0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » 2. Игра иллюзий (эл. книга) » Отрывок из книги «Призрачная реальность. Игра иллюзий (#2)»

Отрывок из книги «Призрачная реальность. Игра иллюзий (#2)»

Автор: Морева Софья DRACON

Исключительными правами на произведение «Призрачная реальность. Игра иллюзий (#2)» обладает автор — Морева Софья DRACON . Copyright © Морева Софья DRACON

Глава 1

Сбежавшая жена. Пропавшая принцесса – запутанное дело

 

- Вот ответь мне, подскажи, как удержать огненного дракона? – магистр Майэль расхаживал по кабинету, от волнения не находя себе места. – В чем моя вина?

- Дайте ей время. Она еще такая юная. – слуга, верный друг магистра и опора по жизни, совершенно спокойно сидел за рабочим столом, потягивая травяной чай. Словно ничего и не происходило.

- Лион, ты в своем уме? Она моя жена!

- А вам вот здесь не стоит забывать, каким образом был подписан брачный контракт. Это я еще молчу о брачном амулете. – друг тонко намекнул на проделки магистра и хитростью полученные результаты.

Майэль прекрасно помнил того рыжего парнишку, иллюзию которого на себе носил, и с помощью чьих рук при каких обстоятельствах на Элизарре оказалась брачная снежинка. А так же тот счастливый случай, когда будущей супруге предстояло подписать ужасный договор на служение семейке Шол, чудесным образом оказавшимся брачным контрактом одного немало известного снежного эльфа.

- Но я не могу вот так спокойно сидеть и бездействовать. Лиза обязательно во что-нибудь вляпается. – магистр разводил руками, бесполезно сотрясая воздух. Больше всего он, конечно, боялся, что она влюбится в кого-то.

- Позвольте ей самой решать и наконец-то обрести себя. Заодно состояться, найти призвание. Не желаете чаю? – Лион заботливо протянул чашку ароматного чая своему хозяину. – Помогает.

- Да не хочу я больше чай. – вспылил Майэль, однако прекратил хождения и плюхнулся в кресло. – Пока она будет искать, я состарюсь, и детей не видать. А если влюбится в кого?

- Куда уж там. – слуга расхохотался, - Снежным эльфам того не дано. Не верите, так посмотрите на меня и почувствуйте разницу. – и как бы в подтверждение своих слов, отстранился от стола, посмотрелся в большое настенное зеркало, где отразился крепкий эльф, но далеко не молодой. – Я еще хоть куда. Эх, мне б ваши годы. – протянул Лион, прихорашиваясь. – Вам еще пыхтеть и пыхтеть до моих седин. Да, понимаю, не драконьи тысячелетия, но ради всех святых, у вас есть собственный дракон! Она удвоит вашу жизненную дорогу при желании.

- Спасибо, утешил. – съязвил Майэль. – Именно, при желании. Оно ей надо, если после первой брачной ночи сбегает? И вот сейчас опять сбежала.

- Сами виноваты. К чему было скрываться? Она полюбила вас таким каков вы есть, даже когда изображали из себя страшного беспощадного наставника, размахивая плеткой или ремнем. Но великий и всемогущий решил продолжать игру иллюзий, побоявшись вовремя признаться. – слуга еще раз предложил хозяину чашку чая, и на этот раз она перекочевала в руки магистра.

Старший магистр Иллюзорного факультета Капинского Университета прекрасно понимал свои ошибки, но никак не мог и не желал смириться с происходящим. Энная чашка ароматного травяного чая едва ли помогала успокоиться. Его единственная, любовь всей жизни в который раз сбежала. Это случалось уже и походило на мелкие шалости, да только теперь она ушла не одна, а в компании некого флуга, крыклов его дери. Зачем только он позволил ей выучиться мастерству воинов, потакая прихотям любимой. О, скольких усилий магистру это стоило, одному Высшему известно. Однако выдержку проверять приходилось чуть ли не каждый день, наблюдая за тренировками своей жены – огненного дракона и двух тренеров, один из которых был мирри, а другой – флуг. Гоняли-то они Элизарру изрядно, не смотря на то, что она дракон. А Майэль умирал от ревности, представляя ужасающие картины зарождения симпатий, привязанностей… что далее бывает между наставником и ученицей ему не хотелось рассуждать, сам через это прошел. Эх, чудесное было время, когда вот так же, ну, почти так же, он – старший магистр на практике дрессировал свою ученицу, а потом сделал своей женой. И пусть хитростью женился, но она ж его любила. За что ему все это, столько лет мучительных ожиданий, ведь он ждал свою ненаглядную, ощутив связь с ней еще до ее рождения. Великая редкость, причинившая не хилую боль. Но Майэль терпеливо отсчитывал года. Потом, было собравшись жениться, пережил тяжелую утрату: разбой в лесу, гибель принцессы Элизарры. Это известие его просто подкосило. Он будто бы умер сам, невыносимым был удар, пока не столкнулся случайно с юной девушкой в своем же Университете. Ее взгляд надолго запал в душу, говоря о связи сущностей и фиктивной смерти принцессы. Вот так, любовь выросла и стало еще сложнее, попробуй ее удержать. Она ж теперь наемный воин, боевой маг-иллюзорник, редкость редкая с особым набором магических преимуществ. Так что мало ей было войти в одну из троек наемников мирри, еще и в ряды флугов-воинов затесалась.

- Она вернется. – Лион подбадривающе похлопал магистра по плечу, - Связь сущностей заставит дракона прилететь к своей половинке.

- Да, иногда мне кажется, что судьба зло пошутила, связав снежного эльфа и огненного дракона.

- Не дурить. У вас много общего. Взять хотя бы ипостась мирри, да и холодность вашей огненной супруге присуща. А главное – у вас любовь одна на двоих. Этого не отнять.

- Ага, и где сейчас носит мою любовь… - эльф безнадежно продолжал сетовать на жизнь, - Зря потакал ее прихотям, хотя что я мог противопоставить проснувшемуся огненному дракону. Сам разбудил, сам упустил.

Майэль допил чашку чая и вдруг неожиданно в его глазах блеснул огонек надежды. Такой, когда внезапно зарождается умная мысль и приводит к алгоритму достижения цели. Он даже сам весь как-то приободрился, уставившись невидящим взором в одну точку. А затем встряхнулся, и на лице магистра медленно появилась и засияла улыбка.

- Вы что задумали? – почувствовал неладное Лион, желая предостеречь от опрометчивости своего близкого, который спешно выдвигал ящики рабочего стола. Но изумруды глаз напротив блестели от счастья, подтверждая принятие решения, а в руках Мая поблескивал цепной браслетик-блокатор магии.

 

*****

Первое крупное по-настоящему серьезное задание нашло меня. Горное Царство - это небольшое государство располагалось на юго-западе Артума и до сего дня одному огненно-водному дракону не приходилось там бывать. Земли Царства распростерлись далеко от родных Огненных Песков на окраине континента и закрывались Миррумом с одной стороны и Ледяной Империей с другой. Государство густо населено, в основном людьми, одни из которых были совершенно обычными, редко среди них встречались маги, но были и другие: самые настоящие гномы. Последние настолько дружелюбны, что готовы отдать единственные что у них есть крохи во благо, лишь бы близкому человеку помочь. Чудные, так на Артуме прозвали мирри, дружат с местным населением. Еще бы, Миррум и Горное Царство соседи как никак. Оказывается и Ир Тайгри, неспроста вызвавшийся сопроводить мое королевское величество в неизвестное государство, здесь частый гость. Его, молодого правителя дочернего государства мирри, расположенного в Дивной Долине, повсеместно узнавали, почтенно снимали головные уборы и кланялись. Просто удивительно, что между здоровяками мирри и миниатюрными гномами царит теплая дружба. Коротышки гномы против трехметровых тигро-людей, кошко-людей, пантеро-людей, и других видов семейства кошачих-чудных просто младенцы. Не исключение и Тайгри, хотя для мерок мирри он был менее среднего роста, всего два метра с небольшим. Зато кареглазый красавчик, с длинной кудрявой брюнетистой шевелюрой.

Я со своей боевой парочкой мирри, личной охраной - Громом, а так же Ир Тайгри, попросту именуемого дядей Тайгри, выходила из ворот стационарного портала. Оглядываясь по сторонам, не переставала восхищаться миниатюрностью жилых домов гномов, вычурностью и яркостью их украшений из резного камня. Они походили на игрушечные, а свет магических фонариков у входа и из крошечных окошек создавал ощущение уюта. Домики были расположены обособленными группами и лишь изредка перемежались большими домами простых людей. Притом такая картина была повсеместно, даже если в центре города находились огромные замки, гномьих домов не становилось меньше. Такое дружное соседство разных рас не могло не радовать.

Мы ж прямиком отправились в замок правителя. Здоровенный по меркам людей, он выглядел мрачновато. Да и его хозяин был далеко не весел, хоть и гостеприимен. Аниш Вер обратился именно к наемникам мирри в своей беде, собственно поэтому мы здесь. Гному было не до веселья, у него пропала единственная дочь, отрада всей жизни, наследница престола. Еще позавчера ее звонкий девичий смех разносился по коридорам замка, а после шумной вечеринки она исчезла. Аниш просто убит горем и говорил, путая слова, а иногда его акцент вовсе мешал понять, о чем речь. Пропажу обнаружила служанка госпожи, вчера утром. По началу решили, это шутка, но когда принцесса не появилась к вечеру, бросились искать. Перерыли все недры страны, нет ее и все.

- Мутное дельце. – высказал свое предположение дядя Тайгри, когда мы остались наедине.

- Ничего, я справлюсь. – уверяла его, стараясь не вилять пушистым хвостом. Когда я на службе в составе боевой пятерки мирри моя ипостась - снежный барс.

- Будь аккуратнее, прошу, оценивай реально свои возможности. И про первой же жизненной опасности дай знать, не то не сносить мне головы. Два разъяренных дракона и снежный эльф в придачу на ленточки меня нашинкуют и сошьют шубу, если узнают, что я добровольно сдался и позволил тебе влезть в это.

Я поймала собственный хвост, не то выдаст с головой волнение перед ответственным заданием, которое может быт расценено дядей совсем не в мою пользу. Сейчас он должен видеть лишь боевой настрой и уверенность в собственных силах. Он понимал, насколько это задание важно для меня. Я должна справиться, не подвести.

- Спасибо! – повисаю на шее мирри в знак благодарности за доверие. – Но у меня ест команда, я не одна.

- И это замечательно. – согласился Тайгри.

Что ж, за дело. Переведя дух, первым делом тщательно исследуем покои принцессы, а так же попутно и весь замок. Это дело нелегкое, хорошо нас шестеро: пятерка мирри и личный охранник. Да, да, его тоже привлекаю ко всем следствиям, а что зря шататься, все равно ж за мной по пятам. По этой причине «пятерку» давно за глаза переименовали в «шестерку». Рассредоточились по замку и к утру был объявлен сбор.

- И так, что мы имеем. – я собрала всех в отведенных мне покоях, - Пропавшая принцесса. Особые приметы: светлый гном, единственная наследница престола, обладает магией леса. – о подобной ранее приходилось лишь слышать, но в действии не видела. – Никаких следов, никаких свидетелей, зацепки, остаточный фон магии отсутствуют, просто испарилась. Но мы то знаем, что просто так не бывает.

- Влюбилась и сбежала. – подмигнул мой охранник, он без шуток, как без воздуха жить не может.

- Гром, давай потом будем шутить. А пока что надо отрабатывать все возможные и невозможные версии. Личные, политические, семейные и так далее.

- Вот нам и семейные, - продолжал он, - Нежелательное замужество?

Надо ж было об этом упоминать. Ух и задам я трепку своему охранничку, дайте только наедине остаться, видит пресветлая, задам. Наедине мы нередко бываем. Гром мой самый близкий друг и занимает второе место после брата, ему я доверяю многое, потому как знаю этого песчаного эльфа давно.

- Нет! – жестко отрезала я, не забыв при этом окатить Грома испепеляющим взглядом. Пусть в следующий раз трижды подумает прежде чем сказать, - Мы имеем дело с совершенно иным поворотом событий. – это у меня была история с неизвестным женихом, который не спросив меня решил жениться, и от которого пришлось сбежать. Правда в итоге волей судьбы попалась в его чарующие объятия и навеки влюбилась. Но сейчас не об этом. – Была обычная вечеринка. Молодежь веселилась, отдыхала, а потом бац и нет принцессы. Чтобы они там ни говорили, но присутствующие просто не могли не заметить отсутствие зачинщицы торжества. Стоит разыскать и опросить каждого участника. Может что-нибудь и накопаем.

Ребята занялись составлением списка приглашенных, из них присутствующих в тот вечер и выяснением их места проживания. А я решила еще раз заглянуть в покои принцессы Дины. Мало ли что, появилась одна идейка. Здесь никого не было, если не считать четвероногого друга похищенной. Со слов правителя страны, домашний лим с того вечера загрустил, затосковал и все время сидел в покоях хозяйки, то и дело поскуливая. Бедный, представляю как ему тяжело, ведь лимы такие привязчивые, доверчивые, у самой дома в замке Малыш остался. Он тоже грустит в мое отсутствие. Я обрыскала все помещение, но тщетно. Ни единого волосочка ни на полу, ни даже на постели не обнаружилось. Хвала слугам. Все прибрано, каждая вещь на своем месте. Зато, благодаря такому чистоплотству и усердию, зелье «поиск» можно не пытаться варить, без волоса искомого индивида не прокатит. Интуиция подсказывала, что здесь есть какая-то загадка и начинать следствие нужно именно отсюда, вот не знаю откуда у меня это, но я точно уверенна в этом. Разобраться бы только, что конкретно должно мне в этих покоях дать подсказку или старт к следующему шагу. Сижу перед трюмо, еще раз заглядываю по ящикам с драгоценностями. Нет, ничего. В отражении на меня смотрит печальная мордашка лима, сидящего в кресле. Хохолок на макушке поник, обе пары ушек прижаты, а шерстка потускнела. Эээ, так не пойдет. Приближаюсь к питомцу, он не обращает на меня ни малейшего внимания. Плох зверек, помрет с тоски.

- Не раскисать. – погладила лима по голове, стараясь ободрить, - Найдется твоя хозяйка, и вновь вернется в замок.

- Ах, вот ты где. – Грому дозволено было обращаться ко мне официально лишь в высшем обществе, а так, когда мы одни или в кругу близких и родных, или с боевой пятеркой только на «ты», иначе я не желала.

- Тебе строгий выговор и лишение премии. Ты упустил из виду принцессу Огненных Песков. Как ты мог? – наигранно напала я на охранника, осторожно пересаживая лима себе на колени.

- Боже, нет, прошу вас, не наказывайте меня так жестоко. – он упал на колени и пополз по направлению ко мне, - У меня семеро детей и всех кормить надо.

- И когда ж это Флама успела столькими детьми обзавестись? Хотя неважно. Нет тебе прощения. – твердила я, с трудом сдерживая улыбку.

- Помилуйте, госпожа. - Гром дополз до меня, упал в ноги, затем умоляюще уставился.

Спустя пару мгновений мы расхохотались, никогда не могла выдержать этот его трюк с печальным раскаивающимся трогательным взглядом. Гром обхватил меня за ноги, а я все смеялась. Хорошо, что супруг к Грому перестал ревновать, не то сейчас смех быстро бы оборвался сильным накатом ревности, передающимся от мужа благодаря связи сущностей. Меня бы начало тошнить и разболелась голова. Да, у нас с супругом связь сущностей. Повезло? Это как посмотреть. С одной стороны да, мы должны быть счастливы, что нашли друг друга, что любим. На Артуме не всем это перепадает, а если и перепадет, не всегда вспыхивает любовь. И ходят тогда двое несчастных, каждый сам по себе, связанных друг с другом небесами и не имеющие возможности разорвать эту связь. Но с другой стороны, я огненно-водный дракон, а он – снежный эльф жутко ревнивый. Куда спрашивается смотрели там, на небесах.

- Ладно, подурачились и хватит. – еле остановилась я, переключаясь на лима, вновь поглаживая его. – Вот ему сейчас не до смеха, пропала хозяйка, истосковался весь. Знать бы где она, взял бы след, правда? – взглянула в потухшие глаза животного и заметила в них блеск понимания.

А что учитывая сколько лим живет с Диной, он мог бы помочь. Да и животные зачастую чувствуют больше, чем самые чувствительные драконы. В самом деле, я даже не знакома с принцессой, которую нужно отыскать, а этот пушистик к ней привязан. Метнулись с лимом к гардеробу, на всякий случай освежить в памяти животного запах хозяйки, и не теряя времени помчали на место вечеринки.

Лим быстро взял след, долго кружил по лужайке, петляя меж кустов и клумб, а потом рванул к саду за замком. Все, след потерян, по саду прогуливался Аниш Вер, степенно расхаживая среди высоких, аккуратно выстриженных, деревьев. Тут помимо них росли причудливо заплетенные лианы, толстые древовидные. Местами переплетались в косички, а иногда гибкие ветви перевивались некими узорами.

- Творения моей дочери. – вздохнул гном, заметив нашу с Громом заинтересованность редким явлением в истории флоры.

- Чудесно. – а ведь я и забыла, что Дина обладает магией леса. – Жаль, что так вышло. Можно вопрос: у Дины были явные враги?

Аниш промолчал, отрицательно покачав головой, но через мгновение растерянно пожал плечами. Что он мог поделать, уже и сам не знал, есть они или нет.

- Ума не приложу, кому она сделала плохое, за что ее похитили? Зачем… - он выглядел более чем удрученно. Было видно, насколько тяжело ему говорить об этом и я не желала его больше мучить вопросами.

Мы молча прошли к искусственному озеру, на берегу которого крутился лим, ему приглянулся зеленый куст, и он явно что-то нашел. А из глубины сада навстречу вышли два гнома из государственных советников. Правитель все так же молча вздохнул, проводил меня отрешенным взглядом, удаляясь со своими подчиненными в сторону замка. Государственные дела встали и их необходимо было решать. Лим продолжал окучивать зеленый куст ежевики на берегу, подкапывая с одной стороны. Подобраться ближе он не мог из-за колючек, потому рычал и копал рядом. Подойдя ближе, мне удалось выудить небольшую аккуратную красивую диадему.

- Вот так находка! – удивился мой охранник. - Будем надеяться, что она принадлежит хозяйке пушистика. Тонкая ювелирная работа, да и камешек в середине украшения внушительных размеров явно не просто красивое стеклышко. – оценил Гром.

- Молодец, малыш. – похвалила я лима, потрепав его по холке. Кто знает, может, эта вещь придется полезной.

Вечером возвратились мои напарники мирри. Им удалось встретиться с многими приглашенными и принявшими участие в вечеринке. Несколько из опрошенных гномов и людей говорили об одном и том же, что принцесса направилась к садовому озеру и позже пропала. Ничего и никого подозрительного, по мнению многих, в тот вечер н было. Однако различия в рассказах все же были: первые не были уверенны, возвращалась ли Дина обратно к гостям или нет, а вторые вообще утверждали, что на озеро она отправилась не одна. С кем конкретно, затруднялись ответить, лишь кто-то из гномов предположил, что это мог быть ее брат. Из родственников на вечеринке присутствовал только двоюродный брат принцессы Гил и он мог пролить свет на происшествие. Его, к сожалению, нет в государстве и с ним встретиться не удалось. Это уже что-то, большая доля работы проделана. Остается связаться с Гилом, опросить оставшихся людей и тогда решать, как действовать дальше.

Явных политических интриг внутри государства и на уровне соседей не имелось, но не исключено, стоит проверить и эти версии. Аниш Вер поспешил назначить племяннику разговор. И таким образом поздним вечером того же дня я со своими воинами сидела на мягких диванах приемной правителя и ждала связи. Мы вели незатейливую беседу об оружии. Правитель лишь изредка вставлял свои реплики, поддерживая разговор, и распоряжался по поводу чая, вкусностей и всякого рода угощений. Когда я уже объелась пирожных, и даже чай обещал наполнить всех до краев, мы отчаялись услышать Гила. Похоже, он непосредственно замешан в исчезновение принцессы, вот и избегает разговоров на эту тему. Подозрительно все. Мирри сдались первыми, дружно встали и было собрались откланяться, как в середине комнаты аккурат над широким столом вспыхнул экран видео-связи. Еле успела скрыть себя и Грома под пологом невидимости, а мирри ушли в тень.

- Приветствую, ваша светлость! – представился парнишка гном с экрана. – Вы хотели говорить? Вот он я, сразу как только освободился наладил связь.

- Доброй ночи! – отвечал Аниш Вер, - Гил, ты как никто знал мою Дину. Прошу помочь, точнее прояснить одну деталь…

- Дядя я ведь уже говорил вам, что не видел ничего и вряд ли могу хоть как-то помочь в поисках сестренки. – перебил его Гил, явно нервничая. – Я так же как и многие гости находился там, но не слышал ни борьбы, ни криков. Она, она как сквозь землю провалилась. Была, и нет.

Интересно, а почему именно сквозь землю? В небо улететь разве не могла?

- Да, это я уже слышал сотни раз от других. – без эмоционально продолжил Аниш, не обращая внимания на бестактность собеседника, - Но сегодня я искал тебя не за этим.

Гном уверенным жестом положил на стол прямо перед вертикальным экраном связи найденную мной диадему. Краем глаза я заметила едва дернувшиеся уголки губ Гила.

- И? – племянник отвел взгляд от диадемы.

- Подумай, постарайся вспомнить, была ли эта диадема на Диночке в тот вечер?

Наступила тишина. Гил колебался с ответом, лицо залила краска, губы поджались. Он явно выбирал, что ответить. Интересно, если «да» и он что-то знает, почему молчит? А если «нет», то тем более, к чему это скрывать?

- Что ты молчишь? – не выдержал Аниш, кажется, теперь и в его душу закрались сомнения по поводу отсутствия гражданских политических игр, в которые вольно невольно могли втянуть и любимого племяшку.

- Эээ, диадема безусловно похожа на одну из коллекции Дины. – Гил небрежно пригладил волосы, призрачно мерцающие, словно он вошел в подземелье. У всех гномов обычно подобная реакция на темноту, на автомате включаются «светлячки» волос. – Но была ли именно она в тут вечер… я, затрудняюсь ответить. А где вы ее нашли? – он вновь попытался уложить светящиеся волосы.

Почему он использовал глагол «нашли»? Мог бы спросить «откуда она у вас?» или «где вы ее взяли?», хотя бы «где она была?». Но нет, именно «нашли», будто знает, что мы ее действительно подобрали и никак не взяли с бархатной подушечки в покоях принцессы. По-моему, я становлюсь параноиком и в каждом вижу плохое. Вот если б мне с ним лично встретиться, уж я б прочла с него всю информацию того злополучного дня, как в кино просмотрела.

- Да вот, у озера подобрали. – вздохнул правитель Горного Царства, - За садом. А ты чего так вспыхнул-то? В темноте что ли сидишь?

- Волнуюсь я, переживаю. - сухо ответил собеседник, - Если я вам больше не нужен, пожалуй откланяюсь. С вашего позволения, доброй ночи. – разговор прервался, изображение пропало.

- Да, волнение парнишки на лицо. – пробурчал пантера, первым из трехметровых мирри проявился на диванчике, став видимым.

- А может жалко сестру, что такого не бывает разве? – возмутился второй мирри – рысь.

- Нет, Рус, так-то оно и может случиться, только больно уж подозрительно он вел разговор. – прищурил глаз пантера. – И потом, если больно жалко, чего не предложил посильную помощь? Где рвение найти сестренку? Он нет, вовсе слинял из города.

- Гил, неужели он мог… - правитель схватился за голову, не желая верить собственным догадкам, так и напрашивающимся на единственно правильную версию.

- Хочет трон?! – это уже не сговариваясь мы произнесли все вместе.

 

Глава 2

Синеглазый хвостатый крылатый

 

- Майэль, послушайте меня, старого дурака, зачем дважды наступать себе на хвост? – Лион битый час пытался отговорить своего хозяина и лучшего из учеников в прошлом от совершения глупости.

Они вдвоем сейчас проводили тренировку со студентами старшего потока иллюзорного факультета Капинского Университета. Парнишки в парах неплохо владели своими мышцами и практически управлялись отражать атаки наставника и его помощника. Однако ж иногда да получали по филейной части, а то и по ногам плетью за оплошность.

- Я уже решил, иначе не выйдет. – смачный шлепок по спине студента, - Не расслабляемся! – парень тут же подобрался, втянулся, не вникая в разговор преподавателей.

- Она дважды не простит. – Лион нападал на тройку парней, ловко отражающую его атаки и грозящую вот-вот перейти в наступление.

- Так и незачем. – вновь шлепок, только уже по пятой точке и другому студенту. – Она не узнает.

- Откуда такая уверенность? Знания имеют свойство с годами накапливаться, а умения плавно переходить перетекать в рефлексы. С первого раза раскусит подвох. – Лион отвлекся, и тройка воспользовалась моментом, пошла на реванш.

- Вот именно, правильно подмечено. – поворот, прыжок, - Не спать! – тройка студентов еле успела отскочить от быстрого магистра и его плети, рассекшей в миллиметре от них воздух. – Мои знания аналогично подросли. – миг и изумруды глаз Мая на пару с сияющей улыбкой встретились лицом к лицу с зазевавшимся парнишкой, еще миг и студент уносил ноги от громадного крыклова, желающего отужинать.

- Стоп! А теорию применить на практике? Что я вам говорил: проверить, обезвредить, нейтрализовать или убегать? – прокричал магистр вслед удирающим старшекурсникам. – О, пресветлая, как девчонки. Это ж самая простейшая из иллюзий, на ней даже поводок, ведущий ко мне, остался. А вы, бежать. – отчитывал он сглупивших студентов.

Откуда ж им было знать. Магистр Майэль конечно лучший из лучших, не даром в столь раннем возрасте обзавелся званием старшего магистра, но со странностями. О нем по Университету ходили весьма щекотливые слухи. В общем прослыл он великим, но требовательным в отношении со своими студентами, жестким со своими учениками, и просто жутким с учениками женского пола. За любые проступки, мельчайшие провинности – наказания, самые немыслимые. Ну, а девушкам особенные, извращенные. К слову, методика преподавания у него аналогично «антересная». Поговаривали, что его даже жена не образумила, иные перешептывались, что та вовсе сбежала, не выдержав деспотичной натуры магистра. Так что студентам не до выяснения подлинности хищника было, рванули наутек.

- Замечательно. – магистр не дождался ни от кого ответа, - Послезавтра все на пересдачу. И чтобы всё, от корки до корки. Каждый мой предмет. – блистательная улыбка отразилась на лице, заставляя многих покрыться мелкой испариной.

- А те, кому один предмет оставался… практика… - кто-то робко рискнул спросить.

- Я же сказал: ВСЕ, ВСЁ! – эта фраза подобно смерчу смела всех студентов, унося их во всеобщий шум университетских коридоров.

- Магистр Майэль, зайдите к ректору. – прозвучало в переговорнике на запястье снежного эльфа.

- Что еще стряслось. – недовольно буркнул Май, собиравшийся заняться своими личными проблемами после этой последней пары. Но теперь придется это отложить. «Только бы ненадолго»,- думал про себя магистр, ректор по пустякам редко вызывает, придется отлучиться.

- Собери мои новые реактивы из университетской лаборатории и отнеси домой. Надеюсь, я скоро буду. Тогда и займусь осуществлением своих идей. – магистр протянул ключ Лиону, сочувственно качающему головой. Видавший жизнь со всех сторон, слуга так же прекрасно понимал, вызов ректора – произошло что-то важное. – Все хорошо. – наставник ободряюще похлопал слугу по плечу, видя его замешательство.

- Снежка не забудь. – крикнул он вслед, уходящему Лиону, чтобы он забрал верхового крокодила.

- Так это…

- Я порталом вернусь домой. – оборвал его Майэль.

Ректор Капинского университета Луккин ждал старшего магистра в своем кабинете.

- Вызывали? – Май приоткрыл дверь в кабинет ректора.

- Да, конечно, проходите. Прошу вас. – Луккин предложил магистру сесть в кресло напротив него.

- Я вас слушаю.

- Как вы уже знаете, я не люблю прелюдий потому скажу сразу и прямо. Вам назначена в обучение Малина Шол. Я думаю, вы понимаете, о ком идет речь. – ректор посмотрел прямо в глаза снежному эльфу.

- Не уж-то…

- Да, именно, дочь Лида Шол, действующего короля Морении. – Луккин прояснил догадки магистра.

- Но почему именно мне? – вспылил Майэль, всегда такой сдержанный, невозмутимый, а сейчас ужаленным пчелой медведем вскочил из кресла. – Я уже говорил, что не беру никого в ученики, особенно девушек. – магистр опершись руками о ректорский рабочий стол, нос к носу уставился на Луккина. – Особенно без моего ведома.

- О, пресветлая, что с тобой сталось. – ректор сокрушенно покачал головой и продолжил, поднявшись из-за стола, пройдя к окну. – Прошу вспомнить, где мы находимся. Это уважаемое престижное учебное заведение и я не позволю какой-то девчонке испортить тебе репутацию, а значит и моему Университету, преподавателем которого ты пока еще являешься.

- Что? Вот оно как вы, господин ректор, заговорили. – Майэль пошипел сквозь зубы, теряя последнее терпение. – Хорошо, я не стану портить вам репутацию.

- Подожди, ты наш снежно-горячий. – Луккин перемахнул через стол и на пороге кабинета остановил магистра, понимая, что ляпнул лишнего. – Не горячись, чего раскипятился. Я ж за тебя волнуюсь, чудак. – хитро глядя на Майэля, ректор таки сумел вернуть его в кресло. – Посмотри, что с тобой стало? – он быстренько наполнил стакан водой и протянул его магистру, до сих пор нервно стискивающему зубы. – Ну, прости, перегнул я палку. Только рассуди сам, где твой былой боевой настрой? Где твоя холодность снежного эльфа, безразличие и крайняя сдержанность? Репутация жесткого, умного, можно сказать мудрого, внушающего страх старшего магистра канула в никуда? И все из-за чего, из-за любви. Это просто уму непостижимо. Так не бывает, чтобы такой мужик, как магистр Майэль Нега Фекс стал тряпкой. – ректор сложил руки на груди, стоя прислонившись к столу.

Майэль осушил стакан прохладной воды, опрокинул еще парочку и задумался. Ведь Луккин в чем-то прав. Как он, жуткий и ледяной маг, мог позволить женщине плести из себя веревки, да что там, девчонке. Ей отроду-то несколько десятков лет. И что из того, что она наполовину огненный дракон, принцесса Огненных Песков, он тоже из королевских кровей. Кто позволил ей доводить мужа до такого состояния. Это ж надо снежного, по сути своей спокойного и тихого, эльфа сделать вспыльчивым, вспыхивающим и взрывающимся по всяким мелочам подобно пороху. Сбежала она, сколько можно за нею бегать?! Слова ректора глубоко засели в душе снежного эльфа, затронув его холодное самолюбие

- Хорошо, я займусь Малиной. – поддался магистр. – Пусть приходит сегодня же.

 

*****

- Ну, наконец-то нам перепало дельце. Хоть какое-то. – разводил руками черноволосый флуг, стоя перед зеркалом и беспрестанно размахивая хвостом, выдавая свое недовольство с головой.

- Успокойся ты. – Флама поймала снующий хвост соотечественника и брата. – Можно подумать твой костяк сидит безработный. Вон недавно вернулись из похода, еле успели раны зализать, а тебе плевать, хоть каждый день на новые задания вылетай. – журила она его.

- О чем речь? Этот поход был месяц назад, дорогая моя. – продолжал возмущаться флуг, заплетая тугую косу иссиня-черных волос. – С появлением среди наемников вашей принцессы, работы стало заметнее меньше. – он скривился в гримассе, выражая неприязнь к воспитаннице сестры. Флама всегда любила быть в роли няньки для своей королевы и охотно сидела с ее малыми детьми-дракочиками.

- Что за чушь ты несешь? – флуг был одарен смачным подзатыльником, и этим Флама не ограничилась. Она схватила первое попавшееся под руки и этим оказалась его же собственная рубашка и принялась гонять несмышленого братца. – Как ты можешь подобное говорить, когда именно ее мать разбудила, возродила весь наш народ. – хлесткий шлепок по пятой точке парня, - Да если бы не Милания Рейн Флам Бруларр ни меня, ни твоей хвостатой задницы на свете не было. – следующий удар осчастливил своим вниманием широкую мужскую спину.

Филк и сам это прекрасно знал, как любой флуг в Фантазии. Давняя история уходила корнями в три с лишним столетия, когда были созданы они, уникальная раса – флуги. Создатель ледяной дракон в них души не чаял, но ужасная война захлестнувшая весь мир обрекла их на вымирание. Кровопролитие было повсеместным, истреблены водные драконы, власть перевернулась с ног на голову, погиб и создатель, так и не успевший вывести в свет свое творение. Он их заморозил, законсервировал в родной стране, недоступной никому. По великому благословлению святой Артумэль, случайно его грудная дочка спасается, попав на другую планету. И спустя сотни лет она обретает крылья, возвращается на родную планету, и благодаря кровному родству обнаруживает и спасает их – флугов от неминуемой гибели. Милания возглавляет государство Фантазия, выводит в свет флугов и так же обожает их, как когда-то ее отец. Однако Филку не нравилось, что теперь дочь Милании отбирает у него часть заказов. Для флугов очень важно ощущать свою востребованность.

- И да, я для Элизарры Флам Бруларри ничего не пожалею. – еще один шлепок. Крылья флуга не спасали, Флама аналогично быстро летала и отчетливо видела его, даже если Филк использовал полог невидимости.

- Хорошо, хорошо, довольно. Убедила. – флуг опустился на пол, выставив руки вперед. – Отдай. – он отнял рубашку и оценив мятость одежды, отбросил прочь.

Парень вновь подошел к зеркалу.

- Ну, вот, опять причесываться из-за тебя придется. – вздохнул он, недобро косясь в сторону сестры, и принялся переплетать растрепавшуюся косу.

- То-то же, только ее наемники как раз-токи, в отличие от тебя, сейчас свободны от работы. – добавила сестра.

- Без работы они. Зато она сама на деле, у нее еще мирри есть. – буркнул Филк. – И чего ее к нашим наемникам потянуло?

- А кто виноват? – возмутилась Флама, больно дернув флуга за хвост, что тот подпрыгнул, - Разве тебя просили кидать в нее пояс «родства»?

- Пусти! – потребовал флуг свободу своему многострадальному хвосту, но сестра и не подумала, еще раз дернув за него.

- Может она сама умоляла при снятии этого же аксессуара намудрить с древней магией? – нападала Флама. – Так вот и не верещи теперь, сам виноват.

- А-ай! – ему наконец-то удалось отнять собственный хвост, - Сам, сам. – гудел недовольный флуг, одеваясь в новую рубашку.

- Постой, а откуда такие познания? Ты за нею следишь? – Флама с хитрым взглядом подошла вплотную к парню, вжавшемуся в стену, - Ты часом не…

- Отстань уже. – Филк не выдержал, недовольно оттолкнул сестру и пошел прочь. – Совсем из ума выжила.

- Боги, не может этого быть. – она ошарашенно опустилась в кресло. На лице отразилась маска прозрения, – Ты снял с Элизарры пояс, но оставил тату летучей мышки… - она встала и заходила по комнате, хватаясь за голову, - Если ты влюбился… Тебя же магистр сотрет в порошок.

- Более глупого заявления я не слышал. – плюнул парень, разозлившись. – Дорогая моя сестра, когда тебя на поле боя пытаются скрутить и обезвредить, тут не только любовь проявишь, на что угодно пойдешь, лишь бы выжить. Так вот пояс «родства» помешал причинить мне вред.

- Филк, ты куда запропастился? – переговорник флуга отозвался голосом напарника из наемников, - Мы тебя заждались.

- Уже иду, айда к порталу. – быстро среагировал флуг, чмокнув в щеку сестру. А на пороге балкона, прежде чем расправить крылья и взмыть ввысь, он неожиданно оглянулся, наградив ее озорным взглядом синих глаз, – Не волнуйся, магистр не сотрет меня.

- Что? Филк, она замужем! – прокричала вдогонку Флама, но брата уже и след простыл.

Он мчался навстречу ветру, в его жилах текла горячая кровь, а в голове роились планы, мечты юношеской фантазии и рвение побеждать.

- В эльфийской деревне песчаных эльфов пропала девушка. Накануне она гостила у принцессы Горного Царства, а потом исчезла. Видит Бог, не спроса эльфийка пропала. – коротко доложил Филк, приземляясь у ворот межгосударственного портала, где его уже ожидали два напарника. – Но сначала в Пески. – скомандовал флуг, шагая в портал.

 

*****

Диадема Дины оказалась непростой вещицей, не на шутку разволновавшей Гила. Большой камень в центре ее, как я и полагала, настоящий драгоценный, плюс ко всему заколдованный. И теперь мы ожидали прибытие мага, который считает информацию с него, как с записывающего устройства. Но вот незадача, за ужином в замке поднялся шум, кто-то попытался выкрасть диадему. Его засекли мирри и практически поймали, но грабителю удалось вырваться.

- Я его вижу, там в саду! – Гром вскочил из-за стола и рванул на улицу прямо через окно.

Силуэт в черном плаще метнулся в сторону озера, что-то рассматривая под ногами. Гром и мирри за ним, а я уже на озере, под пологом невидимости. Преследуемый был небольшого роста, одет в черное и лица не разглядеть под тенью ночи и капюшона. Хлоп! Неизвестный впечатался в меня, потирая ушибленный нос. Хватаю его за руку, сбрасываю капюшон и не верю своим глазам.

- Ты?! Тебе-то здесь что нужно?

Пойманный мною флуг расплывается в улыбке.

- Соскучился, может я. – расправляет крылья, и нет его.

Как бы хотелось его задержать, расспросить, но облезь мой хвост, не могу с собой ничего поделать. Против воли родни, а с недавних времен флуги стали мне родственниками, не могу ничего противопоставить. Ни навредить, ни насильно задержать, ничегошеньки. Чертов пояс «родства» дал свой отпечаток. После побега из замка Майэля, я синеглазого друга давненько не встречала. Все в работе, дела, некогда.

- Эли, демоны, ты его упустила! – ругался Гром, - Кто он был? Куда девался?

Я развела руками, заметив еще один силуэт, позади ребят. И этот стремительно уходил.

- Стой! Стой! – вслед бежала королевская охрана.

Так вот кто похититель, а что же тогда здесь делал Филк? Соскучился.

- Вон он! – прыжок и в мгновение я нагоняю невысокого вора. Навскидку, гнома.

Но он просто так сдаваться не собирался, уходя, оставлял на пути бомбочки и ловушки. Серьезно подготовился. Мирри не сразу заприметили подвох, ловко перепрыгивая через взрывашки, пока не вляпались в магическую сеть, крайними точками которой и являлись взрывающиеся камни. Я осталась выпутывать свой боевой отряд, а Гром настиг преступника. Почему-то меня не удивило, что под маской грабителя скрывался Гил собственной персоной. Быстро он переместился в родное государство. Да он и не уезжал никуда. И чтобы там теперь ни говорил, поверить будет очень трудно.

У правителя Горного Царства состоялся трудный разговор с племянником и собственным братом. Шумели долго, решали тщательно. Пролить хоть какую-то ясность в дело не удалось, Гил как заведенный твердил, что ни делал ничего плохого и ни в чем не виноват, Дина сама собой исчезла. А диадему хотел украсть, испугавшись, что его посчитают причастным к исчезновению сестры, ведь на записывающем камне будет фигурировать он. Он в этом определенно уверен. Меня к нему не пустили, его отец запретил, боясь за сына и под свою ответственность забрал домой.

Вот так ночка, и спать не хочется. На небе встала луна, озаряя всю округу, а я стояла на балконе отведенных мне покоев и думала, составляла план дальнейших действий. Завтра станет известно, что записал камень, и пошлите небеса, чтобы на нем запечатлелась физиономия похитителя. Где-то вдали плескалось озеро, легкий ветерок раскачивал деревья и лианы, заманчиво пели ночные птицы, страсть как захотелось расслабиться. Скоро конец зиме по календарю, а здесь она вопреки географии на удивление самих гномов мягкой выдалась, вон и снега нигде не видать.

Спускаюсь с балкона, иду в сад, сбрасываю одежду, предвкушая бархатное прикосновение холодной воды. И тут мой зоркий взгляд истинного дракона, проверив дно и окрестности на наличие опасности, ненароком выцепил тот самый черный плащ, и сейчас он снует меж деревьев. Вокруг флуга иногда вспыхивают сферы, в воздухе возникают колбочки, он что-то колдует, готовит, или исследует. Что ж, купание отменяется. Эх, размечталась… Быстренько одеваюсь и за ним. Укуси мой хвост, он меня заметил, наплевав на полог невидимости, либо почуял «родственничка», коего когда-то одарил поясом родства и собрался улететь. Распознать во мне дракона могли мои воины из флугов, а так как их здесь точно быть не может, да и с трудом верится, что передо мною настоящий флуг, то этим неизвестным может оказаться лишь он. Уже соскучился, меня всего пару дней нет дома? Или больше?! Вот уже кожистые крылья расправил, правдоподобная иллюзия, в этом он мастер. Но моя магия была быстрее. Огненной плетью обмотала его за ноги-лапы и притянула к себе.

- Зачем, зачем же так грубо. – заворчал пойманный, - Можно было и просто попросить подойти.

- Ну конечно, в следующий раз так и сделаю. – сама не верила своим глазам. Филк? Настоящий? А в прошлый раз мне не удалось применить против него магию. – Давай выкладывай, что ты здесь вынюхиваешь. – для улучшения качества рассказа поймала хвост синеглазого парня, грозя наказанием.

Если честно я ожидала увидеть в мистере инкогнито не Филка, а собственного супруга, ему прикинуться кем-то, раз плюнуть. Мастер иллюзий, что тут скажешь. Он столько раз меня ловил на этом, и я не распознавала в очередной иллюзии снежного мужа. Друг молчал, пришлось использовать проверенные методы. Несильно потянула парня за хвост.

- Ладно, расскажу. Ничего особенного тут нет. Я на задании, ищу пропавшую эльфийку из деревни песчаных. – такой доверчивый взгляд, ну, просто нельзя не поверить. – Не все ж тебе поручать, киска.

- А при чем здесь Горное Царство?

Ответ я услышать не успела, в меня полетели белые шары. Отскакиваю в сторону, выпуская из рук флуга. Помощь пришла, не иначе. Отвечаю огнем, но боевая тройка наемников во главе с Филком не сдавалась, осуществляя новые атаки. Даже попытались меня окружить.

- Кто к нам пожаловал. – на поле боя появился Гром, вставая спиной к моей спине. Так ощутимо легче отбиваться от пронырливых летунов. Только сверкают клинки да вспышки огненных, водных, начиненных иглами шаров.

Вот упрямые, так и хочется сменить ипостась и поджарить всех, но зачем. Нет, попридержу огненного дракона, рвущегося в бой, до лучших времен. Уф… как только отец научился контролировать своего зверя, ума не приложу. Хотя дядя Тайг говорит, что он его так и не укротил, потому всегда легко вспыхивает, особенно в истинной драконьей ипостаси. Нет уж, не обращаться в дракона, Филк мне не враг.

- Прекратите, не вижу смысла драться. Я не желаю вам зла. – предлагаю разобраться во всем мирным способом, пока не поубивали друг друга. Пока мой дракон не взял надо мной верх. И флуги, было уже, согласились, спрятали оружие, как в их сторону посыпался град осколков стекла, стрел, ежей.

Это уже мои воины проснулись и примчались на выручку. Трехметровые кошки обступили нас, загораживая от врага, не спрашивая, надо оно или нет, и принялись отстреливаться. Что с ними поделать, будут биться за товарища ни смотря ни на что. Крушить все и вся без разбору. Естественно флуги не остались в долгу и возобновили атаки. Бой продолжался бы еще долго, если бы не одна светлая мысль.

- Стойте, стойте! – я еле вырвалась вперед, привлекая внимание своих исполинов, - Прекратите стрелять! Филк, послушай. Эльфийка, которую ты ищешь, была на вечеринке Дины? – положительный кивок головы черноволосого флуга, остановил бойню окончательно.

Флуги сложили кожистые крылья и опустились на землю, принимая человеческий вид. Почти человеческий, крылья-то у них никуда не девались, да и хвосты болтались за спиной. Мирри аналогично перекинулись в полулюдей, запрятав острые клыки и когти. Выходило, что у нас одно направление поиска и делить нам нечего.

Все началось с вечеринки. Что успел выяснить Филк здесь, это использование портала той, которую он должен разыскать. Мы с мирри исследовали вдоль и поперек этот сад на наличие остаточного магического фона, но на магию других участников тусовки и в голову не пришло обратить внимания. Оказывается, зря не придали этому значение. Портал-то не шутка, многих затрат требует и просто так им не пользуются обычные эльфы. Возможно, девушка увидела недозволенное, активировала портал, чтобы скрыться, но ее настигли дома и похитили. Пока мы с мирри и флугами рассуждали, решали, делились выводами, Гром с Филком куда-то запропастились. Они должны были разыскать начальника охраны замка и доложить об обстановке, а тот уже Аниш Веру. Спустя некоторое время, я с пантерой отправились их искать, мало ли что, и нашли на одной из просторных террас.

- Да, а охранник что надо. – криво усмехнулся Филк, накладывая заживляющую повязку на плечо.

- При случае не промахнусь, и на месте руки окажется голова. – заметил Гром, который наградил его этим ранением.

- Спасибо, буду знать к кому обращаться. – огрызнулся флуг. – Но, насколько мне известно, госпожа при желании одним жестом могла нас всех вместе взятых стереть в порошок. Точнее испепелить. Так?

- Так, так. Радуйся, что жив. – подтвердил очевидное песчаный охранник.

- Чего это ты за ее величество так злишься? Часом не заместитель. – разошелся бесстрашный флуг, чего он добивался? - Постой, госпожа – огненный дракон. А ты один из многих?! Как я раньше не догадался. Всюду как хвостик, куда Эли, туда и он, хочешь быть самым преданным и поближе к посте…

Договорить ему не дали, смачная пощечина пришлась точно в яблочко.

- Что ты несешь, если Элизарра огненная это не значит, что первый встречный может оказаться с нею в койке. – вспылил Гром.

Черношерстый Пан порывался войти и разнять задир, но я его придержала, очень интересно было узнать, к чему был затеян этот разговор.

- Так я ж и говорю, не каждому. – слабо улыбнулся Филк, глядясь в зеркальную поверхность камня на стенах замка. Еще одной ссадиной больше. – А ты сразу драться. Я ж против тебя ничего не имею, всего лишь хотел поинтересоваться на счет своей кандидатуры. Есть ли вакансии?

Что, я не верила своим ушам. Неужели я подаю повод вот так обо мне думать. Скажите на милость, разве все огненные драконы обязаны быть любвеобильными? Мне и Мая хватает за глаза и от того не знаю, куда спрятаться.

- Ты спятил, хвостатый! – Гром схватил флуга за ворот и приподнял.

- Ох, кто бы говорил. У самого-то не веревка за спиной болтается.

Гром в этот момент явно позабыл о собственном синем хвосте со стрелочкой на кончике, наградила же судьба от морских дьяволов и их экспериментов по превращениям. И эта часть тела сейчас сновала из стороны в сторону, подобно кошачьему хвосту во время охоты.

- Небеса, он подобен моему, это супер. – восхищался Филк, рассматривая собственную часть тела,  и летая в радужных мечтах. Будто бы не его сейчас держат за шиворот и грозятся придушить.

Ох, чего захотел наемник. У меня невольно вырвался смех. Не зря муж к нему ревновал и запретил Филку быть в моей тройке воинов. Если Гром уже определился со своей второй половиной, то флуг был холост. Вот мой снежный магистр и встал в позу, либо его нет в моем окружении, либо я не наемник.

- Что происходит? - мы с Паном решили сделать вид, будто ничего не слышали.

- Все в порядке. – опомнился Гром, отпустив флуга, - Просто тренируемся. – и так незатейливо потрепал Филка по шевелюре.

 

 

 

Около 3 лет
на рынке
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям