Хусаинова Ольга " /> Хусаинова Ольга " /> Хусаинова Ольга " />
0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » Секрет чароита » Отрывок из книги «Секрет чароита»

Отрывок из книги «Секрет чароита»

Автор: Хусаинова Ольга

Исключительными правами на произведение «Секрет чароита» обладает автор — Хусаинова Ольга . Copyright © Хусаинова Ольга

Глава 1

Огромный, мрачный, но величественный, он возвышался впереди. В другое время я постаралась бы обойти этот замок стороной, однако сейчас выбирать не приходилось: дорога была только одна, и заканчивалась она у его ворот.

На мгновение я приостановилась, тяжело дыша и держась за бок, который немилосердно кололо от быстрого и выматывающего бега.

- Не отставай, - обернулась подруга, пытаясь выровнять дыхание. И многозначительно кивнула в сторону мрачной громады, - нам туда.

- Уверена? – с сомнением спросила я.

Серые массивные стены выглядели совсем не дружелюбно и пугали неизвестностью, скрывающейся за ними.

- А ты хочешь обратно? – иронично улыбнулась Марьям. Даже в такой момент она не теряла присутствия духа и была так же весела, как и всегда.

Обратно? Да ни за что! Из леса, который внезапно кончился и украл последнюю надежду спрятаться в его тени, все громче были слышны голоса и улюлюканье. Я уже могла разглядеть отдельные силуэты людей, вооруженных самым разношерстным оружием.

Обычно мы успевали покинуть деревню до того, как обман раскроется, но в этот раз нам с Марьям не повезло. А как удачно все начиналось!

***

Мы сидели на берегу весело журчащего ручья. Марьям возилась с бутыльками, набирая в них воду, а я перебирала мелкие камушки и щурилась от бликов солнца, отражающегося в воде.

- Да все будет нормально! - фыркнула подруга в ответ на мою предыдущую фразу. - Ты знаешь, сколько сил отнимает дар целительства? Вот-вот, откуда бы тебе это знать. Так я тебе напомню - много! Тем более, я самоучка... Так что тратить свою энергию на лечение прыщей у самовлюбленных идиотов я не собираюсь! На вот, хватит бездельничать.

Я запихнула проснувшуюся было совесть подальше и стала подкрашивать воду настоем трав, чтобы она хоть немного походила на полезное снадобье.

Содержимое во всех бутыльках было одним и тем же, а надписи мы сделали разные: "Эликсир молодости ", "Средство для красоты лица", "Лекарство от тоски" и тому подобное. Главное, чтобы люди поверили. Тем, кто верил, реально помогало, мы и сами всегда удивлялись...

Погрузили все склянки в большую серую походную сумку и продолжили свой путь.

Очередная деревня уже виднелась впереди.

- Ну что, как обычно? - спросила я, помогая подруге закинуть довольно увесистую сумку на плечо.

- Ага! - кивнула она, поправляя лямку. - Часа четыре мне хватит, где увидишь паникующую толпу, туда и подходи!

И довольно захихикала.

- Не учи ученого, - хмыкнула я. - И смотри, не переигрывай, нам еще на ночлег здесь остаться надо. Не хочу, как в последний раз, днем на "охоту" выходить, а потом драпать, чтоб не догнали...

- Постараюсь, - вздохнула она. - Но ты же знаешь, талант не скроешь...

- Иди уже, талантливая ты наша, - подтолкнула я Марьям в спину. - Работай.

А сама устроилась на травке поудобнее, наблюдая, как она идет в сторону домов. У нее впереди самая ответственная часть.

Во-первых, втереться в доверие к местным, продавая наши снадобья. Обычно их расхватывали как горячие пирожки - в маленьких поселках просто некому было заниматься изготовлением чего-то подобного. Потому что настоящие делать сложно, а огребать за поддельные неинтересно.

Во-вторых, намекнуть всем, кого встретит, что у нее бывают вспышки предсказания будущего.

В-третьих, когда об этом будет знать большинство, сделать вид, что видение посетило ее именно сейчас. Вот в этом и был ее главный талант: сыграть так, чтобы все поверили, что деревне угрожает страшная опасность в виде оборотня.

Она воздевала руки к небу, плакала, описывая страшные картины и перечисляя бесчисленные жертвы. Люди в деревнях простые и впечатлительные, так что верили в страшные сказки. А поскольку фантазия подруги была воистину безгранична, потихоньку впадали в панику. Изредка даже особо бесстрашные, а скорее любопытные или даже глупые – ну что они сделали бы с настоящим оборотнем? – оправлялись в лес, выслеживать зверя.

Такие смельчаки доставляли мне немало проблем. Приходилось следовать за ними, чтобы напустить морок и хорошенько погонять излишне настырных деревенских по окрестностям. Страшный, зубастый, клыкастый, и, естественно, неубиваемый монстр, созданный моим воображением, убеждал неопытных охотников в реальности слов Марьям, а заодно и пугал до седых волос. Под утро они, "чудом" оставшись в живых, приползали домой и умоляли мою подругу подсказать, как справиться со смертельной напастью.

Марьям за умеренную плату соглашалась провести сеанс "изменения будущего", а по его окончании провозглашала, что этому оборотню суждено умереть от женской руки. Затем появлялась я - охотница за оборотнями.

Народ начинал ликовать и верить во спасение, а я задирала нос и цену за голову оборотня до крайне неприличной. Если люди сразу не соглашались, мы ждали пару дней, регулярно отправляя призрачного, безобидного, но внешне безобразного зверя прогуляться по деревне, подвывая под каждой дверью.

Нервы у селян быстро сдавали, и через некоторое время они сами готовы были подвывать под моей дверью, упрашивая убить душегуба. Я задирала цену жлобам еще выше, утверждая, что этого оборотня и сама боюсь, и подходить к нему не намерена, так как видела его из окна и поражена кровожадностью и размерами. Люди умоляли спасти их деревню, а я в итоге уступала и выходила на охоту. Причем в наглую днем, "чтобы застать врасплох".

Охота! Как громко сказано! Провалявшись весь день в тени деревьев и хорошенько выспавшись, я вымазывалась грязью, взъерошивала волосы, кое-где надрывала одежду, чтобы никому и в голову не пришло, насколько легко мне досталась награда. А потом, прихрамывая, тащилась обратно в деревню и красочно рассказывала, как чудом осталась жива, одолев оборотня в неравной схватке.

Люди впечатлялись настолько, что забывали спросить, где его труп или хотя бы голова. Естественно, никакой оборотень больше не беспокоил деревню, и обманутые людишки с радостью прощались с деньгами навсегда.

А мы прощались с ними и шли искать следующих дураков. Главное, чтобы поблизости не было настоящих магов, способных вывести нас на чистую воду. И чтобы не было настоящих оборотней, готовых меня сожрать, потому что самый большой вред, который я смогла бы им причинить - это оглушить своим визгом при знакомстве. Из всех талантов у меня была только способность создавать видимость таланта.

Наверное, именно поэтому я ходила по деревням вместе с подругой. Не скажу, что мне очень нравился такой способ заработка, совесть периодически давала о себе знать при виде обманутых людей. Но как выжить в этом мире нищей бездомной девчонке, не обладающей никакими полезными навыками?... Та же Марьям хотя бы лечить умела, пусть и с трудом, а я… Единственное что, иногда, чаще неосознанно и в самый неподходящий момент, я могла с перепугу что-нибудь наколдовать. С большого перепугу или злости, да и то не всегда.

Бывало, когда меня злили, на кончиках пальцев начинало зудеть, и трещали фиолетовые искры, но я сжимала их в кулаки. Один раз не сдержалась, махнула ими в сторону обидчика, а он распластался по стене, откинутый мощным ударом. Очень жаль, но я не поняла, как это сделала, при следующей попытке ничего не вышло и пришлось убегать с позором.

Зато я прекрасно научилась создавать картинки для других - морок. В этом я достигла совершенства, потому что без вреда могла экспериментировать, а люди даже не догадывались об этом. Оно и понятно, они ведь думали, что ящерка действительно греется на камне, или кошечка бежит по своим делам, или цветок сияет свежей росой у дороги.

***

В этот раз нам не повезло.

Мы, как обычно, разыграли доверчивых жителей и забрали свою награду. Даже не нашлось излишне отчаянных или глупых смельчаков, которые отправились бы охотиться на оборотня. Поэтому первую ночь мы спокойно переночевали в одном из домов, "накапливая силы".

На следующий день, уже выходя из деревни, заметили, как туда въезжает настоящий маг. Это был провал. Пришлось ускорить шаг, чтобы оказаться отсюда как можно дальше, когда маг растолкует людям, что их облапошили.

Но… мы не успели далеко уйти. Погоня обнаружилась довольно скоро, разозленные люди не оценили шутки и преследовали нас явно не с целью доплатить. Пришлось бежать. Быстро бежать куда глаза глядят. А сейчас бежать было некуда, потому что нас зажимали в кольцо.

Единственный шанс избежать расправы - это замок. Только к нему путь свободен. Если мы сможем туда попасть, то спасены. Пусть деревенские и в ярости, но вряд ли последуют за нами, уж больно неприветливо и величественно выглядит мрачное здание…

Таящаяся за его стенами неизвестность меня тоже пугала, но не больше, чем разозленная толпа. Правда, проникнув внутрь без приглашения, мы рискуем вызвать недовольство хозяев, но тут пригодится актерский талант Марьям. Что-нибудь придумаем, насочиняем...

Переглянувшись, мы уверенно прибавили ходу, направляясь к замку под доносящиеся сзади крики.

- Вон они!

- Хватай самозванок!

- Бей обманщиц!

- Деньги, деньги у них заберите!

Огромные серые ворота приближались, и стало заметно, что они поблескивают золотистыми искрами. Я старалась не думать, что будет, если ворота окажутся закрытыми, и они не подвели. Распахнулись прямо перед носом и сразу захлопнулись, оставив возмущенно гомонящую толпу позади.

Мы остановились и осмотрелись, спиной прислонившись к воротам и переводя дыхание. Снаружи никто не долбился и не просил выдать нас на растерзание, как будто селяне остались в другой реальности. Интересно, чей это замок, если никто не осмелился сюда даже постучаться? И где все?

- Пошли, что ли, хозяев поищем? - предложила я, озираясь по сторонам. Во внутреннем дворе не было ни души.

- Может, и переночевать удастся, - согласилась Марьям.

И мы пошли к замку, который вблизи не был ни мрачным, ни серым. Он переливался перламутром и серебром и манил к себе. Величественные стены больше не вызывали у меня страха, наоборот, стало спокойнее и даже показалось, будто я вернулась домой.

Взявшись за руки, мы с подругой открыли серебристую дверь и сделали первый шаг.

Глава 2

Мы долго блуждали по темным коридорам. Огромный замок внутри казался вымершим. Только наши шаги нарушали тишину.

- Как думаешь, здесь кто-нибудь живет? - прошептала Марьям. - Или сейчас на нас набросится какое-нибудь древнее привидение, гремя кандалами?

- Я не верю в привидений, - отрезала я, а сама на всякий случай покрепче вцепилась ей в руку. - Но, если хочешь, могу создать парочку, чтоб было веселее.

- Нет, спасибо, и так сойдет, - вежливо отказалась она.

Так, прижавшись друг к дружке, мы продолжили свой путь. Поднимались по лестнице все выше, каждый раз надеясь хоть кого-то встретить. Наконец на третьем этаже мы увидели свет. Я судорожно сглотнула. Руки предательски задрожали.

Неизвестно, на кого здесь можно наткнуться, стоит придумать историю о том, кто мы и как здесь оказались. И, желательно, поправдоподобнее. Иначе пикнуть не успеем, как окажемся в лучшем случае снаружи, нос к носу с рассерженными и вооруженными жителями, поджидающими нас у ворот. А в худшем... зависит от хозяев замка и их настроения.

- Идем?

- Угу, - невнятно кивнула я.

Уж лучше сразу представиться хозяевам, чем потом долго и безуспешно объяснять им, почему мы здесь прячемся. Заодно, если повезет, попробуем договориться о ночлеге. Сердце бешено колотилось от неизвестности и волнения, а нужно выглядеть уверенной. Я встряхнула головой, сжала кулаки и первой шагнула внутрь.

Помещение представляло собой большой зал. Похоже, мы попали прямиком туда куда надо. В креслах возле овального стола сидели двое мужчин и яро о чем-то спорили. Из обрывков разговора четко донеслись слова "проклятье" и "ты же знаешь, чем это кончится", отчего я невольно поежилась.

Как только мы возникли на пороге, они резко замолчали и повернулись к нам. Я столкнулась взглядом с мужчиной, который сидел за столом напротив двери. Похоже, мы зашли совсем не вовремя, потому что его карие глаза буквально испепеляли, а губы плотно сжались, едва он меня разглядел.

Внезапно захотелось обратно в лес, несмотря на толпу, ожидающую за воротами. Я слегка попятилась, но Марьям с силой толкнула меня в спину, не дав даже замереть на пороге, а не то что спастись бегством.

Я споткнулась и по инерции пробежала несколько шагов, налетела на стол, смахнула с него хрустальный шар, который покатился в сторону этого хмурого типа, и в нерешительности с виноватым видом остановилась. Хмурый тип с легкостью поймал катившийся шар и вернул его на подставку. Одарил меня брезгливым взглядом и откинулся назад. У меня внутри все сжалось, но я постаралась по возможности держаться спокойно и с достоинством посмотрела на него.

Черные волосы немного взъерошены, высокий лоб, по щеке тянется белый шрам. Возраст я навскидку определить не смогла, но не особо и пыталась. Он сидел, закинув ногу на ногу и сцепив руки в замок. На плечи мужчины был накинут богатый темно-синий плащ, расшитый золотыми нитями, на шее висел какой-то амулет - крупный рубин в золотой оправе. Внутри рубина горел настоящий огонь, а сквозь огонь чернела незнакомая руна. На пальце я разглядела кольцо с темно-фиолетовым камнем. Внутри него, не останавливаясь, клубился сизый дым.

Это же маг! "Да ещё и боевой", - поняла я, еще раз взглянув на амулет, сверкнувший красным. Магов я не любила и предпочитала держаться от них подальше. Поэтому до сегодняшнего дня видела их только издали и не горела желанием познакомиться поближе.

- Ну вот! Что я говорил? Уже добрал... лись! - с небольшой запинкой, но радостно проговорил второй мужчина, сидящий во главе стола, обращаясь к магу. В ответ маг одарил его недобрым взглядом из-под густых черных бровей, но тот ни капельки не смутился. Так и сидел, с улыбкой меня разглядывая. Я тоже невольно улыбнулась.

Полная противоположность первому. Голубые, как небо, глаза, платиновые волосы до плеч. Намного моложе черноволосого мага и плотнее. Одет он был просто, даже слишком: в обычную не очень чистую рубаху и охотничьи штаны, заправленные в высокие сапоги. И смотрел ласково, с интересом. Только сквозь рубаху просвечивал медальон, хоть и не было видно какой, но даже я четко чувствовала исходящую от него силу. Охотники такие не носят, это точно. Странно. Выглядит как будто только что из леса, а у самого сильный амулет. Скорее всего, защитный. Не знаю, почему, может, из-за осанки или доброго, но властного взгляда... Однако у меня сложилось впечатление, что хозяин этого замка именно он.

Тем временем Марьям подошла ко мне и без приглашения села за стол.

- Здравствуйте! - с очаровательной улыбкой пропела она, с интересом разглядывая незнакомцев. - Я вижу, вы ожидали нашего прибытия? - она явно решила, что высокий злобный дрын и есть наш искомый хозяин замка, и обращалась исключительно к нему. По второму мужчине подруга лишь скользнула равнодушным взглядом и как можно обворожительней улыбнулась первому.

- А кто вы такие, чтобы мы вас ждали? - приподняв бровь, недовольно поинтересовался он. Марьям немного смутилась, но быстро с собой справилась и весело затараторила:

- Я в этом году закончила курсы по подготовке травниц и набираюсь опыта, помогая людям! Наше путешествие длится уже давно, мы устали и хотели бы переночевать здесь и продолжить свой светлый путь, несущий добро! Возможно, мы не случайно оказались здесь, и вам может пригодиться моя помощь?

- Возможно, вы не случайно оказались здесь... - задумчиво повторил маг. Похоже, наша легенда не произвела на него особого впечатления.

А подруга, напротив, приободрилась и продолжила:

- Если у вас кто-нибудь приболел, я могу помочь. А возможно у вас завелся оборотень... - вкрадчиво начала она. Я сильно пнула по ее стулу, чтобы она прикусила язык, но не успела. - ...тогда наша охотница за оборотнями с удовольствием поможет вам от него избавиться!

- Да, завелся тут один оборотень, - весело поглядывая на мага, проговорил блондин. - Только Кстинар его очень бережет!

- Для кого бережет? - любопытно поинтересовалась Марьям.

- Для себя, конечно! - откровенно смеясь, ответил он.

- И что он собирается с ним делать? - не унималась она, хотя я вовсю пинала стул под ней так, что он подпрыгивал. В ответ разошедшаяся подруга попыталась незаметно меня ущипнуть, но болтать не прекратила. - Надеюсь, не разводить?

Тут блондин согнулся в громком хохоте. Я вздрогнула от неожиданности. Просмеявшись, он ткнул пальцем в мага:

- А это вы у него сами спросите.

Маг явно не разделял его настроения и с неодобрением косился на весельчака. Судя по довольному лицу блондина, его это только забавляло. Зато я узнала имя мага.

- И кто тут охотница? - Кстинар демонстративно огляделся вокруг, явно не считая нас достойными сего звания.

Мне ничего не оставалось, как шагнуть вперед.

- Олистина, - нехотя представилась я, желая скормить не к месту разговорившуюся подругу какому-нибудь хищнику. Надо же так меня подставить!

Он смерил меня взглядом и фыркнул.

- Ты кто угодно, но точно не охотница за оборотнями.

Это, конечно, правда, но откуда бы ему знать? Может, он читает мысли? На всякий случай я постаралась ни о чем не думать. Не получилось. Сдаваться без боя не хотелось, все равно он не сможет так сразу проверить, вру я или нет, значит, буду стоять на своем. Главное, переночевать в замке, а наутро мы будем уже далеко отсюда.

- Почему вы в этом так уверены? - осторожно спросила я.

- Потому что, если бы ты хоть раз в своей жизни встретила оборотня, то со мной бы сейчас не разговаривала.

"Точно мысли читает", - подумала я с досадой.

- Да она их сотнями убивает! - опять не вовремя влезла Марьям. Я захотела под землю провалиться. Она, что, не видит, что перед ней маг?

- И каким, позвольте поинтересоваться, образом? Разве она что-то умеет? Ей даже с обычным волком не справиться.

Мне стало обидно. Я, конечно, не маг и не охотник за нежитью, но не такая уж и беззащитная. В подтверждение моих мыслей кончики пальцев стало неприятно пощипывать. Этого еще не хватало! Сейчас главное не делать глупостей, перевести разговор на безопасную тему и договориться о ночлеге и еде.

- Я не разглашаю свои секретные приемы конкурентам! - заявила я, пытаясь увильнуть от ответа.

- Представляю твои методы! Зверобоем до смерти затыкивать или репьями кидаться? – в открытую начал насмехаться маг. – Да у тебя и оружия никакого нет!

У меня от этих слов даже воздух в легких застрял. Он же меня не знает, а хамит! Руки зачесались на нем показать, как я зверобоем затыкиваю! При правильно подобранном заклинании не такая уж и безобидная травка, между прочим. Не зря зверобоем называется. Я почувствовала, что злюсь.

- Может, мне на вас показать? - медленно, сквозь зубы проговорила я, с трудом сдерживаясь, чтобы не ответить гневной тирадой.

- На мне?!

Он откинулся назад и расхохотался, запрокинув голову, так громко, что даже люстра слегка задрожала.

- И что ты мне покажешь? Разве что юбку задерешь...

Закончить он не успел. Оскорблять себя я не давала никогда и никому. Ярость ослепила мгновенно, я даже не успела сформулировать ни одной мысли, а с кончиков зудящих пальцев уже сорвался фиолетовый импульс, и хрустальный шар полетел ему прямо в глаз! Раздался страшный треск.

Я зажмурилась, обхватила голову руками и на всякий случай присела. Все. Опять не вовремя сила пробудилась... Да еще и против кого - против боевого мага, обвешанного амулетами. Сейчас нас сотрут в порошок. Вот всегда так: стоит разозлиться, и уже не могу себя контролировать.

Время шло, но ничего не происходило. Я прислушалась. Тишина. Осторожно убрала руки с головы, открыла глаза. Вроде живая. Вроде ни в кого не превратили, по крайней мере, руки мои, ноги тоже. И я все еще здесь - прижимаюсь к ножке стола, а не отправлена в глухой лес кормить хищников. Даже за ворота не выкинули. Странно. Я бы на его месте себя уже уничтожила.

- Убери его от меня, - раздался сдавленный голос.

Я не сразу поняла, о чем он.

- Что?!

- Я. Сказал. Убери. Его. От. Меня, - голос буквально клокотал от сдерживаемой ярости.

Я осторожно выглянула из-под стола. Ой! Ничего себе! Неужели это я сделала? А я думала, просто глаз ему выбила... Лучше бы глаз... Наверно. Может, потом спросить, как бы ему больше понравилось? Правда, после такого он вряд ли будет со мной разговаривать...

 

Около 3 лет
на рынке
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям