростом, я оказалась ему примерно по лопатки. Как будто рядом с аватаром стоишь и никакого 3d не надо. Такими же рослыми были и орки. Все остальные расы оказались более низкими, а меньше меня были только гномы ― где-то мне по пояс. Ожидание продолжалось…

В зале уже яблоку негде было упасть, когда на кафедру взошел человек в темно-синем плаще, с закрывающим лицо капюшоном. Виват! Все-таки не все в этом мире носят разноцветные тряпки. Вот, обычный преподаватель одет во все темное ― и смотрится классно.

Тут мужчина откинул капюшон, и по залу прокатился гул.

— Да это же сам…

— Да-да, именно он.

Ну… Ладно-ладно, не простой преподаватель.

За кафедрой стоял мужчина с волевым лицом, на котором выделялись зеленые пронзительные глаза и римский нос. Его густые брови были чуть нахмурены и тонкие губы поджаты. А свободно распущенные темные волосы, длиною по плечи, ничуть не уменьшали его мужественности.

— Какой потрясающий мужчина! — прозвучал громкий голос.

В зале воцарилась тишина. Не было никакого шанса, что «потрясающий мужчина», не слышал этого высказывания.

— Я польщен, — раздался глубокий, чуть хрипловатый баритон. — Меня зовут Гард Гарнер. Вчера ваш лектор заболел, и лекцию придется читать мне. Не скажу, что я от этого в восторге, поэтому давайте побыстрее закончим. Итак, что требуется знать человеку, поступающему в Академию?

Хороший вопрос!

— Во-первых, поступят только те, у кого есть магический дар. Цельный магический дар, а не небольшие зачатки, которые способны дать вам возможность выполнить только какие-то фокусы. В Академии учатся шесть лет. Последние три года вы будете проходить обучение по выбранной вами специальности. Надеюсь, это ясно и понятно. Лучшие студенты будут получать стипендию, сумма которой будет определяться количеством набранных баллов в конце каждого года. Также начало каждого учебного года всегда обусловлено рядом объявлений, одно из которых неизменно. А именно доведение до вас минимальных баллов по каждому предмету. Не набрав минимум или более, вы будете отчислены.

Ну, это все понятно. У нас на Земле примерно так же.

— Во-вторых, Академия — это военное заведение.

А вот это ― неожиданность, которая вряд ли принесет что-то хорошее.

— Где на протяжении шести лет вы будете беспрекословно подчиняться преподавателям, конечно, в рамках устава Академии. И самым близким человеком для вас будет ваш куратор. Покидать Академию вы будете только несколько раз в год. Подробнее о мерах поощрения и наказания вам расскажут, если вы поступите. После окончания каждый из вас должен отработать шесть лет по распределению или выплатить сумму за обучение, которая будет объявляться в конце каждого года. Если захотите, можете оплатить только часть обучения, а остальное время отработать. При отчислении все обязательства с обеих сторон аннулируются, но вы должны выплатить деньги за годы, которые обучались. Должен вам сказать, что количество отчисленных студентов довольно велико.

Не сомневаюсь.

— В-третьих, отчислить вас из Академии могут только за неуспеваемость. При поступлении заключается магический контракт, который не позволит вам отказаться, если вдруг передумаете. Ну вот, в общем, и все. Вопросы?

Какая… замечательная новость!

В зале, наполненном тишиной, сиротливо поднялась первая рука. Гарнер показал на нее, давая понять, что можно задавать вопрос.

— А если я за эти семь лет выйду замуж? — спросил тонкий женский голос.

— Да, пожалуйста, — невозмутимо ответил Гарнер. — Только жить будете в Академии, а муж, если он не студент, ― вне Академии.

Послышался разочарованный шепоток. Видимо, кто-то пришел сюда искать себе супруга.

— Еще вопросы? — снова поинтересовался преподаватель.

Некоторое время задавали какие-то уточняющие вопросы, но никто так и не спросил то, что нужно было мне. Когда лес рук иссяк, полюбопытствовать решила и я. Увидев мою руку, Гарнер сначала осмотрел одежду и лишь потом кивнул, разрешая задать вопрос. Еще бы он меня не осмотрел: я здесь выделялась как черная ворона среди пятнистых попугаев.

— Скажите, если студент будет отчислен и у него не будет денег на оплату неустойки, то как производится расчет с Академией?

Вот очень меня волновал этот вопрос.

Гарнер, чуть прищурившись, снова меня осмотрел и лишь затем ответил на вопрос:

— У Академии есть специальные организации, в которых отрабатывается долг. За работу вы получаете минимальную плату и работаете из расчета год за год.

А мне оно надо? Может, поваром или в другое учебное заведение?

— Вопросов больше нет?

Моя рука снова поднялась, и вновь, получив разрешение, я спросила:

— Какое количество обычно заканчивает обучение, в сравнении с числом поступивших студентов?

Я специально задавала вопросы так, чтобы не было понятно то, что я не отсюда. А то опять начнутся эти их заскоки: «грядут перемены», «что-то меняется…»

— Выпуск этого года равен сорок четыре человека — против ста двадцати двух поступивших.

Офигеть!

Взглянув на выражение лица лектора, я поняла, что он получает удовольствие, смотря на мою вытянувшуюся физиономию.

— Еще вопросы?

Больше вопросов не было. Весь зал пребывал под впечатлением от ответов.

— Ровно через два месяца будут вступительные экзамены. Поэтому все, кто не передумают, должны прийти в девять утра к воротам Академии. Все, кто не придут в срок, получат свои документы в течение трех суток. Лекция закончена.

И, развернувшись, ушел. Да, про этого «потрясающего мужчину» тоже нельзя сказать, что он коммуникабелен, и тем не менее знаменитость.

Домой я пришла задумчивая и, проигнорировав все вопросы своей хозяйки и взяв книгу, отправилась в парк. Там мне лучше всего думалось.

Вопрос, над которым проводилось размышление: на фига мне все это надо? Я мало знала о мире и ничего об обучении в Академии, и эта неизвестность меня пугала. Не хотелось бы из-за своей излишней самоуверенности попасть в долговую яму. А то устрою себе жизнь. Но так хочется! Ведь если отучусь, буду магом, верхушкой общества. А это хорошая, сытная жизнь.

Перебрав не раз все доводы по кругу где-то за полчаса, я решила, что если не попробую, то потом всю жизнь проведу в сожалениях о том, что могло бы быть, но не случилось. В конце концов, я могу не поступить.

После принятия решения пришло другое осознание: при любом исходе мне потребуются сведения о мире. Чувствую, что Академия поблажек не делает. Значит, будем организовывать себе подготовительные курсы.

Определившись, я пошла в здание Совета и стрясла с записавших меня на лекции крохоборов список необходимого для поступления. И неважно, что это не нужно мне сейчас, зато очень понадобится потом, а тут ― два свободных месяца.

Список был внушителен, и в первое мгновение моя решимость дрогнула, но амбиции и перспектива возможного рабства подгоняли вперед.

С этого мгновения я засела за книги. Сначала процесс обучения двигался медленно, но потом, приспособившись, я старалась использовать каждую минуту.

Что было потом, помню плохо. Я читала, когда сидела в парке, когда ходила в библиотеку, когда ела, сидела, прошу прощения за подробности, в буле, лежала в комнате. Мне снился прочитанный материал, я на улице цеплялась взглядом за все, что только попадало в область моего изучения.

После первого такого месяца хозяйка, смотря на меня, стучала рукой по голове, что означало: «Ты ― блаженная». И только к концу второго месяца, когда книги закончились, как и выданные мне вопросы, Рода просто качала головой и продолжала смотреть с жалостью.

До поступления оставалось три дня, поэтому я решила уделить время своей внешности, ведь, как говорят, встречают по одежке. Подойдя к зеркалу, я хотела взглянуть на фронт работы, как увидела свое отражение.

— А-а-а-а-а…

***

Рода гладила меня по спине и успокаивала, когда я на четвереньках в ванной комнате пыталась отмыть свои волосы.

— Хорошая моя, успокойся, все будет хорошо.

— Нет! Я и раньше за учебой забывала мыть голову, но до подобного никогда не доходила. Может, это мыло? Дай мне другое мыло! — взвизгнула я.

— На, на. Надя, ты только успокойся. Я говорила, не доведет тебя до добра твоя учеба, но ты ж меня не слушала.

— Это еда! Наверное, это еда, — бормотала я, не слушая женщину.

— Наглупи, у меня хорошие продукты.

— У тебя я из другого мира.

— Вот и сходи в этот отдел, по дарадам. Может, они что знают.

Взвыв, я начала оттирать лицо. Нет, это не один песец покусился на мою жизнь, их целое стадо!

Через час злая и угрюмая я сидела на стуле перед представителем ведомства, а он, округлив глаза, смотрел на меня.

Изумленным лицо у него стало, когда я пришла и рассказала ему об изменениях в своей внешности, которые так и не отмыла. Мои волосы отросли за два месяца на тридцать пять сантиметров. Да-да, я мерила! Глаза стали какими-то темно-серыми и блестели, кожа побледнела, а волосы, включая ресницы, сменили русый цвет на практически черный. Слава богу, пропорции тела не изменились. Нос, губы, уши, разрез глаз ― все, вроде, осталось прежним. Разве что я немного похудела, но это можно списать на учебу.

— Ну?

Находясь на грани истерики, я даже забыла про вежливость.

— Вы знаете, я работаю здесь недавно и пока плохо знаю все тонкости, поэтому я пойду, схожу за профессионалом, — ответил молодой рослый орк и выбежал из комнаты.

Профессионал появился минут через пять. Это оказался пожилой эльф в красной безрукавке и оранжевых штанах. Подойдя и поздоровавшись, он начал меня осматривать, попутно слушая мои жалобы.

— Скажите, что это продукты виноваты…

— Нет, это мир.

— Почему мир? — застыла я.

— Мир меняет вас под себя.

— Как меняет, зачем меняет? И так было неплохо.

— Вы из другого мира, и ваша внешность чужая, — терпеливо разъяснил пожилой специалист.

— И долго он будет меня менять? — тревожно спросила я.

— Адаптация происходит примерно за год, но точно сказать не могу. Может больше, может меньше. Кто знает?

... …!

— А какие будут изменения?

Как все это меня бесило, словами не передать!

— Это индивидуальный процесс.

— Что же мне делать? — начала злиться я непонятно на кого.

— Ждать. Они если и происходят, то происходят сразу. Но опять, это лишь факт статистики.

— А если... Может, отказаться от каких-то продуктов? — с надеждой спросила я.

— Ну, тогда откажитесь еще и от воздуха, которым дышите, и от воды, и от земли, и жить перестаньте.

…!

— Спасибо за помощь.

Вернувшись домой, я рассказала весь этот ужас Роде. Она мне не поверила. А я все оставшееся время до поступления пыталась свыкнуться со своей новой внешностью. Получалось хорошо, если я не смотрела в зеркало. В итоге в последний вечер перед экзаменом решила просто забыть об этом ― пусть все идет, как идет.

Сегодня надо лечь пораньше ― завтра предстоит трудный день.

Розыгрыши
и конкурсы
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям