0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » 3. Поводок для волка (эл. книга) » Отрывок из книги «Любовь и вороны. Поводок для волка (#3)»

Отрывок из книги «Любовь и вороны. Поводок для волка (#3)»

Отрывок из книги «Любовь и вороны. Поводок для волка (#3)» - Малиновская Елена

Исключительными правами на произведение «Любовь и вороны. Поводок для волка (#3)» обладает автор — Малиновская Елена Copyright © Малиновская Елена

В первый раз я даже не увидела его — а почувствовала. В мире вдруг что-то изменилось. Мимо меня по-прежнему текла толпа, я слышала привычный гул чужих разговоров, но что-то было не так. Я с такой силой стиснула зубы, что заныли челюсти. Сжала кулаки до побелевших костяшек, впившись ногтями в ладони. Что-то происходило рядом со мной. Все мои чувства кричали об опасности.

Мой спутник продолжал о чем-то вещать, явно не ощущая ничего неладного. Пожилой степенный господин заметил симпатичную молоденькую провинциалку, замершую в растерянности около витрины дорогого магазина, и решил ей помочь. Обычная история.

Я знала, что он планирует пригласить меня на ужин. Понимала, что при минимуме усилий с моей стороны эту ночь мы можем провести вместе. Более того, я уже оценила платежеспособность своего нового знакомого. Если я захочу, то он снимет мне небольшую квартирку недалеко от своего дома, чтобы иметь возможность заскакивать в удобный для него момент. Пару раз в неделю станет пыхтеть на мне, сливая сексуальное напряжение, после чего с чистой совестью и полностью удовлетворенный будет возвращаться в семью к уже успевшей надоесть жене, которую, тем не менее, не собирается бросать. Полагаю, мне даже удастся раскрутить его на парочку дорогих подарков. Через год или два он передаст меня своему другу, а сам найдет себе новую глупышку.

Все это было настолько банально, что мне не надо было даже читать мысли этого господина. Его планы затащить меня в постель и без того слишком отчетливо читались на одутловатом лице. Но сейчас меня больше занимал тот, кто неторопливо приближался ко мне, затерянный в толпе.

Я втянула в себя воздух. Ветерок принес терпкий запах хищника. Смертельно опасного зверя, который скрывает свою суть под маской обычного человека. Сердце закололо от радости. Нет, не зря я приехала в Гроштер. Тут я найду того, кто мне нужен.

— Я с удовольствием покажу вам город, — продолжал заливаться соловьем господин. — Тут поблизости есть замечательное кафе, где подают великолепное вино…

По спине пробежал колючий холодок. Он рядом. Он совсем рядом. Хочу увидеть его.

И я лениво обернулась, скользнув нарочито безразличным взглядом по людям вокруг.

Я сразу же увидела того, о приближении которого кричали все мои чувства. Высокий. Худощавый. В одежде черного цвета, которая выгодно оттеняла его светлые растрепанные волосы. Зеленоглазый.

Незнакомец никуда не торопился. Он прогуливался, бережно поддерживая под локоть невысокую девушку, чью беременность уже не могло скрыть просторное платье. На его лице гуляла отсутствующая улыбка. Он вряд ли слушал, о чем ему говорит спутница, а скорее всего — просто скучал.

Неожиданно наши взгляды встретились. Это длилось всего миг, не больше. Но в глубине изумрудных глаз незнакомца загорел жадный любопытный огонек, и он изумленно приподнял бровь.

Я торопливо отвернулась, осознав, что допустила ошибку. Нет, он не должен меня видеть. Это помешает охоте.

— Так как? — В этот момент навязчивый господин тронул меня за рукав, видимо, устав ждать ответа на свое приглашение. — Вы согласны, чтобы я составил вам компанию?

Блондин не уходил. Я ощущала его присутствие за спиной всей кожей. Мельчайшие волоски встали дыбом, предупреждая меня об опасности.

Господин все еще держал меня за локоть, и это было огромной ошибкой с его стороны. Я не любила, когда до меня дотрагивались без моего на то позволения. Ну что же, пожалуй, кое-кому стоит преподать урок вежливости.

— Вы такой милый и галантный, — проворковала я. — Я думала, что в большом городе всем друг на друга плевать. Так боялась, что попаду в какую-нибудь дурную историю.

— Ну что ты, дорогуша, — рассмеялся мужчина. — Конечно, таким милашкам, как ты, надо быть осторожнее. В мире хватает подлецов. Но тебе повезло. Рядом со мной тебе нечего опасаться.

Я незаметно поморщилась. Еще одна ошибка. Терпеть не могу фамильярности и покровительственного тона. Тоже мне, защитник нашелся. А сам представляет, как будет мять мою грудь.

— Спасибо большое, — пролепетала я и наивно захлопала ресницами.

Господин улыбнулся, наклонился было ко мне, и я поморщилась опять, уловив чесночные нотки в его дыхании. Намекнул бы ему кто-нибудь, что зубы надо лучше чистить.

Не думаю, что он собирался поцеловать меня. По крайней мере, не здесь и не сейчас. Такие типы весьма осторожны и не торопятся с решительными действиями, пока не получат полную уверенность в том, что жертва не сорвется с крючка. И чаще всего переходят в наступление лишь тогда, когда остаются один на один со слабой девушкой.

Я не удержалась от искушения и быстро заглянула в его мысли, желая проверить свои догадки. Ого! Оказывается, у этого солидного импозантного мужчины есть склонности к садизму. А еще он предпочитает нетрадиционные формы секса. В его мечтаниях я сейчас извивалась под ним от боли и рыдала, умоляя прекратить, а он вновь и вновь вколачивал свой член в мой задний проход. Ну что же, это решающий аргумент. Пожалуй, кое-кому стоит преподать неплохой урок. К тому же блондин двинулся со своей спутницей вперед, а следовательно, мне надлежит поторопиться, иначе я упущу его.

— Ты очень красивая, — проникновенным тоном шепнул мне мерзавец и потянулся было убрать с моего лица прядь волос.

— А ты урод полный и гадкий извращенец, — кокетливо шепнула я в ответ.

Улыбка медленно угасала на губах мужчины, пока до его сознания доходил смысл моего высказывания.

— Сам себя в зад отымей, — посоветовала я.

После чего, не давая типу опомниться, я ткнула кулаком ему ниже пояса, позволив себе частичную трансформацию. Мою руку окутало призрачное голубоватое сияние, и кошачья лапа без проблем располосовала плотную ткань штанов. Я ощутила, как мои когти погрузились в живую плоть. О, я знала, куда бить. Теперь у этой сволочи будут огромные проблемы с потенцией. Я очень удивлюсь, если окажется, что его член когда-нибудь и на кого-нибудь встанет.

Через мгновение я уже скрылась в толпе, бросив напоследок насмешливый взгляд на раненого.

Он еще стоял на ногах, прижимая обе руки к паху. И между его пальцев медленно сочилась багрово-черная кровь.

Еще через пару секунд я услышала его крик — хриплый, наполненный страданием и болью. Негромко рассмеялась, не испытывая ни малейшего сочувствия к кастрированному уроду.

Как иногда бывают причудливы повороты судьбы! Он мечтал поглумиться над юной наивной девицей, а в итоге до окончания дней своих будет обречен помнить, что у самой невинной и беззащитной на вид жертвы могут оказаться острые клыки и когти.

Вкус триумфа оказался настолько сладким, что я не сразу увидела темноволосого мужчину, вынырнувшего из толпы мне наперерез. Заметила его лишь в тот момент, когда столкновение казалось неизбежным.

Но я все-таки умудрилась увернуться. Так резко затормозила, что едва не сломала каблуки на туфлях. На какой-то миг наши руки слегка соприкоснулись. И меня словно молнией ударило.

О, передо мной был зверь совершенно иного порядка, чем тот блондин. Опаснее многократно. От него веяло такой властностью, что я едва не развернулась и не ударилась постыдно в бега тут же, не дожидаясь его первых слов.

— Простите, я едва не сбил вас с ног, — без малейшего сожаления в голосе произнес брюнет. — Задумался, должно быть.

— Ничего страшного, бывает, — вежливо уведомила я и попятилась.

Нет, не нравится он мне. Совершенно определенно — не нравится. Но стоит отдать ему должное: красив просто-таки до неприличия. Глаза настолько удивительного фиалкового оттенка, что хочется смотреть и смотреть в них вечно.

Я удивленно моргнула, осознав, что почти минуту глазею на него и молчу.

Крики за спиной между тем нарастали. К стонам мерзавца, к которому я не испытывала ни малейшего сочувствия, присоединился возмущенный гвалт сопереживающих.

Незнакомец перевел взгляд за мою спину. Изумленно вскинул бровь, неуловимо напомнив этим движением блондина.

— Интересно, что там случилось, — без намека на вопрос сказал он.

— Карманники, — пробурчала я. — Наверняка кого-нибудь ограбили среди белого дня. Простите, я спешу.

И сделала шаг в сторону, намереваясь обогнуть привязчивого мужчину и как можно быстрее удалиться.

Теперь я не думала о блондине. Демоны с ним! Самым моим горячим желанием было немедленно скрыться. Убежать, затеряться в большом городе. Потому что я понимала: от этого мужчины лучше держаться как можно дальше. Как хищник он многократно превосходит меня. Не стоит с таким связываться. Он уничтожит меня, не моргнув и глазом.

К моему удивлению, мужчина не стал меня останавливать. Лишь склонил голову, словно безмолвно прощаясь. И я поторопилась прочь, радуясь, что настолько легко отделалась. Словно сама смерть прошла совсем рядом от меня, легонько коснувшись краем своего угольно черного одеяния. В ноздрях засвербело от приторно сладкого аромата погребальных свечей, поставленных за мой помин.

— Надеюсь, до скорой встречи, — вдруг услышала я обращенное ко мне вслед.

Едва не споткнулась от столь недвусмысленного предупреждения. И ринулась прочь чуть ли не бегом.

О нет, мой загадочный случайный встречный. Мы больше не столкнемся на улицах Гроштера. Уж поверь, я приложу к этому все мыслимые усилия.

 

***

 

Улицы Гроштера медленно заливала тьма. Сумрак начал свое наступление неспешно. Сперва он таился в густых чернильных тенях, отбрасываемых домами. Затем начал неторопливо расползаться по сточным канавам, густея на глазах.

Я сидела на крыше постоялого двора, где сняла на пару дней уголок в тесной коморке, и блаженно жмурилась, наслаждаясь этим зрелищем.

О, как я любила этот миг, когда дневной свет окончательно уступал напору вечерней мглы! Едва только огромный ярко-алый шар солнца скрывался за горизонтом, по миру начинала победоносное шествие тьма. Лишь изредка ее разбавляли желтые пятна зажегшихся магических фонарей.

Я закрыла глаза. Прислушалась к гулу толпы, текущей далеко подо мной подобно реке.

Все мои чувства молили о превращении. Хотелось скинуть надоевшую шкуру человека и устроить безумную гонку по крышам домов. Мчаться так долго и так быстро, что моя тень сошла бы с ума, пытаясь успеть за мной. А затем я бы долго нежилась в лунном свете, позволив ночному светиле навсегда запечатлеться на самом дне моих вертикальных зрачков.

Но нет, пока рано. На улице слишком светло. Кто-нибудь может поднять голову и заметить огромную тень, бесшумно резвящуюся на фоне звездного неба. Поэтому я подожду. Кошки терпеливы. Особенно когда им предстоит настолько важная охота.

Наконец, ночь окончательно опустилась на город. И в тот же миг я встала. Небрежно скинула платье и зябко повела обнаженными плечами. Скоро осень. Днем это еще не чувствуется, но под вечер холодный ветер напоминает, что пройдет всего пара-тройка недель — как зарядят нудные мелкие дожди октября.

Свое платье я предусмотрительно придавила обломком камня. Увы, у меня не настолько много денег, чтобы раскидываться нарядами. А терпеть ради очередной красивой тряпки пыхтение какого-нибудь старого толстого мерзавца совсем не хочется.

Никто не из прогуливающихся не заметил, как с крыши дома соскользнула серая кошачья тень. И я отправилась на разведку, ловко перепрыгивая освещенные места.

Я хотела найти блондина, которого увидела сегодня утром. Я понимала, что мы с ним одной породы. Его глаза были слишком зелеными, чтобы принадлежать человеку. А значит, он оптимально подходит для моей задумки.

Несколько часов я бесцельно нарезала круги по городу в безуспешных поисках знакомого аромата. Улицы Гроштера пустели. Поздние прохожие расползались по домам. Один за одним гасли вывески многочисленных забегаловок и баров.

Я беззвучно скользила мимо подгулявших компаний. Слышала пьяный смех и бестолковые разговоры из серии «ты меня уважаешь». Один раз прошмыгнула мимо парочки в темной подворотне, которая, судя по недвусмысленным влажным звукам, коротала время за весьма приятным занятием.

Мне нравилось все это. Казалось, будто я слилась с мраком, невидимая и неслышимая для остальных. Весь этот гомон и шум звучали для меня самой сладкой музыкой ночных улиц.

Очередной порыв ветра взъерошил мою короткую шерсть. Я насторожилась, уловив знакомые нотки в воздухе. Блондин. Я чую его. Он где-то рядом.

Запах был настолько неуловимым, что на какой-то миг я засомневалась, сумею ли взять след. Но ветер подул снова, и я уверенно свернула на север. Стремительно помчалась по мостовой, привычно ныряя из одной угольно черной тени в другую.

Аромат хищника становился все отчетливее, доказывая тем самым, что я на верном пути. Он вел меня мимо заснувших до утра домов добропорядочных горожан прочь из столицы. Вскоре я миновала городские ворота, закрытые в ночное время. Там скучало несколько стражников, но мне не составило особого труда перемахнуть через ограду.

Вскоре моим глазам предстал замок, который возвышался на пологом холме. Наверняка оттуда открывался отличный вид на улицы Гроштера. И запах блондина вел именно к высоким и неприступным на вид воротам.

А вот теперь я заволновалась. Пожалуй, все-таки не стоит соваться туда наобум, прежде не разведав все хорошенько. Излишняя самоуверенность погубила не одну кошку. Тем более из ума никак не шел тот самоуверенный незнакомец с глазами насыщенного фиалкового цвета. Чутье подсказывало мне, что он каким-то образом связан с блондином, которого я выбрала для своих целей. Если это так, то я рискую угодить в большую беду.

Я нерешительно переступила лапами. Широкая песчаная дорога вилась передо мной, плавными кругами убегая к замку на холме. Казалось, что под луной она светится собственным призрачным светом. Так и хотелось побежать по ней, едва касаясь подушечками лап и следуя за манящим запахом полного сил самца, который подарит мне требуемое.

Внезапно моего слуха коснулся одинокий тоскливый вой. Он прозвучал настолько близко, что я подпрыгнула от неожиданности, развернувшись к источнику звука уже в прыжке.

На расстоянии в несколько шагов от меня стоял волк. Огромный, с белоснежной длинной шерстью и ярко-алыми глазами.

Испугало меня даже не появление хищника. Меня потрясло то, что я не слышала его приближения. Немыслимо! Я, осторожная кошка, ушки которой всегда на макушке, позволила дикому зверю подобраться непозволительно близко ко мне.

А еще через мгновение волк кинулся на меня.

Я совсем по-человечески взвизгнула. Трусливо поджала хвост и рванула бежать, от усердия загребая задними лапами далеко впереди.

Я слышала за спиной тяжелое дыхание волка. Он был настолько рядом, что шерсть на моем загривке стояла дыбом. Каждый миг я ожидала почувствовать, как на моем хребте сжимаются стальные челюсти. Такая зверюга перекусит мне позвоночник с одного укуса. Или разорвет ударом лапы горло, оставив меня на земле захлебываться собственной кровью.

Поразительно, я никогда не думала, что попаду в такую историю! И где! В самом центре Лейтона, рядом от многолюдной столицы. Вот ведь не повезло!

Охваченная ужасом, я не сразу поняла, что волк гонит меня по дороге прямо к воротам замка, по непонятным причинам распахнутым настежь в столь поздний час. А когда осознала это — было уже поздно сворачивать.

Задыхаясь от долгого бега, я ворвалась в широкий пустынный двор. Заполошно заметалась по нему, силясь найти лазейку между плотными толстыми прутьями решетки.

— Добро пожаловать!

Громкое приветствие заставило меня замереть на месте. Я неверяще посмотрела на высокое каменное крыльцо, откуда раздался голос.

С тихим шелестом в воздух взметнулся магический шар, осветив уже знакомую мне фигуру. Отблески яркого пламени заиграли в глубине изумрудных глаз блондина, который широко улыбался, глядя на меня.

Я обернулась к воротам, надеясь, что волк поспешил убраться прочь, напуганный светом. Хищные звери не любят колдовства. И тем более не выносят огня. Если мой преследователь сбежал, то у меня есть шанс. Сейчас я не готова к этой встречи.

«И вообще, пожалуй, это было дурной идеей, — промелькнуло в голове. — Мне стоит поскорее покинуть в Гроштер, пока все не зашло слишком далеко».

Но волк стоял там. Стоял так, что я не смогла бы убежать, каким-либо образом избежав столкновения с ним. Увы, я не сомневалась, что он не позволит мне сделать этого. Если не убьет, то наверняка задаст хорошую трепку. Полагаю, блондин отлично выдрессировал его.

Неожиданно мужчина расхохотался. От его искреннего громкого смеха мне стало окончательно не по себе. Спрашивается, чему он так радуется?

Впрочем, приступ непонятного веселья не продлился долго. Почти сразу блондин усилием воли успокоился и посмотрел на меня уже серьезно.

— Прелестная незнакомка, предлагаю вам сегодня быть гостьей в этом замке, — торжественно провозгласил он. Лукаво усмехнулся, добавив: — Только не пытайтесь сбежать! Все равно не получится.

Я мрачно покосилась на невозмутимого волка, замершего в проеме ворот. О да, от такого чудовища не скроешься. Интересно, а какие еще звери охраняют замок? Но самое главное — как этому блондину удалось их приручить?

— Сегодня ты получишь ответы на все свои вопросы, — пообещал блондин, легко отказавшись от излишней официальности в обращении.

Удивительно, но от недавнего господина, павшего жертвой моей когтистой лапы, подобная фамильярность звучала обидно, если не сказать больше — оскорбительно. Однако из уст блондина обращение на «ты» вышло настолько естественным, как будто он просто не умел разговаривать иначе.

Но, тем не менее, я не торопилась принять это приглашение. Слишком бескомпромиссным оно было. А мне не по нраву, когда меня принуждают что-либо сделать.

— Обещаю, что тебе ничего не грозит, — добавил блондин, словно уловив мои сомнения. — В этом замке свято чтут законы гостеприимства.

Я уныло вздохнула. В любом случае, боюсь, особого выбора у меня нет. В самом деле, не драться ведь с волком. Такого противника мне не одолеть.

И я неохотно потрусила по направлению к крыльцу, опустив хвост в знак своего поражения.

За спиной раздался негромкий шорох. Я обернулась и с невольным удивлением отметила, что волк последовал за мной. Неужели ему позволено входить в замок?

Блондин молча посторонился, пропуская нас обоих в просторный холл. Прищелкнул пальцами, и под потолком заплясало несколько пробужденных от спячки магических искр.

Я недовольно зажмурилась, спасаясь от слишком резкой перемены освещения. А когда открыла глаза — то увидела хмурую женщину средних лет в некрасиво сидящем на ее мужеподобной фигуре сером платье служанки.

— Хольгон проводит тебя в комнату, где ты сможешь привести себя в порядок, — пояснил блондин. — Полагаю, разговаривать с тобой будет удобнее, когда ты примешь человеческий облик.

Я поджала уши. Ишь какой предусмотрительный!

Эх, и почему меня не оставляет чувство, будто я угодила в заботливо расставленную ловушку?

 

***

 

Все то время, что служанка вела меня по длинным запутанным переходам замка, она не проронила и слова. Промолчала она и тогда, когда я перекинулась прямо при ней. Ничем не выказала своего удивления, словно подобное было для нее в порядке вещей. Просто продолжала внимательно смотреть на меня, как будто опасалась, что я нападу на нее, стоит лишь отвести взгляд.

Кстати, это было разумной идеей. Полагаю, мне бы ничего не стоило оглушить женщину, после чего рвануть прочь. Но почти сразу я отказалась от этой мысли. Нет, не стоит. Блондин обещал мне, что мы просто побеседуем. Попробую поверить ему на слово. Обострить ситуацию я всегда успею. Хотя неприятно осознавать, что из охотницы я превратилась в предмет охоты. Как-то не так я представляла себе окончание этого вечера.

Я зябко передернула обнаженными плечами. Подошла к креслу, на котором было разложено несколько платьев.

Надо же, они все моего размера. Такое чувство, будто в замке загодя приготовились к моему визиту. Неужели одна мимолетная встреча заставила блондина насторожиться? Хм-м… Это даже обидно. Получается, я сильно недооценила его как противника.

Я задумчиво провела рукой по мягкому вороху тканей. Н-да, платья тут были на любой вкус и выбор. Ярко-алый скользкий шелк откровенного вечернего наряда с недопустимо глубоким декольте и нескромным вырезом на подоле, доходящим до середины бедра. Мешкообразное нечто, скрывающее фигуру подобно монашескому рубищу. И черное бархатное платье, чей строгий фасон слегка оживлял белый кружевной воротничок.

Признаюсь честно, первым моим порывом было надеть красный наряд. Он наверняка выгодно подчеркнет мою грудь и крутой изгиб бедер. Что скрывать очевидное, я не стеснялась выглядеть вызывающе. Напротив, любила привлекать мужское внимание. Мне нравились комплименты, я обожала купаться в восхищенных взглядах. Но куда больше меня забавляло то, как вытягивались женские лица при моем появлении, а от завистливого злого шепота за спиной я чувствовала себя по-настоящему счастливой.

Но после недолгого колебания мой выбор все-таки пал на черное платье. Пока я не представляю, что ожидать от блондина. Поэтому лучше не высовываться. Буду не кошкой, а серой неприметной мышкой.

К моему величайшему удивлению, даже туфли сели прямо по ноге. Н-да, поневоле восхитишься глазомером блондина. Один взгляд — и он знает о моей фигуре больше, чем мой муж, с которым мы прожили больше пяти лет под одной крышей.

— Идемте, — в этот момент негромко произнесла служанка, видимо, решив, что мои сборы завершены.

Я вздрогнула и опасливо покосилась на нее. Надо же, не немая!

— Я думала, вам вообще язык вырвали, чтобы не болтали попусту, — прямолинейно брякнула я.

Хольгон вскинула брови. Покачала головой.

— Если живешь в этом доме, то быстро привыкаешь не привлекать к себе ненужного внимания хозяев, — так же тихо заметила она.

Все любопытственнее и любопытственнее, как говорится. Прямо даже боязно стало. Интересно, о чем мы будем разговаривать с блондином.

Я кинула последний взгляд в зеркало, проверяя, все ли в порядке. Из отражения мне высокомерно улыбнулась высокая стройная девушка с густыми каштановыми волосами и темно-карими глазами. Да, я знала о своей красоте. И в сложных ситуациях не гнушалась прибегнуть к женским чарам. Посмотрим, сумею ли я обворожить блондина.

Служанка взмахнула рукой, предлагая мне следовать за ней. И мы отправились в новый путь по пустынному замку.

На сей раз идти пришлось не так долго. Несколько поворотов — и Хольгон остановилась перед очередными дверьми. Легонько стукнула в них и, не дожидаясь ответа, сразу же распахнула передо мной. Но сама входить не стала, лишь сделала шаг в сторону, пропуская меня.

Я набрала полную грудь воздуха и зачем-то задержала дыхание, как будто перед прыжком в ледяную воду. Оглянулась на пустой коридор, извивающийся за моей спиной. Опять промелькнула мысль сбежать. Гибким кошачьим телом выскользнуть из этого платья и рвануть прочь, не дожидаясь строгого окрика за спиной.

— Добрый вечер, Илария, — неожиданно прозвучал звучный приятный мужской голос.

Нет, он принадлежал не блондину. Но куда сильнее меня удивило то, что говорящий назвал мое имя.

— Если быть совсем точным, то я рад приветствовать у себя в гостях виру Иларию Асшени, — с насмешкой продолжил тот, кого я пока не видела.

Я скрипнула зубами. Он знает не только мое имя, но и фамилию! Но как? Откуда?

Впрочем, сдается, есть у меня одно объяснение подобной пугающей осведомленности. Однако если я права, то бежать бессмысленно. Меня все равно найдут.

Я медленно вошла в зал.

В отличие от ярко освещенного коридора тут царил приятный полумрак. В камине горело иллюзорное заклинание огня, и на стенах танцевали оранжевые отблески ненастоящего пламени. Углы просторного помещения скрывались во мраке.

Я прикрыла глаза, позволяя себе частичную трансформацию. Кошачье зрение будет в данных условиях уместнее. Затем опять огляделась по сторонам.

Тьма послушно посерела и отодвинулась. Я увидела, что чуть дальше от круга света, отбрасываемого камином, стоит кресло, в котором сидит уже знакомый мне блондин. Он лениво откинулся на спинку и словно дремал. Правда, при этом в руках держал полный бокал вина.

Но в комнате был еще кто-то. Тот, кто приветствовал меня чуть ранее. Где же он?

Я изумленно моргнула и вновь обежала взглядом комнату. Слегка расслабилась, заметив мужскую фигуру у окна.

Почти неразличимый за непроницаемой пеленой мрака, незнакомец стоял спиной ко мне и словно любовался на далекие улицы Гроштера, видимые с его места.

С негромким скрежетом дверь за моей спиной захлопнулась. Это Хольгон поторопилась удалиться, оставив меня наедине с загадочными хозяевами замка.

В этот же миг мужчина обернулся. Неторопливо сложил на груди руки и подарил мне легкую чарующую улыбку.

Я видела его прежде. Именно с ним мы едва не столкнулись сегодня днем. Именно его рука легонько прикоснулась к моей, от чего сердце чуть не выпрыгнуло через горло.

Я гулко сглотнула ставшую вязкой от волнения слюну. Посмотрела на блондина, опять перевела взгляд на мужчину около окна. Получается, они каким-то образом связаны между собой? Потому что таких совпадений просто не бывает!

— Мы братья, — любезно уведомил меня блондин, не открывая глаз. — Меня зовут Фелан. А там стоит Норберг.

Братья, стало быть…

Я удивленно качнула головой. Надо же, а ведь совершенно не похожи друг на друга.

— У нас были разные матери, — опять ответил на мой невысказанный вопрос блондин. Устало вздохнул и наконец-то удостоил меня кратким взглядом.

В полумраке его глаза горели раскаленными зелеными углями, выдавая кошачью натуру. Нет, мой нюх меня не подвел. Передо мной мой собрат.

А еще мне очень не нравилась та легкость, с которой блондин читал мои мысли. Получается, мой ментальный дар не столь уж уникален, как мне представлялось ранее. Интересно, а что будет, если я попробую заглянуть в голову блондина?

— Попробуй, — лениво согласился тот и с явным удовольствием отпил немного вина, после чего поставил бокал на пол рядом с креслом.

Я сосредоточилась. Сжала кулаки, собираясь с силами. И тут же с приглушенным вскриком схватилась за виски.

Казалось, будто мне в глазницы вонзили раскаленные пруты. Правда, приступ боли тут же прошел, оставив после себя лишь легкое чувство тяжести в затылке.

— Ну что же, для самоучки неплохо, — внезапно подал голос брюнет.

Неспешно подошел ближе, остановившись за креслом, в котором сидел его брат.

Я с невольным смущением опустила голову под его тяжелым испытующим взглядом.

— Полагаю, вы поняли, что в дальнейшем лучше отказаться от подобных экспериментов, — предупредил Норберг.

Я мысленно отметила, что, в отличие от брата, он предпочитает подчеркнутую вежливость в общении. Странно. Чутье подсказывало мне, что в этой паре он играет ведущую роль.

— Могли бы сказать это словами, — пробурчала я и вновь потерла виски.

— Любые предупреждения — ничто перед наглядной демонстрацией. — Норберг пожал плечами и едва заметно усмехнулся. — Недаром говорят, что лучше один раз увидеть, чем сто раз услышать.

Я промолчала, не найдя, чем можно возразить на это в высшей степени справедливое замечание.

— Зачем вы искалечили виера Ашера? — спросил он, продолжая разглядывать меня с доброжелательным интересом.

Я нахмурилась, не сразу сообразив, о ком идет речь. Виер Ашер? Кто это?

— Тот самый бедняга, чье причинное место вы сегодня так знатно исполосовали, — терпеливо пояснил он. Добавил после краткой паузы: — Кстати, вы, должно быть, не в курсе, что сей славный господин является примерным отцом семейства и много времени и денег тратит на благотворительность. К примеру, является одним из попечителей сиротского приюта.

— Бедные детишки! — невольно вырвалось у меня.

К моему удивлению, Норберг негромко рассмеялся, как будто позабавленный моей реакцией.

— Не переживайте, особых бед он не успел натворить, — успокоил он меня. — Но в некотором смысле я даже рад, что теперь мне не придется вмешиваться. Вы избавили меня от этой головной боли.

— Не стоит благодарностей, — в тон ему ответила я. — Не люблю насильников. Этот урод еще легко отделался.

И Норберг опять благодушно улыбнулся мне.

Я немного осмелела. Ну что же, пока встреча проходит достаточно мило и доброжелательно. Пожалуй, зря я так тревожилась.

— Почему ты выслеживала меня? — вступил в беседу блондин.

А вот сейчас мы подходим к самой сути. Боюсь, теперь разговор станет напряженнее.

— Присаживайтесь, — мягко предложил мне Норберг и кивком указал на кресло, стоявшее напротив. С намеком обронил: — Долгие беседы лучше вести не на ногах.

Я не стала отказываться. Медленно подошла к креслу, мучительно пытаясь сообразить, как же начать свое объяснение. Мою просьбу нельзя назвать обычной. После чего столь же неторопливо опустилась на предложенное место. Закинула ногу на ногу, позволив ткани красиво обрисовать мои бедра. Пусть любуются, мне не жалко.

Я заметила, каким жадным блеском сверкнули глаза блондина. Он, ни капли не стесняясь, с нескрываемым удовольствием осмотрел меня с ног до головы. Что же, его реакция радует меня. Пожалуй, мне не составит особого труда добиться выполнения моей цели.

Ни Фелан, ни Норберг не торопили меня. Блондин вновь поднял свой бокал. Взглянул на меня через переливы алого. Его брат неслышно отошел к столику с напитками и щедро плеснул в один из хрустальных фужеров вина, после чего преподнес его мне.

Я не стала отказываться от напитка. Пожалуй, в самом деле не помешает смочить горло. Тем более после той изнурительной погони, что устроил мне волк.

Наши пальцы слегка соприкоснулись, когда я приняла бокал. И в этот момент я совершенно отчетливо увидела себя со стороны. Но не в человеческом обличье, а в серой шкуре лесной дикой кошки. Я стояла на дороге, и мои глаза испуганно сверкали, отражая лунный свет.

— Это были вы… — пораженно выдохнула я. — Тот волк.. Это же были вы!..

Об улыбку Норберга, наверное, можно было порезаться. Он чуть склонил голову, соглашаясь с моими словами, и выпрямился.

Я неуютно поежилась. Опять нахлынуло чувство опасности, которую я ощутила сегодня в городе при якобы случайном столкновении. Нет, данный орешек не для моих клыков. Я не сомневалась, что при желании этот мужчина уничтожит меня, не моргнув и глазом. Вполне вероятно, продолжит при этом миролюбиво улыбаться и не изменит своей вежливости.

— Ну, пока мне вас не за что убивать, — заметил Норберг. — Поверьте, Илария, я крайне рациональный человек и ничего не делаю без особой на то причины.

— Хотелось бы верить, — пробурчала я.

Норберг ничего не ответил. Он отступил на пару шагов, и я с нескрываемым облегчением перевела дыхание. Что скрывать очевидное, близость этого человека… нервировала. Все мое звериное чутье кричало о необходимости держаться подальше от него. С таким противником мне не справиться при всем желании.

— А теперь мы с нетерпением ждем ответа на заданный вопрос, — напомнил он. — Зачем вы вздумали устроить охоту на моего брата?

— Он, как и я, кошачьей породы, — проговорила я, пожав плечами.

— Предположим, — согласился Норберг. — Дикая лесная кошка и снежный барс, действительно, в некотором роде родственники.

Снежный барс?

Я мысленно присвистнула. Ого! Пожалуй, я предпочла бы кого-нибудь попроще. Рысь там, к примеру. Или камышового кота. Снежный барс — это немного не то, на что я рассчитывала.

Норберг выжидающе кашлянул и многозначительно изогнул бровь, явно намекая на то, что его терпение подходит к концу.

— Мне нужен котенок, — честно сказала я. — И я планировала соблазнить вашего брата и забеременеть от него.

Блондин как раз в очередной раз пригубил бокал. Но от моего откровенного заявления подавился и закашлялся, едва не заляпав брызгами светлую шелковую рубашку.

В глубине фиалковых глаз Норберга запрыгали веселые искорки. Он торопливо опустил голову, пряча лицо в тени, но я услышала предательский смешок, сорвавшийся с его губ.

— Тебе нужен котенок? — немного успокоившись, переспросил Фелан. — А при чем тут я? Кстати, смею заметить, что я женат.

Я вспомнила беременную девицу, которую он бережно вел под руку. Получается, это была его жена? Очень любопытно, чем такая блеклая особа заинтересовала снежного барса.

— Ну и что? — Я с демонстративным равнодушием пожала плечами. — Раз уж на то пошло, то я тоже замужем.

Блондин с сомнением посмотрел на бокал вина, который держал в руках, и решительно отставил его в сторону, видимо, опасаясь вновь подавиться.

— Позвольте осведомиться, где же в таком случае ваш муж, — подал голос Норберг. — Неужели он каким-либо образом обидел вас, и его постигла незавидная судьба виера Ашера?

— Нет, что вы! — Я замотала головой. — Вэйд — прекрасный человек. Добрый и очень отзывчивый.

— Но вы, тем не менее, собираетесь изменить ему, — насмешливо сказал Норберг.

— Вэйд — человек, — с горьким вздохом проговорила я.

— И что? — Норберг задумчиво потер подбородок, после чего тоже опустился в кресло, стоявшее рядом с креслом его брата.

— Как — что? — Я возмущенно всплеснула руками, удивленная, что надлежит пояснять настолько очевидные вещи. — Да, наш ребенок унаследует мой второй облик. Просто за неимением выбора. Но кровь оборотня слабеет, будучи разбавленной человеческой.

Норберг и Фелан переглянулись. Судя по тому, что никто из них не потребовал дальнейших уточнений, оба прекрасно поняли смысл моих слов.

Да, я могла родить ребенка от Вэйда. Более того, я собиралась это сделать. Но я хотела, чтобы мой первенец был чистокровным оборотнем. Увы, сама я не могла похвастаться столь же безупречным происхождением. Мой отец являлся человеком. Поэтому у матери, великолепной тигрицы, родилась лесная кошка. Мелкая и не представляющая особой опасности. Ну, то есть, в поединке с обычным человеком я бы вышла победителем. Но если мне будет противостоять опытный маг или тот же барс — то тут бы лапы унести вовремя, как говорится.

Все мое детство было отравлено ядом этих раздумий. Мать никогда и ни в чем не упрекала меня, но я видела сожаление, мерцающее на самом дне ее янтарно-желтых глаз. Она ненавидела, когда я перекидывалась при ней в кошку. О совместной охоте, естественно, и речи не могло идти. Я потратила не один год, пытаясь доказать ей, что ни в чем не виновата, пока не поняла всю тщетность этих усилий. Своему ребенку я не желала подобной участи. Родители должны гордиться своими детьми, а не стыдиться их.

Кстати, интересно, а жена Фелана кошачьей породы? Я практически уверена в том, что нет. Я не почувствовала от нее звериного запаха.

— Это будет взаимовыгодная сделка, — вкрадчиво проговорила я, желая проверить свое предположение и глядя прямо на Фелана. — Или вам не нужен ребенок, рожденный от той, кто одной с вами породы?

— Зачем мне ребенок, который будет жить вдали от меня? — вопросом на вопрос ответил Фелан. — Своих котят я предпочитаю воспитывать сам.

Это возражение застало меня врасплох. Как-то странно для созданий нашей породы. Коты обычно редко обращают внимание на свое потомство. Тем более барсы. Эти не стайные животные, как, к примеру, львы или совсем уж экзотические гепарды. Снежные барсы — суть одиночки. Странно слышать из уст блондина подобные слова.

— Можешь считать меня нетипичным барсом, — раздраженно фыркнул тот.

В его голосе при этом зазвенела настоящая обида. Надо же, а его действительно всерьез задели мои слова. Интересно, что именно ему настолько не понравилось? Мои размышления о повадках барса или же напоминание о том, что его дети родятся слабее, чем могли бы быть, выбери он себе достойную пару?

Блондин внезапно вскочил на ноги. Его движение вышло настолько порывистым и резким, что массивное тяжелое кресло едва не опрокинулось, лишь каким-то чудом в последний момент устояв на ножках. А Фелан покачнулся по направлению ко мне, весьма недвусмысленно сжав кулаки.

Ой. Ой-ой-ой! И я испуганно втянула голову в плечи. Как, однако, задели его мои рассуждения! Чую, полетят сейчас клочки по закоулочкам.

— Фелан.

Нет, Норберг не закричал. Он вообще не повысил тона. Но имя, произнесенное им, разрезало воздух словно удар хлыста.

И Фелан остановился. Со стороны казалось, будто натянулся невидимый поводок, который чуть ли не отбросил его назад.

Да, я была права. В этой паре Норберг точно главный. Забавно, что два брата имеют настолько разные вторые ипостаси.

— Жизнь вообще удивительная штука, — сухо сказал Норберг, в очередной раз невежливо подслушав мои мысли.

В зале после этого воцарилась напряженная тишина, нарушаемая лишь негромким потрескиванием иллюзорного заклинания.

Блондин не стал садиться в кресло. Теперь он отошел к окну и замер около него, уставившись невидящим взглядом на спящие улицы Гроштера.

Норберг беззвучно барабанил подушечками пальцев по подлокотнику. Он смотрел поверх меня, но я не сомневалась, что мужчина сейчас занят обдумыванием моего предложения.

Я досадливо поморщилась и пригубила предложенное вино, о котором совсем забыла. Не понимаю, чем вызвана такая бурная реакция на мою просьбу. Я не требую ничего выполнимого. Одна ночь. Всего одна ночь. Именно сегодня оптимальное время для зачатия. Я несколько раз проверила свои расчеты. А после этого мы вернемся каждый в свою семью. Я — к нелюбимому, но верному и заботливому мужу, который верит каждому моему слову. Фелан — к любимой супруге, которая всего лишь человек. Если он захочет увидеть своего котенка, то я не буду препятствовать. Пусть. Если, конечно, он сумеет найти меня. Как любая лесная кошка, я умею хорошо прятаться. Но об этом лучше подумать позже, когда я буду уверена, что никто не прочитает мои мысли.

— Илария, Хольгон проводит вас в комнату, — внезапно проговорил Норберг, словно наконец-таки приняв какое-то решение. — Время позднее. Будет лучше, если вы проведете эту ночь здесь. А утром отправляйтесь к мужу. Мой брат не заинтересован в вашем предложении.

Я досадливо цокнула, одним глотком осушила бокал и встала.

Не заинтересован он, видите ли. Ну и демоны с ним. Унижаться и упрашивать я не намерена. Поищу кого-нибудь другого кошачьей породы.

И, фыркнув, я удалилась прочь.

 

***

 

Признаюсь честно, первым моим порывом было немедленно покинуть замок. Но еще раз взглянув на комнату, куда меня привела Хольгон, я отказалась от этой мысли. И немало поспособствовала этому роскошная ванная со встроенным огненным заклинанием, благодаря которому из кранов текла горячая вода. Нет, вы представляете — самая настоящая горячая вода, которую прежде не надо было греть самостоятельно! В том постоялом дворе, где я сняла себе койку на ночь, о подобном можно было только мечтать. Из всех удобств там присутствовали лишь ночной горшок да умывальник с кувшином. И это мне надлежало разделить с тремя соседками по тесной коморке.

Поэтому я здраво рассудила, что ничего не потеряю, если задержусь в замке на несколько часов. По крайней мере, здесь я высплюсь на огромной и мягкой кровати, застеленной свежим постельным бельем, а не буду вынуждена слушать целую ночь чей-нибудь храп, отлеживая себе бока на провонявшем сыростью матрасе.

Наплескавшись в ванной вдоволь, я долго втирала в кожу бальзам с тонким ароматом цветов. Затем до блеска расчесала себе волосы и залезла под теплое одеяло.

Обида еще душила меня. Никогда прежде мужчина не отвергал меня так решительно и бесповоротно. Поневоле задумаешься, чем же так хороша жена Фелана, раз он даже не задумался над моим предложением.

Я думала, что долго не смогу успокоиться, переживая первое в жизни любовное поражение. Но ошибалась. Почти сразу я соскользнула в темное небытие.

Понятия не имею, сколько времени я проспала. Разбудило меня ощущение чужого присутствия. Ноздри пощекотал запах хищника. Пряный и острый, от которого мое сердце забилось чаще.

В комнате было еще темно, когда я открыла глаза. Но я знала, что здесь есть кто-то еще. Кто-то лежал со мной рядом, и я чувствовала тепло его кожи.

Я призвала было на помощь ночное зрение кошки, но мгновением раньше мои глаза вдруг перехлестнула тугая шелковая повязка.

— Что происх…

Договорить я не успела. Губы обжег поцелуй. Долгий и требовательный. И мою грудь накрыли мужские ладони.

Я позволила себе легкую торжествующую усмешку. И все-таки я оказалась права. Верность не в кошачьей натуре.

Это была долгая, очень долгая ночь. Тот, кто делил со мной постель, явно знал свое дело. Не раз и не два я оказывалась на вершине блаженства. Но каждый раз мой неведомый мучитель в последний миг отступал, словно наказывая меня за что-то.

Впрочем, я догадывалась, за что.

Повязка на глазах рождала во мне сладкое томительное ощущение полной беспомощности. И будила фантазию. Увы, рядом с собой я представляла сейчас отнюдь не блондина, а его брата. Пусть это будет моей крохотной местью за полученный первоначальный отказ.

Мои ладони скользили по гладким плечам мужчины. Из последних сил я сдерживалась от неукротимого желания выпустить когти и расцарапать их в кровь, выплескивая наслаждение. Впервые в жизни я была рядом не с обычным человеком, которого превосходила бы по всем параметрам. Рядом со мной был зверь совершенно иного порядка. Я знала, что ему ничего не стоит переломить мне хребет одним ударом лапы. Или вцепиться мне клыками в шею и держать так, пока не ослабнет биение крови.

Хриплый стон вырвался из моего горла, когда мужчина наконец-то вошел в меня. Я обвила ногами его поясницу, приноравливаясь к резким толчкам, которые вбивали меня в смятые, влажные после долгой схватки простыни.

— Фела…

Имя почти сорвалось с моих губ, но мужчина накрыл ладонью мой рот, не дав договорить. Вошел в меня настолько глубоко, что я вскрикнула от боли. Но неприятное ощущение почти сразу сменилось все возрастающим удовольствием, когда он дразняще снизил ритм движений.

И опять я представила, словно рядом со мной Норберг. Как будто мои пальцы запутались в его густых темных волосах.

А потом мне стало не до рассуждений, когда мужчина легко перевернул меня на живот. Вставил между моих ног колено, разведя их до предела. И привлек меня к себе, крепко взяв за бедра.

Полагаю, на некоторое время я потеряла связь с действительностью. Я рычала, хрипела и даже, по-моему, мяукала, раздирая ногтями простынь. Одна рука мужчины лежала на моей груди, играясь с сосками. Другой он ласкал меня спереди, вновь и вновь нанизывая мое тело на свой член.

Я кончила первой. Дрожь наслаждения еще сотрясала меня, когда я ощутила теплую пульсацию мужского семени. Затем мой неожиданный любовник легонько поцеловал меня в плечо, словно поблагодарив за доставленное удовольствие. И через пару секунд я услышала звук захлопнувшейся двери. Я осталась одна.

Сразу после этого я сорвала со своих глаз повязку. Удивленно огляделась, гадая, не почудилось ли мне все это.

Комнату заливал серый предутренний сумрак. Разгромленная постель яснее ясного доказывала, что все было по-настоящему. К тому же моя кожа еще хранила запах чужого тела.

Нет, я не обижалась на блондина за то, что он поторопился покинуть меня. Самое главное я от него получила. Он выполнил мою просьбу. А значит, и мне не стоит больше оставаться в замке.

 

***

 

Норберг стоял около окна в своем кабинете и с легкой улыбкой наблюдал за тем, как по широкой дороге, ведущей в Гроштер, неторопливо трусит серая кошка, слишком крупная для того, чтобы быть обычной домашней.

На мужчине сейчас были лишь легкие штаны. Обнаженный торс искрился капельками воды после быстрого небрежного умывания.

— Братец, это уже вторая девушка, которая сбегает от тебя после совместно проведенной ночи, — насмешливо заметил Фелан, бесшумно подойдя ближе. — Почему ты ее не остановил?

— Хочешь напугать кошку — запри ее в клетке, — спокойно отозвался Норберг. — Не мне тебе объяснять особенности кошачьей натуры.

— Не пожалеешь? — уже серьезнее спросил Фелан.

— Нет. — Норберг покачал головой. — Илария — не Алекса. Не пройдет и года, как она вернется. Обязательно вернется, как только поймет, что носит под сердцем не котенка, а щенка.

— Если только она не ошиблась в расчетах. — Фелан покачал головой. — Девушкам обычно тяжело даются точные вычисления.

— Если Илария ошиблась, то тем более вернется. — Норберг фыркнул от сдерживаемого с трудом смеха. — Пожелает повторить попытку. И я с превеликим удовольствием дарую ей этот шанс.

— А если она вздумает найти кого-нибудь другого?

— Не вздумает. — В голосе Норберга прозвучала сталь. — В любом случае, я поставил на нее метку. Предосторожность не повредит.

— Но она замужем, — заметил блондин. — Это может стать проблемой.

— Не станет, — усмехнулся Норберг. — Ее муж уже сегодня вечером отбудет в длительную командировку по рабочим делам. Увы, жену с собой взять он не сможет при всем своем горячем желании. Не думаю, что мне составит особых трудов сделать так, чтобы он сам захотел развода. Случайная встреча, роковая красотка… Впрочем, ты понимаешь, о чем я. А за Иларией приглядит кто-нибудь из моих «ворон». Я всегда буду в курсе ее планов.

— Твой выбор меня немного удивляет. — Фелан в свою очередь посмотрел в ту сторону, где только самый острый взгляд мог еще увидеть крохотную точку бегущего животного. — Кошка — не лучшая пара для волка.

— Смею тебе напомнить, что ты тоже из кошачьей породы, — с сарказмом отозвался Норберг. — А тебя я терплю уже долгие-долгие годы. Чем тяжелее задача — тем интереснее ее выполнение. Я приручу ее, братец. Уж будь в этом уверен.

— Да я даже не сомневался. — Фелан ободряюще хлопнул Норберга по плечу. Вкрадчиво поинтересовался: — Значит, Алекса Врейн, в девичестве Гриан, решительно и бесповоротно осталась в прошлом?

Лицо Норберга на миг омрачилось, будто на солнце набежала тень. Но почти сразу он с усилием улыбнулся.

— Даже самому верному волку надоедает верить в чудо, — чуть слышно ответил он. — Прошло слишком много лет с нашей последней встречи. Да и та случилась во сне. Что еще, как не ласковое кошачье мурлыканье способно исцелить израненное сердце?

— Только не забудь, что у кошек имеются и острые коготки, которые способны изодрать не только тело, но и душу в клочья, — напомнил Фелан. — А у этой милашки непростой характер. Вспомни беднягу Ашера, которому отныне придется позабыть о радостях плотской любви.

Норберг пожал плечами и наконец-таки отвернулся от окна, окончательно потеряв из вида убегающую кошку.

— К этой схватке я буду готов, — твердо проговорил он. — Для этой кошки у меня найдется поводок.

— Самое главное, чтобы не вышло наоборот, — прозорливо заметил Фелан.

Однако Норберг предпочел сделать вид, будто не услышал слова брата.

Около 3 лет
на рынке
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям