0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » По твоим следам » Отрывок из книги «По твоим следам»

Отрывок из книги «По твоим следам»

Автор: Головина Оксана

Исключительными правами на произведение «По твоим следам» обладает автор — Головина Оксана Copyright © Головина Оксана

Виктория вытянула ноги в высоких ботинках, чтобы устроиться удобнее и ещё раз обвела округу камерой. Её внимание привлекла неизвестная растительность. Фиолетово–дымчатая, она трепетала на ветру одиноким кустиком. Девушка пригляделась и поняла, что куст двигался.

– Что за дела? – она поджала ноги, продолжая снимать.

Тем временем «куст» поднялся, качаясь на длинных чёрных лапах. С тихим свистом, из перьев, которые девушка ошибочно приняла за листья, появилась продолговатая голова с длинным клювом. Бесконечная шея изгибалась, поворачивая голову из стороны в сторону, словно змея. Сиреневые глаза прозрачными бусинами изучали её и пристально глядели на Викторию. Существо было метра полтора высотой.

– Птица… – девушка вздохнула, вытирая пот со лба.

Рядом, повторяя за ней, вздохнула неизвестная птаха и присела в тени. При этом лёгкие перья колыхнулись и печально опустились вслед за ней. Виктория усмехнулась, глядя на «соседку». Девушка переключала прибор, проверяя наработки, когда услышала шум, благодаря порывам ветра, который дул в её сторону. Путница поднялась, выглядывая из-за камней. Ладони сжали их острые, нагретые солнцем края.

– Южане?.. – ахнула от неожиданности Виктория и почувствовала, как кровь застучала в висках.

Ей нужно было исчезнуть. Они не должны были обнаружить её здесь! Чёрт, почему они оказались здесь? Разве не нарушили границу оговорённого маршрута патрулирования?

– Оставайся на месте! – мужской голос заставил Викторию замереть.

Она прикинула, каковы шансы на побег. Но два подъезжавших броневика свели всё к нулю. Виктория быстрым движением вытащила накопитель из камеры, тут же запихнув бесценную вещицу за вырез майки, под бюстгальтер. Только бы не потерять… Выдохнув, девушка развернулась к патрульному.

– Руки подними! – велел незнакомец.

Виктория нехотя послушалась, глядя на двух мужчин. Один из них держал её на прицеле. Южанин был облачён в китель чёрного цвета, с застёжкой на пять серебряных пуговиц. Высокий воротник-стойка не позволял ему, и так преисполненному высокомерия, опустить голову. Плетёный кожаный ремень пересекал грудь мужчины, удерживая за спиной чёрный арбалет.

– Я считал сегодняшний день впустую потраченным. И вот, такое неожиданное окончание, – второй мужчина, явно ровесник Левина, в форменной чёрной рубашке, снял шляпу, улыбаясь Виктории.

Глаза незнакомца играли бликами золота, совсем как у дикого зверя и девушка замерла. Звероформ… Она никогда не видела их так близко и не сталкивалась с южанами. Это было странно. На вид обычный темноволосый парень, хоть и стоило признаться в том, что оказался неожиданно симпатичным. Но к чему эти глупые мысли сейчас? Пора спасаться, а не глазеть, куда попало!

– Моё восхищение, сеньорита, – меж тем Хавьер подошёл к ней совсем близко, несколько непривычно обращаясь.

Капитан бережно поднял с плеча Виктории горячую от солнца прядь каштановых волос и поднёс к своему лицу.

– Я всё гадал, что может источать такой тонкий аромат. Но не ожидал найти среди скал редкий цветок, – с лёгкой улыбкой проговорил он.

Виктория смутилась от неожиданного комплимента и осторожно высвободила свои волосы из его рук. Хавьер лишь снова мило улыбнулся, волнуя задержанную девушку ещё больше. Почему он ведёт себя так странно?.. Виктория всё пыталась придумать, как сбежать. Капитан приказал опустить оружие и его взгляд вновь вернулся к девушке. Изучая её лицо, Видаль обратился к офицеру позади себя:

– Принесите воды, – велел молодой человек, – цветы нужно поливать, полагаю.

– Мне не нужно… – Виктория обошла его кругом, стараясь держаться на безопасном расстоянии, и направилась к своим вещам.

Но один из оставшихся патрульных ловко опередил её, поднимая рюкзак с земли.

– Верни мои вещи, – сухо попросила девушка, но руки сжались в кулаки.

– Кто ты и что делаешь на этой территории? – оружие в руках южанина вновь нацелилось на её грудь.

Серьёзно? Может ещё и пристрелят? Хотя… Виктория набрала побольше воздуха, готовая выдать какую-нибудь нелепицу, лишь бы отделаться от них, как ветер решил за неё. Вскинув порывом её волосы, он обнажил шею и одного взгляда капитана на индикатор «предателя», было достаточно. Видаль рукой опустил дуло пистолета, который по-прежнему держал помощник и велел тому отойти к машине.

– Значит, офицер Сил Безопасности. Нет, полагаю, что только курсант. Вы слишком юны.

«Цветок» тихо заворчал, пользуясь моментом и поднимая свои вещи, так кстати оставленные патрульным.

– Что делает курсант академии СБ среди пустоши? – Видаль вопросительно изогнул тёмную бровь, наблюдая за действиями девушки, – где ваш курирующий офицер?

– На каком основании капитан южного патруля задаёт мне подобные вопросы? Вы нарушили территорию патрулирования. Это северный сектор! – Виктория возмущённо приподняла подбородок, изнывая от солнца.

Ну почему нельзя выяснять отношения в тени? Видаль не ответил, просто молча любовался раскрасневшимся лицом девушки, чем привёл её в крайнюю растерянность.

– Ваш пропуск, – коротко потребовал Хавьер.

Виктория поджала губы и полезла в нагрудный карман куртки, которая всё ещё удерживалась лямками. Вытаскивая одежду, она уронила рюкзак и кинулась поднимать его. Одновременно с ней, эта мысль пришла в голову и капитану. Не ожидая подобной реакции, девушка едва не расшибла ему лоб, больно ударившись об него своей головой. Шляпа Хавьера при этом слетела, падая на землю.

Ожидая едва ли не удара в ответ, а именно это к своему удивлению прочёл в её глазах Хавьер, Виктория подняла вещи и протянула ему белую карточку. Капитан даже не попытался поднять свой головной убор. Развернув руку ладонью вверх, Видаль открыл панель на широком чёрном браслете.

Тем временем, фиолетовая птица, любопытствуя, поднялась на своих ходулях и проковыляла к нему, заглядывая в руку. Хавьер осторожно отступил от неё, почему-то глядя на Викторию с огромным беспокойством. Осторожно, второй рукой он достал оружие и неожиданно отстрелил пернатому созданию голову. Повернувшись к патрульному, капитан сухо проговорил:

– Пат, предупреди остальные экипажи: лила вернулись раньше в этом году. Нужно подготовить снаряжение.

– Ты! Зачем ты убил эту птаху?.. – глаза Виктории расширились от негодования, а голос дрогнул от возмущения и жалости к погибшему существу.

Верно, для несведущей незнакомки он был всего лишь монстром. Видаль вздохнул и терпеливо пояснил ей:

– Лила смертельно опасны. Но в отличие от других хищников, они выглядят совершенно безобидно. Сейчас они мигрируют. Местные жители, да и другие животные, могут пострадать. Но сейчас вернёмся к нашему вопросу, пока эти фиолетовые бестии не слетелись со всей округи.

Прикладывая карточку к считывающему устройству, Хавьер замер, недоумевая. Затем молодой человек повторил операцию ещё раз.

– Сомнений в подлинности пропуска у меня нет, но вот… – он закусил обветренную губу, глядя на карточку.

Виктория выхватила бесценный пропуск с его руки, торопливо пряча его обратно в карман штанов.

– Что тебя не устраивает? – недоверчиво спросила она, – вы проверили документы. У меня есть разрешение проводить работы на этой территории.

– Вы отклонились от разрешённого радиуса, более чем на четыре километра, сеньорита. Это территория южного сектора. Так что вы в моих руках, – Хавьер восхитительно улыбнулся.

Виктория ещё сильнее вспыхнула, мысленно чертыхаясь. Как могла не глянуть на карту? Но, только бы не спросил… Пора бежать!

– Виктория Вереск. Очаровательное имя, как собственно и его хозяйка. Вы действительно дочь Софии Вереск? – голос южанина тёк, словно густой мёд.

Она угрюмо кивнула, игнорируя очередной комплимент. Неужели его обаяние не действовало? Совсем? Казалось, что он только пугал её. Но ведь был так аккуратен в словах. Все северянки такие дикие? Или её настораживала «звероформа». Он был неприятен девушке из-за чёртовой сыворотки? Видела его неким монстром? Эта мысль вынудила капитана впервые за их недолгую встречу нахмуриться. Хавьер услышал, как сердцебиение девушки участилось.

– Почему дочь Главы Северного города учится в академии СБ? – спросил он то, что она так надеялась не услышать.

– Полагаю, что не обязана отвечать на этот вопрос… – сухо проговорила ему Виктория, не желая обсуждать такие личные вопросы с кем бы то ни было, – если проверка завершена, то я пошла.

Девушка развернулась, чтобы идти, не дожидаясь ответа капитана. Но её достаточно крепко схватили за руку и остановили.

– Я не отпускал вас, – спокойно проговорил молодой человек.

Не выпуская из цепкого плена руки девушки, Хавьер наклонился и поднял шляпу. Он хорошенько отряхнул свой головной убор и нацепил его на шумевшую голову Виктории, вызывая неподдельное изумление.

– Нежные цветы любят тень, сеньорита, – теперь его рука разжалась, отпуская девушку.

– Я ухожу, – Виктория повторила попытку убраться с этого куска выпаленной земли.

– Если я брошу вас здесь, то не прощу себя до конца своих дней, – иронически откликнулся капитан.

– Это совершенно лишнее…

– Я не буду спать всю ночь, думая, как вы добрались, – продолжил настаивать Хавьер, не без удовольствия наблюдая за её реакцией, – здесь полно диких зверей, диких людей.

– Я курсант АСБ. Я не на прогулке. У меня не закончена работа… – Виктория связала волосы узлом, сдувая пряди, прилипавшие к покрытому испариной лицу.

– Отлично! – улыбнулся Хавьер, – я могу связаться с вашим курирующим офицером и запросить подтверждение этой информации?

– Едем… – обречённо пробормотала Виктория.

ГЛАВА 9

Территория «пустоши»

Мик соскочил с камней, приземляясь на пыльную землю. Немедленно он повернулся к пернатому существу, яростно раздиравшему когтистыми лапами тело своего погибшего товарища. Вещица, которую молодой человек заприметил, находилась прямо у ног птицы. Бросив свой обед, лила занялась неизвестным предметом.

– Пойди прочь! – Мик замахнулся, осторожно обходя существо.

Глаза птицы немедленно потемнели. Она замерла с поднятой лапой, не успевая закопать накопитель, блестящий металлом на солнце. На её шее и голове, из перьев поднялись тёмные, длинные как иглы шипы. Птица дико зашипела и кинулась на Мика. Ему ничего не оставалось, как ударом ноги отшвырнуть существо со скал, затем проверяя, не застряли ли в ботинке смертельно ядовитые шипы.

Молодой человек подошёл к брошенной вещице и поднял её, отряхивая. Теперь нужно было отследить путь до гнезда этих тварей и сообщить в посёлок. Девушка нечаянно помогла ему. На неё было отвлечено всё внимание. Мик ещё раз глянул на огромные царапины у обрыва. Ему надо быть осторожнее, но это удавалось с большим трудом. В пустоши становилось более людно и «волки» перестали осторожничать. Отходя всё дальше от своих привычных троп, они вынуждали и его поступать так же.

Сегодня патрульные пришли к Ханне, и Мик прекрасно знал, что южане вернутся снова. Если капитан добьётся разрешения на совместное расследование с северянами, они не будут столь элегантны в действиях. Начнутся зачистки.

– Кто же ты, незнакомка? – он повернул голову в сторону хрустальной крыши, сиявшей и слепившей глаза.

В груди отчего-то горько заныло, словно неведомая тоска охватила его, едва не заставив взвыть.

– Что же это? – Мик глянул на прибор.

Какой надо быть безумной, чтобы прийти сюда одной? И как ей удалось? Капитан спросил, не дочь ли она Главы Вереск. Отсюда разрешение на пропуск и независимые работы?

– Ты искала именно эти следы, не так ли?

Но почему курсантку академии СБ интересовали «волки»? Сверкнув глазами, молодой человек перескочил через камни, направляясь подальше от этого места.

***

Её приятно удивила чудесная прохлада в салоне машины. Виктория прислонилась головой к высокой спинке сиденья, стараясь глядеть исключительно в окно. При этом шляпа капитана свалилась с её головы, подхваченная сидевшим рядом хозяином. Видаль кинул её на свободное место. Машина была настолько чиста, что Виктория только молча изумилась. Южане вместо работы тратили всё время на полировку техники? Пижоны…

Девушка моментально почувствовала себя замарашкой, неловко расправляя майку и кидая взгляд на свои пыльные ботинки. Её поведение вызвало улыбку у Хавьера. Теперь девушка стеснялась его?

Но ей было не до капитана. Виктория закрыла глаза, надеясь поскорее закончить эту незапланированную поездку. Она мыслила всё яснее и изображение перед глазами больше не плыло. Ура! В машинах северян такого комфорта не увидишь. Теперь оставалось надеяться, что Видаль снова не заведёт ненужный разговор…

– Так что вы делали там, у скал, могу я поинтересоваться? – раздался рядом его спокойный голос.

Она вздрогнула и рискнула повернуть голову, чтобы посмотреть на Хавьера. Он сидел совсем рядом, и эта близость вновь смутила её. Девушка опустила ладонь на сиденье между ними, желая немного отодвинуться к дверце, но их пальцы едва не соприкоснулись при этом.

– Я так пугаю вас? – с некоторым разочарованием спросил молодой человек.

– Нет, – торопливо отозвалась Виктория, – просто…

– Что, «просто»? – продолжил допытываться он.

– Ты испачкаешься… – тихо пробормотала девушка, вновь глядя в окно, на пустынную землю поросшую редкой травой.

– Мне быть польщённым этой заботой или расценивать это как…

– Не ищи подтекста в моих словах, пожалуйста, – Виктория кинула на капитана быстрый взгляд и снова отвернулась, – можно остановить эту машину? Я дойду сама…

– Мене жаль, если был неловок в действиях, – заверил Хавьер, – но броневик не остановится, пока не прибудет к воротам Купола.

– Поняла, – коротко отозвалась она, вжимаясь ещё дальше в холодный бок машины.

Рядом раздался разочарованный едва слышный вздох.

– Так я услышу имя вашего куратора? – перевёл тему Видаль.

Виктория закусила губу. Купол приближался. Ещё несколько минут. Нужно продержаться только несколько минут. Она глубоко вдохнула, продолжая молча наблюдать за дорогой.

– Капитан! Кажется, связь есть… – внезапно выкрикнул помощник Видаля.

Затем в салоне неожиданно зазвучал знакомый голос, который прерывался помехами, но был прекрасно узнаваем. Виктория замерла. Левин? Но почему он связывался с южанами? Почему техники сработали так оперативно?! Ей пора сматываться. Хавьер помедлил с ответом. Он повернул голову к Виктории, и через мгновение кабина наполнилась его восхитительным смехом. Девушка тихо чертыхнулась. Он что, насмехался над ней? Вот гад…

– Не может быть! – Хавьер едва заставил себя стать серьёзным, – Димитрий Левин – счастливый куратор? Господи, сегодня у меня один подарок за другим. Ему, пожалуй, будет интересно знать…

Капитан не договорил. Девушка молнией кинулась к руке капитана и выключила коммуникатор. Её лицо при этом оказалось на опасно близком расстоянии от его лица.

– Не смей говорить ему, – Виктория буквально тонула в тёплом золоте взгляда южанина.

Хавьер улыбнулся, и глаза его хитро заискрились.

– Это будет дорого вам стоить, сеньорита.

– Я не шучу, капитан! Не вмешивай сюда моего напарника… – она неожиданно для себя самой потеряла контроль.

Виктория и сама не поняла, что произошло. Ещё мгновение назад она просто мечтала сбежать и забыть об этой встрече на скалах. Но словно некий адский огонь внезапно разлился по её венам, застилая взгляд. В какой-то момент Виктория осознала, что схватила Видаля за воротник, вырывая верхние пуговицы дорогой рубашки. Она оказалась едва ли не на его коленях. Капитан ошеломлённо слушал, как сердце северянки билось всё быстрее и чаще.

Также резко придя в себя, Виктория готова была провалиться сквозь землю от смущения. Боже, что она творила? Перегрелась на солнце? Что это было? Какой позор…

– Виктория, – окликнул её Хавьер, осторожно удерживая в своих руках, что ей вовсе не помогало, – вы в порядке? Вам плохо? Я могу помочь?..

– Извини… – еле слышно прошептала девушка.

Немного приходя в себя, она торопливо отодвинулась от него обратно в угол машины.

– Видимо, пребывание на солнце плохо на вас влияет, – с неожиданной заботой проговорил Хавьер, пугая северянку этим ещё больше, – вам обязательно нужно показаться медикам.

Капитан одёрнул воротник испорченной рубашки и включил прибор связи. Кабину наполнил шум.

– Видаль! Слышите меня? – голос Левина резал ей слух.

Виктория, в надежде, украдкой глядела на южанина. Выдаст или нет?

– Хорошо вас слышу, Димитрий. Что у вас есть? – спросил Хавьер.

– Мы проверили район к востоку от болот. Там обнаружен огромный след, – пояснил Левин, – радиусом в несколько метров. Всё выжжено. То же средство, «жидкое солнце», как вы его зовёте!

– Так далеко мы выдвинуться не можем, лейтенант, – глухо проговорил Видаль, взволнованный известиями, – разрешение на совместное расследование всё ещё не утверждено. Я благодарю вас за содействие.

– Не стоит, Хавьер, – отозвался сквозь помехи Дмитрий, – это дело так же касается и нас. Есть, какие новости?

Видаль коротко глянул на свою попутчицу.

– Ничего, что бы вас заинтересовало, – неспешно ответил капитан.

– До связи!

– До связи, Димитрий, – Хавьер отключил коммуникатор.

Он не заговорил с Викторией и не повернулся, как она ожидала и боялась. Отвернувшись к окну, капитан задумался и молчал некоторое время, поглощённый своими мыслями. Что-то мучило южанина, и это было связано с её напарником. Она обязательно дознается у Левина. Какие у них совместные дела? Почему этот капитан добивается их совместной работы?

– Что такое «жидкое солнце»? – Виктория не удержалась и осторожно поинтересовалась.

– Капитан, мы на месте! – прерывая их, патрульный остановил машину, опуская перегородку и поворачиваясь к ним, – какие будут дальнейшие указания?

Видаль вынужден был проигнорировать вопрос девушки и велел своему помощнику ждать. Капитан распахнул дверь и соскочил на дорогу с высокой ступеньки. Обойдя броневик, молодой человек галантно открыл дверь для своей попутчицы.

– Вы прибыли, сеньорита. Прошу, – Хавьер подал ей руку.

Что он делал? Почему обращался с нею так, будто была одной из гражданских, а не простой курсант? И что теперь? Принять руку? Бежать? Не найдясь от волнения, как поступить, Виктория сама спрыгнула в пыльную траву у самой дороги.

– Спасибо, что подвезли, – поблагодарила она.

– Я рад этому, Виктория. Сейчас – идите. Я должен убедиться, что вы в безопасности, – пояснил капитан, и не преминул добавить, – вам не стоит более совершать подобные прогулки в одиночестве. Что так по мне, то вам вообще не стоит здесь появляться. Я не знаю, кто назначил патрульного офицера в кураторы, но это плохая идея. Вы не подготовлены, а у Димитрия нет должного количества времени, чтобы уделять его вам. Ступайте!

Он бережно подтолкнул девушку к воротам Купола. Виктория не стала спорить с капитаном, но и не ответила. Молча, не оглядываясь, она прошла сквозь распознавательную систему и скрылась за воротами. Девушка услышала, как через минуту взревел мотор: машина Видаля покидала территорию северного округа.

Только осталась одна, Виктория немедленно потянулась к майке, пытаясь вытащить накопитель. В её груди похолодело. Прибора не было.

– Не может быть… – она судорожно ощупывала одежду, но проклятая вещица снова куда-то запропастилась.

Девушка глянула на ворота: ей придётся вернуться. Нельзя оставить его где-то там! Мало ли кто мог найти эти данные. Задыхаясь, Виктория снова выбежала на улицу. Погода портилась. Ещё недавно солнце плавило землю, а теперь, небо грозило пролиться холодной влагой. Северянка уже чувствовала привкус дождя в воздухе.

– Где же я могла его потерять?.. – девушка оглядывалась по сторонам.

Расстроенно закусывая губу, она пыталась понять, как сократить путь и куда двигаться дальше.

Где же она могла обронить накопитель? Нужно было прибить к руке гвоздями! В следующий раз она непременно так и поступит. Виктория сделала несколько шагов вперёд и остановилась, не веря своим глазам.

Сложив руки на груди и широко ухмыляясь, Хавьер глядел на неё, прислонившись к горячему боку броневика. Виктория сейчас была так сердита, что уже подумывала о том, как свернуть шею капитана. Сжимая кулаки, она перебирала в горячей голове варианты.

В этот самый момент, небо предательски опрокинулось на неё стеной проливного дождя. Словно кто вывернул ведро холодной воды. Хавьер был почти уверен, что её макушка дымилась при этом, остывая под струями освежающего небесного душа. Он, не переставая улыбаться, кивнул головой в сторону ворот Купола.

– Это нечестно! – она отчаянно топнула ногой, бессильно сжимая кулаки.

– Это называется – забота, Виктория! – капитан привычным жестом надел шляпу на мокрую голову и подмигнул ей, – когда перестанете злиться, рад буду вновь вас видеть!

Свежая вода стекала по его коротким волосам за шиворот, приятно холодя после жаркого дня. Хавьер сделал знак рукой, веля северянке развернуться и идти обратно. В ответ его несколько раз обозвали хвостатым звероформом. Заявили, что наверняка этим самым хвостом он и наводит в машине порядок, и это самое главное назначение отвратительной сыворотки. К её ужасу, Виктория видела, как плечи молодого человека подрагивали, когда он садился в машину. Он смеялся над ней!

– Ну откуда ты взялся?..

Ей ничего не оставалось, как подчиниться. Но она вернётся, она обязательно вернётся. Стоп! Что означали его последние слова? Видаль понял, почему она вернулась? Значит, она обронила бесценный накопитель в его машине? Тогда, когда схватила его? Какой ужас... От одного воспоминания снова горели щёки. Но она сделает всё, чтобы вернуть своё сокровище и пусть не ухмыляется!

Виктория вернулась в огромное здание, понимая, что лишний раз рисковать нельзя. Видаль и так знал слишком много. Если он свяжется с Левиным, то ей конец. И как её могло так угораздить? Похоже, сегодня Зои оказалась права. В этот день ей нельзя было ходить в пустошь. Но накопитель хранил информацию, которую капитан никогда не должен был узнать. Там имелось и довольно много личного. Он под защитой, но вдруг, Видаль догадается, как её снять?..

Около 3 лет
на рынке
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям