Медведева Алена " /> Медведева Алена " /> Медведева Алена " />
0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » 1. Маски. Иллюзия превращений (эл. книга) » Отрывок из книги "Маски. Иллюзия превращений"

Отрывок из книги "Маски. Иллюзия превращений"

Исключительными правами на произведение «Маски. Иллюзия превращений (#1)» обладает автор — Медведева Алена . Copyright © Медведева Алена

Пролог

Устало теребя переносицу, осознала, что выдернуло меня из состояния сосредоточенной работы. Сигнал вызова зума. Кто-то желал со мной пообщаться, причем настойчиво. Факт, сам по себе вызывающий изумление. Коллеги все так же как и я заняты, мама улетела к марсианам с очередной просветительской миссией, друзей нет в принципе: как-то растерялись на жизненном пути. Значит, вызовом ошиблись?

Активировав прием, изумилась. Не ошиблись!

- Инна? - неуверенно уточнила, вглядываясь в смутно знакомое лицо появившейся на экране женщины.

Следуя логике, если моей подруге школьных времен прибавить лет десять, то вот... точно, Инна.

- Не узнаешь? - хихикнула в ответ сильно раздобревшая реальность давних воспоминаний. - Четверо детей. Ни минуты покоя и времени на себя, увы, тоже нет. А ты вот совсем не изменилась. Даже очки те же! Никогда не понимала - зачем ты их носишь? Неужели нельзя купить прирастающие линзы и навсегда забыть о проблеме со зрением? Мне бы такие голубые глазищи, уж я бы ими семафорила... И волосы бы точно в светлый цвет перекрасила. Вот на десять лет ты повзрослела, а главного так и не поняла. Со своими темными - ты обычная женщина, пусть и с голубыми глазами, а будь ты блондинкой... Давно бы замуж вышла!

Четверо? Блондинка? Замуж? Я растерялась. Казалось, школа была совсем недавно. И вот уже четверо детей. А мне и позвонить некому - ни мужа, ни детей.

- Чего молчишь? Инна, верно все. Стругова Инна, была ею когда-то. Еле нашла твои контакты. Ни у кого из одноклассников их нет, пришлось через всеобщую информационную базу запрашивать. И то с трудом выяснила. Хорошо, знакомый у мужа в службе учета населения есть, а так - ты 'под грифом' и твои контакты по простому запросу не выдают.

Логично. Я же историк. А тех, кто знает о прошлом Земли, не то чтобы ограничивают в контактах, но незримо опекают различные ведомства контроля.

- Я... эээ... три высших образования у меня, - сказала и сама поняла, как жалко это прозвучало, как-то оправдательно даже...

- И каких? - по выражению лица Инны было очевидно, что спросила из вежливости.

- Историк, психолог и основы медицины, - на автомате ответила ей.

- А семья? - общение приобрело слишком предметный характер и смахивало больше на допрос, при этом цель его так и оставалась неясной.

И вообще, некомфортно как-то стало. Что же получается, раз нет у меня четырех детей и мужа-нахлебника, значит я какая-то неправильная? А то, что я почти десять лет образованию и научной работе посвятила? А то, что я знаю: люди на Земле не всегда обитали в однотипных жилых блоках, из которых сейчас состоял любой метапластиковый город-купол, соединенный с другими такими же сетью абсолютно закрытых транспортных тоннелей; о том, что когда-то наши предки свободно перемещались по поверхности планеты, на которой растений было столько, что по ним даже ходили, и вода была?..

- Нет! - резко ответила я. - Рано еще, да и не встретила пока того, от кого захотела бы... детей.

На последней фразе я запнулась. Это было немного не то, чего хотелось от жизни, но Инне так будет понятнее.

- Ясно, - почему-то с сочувствием в голосе выразила она понимание. - А я тебе еще в старшем классе говорила - не упусти Пашку Матвеева. Ведь какой парень был! Капитан школьной команды по скаэлету. Надо было сразу беременеть и замуж его тащить! Наверняка сейчас бы своих оглоедов хватало.

Заявление меня сразило. Мало того, что в Пашке при ближайшем общении я разочаровалась навеки, так еще и тот факт, что в конце концов он меня бросил, воспринимался Инной как моя роковая ошибка. Да, когда-то и я, вместе с одноклассницами наблюдая за гордо пролетающим мимо школьных трибун на своем скаэре Павлом, безнадежно вздыхала, отчаянно мечтая, чтобы именно на меня он обратил свое внимание. И, как ни странно, обратил. И встречались мы... недолго. Но, убедившись в совершенно пустой и эгоистичной натуре, скрывающейся за внешней обаятельностью, поняла, насколько заблуждалась в своем стремлении быть им замеченной. А пока я мучительно сложно, стремясь не нанести непоправимой обиды, подбирала слова для того, чтобы тактично прекратить наши взаимоотношения, он просто поставил меня перед фактом, начав встречаться с другой.

Немного обидно было до сих пор, поэтому, услышав невероятное высказывание Инны, я даже поморщилась.

- Да успею я семьей и детьми обзавестись! - возразила ей. - Мне тридцать, еще лет шестьдесят в запасе для этого есть. Но при этом я в отличие от тебя знаю о том, что когда-то Земля была живой! Было так много водоемов, что в воде купались и мылись! А еще существовали сотни видов растений. Ты представляешь - сотни! И животных было не меньше. И вообще...

- Тише ты, - перебила проявление моей профессиональной одержимости одноклассница, как-то нервно оглядываясь через плечо, - еще услышит кто, подумают, что я из этих... ну, из садоводов...

Я поперхнулась. Ведь это я была из их числа! Вернее, придерживалась их взглядов. Не сумев совладать с желанием познать новое, упустить возможность самой наблюдать за чудом, три года назад, по долгу службы оказавшись в святая святых земного научного ведомства - в хранилище семенных и генных образцов, выкрала три семечка какого-то древнейшего растения под названием 'укроп'! Конечно, стыдно осознавать, что я оказалась способна на подобный поступок, тем более что он был явным нарушением закона. Но тогда, заметив эти три крошечных семянки, по халатной неловкости оброненные сотрудником ведомства, не сдержалась и, быстрым движением смахнув их в платок, сжала его в ладони. А сжатую ладонь для надежности в карман запихала. И так и продержала ее там все время посещения хранилища, постоянно нервно ожидая, что вот сейчас сканер засечет меня, распознает пропажу...

Как потом мучилась, как искала для своей находки грунт - страшно вспомнить. Рано утром, под покровом еще не растаявшей тьмы, встречалась с нелегальным перекупщиком, которому за маленький пакетик настоящей земли отдала недельную норму талонов на воду. Как потом шла домой, под прикрытием плаща прижимая к себе ценнейшую ношу, и безумно боялась, что вот сейчас остановят, проверят и тогда... Как потом дома с восторгом ребенка, получившего долгожданный подарок, рассматривала грунт, прикрыв глаза и сосредоточившись на таком незнакомом осязательном ощущении соприкосновения с чем-то настоящим, природным... Ощупывала его, перебирала. Откуда перекупщики брали землю, я не могла и представить. Возможно, контрабанда с Венеры?..

В любом случае все мои страхи и даже муки обезвоживания, когда я на три дня осталась вообще без глотка воды, были несравнимы с тем восторгом, что я испытала, когда на поверхность этой бесценной почвы пробились первые ростки. Живые! Настоящее живое растение! О таком не слышали поколений семнадцать моих предков, а я... я могла их видеть, касаться, наблюдать... Хотя бы и тайно.

Ходили упорные слухи, что есть некое тайное общество 'садоводов' - группа ученых и просто неравнодушных людей, которые предпринимали попытки возродить планету, оживить ее. Но они были объявлены вне закона. Правительство опасалось, что подобное свободомыслие, получи оно возможность 'брожения' в массах, неминуемо приведет к волнениям, стремлениям изменить существующий строй. А так... За века все устоялось, как-то утряслось. Поколение за поколением, вырастая в закрытых, лишенных жизни, пластиковых 'мирах' своих городов, питаясь синтезированной пищей, каждое утро напряженно вслушиваясь в новости о курсе индекса воды, не представляло, что можно жить как-то иначе, не испытывало потребности в переменах. Человек ко всему привыкает и ко всему адаптируется. Впрочем, марсианам повезло еще меньше, так что землянам, если разобраться, грех было жаловаться.

- А ты зачем меня искала? - пусть и не совсем вежливо, но время на пустой разговор терять не хотелось

- Так встреча выпускников будет, вот подумала, что и ты захочешь прийти...

- Ого! - я растерялась. - Ну, мне там похвастаться нечем. Сама понимаешь, четырех детей нет! - от удивления ответ прозвучал излишне резко.

Но одна мысль о том, что я окажусь снова в окружении, казалось бы, давно ушедших разочарований, снова окунусь в забытое уже прошлое 'зубрилки', буду слушать рассказы Инны о ее четырех отпрысках, ловить сочувствующие и злорадные взгляды, увижу Павла... Бррр. Нет, идея встречи с одноклассниками энтузиазма не вызывала.

- О... работе расскажешь... - тоже не очень уверенно предложила Инна.

Тут было о чем рассказать! Успехи у меня были, и я неимоверно гордилась тем, чего уже смогла достичь. В тридцать лет я считалась вполне компетентным специалистом в области истории Земли и планет-союзников Марса и Венеры - вернее, Верлинеи, как правильно надо было ее называть. Если применительно к красной планете наше земное название закрепилось и прижилось даже в космосе, то верлианцы категорично не допускали в этом вопросе никаких альтернативных вариантов. Связано это было, видимо, с тем, что самих марсиан осталось всего пара сотен - потомки тех, кто пережил гибель их цивилизации на орбитальной космической станции, а вот Верлинея с ее разумным гуманоидным видом оставалась последним живым и полноценным миром в нашей звездной системе. Именно от верлианцев зависели и мы, и марсиане, получая с этой планеты многие необходимые для жизни ресурсы и самый основной из них - воду!

- И кому нужна моя работа? - подтвердила я вопросом внутреннее убеждение Инны. - Даже тот факт, что меня пригласили посетить собеседование на соискание вакансии историка в Межгалактическую службу перемены времен, вряд ли кто-то оценит по достоинству! А ведь это уникальный шанс. Своего рода профессиональное признание. Я так мечтаю получить там работу...

- Знаешь, - Инна неожиданно прервала меня, - я видела сюжет о ней. Верлианцы пару столетий назад изобрели способ попадать в прошлое и возвращаться обратно, велись испытания этого изобретения, а лет пятьдесят назад они создали особую службу, где работают не только их гении, но и наши, и марсиане. Я вот только не пойму, чего же они тогда в прошлое Марса не вернутся и не спасут марсиан от гибели? Или нам воду не вернут? Какой тогда прок от этой службы, если в прошлое они возвращаться могут, но никаких перемен нет?

- Инна, - я изумленно выдохнула, эмоционально взмахнув рукой, - ты только представь, насколько ответственно подобное вмешательство и какими колоссальными последствиями грозит необдуманная поспешность! То, о чем ты упомянула, это слишком глобальные эпизоды в истории наших рас, и я не уверена, что вообще можно предвидеть последствия любой попытки изменить в них хоть что-то. Любое вмешательство в исторические процессы опасно тем, что может необратимо изменить настоящее. Можно такого натворить, что и возвращаться будет некуда!

Бывшая одноклассница недовольно поморщилась:

- Все эти верлианцы! Они постоянно против большинства наших земных проектов. Только и слышу в новостях, что они то там, то здесь вето наложили на очередное решение.

- Учитывая, что в отличие от нас и марсиан они и сами сумели сохраниться и планету не уничтожили, нам бы прислушиваться к их аргументам, а не переть напролом, настаивая на том, что мы полагаем верным. А что они опять заблокировали?

- Да наши все пытаются добиться создания курортных зон на Верлинее, куда могли бы летать на отдых земляне. Но верлианцы непреклонны - посещения их планеты для всех желающих под запретом. Единственное исключение для тех, за кого лично попросит кто-то из народа. Но убедить их пойти на это невозможно.

Мечта любого землянина, да и марсианина тоже - побывать на пышущей жизнью, полноводной Венере... Но не могу и припомнить, слышала ли я о подобных счастливчиках. Если и были подобные случаи - их не афишировали.

- Кстати, Регин, а они землянок замуж берут? А то я бы в перспективе старшенькую пристроила.

Вариант сногсшибательный - жених с приданым в виде экологичного мира.

- Нет в истории таких примеров, или они не получили известности, - на корню подрубила я надежды школьной подруги. - Они же в основном икромечущие, так у них там особая селекционная политика. В общем, в брак они вступают сообразно каким-то генетическим выкладкам. Там правит евгеника, а не любовь. И они чуть ли не с детства знают, с кем им предстоит выметывать икринки. Это совсем другой подход и образ мышления, так что даже не пытайся понять: мы мыслим иными категориями.

Пискнул временной таймер, напомнив о простое в работе.

- Где встреча будет? - вернула беседу в изначальное русло.

- Придешь? - Инна поглядывала с интересом. - Да вот решили, что жизнь разнообразить не повредит и надо собраться в новом ночном межгалактическом клубе в Казани.

- Ого! В Казани?! Это круто!

Город был земным средоточием всего модного и эксклюзивного. Именно туда слеталось немало инопланетян, желая получить о Земле самые разносторонние впечатления. Там было все: от древнейших хранилищ с книгами до самых невероятных развлекательных центров, предлагающих любой спектр услуг.

И цены там были соответствующие... Круто замахнулись одноклассники!

- Да, - Инна довольно хохотнула, - и мы вот решились: детей по мужьям оставим и... вспомним уже забытое - развлечемся. Запиши: клуб 'Аморал'. Собираемся в эту пятницу, в семь вечера. Так что приходи.

Махнув мне на прощание рукой, одноклассница исчезла с экрана монитора, а я осталась в глубокой задумчивости. Идти или нет? Это сначала надо до Казани добираться, плюс номер там для ночевки, опять же в чем попало не пойдешь - все траты. А я копила на новый анализатор. Но и пойти хотелось, тем более тоже давно никуда не выбиралась отдохнуть. Так хотелось получить вожделенное место во временной службе, что едва ли не сутками пропадала на работе, создавая себе репутацию одержимого трудоголика. А от этого, если вдуматься, совсем ничего и до одинокой старости... Решено! Поеду!

Часть первая: Встреча

Глава 1

Регина

Как ни пыталась я вновь углубиться в изучение исторического документа, над которым работала до звонка одноклассницы, но мысли то и дело вновь возвращались к обсуждаемому вопросу. Что одеть на подобную встречу, да еще и в 'Аморале'? Я уже успела изучить в сети отзывы о заведении и поняла, что место было выбрано оригинальное. Клуб славился невероятной свободой, определенной отвязностью и непринужденностью поведения и совершенно разносторонним спектром услуг и удовольствий. Одним словом, в привычном однотонном комбинезоне я там буду смотреться нелепым чудиком. А ничего другого в моем гардеробе не водилось!

Снова прозвучал сигнал вызова. Что-то я сегодня востребованный собеседник! Активировав прием, с облегчением увидела лицо нашего бухгалтера - очаровательной Натальи.

- Приветствую! Регин, загляни к нам, я тебе премиальные за переработку в прошлом месяце начислила.

Новость была приятной и - что не менее важно - своевременной. Опять же, Наташа... Вот уж кто был настоящей женщиной во всех смыслах этого слова, любящей и балующей себя. А главное - знающей в этом толк.

- Наташ, мне тебя судьба послала! - с улыбкой заявила я нашей умной блондинке. - Подскажи, где наряд прикупить? А то меня только что на встречу выпускников пригласили, не хочется хуже всех выглядеть.

- Ну, - возмутилась Наташа, - что за подход? Лучше всех, только лучше! Из этого всегда и надо исходить. Так что заходи за премией и после работы слетаем в один магазинчик, я его обожаю, там такие вещички попадаются... Ммм... Эксклюзив!

Обрадованно кивнув, с полной отдачей погрузилась в работу. Если данным вопросом займется Наташа, можно не сомневаться - наряд будет судьбоносным. Тихонько посмеиваясь про себя над обязательным потрясением бывших одноклассников, неминуемо вызванным Наташиным выбором, продолжила изучать данные по результатам полета первого полноценно достигшего поверхности Марса и выполнившего первичный анализ воздушной среды и поверхности планеты спутника 'Кьюриосити'.

Сегодня ни на минуту не задержавшись на рабочем месте после окончания трудового дня, быстрым шагом направилась в финансовый сектор нашего ведомства. Быстро получив совсем не лишние сейчас водоталы и выслушав сокрушительный поток советов и рекомендаций от Наташи, вслед за ней вышла из здания.

Ожидая прибытия нужного маршрутного флаера, оглянулась вокруг. Такая привычная с детства обстановка. Безликие метапластиковые поверхности нейтрального цвета, всегда одинаковое освещение с отдаленной возвышенности непрозрачного купола и не менее типичная температура без какого-либо дуновения ветерка. Рядом на остановке толпились люди, все, как и мы, облаченные в однотипные, разнящиеся лишь оттенком, облегающие комбинезоны, также ожидавшие транспорт, чтобы скорее вернуться домой. Ведь впереди были выходные!

- Ты хотя бы отдаленно представляешь, чего хочешь? - щебетала ни на миг не умолкающая Наташа.

Если отдаленно, то у меня была мечта. Очень тайная и невыразимо сокровенная. Как историк я немало знала о прошлом, в том числе и о быте, и о моде ушедших веков. Видела картинки, где женщины выглядели такими... женственными, естественными, потрясающими. Даже сравнивать нельзя с нашим нынешним закомбинезоненным и прилизанным видом. Но кто бы сейчас понял эти мои странные восторги? Хотя, может быть, Наташа как раз поймет. Я не раз отмечала, что даже привычные типовые одежки она умудрялась как-то изменять, дополняя то ремнем, то шарфиком, то накидкой, что позволяло ей сразу выделяться из общей массы одинаковых людей. И я решилась.

- Знаешь, хочу фурор произвести! Вот чтобы увидели - и все: вопросов о том, как у меня дела, просто не осталось! Когда-то давно женщины такие красивые платья носили... Эх, жаль, все так поспешно. Можно было бы попробовать сшить.

- Регина, ты - чудо! Вот не зря я подозревала в тебе тонкую натуру. И шить не надо, я знаю магазин ретронарядов. Я сама там часто что-то беру, моему милому очень нравится.

О 'милом' я была наслышана. Все знали, что у Натальи есть какой-то марсианский поклонник, который совсем не скупится девушке на презенты. Отсюда и возможность покупки эксклюзивной одежды. Но у меня-то такого кавалера не было!

- Дорогая? - содрогнувшись внутри, уточнила я. - Мне еще до Казани и обратно, плюс отель...

- Ой, - Наташа легкомысленно махнула рукой, - премию потратишь. Поверь, оно того стоит. Один раз почувствуешь себя настоящей и неотразимой и поймешь: ради такого ничего не жалко.

Хм. В этом я сомневалась. Если бы вся эта красота не стоила мне водоталов, еще можно было бы о чем-то говорить, но существовать без воды невозможно и как ни экономь, а позволить себе бездумно тратить столь необходимый ресурс я не могла.

- Посмотрим, - обтекаемо ушла я от прямого согласия.

Летели мы долго, куда-то совсем к окраине Питера. Когда все же добрались до места, отметила, что ни вывески, ни голографического стенда у входа не было.

- Только для 'своих' местечко, - пояснила мне коллега. - У хозяйки золотые руки: все сама делает - тут только эксклюзив.

Точно не по моему карману! Но раз приехали - хоть посмотрю... Мы зашли внутрь безликого блока. А вот изнутри помещение выглядело совершенно иначе: ярко, живо, многоцветно! С непривычки зарябило в глазах.

- Идем, - Наташа потянула вперед, по пути помахав миловидной девушке за электронным ресепшеном. - Мы прямо к Далии, это хозяйка.

Далия мои ожидания оправдала. Хозяйкой этого места могла быть только необычайно яркая женщина. Так и было: жгучая брюнетка, с крупным ртом и огромными карими глазами. Но даже не это потрясло меня больше всего. То, что было надето на ней, было чем-то неописуемо прекрасным. Я застыла в восхищении: все, как мне мечталось. И сразу так захотелось заполучить что-то похожее! Нет, что-то только свое и такое же женственное!

- Приветствую, - улыбнулась нам хозяйка. - Наташа, ты опять решила поразить своего краснокожего?

- Нет, сегодня задача другая. Вот, - и жестом фокусника вытолкнув меня вперед, она пояснила. - Надо Регине подобрать наряд для встречи, причем такой, чтобы все просто дара речи лишились от одного взгляда!

Далия снова заулыбалась:

- Попробуем!

И началось. Меня потянули куда-то вглубь, окружили ворохом самых невероятных и потрясающих нарядов. Я бы никогда сама не выбрала из этого богатства. Меня быстро раздели, какой-то странной лентой обмеряли и принялись выбирать.

- Регина, какая же ты миниатюрная! Хотя бы метр шестьдесят есть? - подтрунивала Наташа.

- Практически! - возмутилась я. - Мой рост тут при чем?

- При том, что туфли тебе нужны на каблуках! И повыше!

- Да как же она на них с непривычки? - не согласилась Далия. - Хотя фигурка очень неплохая - пожалуй, я знаю, что нам нужно! Вот только белье надо заменить! Да и волосы уложить не помешает.

Мне и так было неловко стоять тут почти раздетой, а уж когда Далия принялась так откровенно рассуждать о моей фигуре, и вовсе смутилась, прикрыв грудь руками. Белье имелось самое типовое - безликое и серое. И, видимо, от смущения я брякнула:

- Мне советовали волосы в белый перекрасить.

- Фу, - тут же поморщилась хозяйка этого 'уголка счастья'. - Регина, у вас чудесные волосы - мягкие, каштановые, с легкой искринкой, они так влекуще ниспадают ниже лопаток. Нет, не вздумайте их осветлять. У вас кожа хорошая и светлая, в контрасте с волосами она выглядит как коллекционный фарфор. Но можно оттенить несколько прядок шоколадным цветом. Да, Наташа?

Моя спутница, задумчиво сощурившись, посмотрела на меня и через минуту согласно кивнула:

- Да, пожалуй, так волосы сразу оживут! Неси уже то, что придумала для нее.

Дальнейшим я была потрясена настолько, что безропотно позволила делать с собой все, что угодно. Меня раздели окончательно, потом натянули какие-то невероятно минималистские трусики чернильного цвета, предварительно отправив их в стерилизатор, потом то, что Наташа с Далией называли поясом с подвязками. Последний ощущался неимоверно чувственно, гладко скользя по коже, приятно холодя и лаская. А затем... на ноги мне надели ажурные чулки! О них я много читала, но вот так, чтобы увидеть собственными глазами, не приходилось. Потрясенно рассматривая витиеватый рисунок и ставшие как-то сразу точеными собственные ножки, прошляпила момент, когда, заставив поднять руки вверх, на меня надели платье! Бесподобное... У меня перехватило дух от этого черного совершенства. Но стоило взглянуть на себя в зеркало, как я потрясенно замерла уже по другой причине. Платье, плотно облегая до талии, сверху удерживалось ремешком на шее, оставляя спину невероятно открытой, позволяя замирать от ощущения собственных, рассыпавшихся по ней волос. Спереди был глубокий вырез, едва ли не до талии, открывавший мою, так высоко оцененную Далией, грудь. Но самой потрясающей деталью в платье были высокие разрезы по бокам, позволяющие увидеть и оценить не только волнующую красоту чулок, но и выглядящую контрастно матовой полоску кожи над подвязкой. Обалдеть! Я сама была готова упасть тут же в шоке от собственного отражения в зеркале. Казалось, даже привычное с детства лицо преобразилось, став как-то изящнее, одухотвореннее и красивее. Глаза, выражавшие всю глубину моего шока, сверкали искрами удовольствия и предвкушения.

- А не слишком... пошло? - неуверенно обернувшись к наблюдавшим за мной женщинам, уточнила я.

- Да что ты... - начала было уверять Наташа, но хозяйка магазинчика перебила ее.

- Знаете, Регина, настоящий наряд - это образ! Его надо уметь носить так, чтобы показать не только его, но и себя. Представьте, что это театральный костюм, нет лучше маска, и вас за ней никто не видит. И потому вы можете быть любой, сколь угодно смелой, как угодно откровенной и бесстрашной. Почувствуйте наряд и проживите свою роль соответственно только ему. Если вы будете чувствовать себя прекрасной, недосягаемой, великолепной, то никто и никогда не скажет, что наряд пошлый! Он вам подходит, той вам, настоящей. Снимите маску, ту маску, что на вас сейчас, станьте собой. Не бойтесь! Вы всегда можете вернуться домой, повесить это платье в шкаф, надеть свой жуткий комбинезон и вместе с ним к вам вернется привычная маска 'обычной Регины'. Но не упустите шанс прожить свою жизнь в полной мере.

- Вот, вот, - закивала Наташа. - Да тебя со дня на день в Службу временных перемен возьмут! Только представь: вот отправят на задание в какой-нибудь двадцать первый век, и ты обязана будешь выглядеть и вести себя там естественно, примерять совершенно новый образ, иную маску! Так что не упусти момент и потренируйся.

И я счастливо кивнула. Их слова и озвученные ими аргументы были так созвучны моим потаенным намерениям, моим мечтам, моим надеждам, что отказаться я не могла. Получив еще и туфли на высоченной шпильке, попробовала в них пройтись, стараясь соответствовать куче советов, которыми засыпали меня присутствующие дамы.

- Бегать не смогу точно! - уверенно заявила через полчаса мучений. - Даже под страхом неминуемой смерти!

Решив, что потренируюсь еще при первой же возможности, вспомнила о том, что сегодня еще до Казани добраться надо, а потому - пора собираться. Быстро переодевшись в свой, казавшийся теперь особенно непрезентабельным, комбинезон, скрутила волосы в узел на затылке и, прихватив пакеты с обновками, за которые выложила гораздо больше, чем полученная премия, вслед за Натальей, тепло простившейся с Далией, поспешила на выход.

- Как теперь до конца месяца доживу? - поделилась мыслью со спутницей.

Но на душе было совсем не так страшно: обладание этим бесподобным нарядом несколько уравнивало недовольство моей практичности.

- Ну, удачно тебе всех сразить, - усмехнулась Наталья на прощание, проводив меня до аэроэкспресса до Казани. - Пусть встреча запомнится надолго!

Глава 2

Покупка наряда настолько взбудоражила меня, окрылив планами и предвкушающими ожиданиями, что подремать в дороге я так и не смогла. Все же человеческая натура как-то неизбежно тянется к прекрасному, к живому. Вот даже в нашем безликом существовании находится место и таким вещам, как салон Далии, как мой укроп на столе, в конце концов.

Это невероятное платье, те эмоции, что оно во мне вызвало, всколыхнули что-то давно забытое. Вспомнилось детство, какой я была тогда задорной, живой и смешливой. И так захотелось снова хоть на день стать той собой - беззаботной, бесстрашной и веселой. Решено: вот она - моя маска на вечер встречи, надену новый наряд и окунусь в старые ощущения.

Сойдя с аэроэкспресса, села в аэротакси и быстро домчалась до отеля, в котором забронировала на ближайшие сутки жилой блок. До семи вечера было время, но вместо того, чтобы прилечь, решила отправиться в салон и оттенить прядки шоколадным оттенком. Однозначно, в этом месяце пояс придется затянуть туже некуда. Но результат впечатлил! Волосы засверкали жизнью, наполнились здоровьем и силой. Мне подровняли кончики, уложив гриву красивым потоком, и сделали красивую челку. Теперь волосы выглядели более густыми и естественными.

Запоздало заскочив пообедать, вернулась в бокс: пора было собираться, ведь еще необходимо добраться до клуба, а время неумолимо стремилось к указанному часу. Снова пережив невыразимый восторг, облачилась в великолепные чулки и новое платье. Как все же хорошо когда-то было на Земле: и укроп, и платье, и вода проблемой не были. Всунув ноги в туфли и накинув сверху плащ, на время дороги сколола волосы большим гребнем и, подхватив сумочку, двинулась наружу.

Уже оказавшись в пойманном аэротакси, вдруг вспомнила, что забыла бумажку с адресом клуба. Моим мучениям решил помочь очень внимательно меня осмотревший таксист:

- Куда летим?

- Не помню адрес. Какой-то клуб эксклюзивный, на 'А' название... - я с надеждой уставилась на мужчину.

Вот совсем мне наряд голову вскружил.

- 'Акворал'? - подсказал водитель.

- Точно! - с облегчением выдавила я.

И мы полетели. Добирались явно долго. Совсем не ожидала, что клуб этот окажется не в центре Казани. Увидев долгожданное заведение, приятно удивилась его вполне солидному виду. Но, возможно, это только фасад, а вся заявленная свобода и разнузданность внутри? Перешагнув порог под бдительным взглядом швейцара, оказалась в холле. Единственное слово, которое подходила ему идеально, было - респектабельный! С чувством возрастающего недоумения сняла плащ и, бросив мимолетный взгляд на свое отражение, двинулась вперед. Сколько я ни смотрела вокруг, никого из одноклассников не увидела. Неужели я первая? Ощущение несоответствия не покидало, к тому же все встречные посетители выглядели откровенно изумленными. Хотя мужчины, определенно, не могли оторвать от меня глаз. Но почему-то от этого стало неловко. Вспомнив наказ Далии, тут же решила представить себя британской королевой, величественно почтившей своим присутствием мероприятие. И уже уверенно и спокойно, приподняв подбородок и стараясь осторожно семенить на убийственных шпильках, двинулась вперед. Посижу в баре, подожду, пока народ подтянется!

Устроившись на удобном стуле возле стойки, приготовилась ждать, решив пока выпить какой-нибудь коктейль. Тут же подкатил робот-бармен, принявший озвученный мною заказ. Чувствуя себя самой прекрасной и недосягаемой, уверенно осмотрелась, скользнув по окружающим безразличным взглядом. Что поразило больше всего - посетителями бара были в основном мужчины, но все поголовно очень строго и изысканно одетые. В большинстве своем земляне, хотя и пару марсиан я приметила. И это называется 'атмосфера свободы и вседозволенности'? Я была разочарована. Также не могла не отметить тот факт, что стала центром всеобщего внимания. Кожей чувствовала множество восхищенных, каких-то заинтересованных взглядов. И это... будоражило, волновало, хотя и пугало стремительностью происходящего. Безэмоциональный бармен ловко опустил передо мной бокал 'ривьеры' - гулять так гулять! И я с наслаждением глотнула, смакуя терпкий вкус, вслушиваясь в послевкусие потрясающего напитка. Не удержавшись, пробежала кончиком языка по губам, подбирая мельчайшие капли. Восхитительно!

- Сколько? - прозвучавший рядом неуместный вопрос выдернул из транса восторженных ощущений.

- Времени? - непонимающе оглянувшись на мявшегося рядом мужчину, переспросила я.

Он шумно выдохнул и натужно произнес:

- Нет. Если вы... эээ... свободны, то мы могли бы подняться ко мне... Сколько?

Я растерялась. За кого он меня принял? В общем-то, вариантов тут не было. Вот это поворот! Вместо закономерного страха стало смешно. Уж очень нервно этот тип отирался рядом. А окружающие, пусть и украдкой, но явно наблюдали за нами, прислушиваясь к диалогу. И тут меня дернуло. Это же маска! Это же не я! Вот и подразню этого олуха, поиграю. Это так интригующе... Опять же опыт, когда еще отважусь на подобное, да и где еще, как не в подобном местечке, провести этот маленький эксперимент? И действительно, вдруг в службу перемены времен возьмут? А там они в прошлом бывают, и мало ли в каком качестве... Вот и проверю - не слабо ли мне?

Поэтому, медленно опустив бокал на стол, немного откинулась назад и, очень-очень плавно подняв руку, так, что стала немного видна моя как выяснилось великолепная грудь, скользнула ладонью по голове, вытаскивая гребень. Волосы медленной волной сползли вниз, рассыпавшись по спине. Глаза мужчины, неотрывно следящего за моими движениями, расширились, дыхание на миг оборвалось...

- Две тысячи, - очень спокойно и уверенно сообщила я.

Он пошатнулся! Еще бы, это фактически годовая норма водоталов полноценной семьи. Да моя месячная зарплата составляла восемьдесят пять!

- Чего? - хрипло выдавил он из себя.

- Водоталов, - я ослепительно улыбнулась поверженному противнику. Шах и мат! Вот так-то: вы все тут рядовые статисты, а я - королева! С этим внутренним ощущением отвернулась от посеревшего претендента на мое тело и сделала следующий глоток коктейля. Великолепно...

- Согласен! - услышать подобное, да еще произнесенное таким властным, немного ленивым тоном ожидала меньше всего.

Все еще не веря собственным ушам, медленно обернулась. Верлианец! Да еще какой!

Около 3 лет
на рынке
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям