Форш Татьяна " /> Форш Татьяна " /> Форш Татьяна " />
0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » 4. Сердце Светоча (эл. книга) » Отрывок из книги "Хроники Аланара. Сердце Светоча"

Отрывок из книги "Хроники Аланара. Сердце Светоча"

Исключительными правами на произведение «Сердце Светоча (#4)» обладает автор — Форш Татьяна . Copyright © Форш Татьяна

Яркие звезды уже усеяли небо, когда я подходила к дому. Великоград спал.
Удобно, когда за какие-то полчаса можно добраться не то что в другую страну, но и в другую часть мира! Где даже звезды другие, не говоря уже о климате.
Подойдя к усадьбе, я тронула ворота и, незаметно скользнув в небольшую дверку, зашагала к темному дому.
Хм, странно! Защита не активирована. Похоже, алконавты выдули вино и беззаботно разбрелись спать. Что ж, радует. Хоть высплюсь!
День показался бесконечным, и теперь в виске время от времени пульсировала огненная боль.
Я остановилась перед лестницей, ведущей в дом, и еще раз прислушалась. Самозабвенное пение ночных птиц перебивали лишь дающие концерт сверчки. Музыка ночи расслабляла.
Подняв глаза, я полюбовалась на появившиеся в разных сторонах неба разноцветные бока лун и стала подниматься по лестнице.
— Если честно, я уже думал, что ты сегодня не вернешься.
Я вздрогнула от неожиданности, только сейчас заметив Велию, сидевшего на самой верхней ступеньке в тени веранды.
— Да я бы, может, и не вернулась, если бы не твой папаша! Никак забыть не может наши с ним посиделки.
— Да, на память он никогда не жаловался, — тихо усмехнулся муж, поднимаясь.
— Ну что, как прошел вечер юмора?
— Неплохо! Жаль, тебя не было, ты бы оценила.
— Подлизываешься?
— Немного. — Он притянул меня к себе. — А дети, видимо, так и остались в Винлейне?
— Ты заметил?
— Догадался. — Он коснулся губами моей ладони. — Пойдем?
— Вел, — я подняла на него глаза, — во-первых, я устала, во-вторых, мне надо выспаться, ведь завтра тяжелый день, к тому же у меня болит голова...
— Ясно! Значит, я не зря тебя сегодня дожидался.
— В смысле?! — Я котенком забарахталась у него на руках.
— В прямом! — Ногой открыв дверь, он пересек приемный зал и неторопливо начал подниматься по лестнице. — Во-первых, не утруждаясь попадешь в спальню, во-вторых, вылечу твою голову, ну и, в-третьих, обсудим завтрашний прием. Не собираешься же ты на свой праздник сама готовить и сооружать площадку для гостей? Даже глупо об этом думать, когда к твоим услугам все жители Великограда и личный магистр магии!
Взглянув в его чуть светящиеся глаза, я невольно усмехнулась.
— Вообще-то хотела. Что-то я забыла про личного магистра.
— Так я и думал. — Сгрузив меня на кровать, муж захлопнул дверь. — Признавайся, что с твоей головой?
Он уселся рядом и погрузил пальцы в мои волосы.
— Да в общем-то ничего такого, только иногда болит висок. — Я прикрыла глаза, нежась в тепле его рук. — Наверное, от волнения.
— Делать тебе больше нечего!
— Нечего! В том-то и дело! И вроде луностояние уже почти прошло... — Я перевела взгляд в окно, на вечных спутников этого мира Силию и Гелиана, заливающих комнату призрачным светом.
Спустя некоторое время он убрал руки.
— Ну вроде все. Самое интересное, голова у тебя болела от какого-то слабого магического воздействия. Очень слабого. Я не успел понять.
— И что это означает? — Я села.
— Понимаешь, такой след оставляют тревожные мысли, сказанные в сердцах слова, непонятые сны или предсказания. Что сегодня было в Винлейне?
Я пожала плечами.
— Пообщалась со Светлой, поиграла с детьми, обменялась любезностями с Владыкой. И все... — Я встретилась с ним глазами. Нет, рассказывать о гадании и о том, какой бред я увидела по вине Светки, не буду. Ни за что!
— И все?
Приказав себе не думать ни о чем, я похлопала честными глазами и кивнула.
— Да. И вообще! — Я скинула туфли, поднялась и с наслаждением стянула платье, оставшись в чем-то похожем на короткую майку. — Я хочу спать.
Было видно, что Велия мне не поверил, но допытываться не стал. Еще раз смерив меня внимательным взглядом, он поднялся и подошел к окну.
— Спи. Сегодня был... непонятный день.
Я забралась под воздушное одеяло и, разглядывая прямую спину мужа, поддакнула:
— Ага, странный — не то слово!
Полюбовавшись на луны, он отвернулся от окна и стал неспешно раздеваться.
— Будем надеяться, что ответ на все загадки придет во сне. К тому же ты права — завтра трудный день...
Разглядывая его высокую, широкоплечую, обласканную лунным светом фигуру, высокий лоб и четкий профиль, я честно пыталась настроиться на сон. Куда там!
— Велия, так нечестно! — наконец взмолилась я, когда он улегся рядом.
— Мм? — Изображая спящего, муж приоткрыл глаза. — Что-то случилось?
— Случилось! Ты перебил мне весь сон!
— Я? А при чем тут я? Не спится — спустись в библиотеку. — Велия с наслаждением закинул руки за голову и зевнул. — В компании старых свитков ты очень быстро окажешься в объятиях сна. Уж поверь мне.
— Ага, делать мне больше нечего, как рассматривать древние каракули! — фыркнула я и придвинулась ближе, промурлыкав: — И к тому же ты прекрасно можешь усыпить меня сам!
— Нет, дорогая. Я устал, у меня болит голова. К тому же завтра трудный день...
— Ах ты! — Секундой позже я уже сидела верхом на хохочущем муже, возмущенно колотя его в грудь. — Какой ты подлый, наглый!
— За это, видимо, и ценишь! — Не переставая смеяться, он опрокинул меня на спину. — Ну что, подарить тебе подарок?
— Подари... только не забывай, что нам надо еще выспаться!
— Гм, вообще-то я о другом... подарке. — Его рука скользнула под подушку, и в свете лун, переливаясь драгоценными камнями, передо мной заискрился кулон, покачиваясь на змейке-цепочке.
Я села и, восторженно разглядывая, взяла драгоценность в руки, но тут же насторожилась, почувствовав едва заметное покалывание.
— Опять какой-нибудь магический амулет?
— Ну неужели ты могла подумать, что я подарю тебе обычную драгоценность? Давай помогу надеть.
Я невольно вздрогнула, когда разгоряченной кожи коснулся холод металла. Чуть кольнуло сердце.
Он отстранился, любуясь.
— Вел, а что это за амулет? — Я повертела подвеску, разглядывая ее необычно переплетенный рисунок. Как ни странно, после того как Велия надел на меня кулон, покалывание исчезло.
— Ничего такого. Просто охранный амулет древних. Называется не то Правильного Пути, не то Холодного Рассудка. Если честно, я плохо знаю язык драконов, а мне его дал именно дракон. Шарз.
— Тогда, когда ты уезжал на пару дней? — С тех пор как драконы помогли победить нам в войне, старейшина клана Лунных Змеев Шарз и Велия стали даже не друзьями — братьями. — Так, значит, это подарок Шарза?
— Если его подарил я, значит, это мой подарок. А от Шарза завтра еще что-нибудь получишь.
— Спасибо. — Я хотела коснуться губами его щеки, но он первым нашел мои губы.
Хм, а вообще день рождения иногда бывает довольно приятным праздником...

* * *

— Господин! — Молоденький стражник, выйдя из портала, оказался в сумрачной Тронной зале.
Склонившись на мгновение в подобострастном поклоне, он застыл, благоговейно взирая на мрачно вышагивающего взад-вперед Владыку.
— Начальник дворцовой стражи сообщил, что сегодня около полуночи ты нашел это. — Пентилиан остановился и, смерив эльфа мрачным взглядом, повертел зажатый в руке свиток. — Еще раз. Где ты это нашел?
— Он ви... висел.
— Где висел?
Стражник покосился на выстроившихся неподалеку безмолвными тенями придворных магов и трясущимся пальцем коротко ткнул в трон.
— Там.
— Как висел?
— Он был пришпилен кинжалом. — Эльф нервно порылся в карманах плаща и осторожно вытащил сверток. — Этим.
Владыка, не сводя с него глаз, шагнул ближе. Повинуясь безмолвному приказу, стражник торопливо сорвал ткань, и глазам Пентилиана предстал длинный кинжал с заточенным с одной стороны лезвием. Осторожно взяв двумя пальцами за широкую, отделанную грубой кожей рукоятку, Пентилиан внимательно осмотрел оружие и передал подошедшим к нему магам.
— Ну, и что скажете?
На несколько секунд повисла настороженная тишина, затем все разом заспорили.
— Похоже на оружие гоблюков.
— Или горных крагов.
— Нет, те больше с магическими жезлами.
— Не всегда!
— А я как-то видел похожий кинжал у гнома.
— Да что тут говорить! Такие можно встретить у любой из низших рас, живущих в горных районах.
— Из ваших умозаключений, — перебил их Пентилиан, — я понял одно. В мой город, а точнее в мой дом, а именно в мой дворец, сегодня около полуночи проник представитель какой-то низшей расы и попортил мне трон, оставив это письмо?
От негромкого голоса Владыки эльфы примолкли и теперь всем своим видом воплощали раскаяние и недоумение.
— Господин, рядом с троном нами замечены следы эльфийского портала, — наконец осмелился подать голос главный придворный маг. Пентилиан устремил на него пронзительный взгляд. — Возможно, тому, кто это сотворил, помогал кто-то из эльфов?
— Угу! — Владыка ненадолго задумался и приказал: — Возьмите этот кинжал, и чтобы через час я точно знал, в чьих руках он был, прежде чем продырявить мой трон. Всё: от расы до примерного слепка-образа. Через час я жду вас здесь. — Он отвернулся от магов, поспешно исчезающих в порталах, к позабытому стражнику. — Теперь ты. Срочно отправляйся в Великоград и чтобы ровно через час был здесь вместе с князем Велиандром.
— Но, господин, как я...
— Вот! — Стражник зачарованно следил, как Владыка одним движением сорвал с руки перстень Высшей Власти и протянул ему. — Покажешь стражникам, охраняющим городские порталы, и тебя пропустят.
Стараясь унять дрожь, стражник сжал в ладони сокровище и, склоняясь в поклоне, шагнул в открытый Владыкой переход.

* * *

Луны уже ушли, и теперь спальню серой шалью накрыл полумрак. Прислушиваясь к ровному дыханию Тайны, уютно устроившейся у него на плече, Велия усмехнулся мыслям и устало закрыл глаза.
Невероятная, сумасбродная, неповторимая... Как была бы скучна жизнь, если бы Всевидящий не подарил им встречу.
Больше всего на свете он боялся ее потерять. Даже когда она уходила в Винлейн, он тут же был готов за ней бежать. Сумасшествие? Пусть так, но он был рад этому сумасшествию.
Руки невольно стиснули ее податливое тело. Сонно вздохнув, она перевернулась на бок и, почмокав, сонно задышала. Проведя пальцами по ее атласной коже, он почувствовал, как желание снова разрывает тело и топит мозг. Разбудить, что ли?
О Всевидящий, что она с ним делает!
И тут он услышал шаги. Кто-то почти бесшумно, так, словно это был ветер, поднимался по лестнице.
Наваждение моментально слетело перед лицом неизвестной опасности. Легко вскочив, он подхватил с пола кинжал и скользнул к двери, активируя заклинание Неразличимости.
Прошла секунда, другая. Шаги отчетливо прошуршали и стихли. Велия сжал кинжал, поджидая незваного гостя.
Вдруг в дверь тихо постучали.
Он едва не выругался: «Вежливые нынче пошли убийцы!», и потянул на себя дверь.
На пороге стоял совсем молоденький эльф. Судя по зеленому плащу, скрывающему его до ног, или дозорный, или стражник.
Удивленно разглядывая дверной проем, он потоптался на пороге и испуганным шепотом позвал:
— Господин Велиандр... у меня от Владыки к вам срочное сообщение!
— Ну говори! Что, так и будешь стоять?
Эльф испуганно подпрыгнул:
— Э-э-э?
Тьфу, бесы! Заклинание Неразличимости! Он и забыл.
Развеяв колдовство, Велия опустил кинжал.
— Ну говори, что надо?!
— В-в-владыка... вас... того... этого... к себе... через час, — запинаясь на каждом слове, вымучил эльф-посыльный, не зная куда девать глаза, и замер, сосредоточенно колупая пальцем косяк.
— Зачем? — Велия в нетерпении уставился на эльфа, не отрывающего взгляда от косяка. Какой-то он странный.
— Там происшествие... непонятное. Вас требует. Через час.
— Ну так идем! — Велия взглянул через плечо на безмятежно спящую Тайну.
— Э-э-э... — Скользнув по нему взглядом, эльф нервно хихикнул. — А может, вы оденетесь?
— А. — Оглядев себя, Велия пожал плечами. Дожил. — Ну можно и одеться. Если время терпит.
Захлопнув дверь перед смущенным посыльным, он бесшумно стал натягивать одежду.
Болван! Совсем забыл поставить защиту!
Натянув сапоги, он повесил на пояс ножны. Тихо лязгнул кинжал, возвращаясь на место.
Интересно, зачем он понадобился отцу? Да еще в такое время. И почему он не вызвал его сам?
Рука невольно метнулась к груди. «Око Всевидящего»! Амулет моментального портала! Конечно, как он мог его вызвать, если Тайна первым делом стянула его! Видите ли, этот «глаз» ее смущает! Вот и где теперь его искать?
Велия полюбовался на спящую жену. На востоке уже начало светлеть. Летом время ночи слишком коротко. Надо постараться вернуться к пробуждению Тайны.
Он тенью выскользнул из комнаты.
Надо вернуться.
— О, господин! Вы уже? — Ожидающий посыльный обрадовался ему так, словно он восстал из мертвых.
— Уже. — Велия бесшумно миновал лестницу и обернулся к спешащему следом эльфу. — Так что случилось?
Слушая торопливую речь вьющегося возле него гонца, он вышел на улицу, тихо прикрыл дверь, поставил охраняющие дом заклинания, усилил их и зашагал к порталу.

— А потом все завертелось, и Владыка приказал идти за вами.
— Значит, кинжал пробил изголовье трона? — Велия покосился на встревоженно тараторящего эльфа.
Спящий Великоград не заметил и не почувствовал две бесшумные тени, скользнувшие в приоткрытые двери старого дворца. Бородатый верзила-стражник, привалившись к каменной стене, зычно храпел, во сне оберегая святая святых древних князей.
А и правильно, чего тут охранять? Вернее, кого? В старом дворце уже давно никто не жил, кроме призраков и воспоминаний, и он служил, скорее, музеем прошлых правителей и местом городского портала.
— Ну так я же вам и говорю! Я стоял на посту у дверей. Вдруг слышу, вроде как шаги и шорох. А потом все стихло! Ну я туда...
— Когда все стихло? — Велия насмешливо скосил глаза на эльфа, всеми силами пытающегося его убедить.
Мальчишка. Лет двести, не больше. Видать, из бедной семьи, если в столь юные годы отказался от учебы в угоду заработку. Но со связями, коль скоро попал стражником во дворец.
— Ну да... то есть нет, я даже увидел... ну мне показалось, что я увидел свечение портала. А потом, когда уже ближе-то подошел, и заметил эту штуку! Ну и сразу связался с Гераэлем. Это начальник...
— Я знаю начальника стражи дворца, — отмахнулся Велия, поднимаясь к порталу.
Тут картина была чуть лучше. Страж портала, может, и дремал, но его предутренний сон явно спугнуло эхо голосов. Настороженно всматриваясь в скрывающую лестницу темноту, бородач взял на изготовку копье и вооружился мечом.
Отбиваться и представляться не пришлось.
Колдун тихо щелкнул пальцами, и под потолок взлетел яркий шар, мгновенно развеяв темноту и вопросы.
— Князь Велиандр. — Страж склонился перед ним так низко, что его борода едва не коснулась пола.
— Скоро вернусь. А за усердие получишь десять монет.
Черная борода все же коснулась пола.
Усмехнувшись, Велия шагнул в портал.

* * *

В Тронной зале вопреки ожиданиям никого не было. Взглянув на удивленного провожатого, Велия прошел к трону, уже омытому первыми рассветными лучами. Подлинность рассказа эльфа доказывал короткий надрез, шрамом темнеющий в изголовье. Через пару дней он затянется (трон был сделан из вечноживого дерева лиссны), но тревогу излечить будет сложнее. Интересно, что в том письме?
Колдун попробовал увидеть события, но лицо и фигуру злоумышленника надежно стерли наслоения тех, кто перебывал здесь за последний час. А вот портал был виден четко. Он возник возле трона на доли секунды и тотчас потух. Эльфийский.
— Где Владыка? — Развеяв заклинание, Велия обернулся к эльфу.
Тот нервно развел руками:
— Не знаю. Был тут.
— А что он приказал?
— Привести вас.
— А до этого?
— Приказал дворцовым магам исследовать кинжал, которым был прикреплен свиток.
— Ладно, думаю, мне нужно прогуляться. А ты пока иди. — Велия шагнул к светившемуся у стены дворцовому переходу.
— Э-э-э, господин! — Эльф торопливо шагнул к нему. — А что делать с перстнем?
— С каким перстнем? — Велия недоуменно нахмурился.
— Ну мне Владыка перстень дал, чтобы я смог в Великоград по городскому порталу пройти...
— А, ну давай мне. Найду, отдам. — Протянув руку к обрадованному предстоящим отдыхом эльфу, Велия в изумлении вытаращился на упавший на ладонь перстень Высшей Власти.
Это что же такое должно было произойти, если отец не побоялся рискнуть, отдав в руки безродному стражнику эту драгоценность, ключ к сокровищнице и королевскую печать в одном флаконе?!
Сжав перстень в кулаке, он со всех ног кинулся в светящиеся круги, оставив эльфа изумленно таращиться ему вслед.
Пустынный коридор. Ряд порталов. Средний. Какой-то зал. Два портала. Левый. Снова коридор и ряд порталов. Крайний.
— Велиандр! Слава Всевидящему!
Выйдя из перехода, он обернулся на встревоженный голос.
— Нирьяна? Ты что тут делаешь? — К нему торопилась скрытая черным плащом невысокая фигурка. Давненько он не видел, а еще дольше не слышал дворцовую предсказательницу.
— Хотела увидеться с Владыкой. Но его нет нигде, и даже в личных покоях. Светлая сказала, что он ушел куда-то еще ночью и больше не возвращался. Я спустилась в зал Дворцовых магов, но межкомнатный портал закрыт изнутри.
— Что, настолько срочное дело? — Он шагнул мимо нее и поводил руками перед порталом.
Да. Закрыт. Бесы! Хотя что он волнуется? У него же есть ключ ко всем дверям и переходам Винлейна!
Он разжал руку и поднес перстень Власти к заискрившемуся порталу.
— Прошу! — кивнул он через секунду Нирьяне, жестом пропустив ее вперед и шагнув следом.
За овальным столом у жарко потрескивающего камина с удобством расположились одетые в обычные светлые костюмы все одиннадцать придворных магов во главе с отцом. Азартно споря, они даже не заметили, что в зале стало на двух существ больше, пока Велия не кашлянул, привлекая всеобщее внимание.
— Велиандр! — Владыка поднялся и шагнул к сыну. — Мальчишка все же нашел тебя и догадался передать перстень? — Надев протянутое Велией кольцо, он приветливо кивнул провидице. — Нирьяна? А тебе что не спится в столь ранний час?
Оглядев эльфов, девушка потупилась.
— У меня сегодня ночью было видение, мой господин. И я хотела бы поделиться им.
Владыка нахмурился, задумчиво потер подбородок и, словно решившись, жестом пригласил их к столу.
— В этом мире не бывает совпадений или случайностей. Раз мы все здесь оказались в этот час, значит, мы и должны были здесь оказаться. Поэтому прошу, занимайте свободные кресла. Нам есть о чем поговорить. Итак! — Пентилиан устало оглядел внимающих ему эльфов, покосился на предсказательницу и перевел взгляд на сына. — Я думаю, тебе уже рассказал начало сегодняшней истории твой провожатый, так вот, а я поведаю конец. — Он помолчал и достал из-за пазухи свернутый в трубочку свиток. — Как ты уже знаешь, это послание довольно оригинальным способом было доставлено сегодня в Тронную залу Винлейна. Посыльный не воспользовался ни городским порталом, ни дворцовым. Но вышел он из построенного эльфом перехода. Помимо всего прочего посыльный оказался крагом. Но больше всего меня удивляет — что общего может быть между полукровкой гоблюков и темных бесов и эльфийским магом.
— Эльфийским магом? — нахмурился Велия, не сводя глаз с отца.
— Вернее, эльфийской полукровкой, — уточнил Владыка. — Сегодня уважаемый Пельвиан, — короткий кивок в сторону почтительно склонившего голову эльфа, — при детальном изучении места, где был открыт портал, нашел белоснежный волос. Как выяснилось, принадлежавший полукровке. Женщине. Конечно, после того как мы завершим нашу беседу, мои маги продолжат работать с ним и постараются выяснить как можно больше. Ну а пока я хочу, чтобы ты ознакомился с текстом данного послания.
Владыка кинул в центр стола неширокий, пожелтевший, словно от времени, свиток.
Взяв его, Велия торопливо раскрыл и вгляделся в корявые, будто специально искаженные знаки. Написано было на ильениррье, точнее, на старом ильениррье. Странно, если учесть, что этот вариант эльфийского языка был забыт вскоре после того, как была окончена война рас, а именно несколько десятков тысяч лет назад. Он, конечно, использовался и сейчас, но только магами, потому что в мире оставалось еще очень много книг и свитков, содержащих ценнейшие заклинания и древние знания, написанных на этом мертвом языке.
Наконец буквы перестали плясать и выстроились в строчки, несшие в себе угрозу и абсурдное требование.
«Нам известно о новом пришествии магического Светоча. Во избежание нарушения равновесия между высшими и низшими расами владыки Эльфийского союза и Людского Княжества должны избавиться от принцессы до следующего луностояния. Если это требование не будет замечено высшими расами, мы развяжем новую всерасовую войну».
Велия поднял на Владыку ставшие янтарными глаза.
— Кто-то узнал о Саниэль?
— Да. Как выясняется.
— И что делать? — Как унизительно чувствовать себя беспомощным!
— Над этим вопросом мы и спорили в тот момент, когда пришли вы. — Помолчав, Владыка, не отрывая взгляда от сына, будничным тоном продолжил: — Мы, естественно, проигнорируем эту угрозу. И в этом случае есть два варианта развития событий. Первый, и очень желанный, что ничего не произойдет. Второй, и более вероятный, что к следующему луностоянию мы и весь наш мир окажемся втянутыми во вторую войну рас. — Владыка задумчиво повертел все подряд украшающие его длинные пальцы кольца, выдавая тем самым крайнюю степень обеспокоенности. — Но я не думаю, что нам угрожает реальный противник. Скорее всего, какой-нибудь очередной безумный, охочий до власти родственничек, которого за этот месяц надо найти и...
Сжав кулаки, Пентилиан поставил их друг на друга и так выразительно крутанул, что все сидевшие за столом согласно закивали.
— А если не найдешь? — Велия произнес это спокойно и даже равнодушно, стараясь не выдать обуревающие его мысли.
Этого не может быть! Это бред! Ведь о том, что Саниэль — Светоч, знали единицы, и все они вне подозрений, по приказу отца принявшие Печать Молчания.
— Значит, будем готовиться к войне! Даже если неизвестный противник действительно расскажет всему миру о невероятной магической силе принцессы, в любом случае нас поддержат как минимум гномы, драконы и равнинные бесы, это если не считать людей и эльфов, но они не пойдут против своих повелителей. А значит, из семи официально заявленных главенствующих рас, на нашей стороне будут пять. Сам посуди. Кто остается с противником? Великаны? Наверняка. Заураски — возможно. А также вся низшая шушера, состоящая из горных бесов, гоблюков с их тварями и крагов. А если учитывать, что у нас лучшие маги...
— Нельзя недооценивать врага, отец. — Велия решительно поднялся, неподвижность обессиливала, и принялся мерить шагами залу. — Я до сих пор не могу забыть, да и вряд ли забуду, о древнем артефакте, совершенно случайно попавшем в лапки очередного искателя власти. Почему ты уверен, что у них нет преимуществ? Ведь выдвигать такие требования, не имея в ножнах двух заговоренных двуручников, может только сумасшедший, но... я не почувствовал в строчках этого письма ни капли обмана или безумства... — Он остановился напротив отца, не сводившего с него глаз, и скривил губы в усмешке. — Все более чем взвешенно и продуманно.
— Согласен. — Владыка вздохнул, отводя взгляд. — Несмотря на все мои радужные прогнозы, я чувствую приближение затяжной войны, что приведет наш стабильный и процветающий мир к застою и упадку. Но в этом случае мы выиграем время, за которое Саниэль вырастет и станет магом такой силы, что ей вряд ли сможет противостоять любой из ныне живущих магистров.
— Владыка, а почему вы не расскажете князю о том, что нам удалось узнать из старых свитков?
Голос самого старого, когда-то учившего его мага вырвал Велию из тревожной задумчивости, заставив насторожиться.
— И что же такое вы сегодня узнали? — Скользнув по магу изучающим взглядом, Велия в упор посмотрел на отца.
— Что ж, Диллиан... — Владыка словно решился и, взглянув на дворцового мага, кивнул. — Это твой ответ на решение данной проблемы. Будь добр, повтори нам его еще раз.
Перекинув за спину лежавшую на груди седую от времени косу, маг зачем-то поднялся и торжественно начал:
— Может, ты не знаешь легенду, о которой я хочу тебе рассказать, мой мальчик.
Велия невольно усмехнулся. Спустя столько лет его учителя все еще видели в нем нескладного, настырного мальчишку.
— Может, она и не поможет нашему общему горю. Но, прежде чем нападать на дракона, надо узнать все тайные ходы его пещеры. — Диллиан помолчал, вытаскивая из воздуха ветхую книгу, и, задумчиво полистав, начал читать: — «...После битвы той, не мечом и луком, а силой и магией врага победив, стал Виниар властителем великой расы перворожденных. И, отмеченный милостью Всевидящего, начал чувствовать, как сила его день ото дня прирастает и множится, а вместе с ней разрастаются земли и мощь его расы. И нарекли его за чудеса и могущество великое — Светочем Аланара. Но чем больше было у него земель и богатств, тем сильнее крепли в его сердце алчность и зависть. И объявил он войну всем, кто не покорился его власти и могуществу. Так началось братоубийство между покоренными Виниаром и расами, не согласными с волей тирана, не желающими жить под властью перворожденных.
Долго длилось это противостояние, пока перворожденные сами не захотели прекратить эту обессиливающую, бессмысленную войну. И вот однажды пришли к Светочу мудрейшие и попросили мира, а когда тот отказал им и велел стражам прогнать их, пригрозили, сказав, что и самый могущественный может лишиться силы и на каждого бессмертного найдется своя смерть. Мудрейших за такое пророчество казнили, но это не уберегло Владыку Виниара от преследующего его теперь повсюду страха. Боясь потерять свою силу и жизнь, он созвал совет одиннадцати придворных магов и попросил помощи. Долго думали они, не зная, как уберечь своего Владыку от предсказанного. Наконец главный маг Илиан предложил создать амулет, который заставит всех врагов любить и оберегать Светоч.
И вот однажды, дождавшись дня, когда луны закроют солнце, совет одиннадцати приступил к созданию этого охранного талисмана. Говорят, для его создания использовались сила и сердце Виниара, взятое у его зеркального двойника из открывшегося в тот момент отражения. И вот, когда солнце снова обожгло янтарным глазом уставший от войны Аланар, Илиан преподнес Светочу искрившийся каплями свежепролитой крови камень, назвал его Сердцем Светоча и повесил на грудь Владыки.
Но любовь и подчинение не остановили бессмысленную войну, которая все больше и больше напоминала бойню. Казалось, Виниар совершенно лишился рассудка от силы и вседозволенности и в обмен на обожание теперь стремился уничтожить всех. Но на создателей Сердца не действовала магия, очаровывающая других. Увидев, какую ошибку совершили, придворные маги опоили не ожидающего подвоха властителя и, когда он уснул, заменили амулет фальшивкой. Той же ночью совет одиннадцати ушел, открыв дверь в отражение, где когда-то жил двойник, в груди которого билось заточенное в амулет Сердце. А перед тем, как уйти, на своей крови поклялись сохранить и вернуть амулет в Аланар только тогда, когда в мире появится настоящий Светоч, чье истинное предназначение возвеличивать, а не разрушать». — Диллиан замолчал. Вызвав дымок пыли, он с тихим хлопком закрыл книгу и, растворив ее в воздухе, оглядел притихших слушателей. — Вот такая случайно вспомнившаяся мне история. Из семисот пятидесятого тома летописи моей семьи.
— А что стало со Светочем? — вдруг подала голосок Нирьяна.
— Со Светочем? — Старик словно вернулся из каких-то лишь ему ведомых далей. — При чем тут Светоч?
— Стало любопытно. — Предсказательница пожала плечами, смело встретив пронзительный взгляд синих глаз колдуна.
— Там дальше о нем мало упоминается. Естественно, по-прежнему считая себя в безопасности, он продолжал творить жестокость и беззаконие, но теперь на нем не было спасающего амулета... Кажется, его разрезали на кусочки или сожгли... Это неважно! Важно то, что где-то в отражениях затерялось Сердце Светоча, которое может оградить принцессу от замыслов врагов, а всех нас от бессмысленного кровопролития.
— А где доказательство? — раздались сразу несколько голосов.
— Да, где доказательства?
— Лично я никогда не слышал о Сердце Светоча, хотя мой род тоже ведет летопись со времен войны рас.
— Итак, многоуважаемый Диллиан, прошу! — Голос Владыки вернул тишину. — Предоставь доказательства того, что услышанное нами не только легенда. У нас слишком мало времени, чтобы проверять все варианты, которые могли бы помочь. Уж лучше потратить отпущенное время на подготовку к войне, чем вспоминать эльфийские легенды.
Высокая худощавая фигура мага еще больше сгорбилась.
— Да, конечно! Я бы и сам решил, что прочитанное мною — всего лишь сказка того времени, если бы тот самый Илиан, создавший защитный амулет, не был моим предком. Более того. В моем роду из поколения в поколение передается еще и вот это. — Сунув руку за пазуху, он вытащил цепочку с чуть светящимся на ней кольцом и снял с шеи.
Велия шагнул ближе, не отрывая взгляда от артефакта.
— Кольцо-портал?
— Да, мой мальчик. Это кольцо-портал. Добровольно уходя в изгнание, Илиан оставил его своему сыну. Связующая нить.
— Так, значит, я могу пойти в тот мир и забрать амулет? И ни Саниэль, ни нашему миру ничто не будет угрожать?
— Если хочешь! Как я понимаю, этот переход должен привести тебя к Сердцу.
Велия оглядел притихших магов, задержал взгляд на мрачном отце и протянул к Диллиану руку.
— Я могу его взять?
— Конечно!
Кольцо блеснуло, серебристой каплей падая в ладонь.
— Вел, не торопись! Сначала нужно все обдумать, взвесить! — взволнованно поднялся Пентилиан. — Нельзя совершить ошибку.
— Я и не собирался идти прямо сейчас. — Цепочка и кольцо, тихо звякнув, упали в мешочек, висевший на поясе. — Уйду завтра.
— Один?
— Может быть, возьму Шарза и Лендина. Не знаю. Надо обсудить.
— Хорошо... Господа! — Владыка устало оглядел придворных магов. — Я думаю, что мы узнали как минимум два решения этой проблемы. Поэтому я призову вас завтра на закате, а после мы с Велиандром откроем, а точнее, попробуем открыть портал. Возможно, за давностью лет этот артефакт не работает. Не будем загадывать! Продолжайте изучать кинжал, свиток и волос. Если выяснится что-то еще об их владельцах, срочно сообщите мне.
Эльфы бесшумно поднялись, поклонились и вереницей потянулись к порталу. Когда последний маг растворился в кругах, Владыка подошел к Нирьяне, по-прежнему сидевшей за столом.
— А теперь я хочу, чтобы ты поведала нам то, что так встревожило тебя, заставив в предутренние часы искать встречи со мной.
Взглянув на него, провидица перевела взгляд на Велию.

Около 3 лет
на рынке
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям