0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » Синяя сага (дилогия) » Отрывок из книги «Синяя сага (дилогия)»

Отрывок из книги «Синяя сага (дилогия)»

Исключительными правами на произведение «Кыс-Кыс» обладает автор — Косухина Наталья . Copyright © Косухина Наталья

Книга 1

Глава 1

Мария Кудрявцева

Здравствуйте, меня зовут Мария Кудрявцева. Я хочу рассказать вам историю, но сомневаюсь, что Вы мне поверите. Но что есть, то есть. Когда это случилось, на дворе был две тысячи восьмой год.

Я обычная девушка двадцати одного года отроду, темно-русые густые волосы с рыжим отливом были уложены в пышную короткую стрижку. Серые глаза, бледная кожа и фигура - песочные часы. Субтильность мне не грозила - семьдесят килограммов при росте метр сто шестьдесят пять сантиметров и грудь четвертого размера. Меня сложно было назвать красавицей. Милая, не более того.

К этому времени я окончила технический колледж и училась на последнем курсе университета по сокращенной программе на заочном факультете. Моя специализация - машиностроение и конструирование. Помимо учебы, все эти три года я трудилась на заводе конструктором. И не смотря на не большой процент женщин в моей профессии, делала это неплохо.

Майским вечером я шла домой из института. Сегодня у меня была защита дипломного проекта, который я защитила с оценкой отлично. Просто праздник! И проходя мимо парка, решила заглянуть туда. Предстояло обдумать вопрос, идти или не идти пить с одногруппниками? Не то что бы мы были большими друзьями, но я проучилась с ними три года и, возможно, не скоро увижу их снова. Но мне не суждено было прийти к какому-то решению, потому что на лавочку рядом со мной присел человек. Сначала я не обратила на него никакого внимания, так как вообще редко замечаю окружающих, но, он вдруг решил пообщаться.

- Скажите, девушка, вам часто делают подарки?

Повернув голову, я увидела пожилого мужчину с добрым лицом, седыми волосами, аккуратной, ухоженной бородкой и усами. Одетый в вельветовые брюки и бежевый джемпер, он производил впечатление ну очень обеспеченного человека.

- Нет, и у меня день рожденье в сентябре.

- А мы, кстати, один раз в год с коллегами дарим людям подарки, проводим, так сказать, лотерею и даем им еще один шанс. В этом году повезло вам. Поздравляю!

Нет, вот, что бы вы подумали, если бы в парке к вам подсел дедок и такое сказал? Что он либо мошенник, либо псих.

- Э-э-э-э-э... знаете мне, наверное, пора, - сказала я и хотела уже встать, как следующие его слова заставили меня замереть на месте.

- Маша, как только вы выйдете из парка, пробегающая мимо вас девушка, которой изменил парень, нечаянно вытолкнет вас на дорогу. А проезжающий мимо водитель, который сейчас пребывает в сильном волнении из-за того, что невеста, так и не смирившись с его характером, изменила ему с лучшим другом, собьет вас. Но, он состоятельный мужчина, и этот инцидент будет сокрыт. Скажу даже более того, у них с этой девушкой возникнет конфликт, который перерастет во влечение, и закончится свадьбой и тремя малышами. Она прекрасно будет справляться с его характером, а он не будет ей изменять. Так все и произойдет. Но, вы всего этого уже не увидите, так как жизнь пойдет дальше, уже без вас. И можно утешиться лишь тем, что ваша смерть не будет бесполезной, а принесет счастье людям.

Нет, как мне стало легче! Ну, просто, не передать!

- Но всего этого не случится! И чтобы компенсировать тот вред, который возникнет из-за вашего отсутствия в действии системы, у того самого водителя, вдруг, сломается машина и он, потеряв управление, врежется в столб, чуть не сбив ту самую девушку. И, как ни странно, не пострадает.

- Почему вы мне все это говорите?

- Потому что, ученые в две тысячи восемьсот сорок первом году уже настроили позитронные потоки времени и по счастливой случайности, именно сейчас, у них все получилось. Но, к несчастью, на радостях, они потеряют управление и настройки собьются. Таким образом, вы получите второй шанс и гораздо более полноценную жизнь, чем та, которая могла быть у вас здесь. Они очень нуждаются в вашей профессии и, в вас. Там вы, действительно, принесете пользу.

- Пользу? Конструктор двадцать первого века? Вы издеваетесь? И может быть, я хочу не карьеру, а мужа и детей?

- Не переживайте, муж у вас появится еще до того, как вам исполнится двадцать два, а ребенок в двадцать три.

- Вы сошли с ума! Я сама себе хозяйка!

- Ну да, ну да. До сих пор думаете, что человек сам собой управляет? Перечитайте Булгакова, драгоценная моя. Ваше мнение никого не волнует. Все решения по этому поводу уже приняты за вас. До встречи!

И он, закрыв мне глаза, повалил меня на лавку.

***

Мгновенно открыв глаза, вскочила. Твою маму! Я сидела на какой-то платформе, а стены вокруг были сделаны из неизвестного серебристого материала. Что-то вроде округлого телепорта с лампочками. Передо мной стояли два человека и какая-то гуманоидная лягушка. У всех были выпученные глаза и отвисшие челюсти. Лягушка отличалась от остальных потрясающим набором зубов. Любая акула нервно курит в сторонке. Говорите, я им нужна? Что-то я занервничала.

- Тор патер? - спросила лягушка.

Обалдеть!

Я боялась даже двинуться, а то - кто их знает?.. Может, они неадекватные.

- Рох манн тер! - проговорил человекоподобное существо с темными волосами.

Ага, языка я не знаю. М-да.

- Ван хетт? - спросил второй человек вообще лысый.

- Не понимаю, - решилась ответить я.

Лысый мужчина хлопнул себя по голове и забегал. Я опять занервничала, остальные заголосили на него. Тут он схватил какую-то штуку очень похожую на пистолет в фантастических боевиках и выстрелил в меня. Я, не успев уклониться, получила зеленой слизью прямо в лицо. С-с-с-с-су... Так, Маша, спокойно...

- Вы ...! А не пошли бы вы в ... и чтоб вашу ... Прям ...! - вырвалось у меня прежде чем я успела сдержаться.

- Но, леди, то, что вы сказали, не может произойти. И при чем здесь наши родители? - поинтересовался темноволосый мужчина.

- Слушай, Ден, а ты уверен, что у нас получилось? Вдруг она не то, что нам нужно? Судя по всему, она даже необразованна. Может, мы промахнулись? И она очень агрессивна! - заметил лысый образчик образованности.

- Все равно координаты утеряны и не факт, что мы настроим их снова.

- Не настроите.

- Почему? - спросил лягушатник.

- Так сказал мужчина, который меня сюда отправил. Чтоб ему икалось! И, между прочим, у меня высшее образование!

Переведя дух, я добавила:

- Если уж мы об этом, то почему я стала вас понимать?

- Мы имплантировали вам генную модификацию, которая прописалась в ваше ДНК, и теперь вы понимаете все языки, известные науке.

Видимо, на моем лице что-то такое отразилось, потому что он быстро затараторил.

- Вы не подумайте, это совершенно безопасно.

- А если бы он не был совместим со мной и мой организм стал его отторгать?!

- А знаешь, похоже, у нее и правда, это... высшее образование, - сказала лягушка.

Ка-аз-злы! Похоже, на моем лице опять что-то отразилось, потому что тот же мужчина снова быстро заговорил.

- А давайте, я вас провожу к начальству?

Куда я теперь денусь? Я пошла за ним. Может, там смогу выяснить свою участь?

Пройдя по розовому коридору, мы вошли в сияющее пространство, напоминающее лифт.

- А где мы находимся?

На меня искоса глянули.

- На космическом корабле, недалеко от Сатурна.

Однако!

- А разве я не должна была попасть в то место, с которого перенеслась сюда?

- Да. Но ваше перемещение произошло со смещением, равным тому времени, которое вы потратили, добираясь сюда.

- Какое сегодня число?

- Двадцать первое января две тысячи восемьсот сорок первого года. В сутках тридцать шесть часов. Но времяисчисление у нас земное. Хотя вам придется столкнуться не только с ним.

Я была шокирована и молчала.

Сияние раздвинулось, и мы пошли на этот раз по темно-зеленому коридору. Все они были в виде монолита, шва или стыка не было видно. Потолок и пол были коричневого цвета и сделаны из неизвестного мне материала. Заметив мой интерес к интерьеру, провожатый объяснил:

- Это политер - материал чуви. Из него изготавливают практически все, что не подвергается динамической нагрузке.

- Почему он так популярен?

- Он универсален, удобен в изготовлении и, если не является стационарным, может видоизменяться по желанию владельца.

М-да, просто мечта женщин всего мира. Тут мы подошли к двери из темно-коричневого... дерева? На космическом корабле? Не так мне представлялось будущее.

Я вошла в кабинет. Зеленый ковер, красные стены, темно-коричневый деревянный стол, кресло... которое висело в воздухе и принимало очертания человеческого тела или того, что в нем сейчас сидело. По бокам стояли полки с коробочками разных цветов.

- Сэр. Леди из прошлого.

Как-то дебильно это звучит.

Предо мной предстал гуманоид оранжевого цвета, он был худ и жилист. Волосы заменяло разноцветное оперение. Мужчина ничем не показал, что удивлен. Скорее всего, ему уже доложили.

- Приветствую вас, леди. Меня зовут Игорь Дрен. Присаживайтесь. Ден, ты свободен.

- Леди? Аристократы снова в моде?

- Такое обращение принято у нас к главам рода. Так как вы единственная из представителей своего - автоматически его глава. Не могли бы вы сейчас рассказать немного о себе?

- Конечно. Меня зовут Маша Кудрявцева. Родилась двадцать первого сентября тысяча девятьсот восемьдесят шестого года. На данный момент мне двадцать один год. Получила техническое образование, специализация - машиностроение и конструирование. Обучалась в колледже и институте. Не замужем, детей нет. Имею опыт работы по специальности три года.

- Прекрасно! В связи с условиями вашего появления в нашем времени, мы предоставляем вам во владение четырехкомнатное помещение на станции Гретта, куда мы прибудем через два дня, а также все необходимое, что вам потребуется для жизни в течение этого года. Потом, уж простите, сами. По вашему статусу и согласно выполняемой работе. Вам положат приличное жалование. Поверьте, вы будете зажиточной женщиной. Мы в самое ближайшее время разыщем ваших родственников по крови и свяжемся с ними.

- Какую работу я буду выполнять?

- Вы будете создавать технику на основе наших технологий. И надеюсь, окажетесь полезны всем, чем сможете.

- А если я откажусь?

- Вряд ли. Достойную оплату вашим знаниям в этой области предоставить можем только мы. Сейчас вам представят вашего сопровождающего и проводят на медкомиссию. Там проверят ваше состояние и способности. Кронг!

Появился мужчина, ничем не отличающийся от землян.

- Познакомьтесь, твоя подопечная - леди Кудрявцева.

- Очень приятно, - Кронг поклонился.

- До свидания, леди.

Понимая, что аудиенция окончена, я встала и пошла за своим провожатым. Или конвоиром? Стало страшно. А вдруг все не так просто?

- Леди Кудрявцева, если у вас будут вопросы, обращайтесь. Я здесь именно для того, чтобы помочь вам освоиться в нашем времени.

- Маша.

- Что?

- Меня зовут Маша.

- Леди Мария, это честь, что вы позволили мне называть вас по имени.

- Разговаривай со мной нормально, не надо этих реверансов.

- Да, леди Мария.

М-да, вот так и живем.

***

В медотсеке нас встретил миленький старичок, который напоминал Айболита и, видимо, тоже был землянином. Еще здесь были огромный, голубого цвета детина... с хвостом, две лягушки и одно бледное высокое, просто поразительной красоты создание.

- А-а-а... Кронг! Наслышан, наслышан. Заходите, посмотрим, что представляет собой наш предок из прошлого.

Полчаса в будущем - а обо мне все знают.

- Садитесь за ширму. Вам повезло: вашим лечащим врачом буду я.

Да. Скромность не относится к его талантам.

- А что, было из кого выбирать?

- Ну... Вон мои архаровцы. Увы, к проекту времени прикреплено совсем мало медиков. Не верили в успех. Но, в принципе, вы можете поменять врача на перспективного современного специалиста.

- Что-то вроде ваших архаровцев? - сказала я, внимательно изучая четыре объекта. Объекты поежились. - Нет, спасибо.

Старичок, все время за мной наблюдавший, усмехнулся.

- Пожалуй, это будет интересный опыт. Ни разу мне не случалось наблюдать пациентку, настолько старше меня. Ну что ж, дорогая, посмотрим, чем вы можете похвастаться?

- Иосиф Воронин. Леди Мария - глава рода...

- Кронг!

- Да, леди Мария?

- Господину Иосифу я разрешаю обращаться ко мне, как ему удобно, - и с любопытством уставилась на старика.

Тот недоуменно посмотрел на меня, потом что-то прикинул в уме и сказал:

- Мои родители были археологами и фанатами своего дела. Они говорили мне, что человек, в честь которого меня назвали, был оригиналом.

- М-да, просто не то слово.

- Он был вашим современником?

- Нет, слава богу!

- ?

- Э-э-э-э... В политике я не разбираюсь, но и без этого можно сказать, что жил он в довольно напряженное время. Нас разделяло где-то шестьдесят-восемьдесят лет, - ответила я, заходя в какую-то камеру, напоминающую стерильный карусельный станок с ЧПУ и дисплейным рядом.

- Да, всего ничего, - отозвался доктор.

В барокамере имелось окошко, через которое было видно, как мой врач что-то набирает на дисплее прибора. За его спиной, выстроившись по возрастанию, стояли ученики и с детским любопытством глядели на меня. Ничего, в наше время еще и не таких практикантов можно было увидеть.

- Надеюсь, вас не нервируют мои ученики?

- Нет. В наше время они были еще занимательней.

- Ха! Вы просто этих плохо знаете!

- Учту. Но по поводу своего здоровья я предпочту общаться с вами, наедине. Клятва Гиппократа еще действует?

- А куда ж она, милая, денется? Все врачи левой и правой медицины приносят ее. Но должен вас предупредить, что если вы заболеете чем-то, представляющим угрозу для здоровья других людей, то я вынужден буду поставить ваше начальство и родных в известность.

- Угу. И много таких болезней?

- Лишай обыкновенный, чахотка земная, плесень красная и ОРВИ.

- Даже не хочу спрашивать, что это. Но неужели сейчас так и не научились лечить насморк?

- Нет. От многих болезней давно найдены вакцины, но не от простуды. Лишай обыкновенный вам знаком еще по вашему времени и, несмотря на то, что существуют другие виды, гуманоиды могут заразиться только этим. Чахотка земная появилась первый раз на Земле, отсюда и название, чем-то напоминает чуму, которая была когда-то.

Мне резко взбледнулось.

- Но не переживайте. Если сделана прививка, то заразиться ею невозможно.

Но у меня нет прививки!

- А мы сделаем вам весь комплекс прививок, сразу после осмотра.

Хочу сейчас! Вот прям здесь, немедленно!

А доктор тем временем продолжал, словно не замечая моих вытаращенных от страха глаз.

- Плесень красная, как и лишай, прививается. Она вызывает бесплодие.

Хочу обратно, прямо сейчас!

- Так, ну вот и все.

Я вышла, озираясь по сторонам, словно вокруг враги, и рухнула на стул.

- Коллеги, оставьте нас. И вы, сэр Кронг, тоже.

Я уже успела забыть про своего провожатого, который тихонько сидел в уголке. При словах доктора все послушно вышли.

- Так, что мы имеем? Физическое состояние. Вы не болеете никакими неизлечимыми заболеваниями. У вас хорошие легкие и сердце, неплохой желудок, слабая печень, высокий уровень холестерина в крови, авитаминоз - ну, вроде, и все. Сейчас я помещу вас в оптимизатор, который отладит Ваш организм как надо и проведет полное восстановление и регенерацию.

- Э-э-э-э-э... совсем полное? - не то чтобы я волновалась, но вот девственницей я снова становиться не хотела.

- ? О! Нет, не настолько полную. Регенерируют только органы, для... э-э-э-э... прочего у нас другая машина. Но! Сначала прививки!

И вкатал мне из какого-то пистолета целую ампулу какой-то жидкости. Снова упаковал в неизвестный прибор, на этот раз лежа, и заставил пролежать в нем полчаса.

- Ну вот, вы полностью здоровы. Привиты. Теперь о ваших особенностях.

- ?

- Сканирование мозга показало следующие факты. Вы образованны практически во всех областях и неплохой специалист в своей области. Так же имеете очень сильный характер, неплохую силу воли и сильные психологические способности. Поэтому я предлагаю вам взять второй профессией тире.

- Вторая профессия?

- У нас получают две профессии. Чтобы был выбор при поиске работы. Кстати, почему вы образованны практически во всех областях?

- ?

- Ну, у вас образование направлено на точные науки - зачем вам гуманитарные предметы?

- Школьная программа, ну и увлечения, хобби. А от чего зависят психологические способности?

- Обычно от того, как гуманоида воспитывают, в насколько трудных условиях происходит взросление и адаптация.

Мне вкололи вторую баночку с жидкостью, уже с зеленой.

- Э-э-э... Может, хватит на сегодня?

- На сегодня, да. Это для развития ваших способностей, и скажите Кронгу, что вам нужны тире-тренажеры. Через два дня, перед прилетом, зайдете еще раз и я сделаю вторую прививку. А через десять дней - третью. И все.

- А из еды я все могу употреблять?

- Да. Оптимизатор полностью приспособил вас к нашим физиологическим условиям, а к социальным - это уж вы сами.

Глава 2

Выйдя из кабинета, я наткнулась на Кронга.

- Леди, вы готовы, чтобы я проводил вас в ваши временные апартаменты?

- Да. И еще, Кронг, мне нужны тренажеры.

- Какие?

- Тире.

Кронг встал как вкопанный и вытаращился на меня.

- Что-то случилось?

- Нет.

- У тебя проблемы?

- Нет.

- Нужна помощь? Что-то ты неважно выглядишь.

- Нет.

- Позвать кого-нибудь?

- Нет.

Что бы еще такое спросить?

- Мы идем?!

- Простите. Просто я еще никогда не имел счастья общаться с тире.

М-да. Предстоит большая разъяснительная работа, но это потом. Мы поднялись на другой этаж. Он был фиолетовый, а на ощупь, как замша. Класс! Похоже, это жилой этаж.

Пройдя к одной из черных дверей, Кронг обернулся ко мне.

- Прикоснитесь к ней рукой.

Я коснулась и на двери появилась серебряная табличка с моим именем.

- Дверь запрограммирована на три дня, после чего имя исчезнет.

Мы зашли в комнату. Угу, стол, стул, кровать. Стены оббиты переливчатым материалом. Я повернулась к Кронгу.

- !

- Ну, вы, наверное, не знаете. Оформление делает проживающий человек. Представляете, как выглядит комната, и прикасаетесь к стене. Тот же принцип и с мебелью. Только вместо прикосновения надо вытянуть руку над тем местом, где вам бы хотелось, чтобы она стояла. Но вы должны знать, из каких материалов изготовлено то, что вы представляете.

- Но как это работает?!

- Сразу видно инженера. Ткань, из которой сделана комната, настроена на вас и считает образы из вашей головы. Вот личный плокстор.

- Что?

- Компьютер, телефон, телевизор и так далее в одном приборе. Присоединяете его к запястью, и он сливается с вами. Когда захотите поработать, скажите: "Спроецировать изображение". Меню и настройки очень просты.

- Ага.

- Когда закончите, скажите: "Работа закончена".

- Как насчет еды? - все-таки я после защиты, и с утра ничего не ела.

- Вам принесут. Нужно прикоснуться сюда и сказать цифру напротив меню в динамик.

Тут я увидела маленькую глянцевую панель.

- Спасибо, Кронг. Я так понимаю, вы еще ко мне зайдете?

- Да. Завтра, если позволите.

- Часов в двенадцать.

Кронг ушел. Взглянув на запястье, на чешуйчатую полоску, шириной сантиметра в три, я сказала:

- Спроецировать изображение.

Передо мной появилась 3D картинка со строчкой поиска. Ну что, посмотрим, что произошло с того времени, как я должна была умереть?

Просидела я за интернетом примерно около полутора суток или, по-здешнему времяисчислению, пятьдесят четыре часа. Заходил Кронг. Был послан... за едой. Потом я отрубалась.

Но посидела я не зря. Если обобщить собранную мной информацию, то получится:

Забрали меня в две тысячи восьмом. В две тысячи двадцать восьмом была выдвинута теория личного пространства. Коротко о ней.

'Никто не имеет право пересекать личное пространство гуманоида, если Вам не позволили этого сделать'. Нарушителя пострадавший может наказать на свое усмотрение, но не нарушая законов. Если нарушитель отказывается возместить моральный ущерб, его заставит это сделать закон.

Применять насилие здесь не запрещено, но... это считается варварством. Никто не может вмешиваться в личную жизнь человека до его совершеннолетия, которое наступает в двадцать один год.

Летать в космосе разрешается по достижении восемнадцати лет. До этого только путешествовать стационарными порталами, которые установлены во всех крупнонаселенных объектах космоса.

Не дозволено убивать, насиловать: наказание - смертная казнь. Воровать - ставят метку на лбу, которую ничем не уберешь. Лишение всех прав. Отказ от работы. Запрещено причинять вред здоровью женщины, применяя насилие. Это вроде из-за рождаемости или что-то вроде того.

Все остальные ситуации подлежат разбирательству по законам, которые относятся конкретно к определенной расе. Поправка введена позже.

В две тысячи сто девяносто пятом году была война, после чего государств на Земле не осталось. А появился земной союз. В две тысячи двести тридцать восьмом был открыт новый вид энергии - 'Сверхновая' и земляне вышли в космос. После чего произошел первый контакт и знакомство. Следом между Землей и Галактическим союзом был заключен контракт о присоединении. Так земляне стали пятой космической расой гуманоидов.

На данный момент в космосе имеются расы гуманоидов и негуманоидов, а также формы жизни, существующие в виде энергии. Последние мало изучены. С остальными видами они практически не пересекаются, а подопытными кроликами, видно, быть не собираются. Увидеть их очень сложно, а общаться с ними невозможно. Конечно, можно было бы найти выход, но зачем? Интересы и сферы влияния у нас совершенно разные.

Теперь о негуманоидах. Их четыре вида.

Рокси. Черви - гигантские, кольчатые, к моему изумлению, разумные. Обитают они на своей планете Рок, которая относится к классу - красный гигант. Как они на ней живут, не пойму. Выезжают по необходимости и крайне неохотно принимают гостей. Единственное занятие их жизни - размножение, но дети почему-то появляются раз в сто лет. В раздел 'Как они размножаются' я заходить побоялась.

Кизляки. Представьте себе комочки слизи, ползущие в разные стороны и оставляющие следы. Питаются мусором. Размножаются делением при достижении критического размера - одного метра. Больше о них сведений нет. Учреждена премия в размере одного миллиона денежных знаков тому, кто найдет смысл их существования. Премию еще никто не получал. У них договор с космическим союзом о переработке мусора. Поэтому по паре кизляков есть везде, где обитает и гадит что-то разумное.

Неры - плывущие по воздуху кристаллы. Они занимаются всеми полезными ископаемыми во всем изученном космическом пространстве. Мастера своего дела. И хотя с ними работают и другие расы, их талант в добыче и переработке несомненен. Как они размножаются, никто не знает. У них это большой секрет. Но неров никогда не было много.

Гиодео - сгустки воздуха, способные уплотняться и принимать любую форму. О том, как они размножаются, что едят и куда ходят в туалет, они никогда не распространяются. В остальном, самые большие сплетники во Вселенной. У них отсутствует фильтр между головой и ртом. Поэтому от них вы можете услышать самый пикантный вопрос и комментарий. Они занимаются погодой и предсказывают ее очень точно в месте, где обитают, и вокруг него, в пределах пяти световых лет.

Теперь о гуманоидах. О-о-о... Эту информацию я читала особенно тщательно, после последних слов того дедушки. Не то чтобы я не хотела детей и мужа, но решать - когда, предпочитаю самой. Гуманоидов было пять видов.

Земляне в двадцать восьмом веке очень необычны. Живем мы в этом времени, в среднем, двести пятьдесят лет. Нефигово, верно? За счет оптимизатора, который поддерживает наше тело в тонусе и за счет регенератора, который заново выращивает в нашем организме новые органы. Кроме груди. Если угробите грудь экспериментами, то все. The end. Будете жить с такой и, в девяносто пяти процентах случаев, бесплодной.

Земная медицина - самая лучшая в галактике и делится на левую и правую. Левая - это приборы, правая - врачи с приборами. Кто-то пользуется левой, кто-то правой - это личное предпочтение. Земляне, практически все, предпочитают левую. И доктор не обманул: есть и клятва Гиппократа, за нарушение которой - смертная казнь.

В плане личной жизни. Земляне практически не женятся. Заводят семьи только пятнадцать процентов. Самые распространенные отношения - это ни к чему не обязывающий секс. Иногда живут вместе. Потом разбегаются, потом живут с другими и так далее. Бывают браки и с другими видами гуманоидов, а также между полами. Нетрадиционная ориентация - это норма. Друзья - это, скорее всего, секс между двумя гуманоидами.

Боже, куда я попала?!

Образование имеют право получить все. Но еще в школе все проходят тестирование на профессиональную пригодность, то есть определяют сферу деятельности, для которой вы больше всего подходите и которая будет больше всего вам нравиться. Как я поняла, не всем это нравится, но поделать ты ничего не можешь, кроме как отказаться от образования. Так поступают от силы один-два процента населения. В этом случае ты - разнорабочий. Образование здесь не общее, а узкоспециальное, да и вообще, не обременяют себя земляне получением дополнительных знаний. Зачем, когда есть столько развлечений? В общем, мы стали очень поверхностны.

Когда медицина только достигла высокого уровня, лет четыреста назад, все ходили такие красивые, великолепные, идеальные и очень похожие друг на друга, как из инкубатора. Многие поддались искушению, когда появилась возможность разобрать себя, как пазл, и собрать совершенно другого человека. Но данная мода долго не прожила из-за того, что исчезла индивидуальность человека. Кому нравится чувствовать себя клоном? Но более веская причина - это то, что эти эксперименты здорово сократили годы жизни.

Ляги - это те лягушки, которых я видела. Кроме ужасного лица, отличий от людей нет. Размножаются ляги активно, а вот дети рождаются нечасто. Самая любвеобильная нация. Один раз в сезон у них начинается гон и они готовы оплодотворить все, что движется, неважно мужчина это или женщина. В это время их зеленые глаза превращаются в черные. Но оплодотворение они могут произвести один раз в десять лет. Вот такая шутка природы. Имеют очень бурный темперамент, а также этой расе разрешено многоженство. Пользуются бешеной популярностью у девяноста процентов всех женщин и мужчин. Живут двести лет. В остальном, образ жизни не отличается от нашего. Вегетарианцы. Сфера профессиональной пригодности, в основном, экономика.

Драг - внешне те же люди, но синего цвета. Физиологически же имеются серьезные отличия. Хвост с кисточкой на конце, который они могут, использовать в виде дополнительной конечности, зубы как у матерого волка и черные когти. Да и вообще в них много звериного. Несмотря на то, что у драгов нет своих женщин, они всю жизнь ищут себе самку и могут так и не найти. Если повезло, то когда драг понимает, что нашел самку, у него начинается брачный период, во время которого выделяются феромоны, воздействующие на физический фон самки, побуждая ее к более близким отношениям. Он начинает охоту и добивается свою пару. Обручение происходит, когда драг кусает ее, ставя на ней свою метку, потом секс и брак. Или наоборот. В случае, если их феромоны не действуют на самку, то они отступают и ждут следующую. Если же самка все же попадает под действие, то драг ее уже не отпустит. При обручении происходит запечатление. Драги как лебеди, однолюбы. Когда они женятся на женщине из другой расы и появляются дети, то мальчик обязательно будет драгом, а девочка расы матери. Рождаются драги бледными младенцами и, взрослея, приобретают синий цвет. Чем синее драг, тем он взрослее. Выбор самки прост. Самая притягательная самка - сильная и плодовитая. Нет разводов. Измена карается казнью. Наиболее подходящей для драгов парой, в плане плодовитости, являются земляне, но в свете непостоянности последних и поверхностного характера такие союзы бывают нечасто. Умны. Изучают мастерство боя. Чем больше знаний и стилей, которыми владеет драг, тем выше его социальный статус.

При жизни длиной в тысячу лет окончательный темно-синий цвет они приобретают в возрасте около пятисот лет. Также они продлевают жизнь и своей жене за счет секса и детей. Пока живет драг, будет жить и его жена. Сфера профессиональной пригодности - либо военные, либо ученые.

Эйфи - высокие, бледные гуманоиды, пацифисты в остальном ничем не отличаются от землян, кроме личной жизни. Секс для них возможен только в браке. Очень красивы и ранимы. Вегетарианцы. Сфера профессиональной пригодности, в основном, искусство, психология.

Чиви - гуманоиды, отличающиеся от людей перьями вместо волос и оранжевым цветом лица. Психологически они как хамелеоны. Знакомясь с чиви, вы никогда не знаете, что это за гуманоид, с какими привычками и как себя ведет, поэтому у них нет каких-либо расовых отличий. Самая миролюбивая и многочисленная раса. Вегетарианцы.

Космос большой и гуманоиды живут не только на планетах, но и на станциях, прикрепленных к необитаемым планетам, поэтому проблем с жильем и перенаселением нет. Еда бесплатная, как и одежда, которая может изменяться по желанию, но все это предоставляется, только если гуманоид работает.

Экономика мало отличается от той, которая есть сейчас. Все очень механизировано. Практически нет бюрократии. Преступность практически отсутствует, но распространено пиратство. Люди, не хотящие работать. Теперь понятно, почему я психологически более вынослива. Пожили бы они у нас!

Управляют всем этим пять представителей от рас, которые переизбираются после смерти. Потом идут главы родов. Я крута, да? В их обязанность входит защищать интересы своего рода и заботиться о его процветании. Общественное положение остальных определяется занимаемой должностью и расовыми заморочками.

***

Тук, тук.

Изверги какие!

- Меня нет!

- Леди Мария, мы скоро прилетим. Вам пора вставать.

Какая неудача!

Я стекла с постели. Умылась, причесалась и представила на себе белье, черные классические брюки, ярко-синюю водолазку, носки с туфлями и пошла открывать дверь.

На пороге стоял Кронг.

- Доброе утро. Я провожу вас к экранам, мы скоро будем подлетать к станции.

- Пойдемте. Но сначала мне надо зайти к доктору.

- Зачем, леди?

- Сделать прививку. Я обещала.

- Но можно все сделать на станции в медотсеке.

- Нет, только у Иосифа.

- Так вы серьезно? Насчет вашего врача...

- Да.

- Доверять людям, пусть и землянам, в этом деле, - скривился Кронг.

- Можете не доверять, ваше дело, но я, как инженер, скажу вам по секрету, что машины тоже ошибаются, и они субъективны, в зависимости от программы.

Кронг посмотрел на меня нерешительно, и я поняла, что он не понял, что я ему сказала. М-да, похоже, мы с ним не сработаемся.

- Кронг, скажите, как вы оказался моим проводником?

- Мой дядя - один из ученых руководивших вашим проектом.

Я опешила от такой откровенности.

- И потом, я рассчитывал на место вашего помощника. У меня много функций, - намекнул мне Кронг.

И ни одной, нужной мне. Какая досада! Мы подошли к кабинету врача.

- Подожди меня здесь

- Да, леди.

Единственное, что у него хорошо получается, это соглашаться, подумала я, заходя.

- Здравствуйте, доктор.

- А... юная леди. За прививкой?

- Да.

Оглядев идеальный порядок, я озадачилась и спросила:

- Доктор, я в сети вычитала, что врач главы рода всегда должен быть поблизости и отвечать за здоровье всего рода, это так?

Книга 2

Пролог

Звезды ― вот что во все времена манило человечество. Но космос — это еще и риск, и смерть во мраке и тишине.

Еще совсем недавно терриане запускали спутники на орбиту планеты и строили первые космические корабли. Потом произошел прорыв в науке: неожиданно Ирар Нидив, химик, предложил состав нового топлива, которое позволяло передвигаться более экономично и быстро. Конечно, далекие звезды все еще оставались недостижимыми для нас, жителей Террии, но сама наша Меррианская система стала гораздо доступнее.

Прогресс шагнул вперед, так как правительства всех стран оставили экономические игры и включились в гонку технологий. Потребовалось всего пятьдесят лет, чтобы терриане смогли организовать первый межпланетный перелет к ближайшей планете — Дире. Желая побыстрее захватить побольше колоний и произвести раздел сфер влияния, мы осваивали одну планету за другой. Строили станции и города под куполами и были совершенно уверены, что в Меррианской системе бояться нам нечего. Поэтому то, что произошло позднее, стало для человечества настоящим ударом.

Спустя тридцать восемь лет с момента начала колонизации эпидемия, вызванная космическим вирусом, унесла жизни около половины населения колоний. Многие перед страхом смерти сбежали обратно на планету-метрополию. Сразу после прибытия первой партии беженцев эпидемия перекинулась на население Террии. Начались паника и беспорядки, которые государственные власти планеты с трудом смогли подавить.

Общая беда заставила всех объединиться в союз под управлением Совета конфедерации. Объединившись, страны Террии закрыли ее, оградив энергетическим щитом. Теперь на ночном небе царила паутина из спутников, напоминая самоуверенным людям об их ошибке.

Вернуться на Террию всем тем, кто остался в колониях, не удалось. Колонистам доставляли продовольствие и каждый год обещали забрать домой. Но этого так и не произошло. Вирусы на планетах Меррианской системы продолжали поражать организм человека, меняя его и уничтожая слабых особей.

Колонии сильно зависели от планеты-прародительницы и постепенно влились в Совет конфедирации: все старались научиться жить по-новому. Нас сплотил один общий враг — вирус.

Только через продолжительное время, приобретя хрупкий иммунитет и разработав несколько видов прививок, терриане снова отправились бороздить космос. Именно в этот момент нас и нашли «инопланетяне» — так за глаза стали называть расы соседней галактики Млечный Путь. Террия, не оправившаяся от прошлой беды, сразу приготовилась к обороне. К счастью, пришельцы не собирались с нами воевать.

Более развитые, объединенные в Галактический союз, расы чиви, драгов, эйфи, лягов и землян принесли относительный покой и порядок в Меррианскую систему. Они приняли нас в свой Союз, поделились технологиями. Но они же создали и границу, которая отделила систему Мерриан от остального космоса. Чтобы терриане не вынесли вирус за пределы системы и не навредили себе.

Массового переселения и слияния с иномирцами не допустили; хотя жители Террии и ее колоний могли путешествовать, но в исключительно редких случаях и сделав множество прививок. Это была необходимость, поскольку атаки чужеродных внеклеточных вирусных частиц ― вирионов ― периодически повторялись, вызывая потери среди населения.

И вот, спустя длительное время после открытия великого ученого, терриане освоили науку выживания. Теперь самая опасная и высокооплачиваемая профессия ― это вирусолог, а человечество всеми силами пытается получить универсальный иммуностимулятор, которая позволит ему не опасаться мрака, затаившегося среди звезд.

Глава 1

Террия. За несколько лет до основных событий.

Я сидела на лекции и слушала, как преподаватель монотонно бубнит одно и то же, по кругу. Что-то про какие-то частицы, молекулы и всякое такое.

Кому это интересно?

Мое место находилось в большой, светлой аудитории рядом с окном, и я смотрела на то, как живет своей жизнью город. Машины мчались вперед, люди спешили по своим делам. Жизнь кипела.

— Алена Ионова, вы слышали мой вопрос?

Да, имя у меня иномирское и непривычное. Мама вышла замуж за землянина, и именно папа решил обратиться к именам своих предков. А мне теперь приходится с этим жить.

— Да, метэр, — откликнулась я, поворачиваясь к преподавателю, что, нахмурившись, смотрел на меня. — Это вирусы-сателлиты.

На вопрос ответила правильно. Я это знала, преподаватель тоже. Практически всех учителей в нашем университете раздражало то, что я совсем их не слушала и несмотря на это прекрасно училась.

— Правильно, — процедил профессор и, отвернувшись к доске, снова продолжил выписывать на ней различные формулы.

Мне всегда очень легко давалась учеба. Что в школе, что теперь в университете. IQ у меня по результатам тестов намного выше среднего, и поэтому изучение любого предмета не является для меня проблемой. Но вирусы — это так скучно!

Конечно, вирусолог — престижная профессия, и все с ней так носятся, желая создать чудо — решение всех проблем. Вот и родители определили меня на этот факультет. В перспективном будущем — ответственная работа, хорошая зарплата…

А я не хочу ответственности, лучше бы поступила на археолога. Древности — это так привлекательно!

В этот момент мой взгляд переместился на человека, сидящего за столом чуть впереди меня. Ретнат Липаро, сын одного из высокопоставленных чиновников.

Непроизвольно вырвался вздох. Красивый молодой человек. И, что немаловажно, неглупый. Шикарные кудрявые волосы длиной по плечи, карие глаза и загадочная улыбка. Просто мечта, а не парень!

Но, увы, несмотря на то, что он мне нравится, нам никогда не быть вместе. С мужчинами мне не везет просто катастрофически. Вот не умею я находить общий язык с противоположным полом. А популярностью у сверстников никогда не пользовалась и выдающимися внешними данными не обладаю.

У меня обычная фигура — не лишенная женственных форм, но и не поражающая идеальными изгибами. Я не могу похвастаться длинными ногами. Светлые волосы хоть и густые, но не имеют какого-то особого оттенка или блеска. Лицо округлое, с глазами красивого бирюзового цвета, а на носу… очки.

И, несмотря на все новейшие технологии, исправить дефект моего зрения нельзя. Прививка против вируса, перенесенная в детстве, сделала оперативную коррекцию невозможной. Даже технологии пришельцев не в состоянии помочь.

Так что моя единственная гордость — мои прекрасные очи оказались скрыты за стеклами очков.

— Алена!

Услышав окрик, я повернулась к подруге и заметила, что та с удивлением рассматривает меня.

— Что?

За спиной Лауры, поглядывая на меня, хихикали авторитеты нашей группы, среди которых был и Липаро. Мои губы непроизвольно поджались.

Вот, значит, как?! Когда нам нужна помощь по преобразованию вирусов, так мы милые и приятные, а за спиной смеемся и презираем? В глазах оглянувшегося на выходе парня я явно увидела презрение.

— Что, опять засмотрелась на Липаро? — поддела подруга.

Посмотрев на Лауру, я улыбнулась и, подхватив ее под руку, направилась прочь из уже опустевшей аудитории.

— Да. Что-то меня манит в этом красивом мужчине.

— Ага, яркая обложка, а внутри — одна гниль, — хмыкнула подруга.

— Лаура!

— Что?

— То, что я ему не нравлюсь, еще не повод так говорить о нем, — грустно заметила я.

— Повод! Ты замечательная девушка и любому мужчине, с которым ты будешь встречаться, повезет.

Снова взглянув на подругу, я в очередной раз поразилась, насколько она чистый человек, светлый душой и потрясающей доброты, стремящийся обо всех позаботиться и никому еще не причинивший зла.

Обладая внутренней красотой, Лаура, опровергая все расхожие мнения, могла похвастаться и красотой внешней. Роскошная блондинка с правильными точеными чертами лица, небесно-голубыми глазами и идеальной фигурой.

— Почему одинока такая кикимора, как я, понятно. Но вот почему ты до сих пор не нашла себе достойного спутника? Только недавно прилетела с отдыха с Нири. Загорела, приоделась, но все еще одна.

— На меня никто не обратил особого внимания, — смущенно улыбнулась она.

— Ох, Лаура, если на тебя никто не обратил внимания, то что тогда делать таким, как я?

Смеясь, мы с подругой направились прочь из университета. На следующий день у нас был назначен экзамен, и Лаура, в отличие от меня действительно стремившаяся стать прекрасным специалистом в области медицины, просила с ней позаниматься. Как было ей отказать?

Наша группа отучилась уже два года, и перед началом следующего года обучения нам придется выбирать специализацию. Это важный момент, определяющий многое в нашей жизни.

Добравшись ко мне и накупив по пути много вкусностей, мы включили голографическую запись и стали готовиться, разбирая теорию и формулы. К позднему вечеру голова гудела у обеих и, посмотрев на подругу, я отметила, что она неважно выглядит: бледная, уставшая…

— Лаура, тебе нужно отдохнуть, — нахмурилась я.

— Да, что-то от такого большого количества информации у меня голова разболелась, — потерла пальцами лоб девушка.

— Поэтому вызывай-ка ты такси и отправляйся домой, а то завтра в университет не проснешься.

— Ах, Алена, как я завидую, что тебе так легко даются предметы!

— Я просто их понимаю и все, ничего удивительного тут нет. И вообще, я поверхностная особа, — подмигнула подруге.

— Ты очень умная и увлекающаяся особа, просто еще не нашла свою цель в жизни. А так, именно такие как ты становятся сумасшедшими учеными, способными устраивать перевороты в науке.

— В личной жизни бы переворот устроить, — грустно вздохнула я и добавила: — Так, все, иди домой, фантазерка.

Кинув в меня подушкой, Лаура в кои-то веки послушалась.

***

Утром, наскоро перекусив, я поспешила на первый экзамен. Около университета увидела бледную подругу, она поджидала меня и что-то читала, используя коммуникатор на руке.

— Лаура, ты не хочешь отправиться домой? — спросила я у нее вместо приветствия.

— Да, что-то я чувствую себя не очень, — хмыкнула подруга. — Сейчас сдам предмет и отправлюсь в больницу, на обследование. На каникулах нужно будет подлечиться.

Покачав головой, я отправилась вслед за Лаурой к кабинетам, в которых проводились экзамены. С тревогой поглядывая на нее, я размышляла о том, где она могла подцепить заразу.

Вокруг как всегда царила привычная суета. Мелькали мимо знакомые лица, слышался гул голосов, обрывки фраз. Кипела студенческая жизнь.

Расположившись на скамейке около нужных кабинетов рядом с Лаурой, что-то задумчиво выводившей на крио-носителе, сделанном в виде пластинки, я спросила:

— Что-то случилось?

Подруга подняла на меня уставшие глаза:

— Нет, все хорошо, просто я плохо спала.

— Опять стычка с братом?

— И это тоже, — улыбнулась она.

После этого я стала выпытывать у подруги подробности ее поездки на планету-курорт, но она отвечала неохотно и односложно. Явно что-то случилось.

— Я такая зануда, что ты совсем не хочешь со мной общаться? — спросила, пристально рассматривая Лауру.

Коридор уже наполнился народом, скоро должен был начаться экзамен.

— Ты добрая и милая, — слабо улыбнулась она, — просто еще не нашла свою цель в жизни.

На эти слова я лишь покачала головой.

Сдавали мы с Лаурой в разных кабинетах, располагавшихся рядом друг с другом. Я прошла в первый, легко выбрала билет и довольно быстро написала на него ответ.

Выполнив практические задания, задумчиво смотрела на вращающиеся модели молекул, вынесенные компьютером в голограмму, и отстраненно отмечала, что построение верное. Мысли все время возвращались к подруге.

Дождавшись оценки преподавателя, которую восприняла довольно равнодушно, я выбежала из аудитории, надеясь порадовать Лауру, но коридор встретил меня тишиной. И лишь тревога на лицах одногруппников сказала мне о том, что в мое отсутствие что-то произошло.

— Что случилось? — спросила я.

Илая, ярко-оранжевая чиви, положила руку мне на плечо.

— Лауре стало плохо, пока ты сдавала. Она потеряла сознание, и ее госпитализировали.

— Куда? — прохрипела, сильно испугавшись.

— В первую больницу.

Вирусология.

Сорвавшись с места, я понеслась на улицу, где поймала машину и поехала к подруге.

Сначала врачи меня не пускали, пока я не показала зачетку и не пообещала связаться с родителями Лауры, которая была без сознания. Дожидаясь приезда родных, я сидела за стеклом и увидела, как она, открыв глаза, слегка мне улыбнулась. Бледная, измученная. Я догадывалась, как ей плохо.

К ней в палату меня не пустили: подруга была заражена вирусом и представляла опасность для окружающих. Когда же я уступила свое место за стеклом ее родителям и брату, Лаура снова впала в беспамятство и для нас начались муки ожидания.

Спустя примерно два часа я стояла около окна в приемном покое и смотрела на капли дождя, стекающие по стеклу, а в коридоре слышался громкий женский плач. Подруга, ненадолго придя в себя, умерла.

***

Выплакалась я еще в больнице, поэтому, идя по вечернему городу с уже сухими глазами, смотрела по сторонам.

Вокруг куда-то спешили прохожие, летали машины. Так мало зелени и много камня и стали. Город жил, город гудел. Люди были заняты собой и своими проблемами. Жизнь продолжалась.

Всматриваясь в лица, я думала о том, что, возможно, следующим может стать каждый из нас. Внутренне я была опустошена, убита.

Но чем больше я размышляла, тем сильнее разгоралось во мне пламя несогласия, протеста. Я была не согласна с тем, что люди вот так сгорают. Лаура, веселая, жизнерадостная, умная, меньше всех заслуживала смерти. Она мечтала спасать людей. Кто спас ее? Никто.

Два дня я просидела в своей комнате. Металась, не обращая внимания на попытки родителей достучаться до меня. Я думала, переживала, вела сражение внутри себя, а на утро третьего дня решила — жизнь продолжается! Я поняла, что пыталась донести до меня подруга: нужно быть тем, кто что-то делает, надо действовать и бороться.

Летним утром после окончания второго курса я подала заявку на распределение на факультет вирусологии, и ее приняли.

Может, я и не совершу революции в научном мире, но хотя бы попытаюсь.

***

Дикан. Одиннадцать лет спустя.

Я сидела в удобном кресле в кабинете, закинув ноги на стол и положив на лицо маску против усталости кожи и глаз. Она невероятно расслабляла и помогала отвлечься от забот и проблем. Шикарное средство релаксации, способное в любой ситуации заставить опять смотреть на мир с улыбкой.

— Алена, ты знаешь, кого назначат на должность руководителя Центра? — раздался рядом голос моей подруги Мираны.

— Жабу? — лениво спросила, не сомневаясь в способности одной противной дамочки протиснуться куда угодно.

Эта невыносимая особа давно мечтала примерить на себя место руководителя.

— Нет!

А вот это уже интересно. Опустив ноги, я сняла практически высохшую маску.

— Кто?

— Говорят, кто-то новый, из другой галактики. Я слышала даже, что это будет драг. Нас ждут перемены, поверь мне, — в подтверждение своих слов подруга даже покивала головой.

Вздохнув, я сняла очки, потерла уставшие глаза и посмотрела перед собой. Вот нет у меня уверенности, что хочу что-то менять. Особенно на работе.

Мой кабинет — это мой маленький мир и убежище, в котором я иногда провожу больше времени, чем у себя в квартире. Кабинет у меня небольшой, но я вместила в него многое. Комната делилась относительно двери на две части.

Само помещение было оформлено в нежно-сиреневом и белом цветах. В первой части около стены, ближе к выходу, стоял прозрачный стол с сиреневым креслом, парящим в воздухе. Рядом располагались диван и кресло для посетителей. Напротив практически всю стену занимало окно.

Во второй половине комнаты, у противоположной стены, стояли книжные стеллажи до потолка, где располагались как книги терриан, так и накопители с информацией инопланетян. В нескольких метрах от стеллажей находился лабораторный стол с различными приспособлениями. Рабочее место…

В углу около стеллажей была еще одна дверь, которая вела в помещение для больших финальных испытаний, но, увы, я мало ею пользовалась.

Кабинет был обставлен и декорирован по моему вкусу при помощи политера — материала чиви. Он универсален, прост в производстве. Из него изготавливали практически все, что не подвергалось динамической нагрузке.

Политер, за исключением «стационарной», то есть неспособной к изменениям, формы, обладал способностью видоизменяться по желанию владельца. Он помогал хозяину помещения самовыражаться. Поэтому в кабинете на всем был отпечаток моей личности.

Я перевела взгляд на коллегу и подругу.

Мирана Ораро родилась и выросла на одной из планет-колоний — Шику. Этот газовый гигант хранит в своих глубинах огромную станцию, где живут люди.

Именно благодаря воздействию этой планеты у подруги зеленая кожа и красивые темно-карие глаза. Коротко стриженные темные волосы дополняют миловидный образ. Худощавая, на мой взгляд даже слишком, она обладает замкнутым характером и общается только с узким кругом людей, которые ей приятны. При этом отличается удивительной прямотой и способностью постоять за себя и близких.

И я — одна из этих избранных счастливчиков.

— А назначение точно есть? — скептически поинтересовалась я.

— Не знаю, — усмехнулась Мирана. — Но Центр гудит.

— А Лили? — приподняла брови я.

— Она ходит с каменным лицом, шушукается со своими подпевалами и с двойным усердием льстит любому начальству.

— Значит, тоже ничего не знает, — задумчиво кивнула я.

Несколько дней назад по состоянию здоровья ушел руководитель Центра, пожилой террианин, прекрасный специалист в области химии. До него эту должность впервые занимал инопланетянин и за время его руководства мы достигли потрясающих результатов. Неужели нас снова ждут перемены?

— Думаю, это маловероятно, — заметила Мирана. — Инопланетяне очень тесно сотрудничают с нами, часто прилетают, но в нашей звездной системе, в большинстве своем, живут редко. Хорошо, если наберется процента три приезжих.

— Пожалуй, ты права. У нас инопланетяне не делают карьеру. Но я не переживу, если главой Центра назначат Лили, — простонала я. — Согласна на кого угодно!

— Осторожнее с желаниями, — рассмеялась подруга. — Иногда такое можно получить в руководители…

Я лишь вздохнула.

— В любом случае нам остается только ждать.

На этой пессимистической ноте и завершился наш разговор, едва в комнату ворвались еще две девушки. Одна — светленькая, длинноволосая блондинка с бледной кожей. Маленькая и полненькая, она была на редкость миловидной и пригожей. Ее отец, эйфи, погиб вскоре после рождения дочери, но свой след в ее внешности оставил, хоть и небольшой.

При скрещивании с другими расами терриане, вопреки правилам, сохраняют часть своих генов, не доминируя, но и не уступая.

Вторая девушка была инопланетянкой — чиви с ярко-оранжевой кожей, удивительными яркими солнечными перьями и стройной высокой фигурой.

Плюхнувшись на диван, подруги посмотрели на нас горящими глазами. Я почувствовала новые сплетни, ведь именно они сплотили нашу дружную компанию.

— Лили поругалась со своим любовником, — хитро поглядывая на нас, сказала Нара Илс, автоматически откидывая светлые волосы за спину.

Девочки заохали.

— Как же так?! Он же от нее без ума! — воскликнула Акара Кихи.

Перья на голове девушки подрагивали в нетерпеливом желании узнать подробности.

— Наверное, она показала свое истинное лицо, — заметила Мирана.

— Все влюбленные ссорятся, — отмахнулась я.

— Я тебя умоляю! В их случае речь о любви не идет! — возвела очи горе Акара.

Девчонки заспорили на эту тему, а я смотрела на них и думала, что это первые дружеские отношения, которые у меня завязались после смерти Лауры.

Я блестяще окончила университет, стала вирусологом, работала в одном из исследовательских центров и добилась значительных успехов в плане карьеры. Я стремилась к поставленной цели, как мотылек к свету, но решение проблемы пока ускользало от меня.

Лаура была и в этом отношении права, мне нужна была цель, чтобы реализоваться. Родители довольны моими успехами, но уже сейчас напоминают о том, что пора бы заводить семью.

Они знают, откуда у меня фанатичная тяга к работе и что я не отступлюсь, и боятся, что я упущу свой шанс на счастье в личной жизни. А я просто не могу ничего поделать. Ну не везет мне с мужчинами, катастрофически!

Глава 2

Алексей Уотерстоун. Космическая станция недалеко от Сатурна.

Удобно устроившись в кресле, я смотрел на звезды, мерцающие за окном. В них таилась такая красота — не передать словами. Никакие голограммы и картины не в состоянии это отобразить. Космос притягательный, опасный и завораживающий.

Сейчас я, можно сказать, подпитывался этой красотой, так как был морально истощен и загнан в угол. Находясь в своем рабочем кабинете, я с тоской осмотрел давящие на меня стены.

Дверь бесшумно открылась, и в комнату вошел молодой мужчина-чиви. Высокий рост, широкие плечи, четко выраженный оранжевый цвет кожи и яркое оперение на голове; последнее говорило о том, что севший напротив меня представитель расы здоров и находится в самом расцвете сил. А еще — в прекрасном настроении.

— День удался? — поинтересовался я у друга, Арона Рипру.

— Да, сегодня все время был с невестой. Челси познакомила меня со своими родителями, они очень милые люди и мы прекрасно провели время. А скоро я заключу союз, — и друг в подтверждение тряхнул оперением на голове.

Чиви — самые колоритные среди всех рас. Психологически они как хамелеоны, притом очень устойчивы в эмоциональном плане. Яркие не только внешне: никогда не знаешь, чего от них ждать. Самая миролюбивая и многочисленная раса, и к тому же вегетарианцы. Им я не устаю изумляться всю жизнь.

— Это причина радоваться? — улыбнулся я.

— А ты полагаешь, что нет? — приподнял брови друг. — Сейчас встретить, полюбить и добиться взаимности от хорошей девушки дорогого стоит.

— И всегда стоило, если верить маме, — ввернул я, улыбаясь.

— Мария Уотерстоун — интересная женщина, и твоему отцу очень повезло.

— Да, она многое изменила в нашем обществе с момента своего появления, — подтвердил я с теплотой. — Но уверен ли ты в своем выборе?

— Как никогда, — кивнул друг. — И я не понимаю твоего стремления тянуть до пятисот. Зачем?

— Потому что я не вижу женщины, с которой хотел бы связать свою жизнь. Да и не хочу, — скривился я.

— Алексей, у тебя что-то случилось? — нахмурился Арон.

— Да!

Вскочив, я забегал по комнате.

— Мне кажется, я схожу с ума. Я — первенец у родителей, и меня всегда опекали сверх меры. Потом появились братья и сестра и, казалось бы, жизнь стала налаживаться. Но все равно надо мной постоянно бдели. Следили, как я учусь, с кем дружу, по какому направлению выбрал специализацию, куда еду, с кем общаюсь… Все это было терпимо до того момента, пока мои решения, по мнению родителей, вписывались в рамки благоразумия.

Подойдя к окну, я прикрыл глаза.

— Не знаю точно, когда все изменилось. Получив профессию, я работал в области исследований микроорганизмов, набирался опыта. Но сейчас я хочу двигаться дальше, а мне не дают: «отправляться на малоизученные планеты неблагоразумно, ведь я наследник рода, вдруг что-то случится?». Я с трудом получил разрешение на исследование микроорганизмов открытых планет — но нет, дядя прошение заблокировал. Я решил создать свою исследовательскую лабораторию и заняться вирусами — но невозможно проводить исследования, если Правящий совет этого не одобряет.

Друг как-то странно смотрел на меня.

— Ты сейчас думаешь, что во мне говорит эго и что я избалован, но попробуй пожить под такой опекой. Словно ты сам не имеешь права ничего решать. Мама с папой обладают влиянием и не дадут мне поступить по-своему.

— В чем-то я тебя понимаю, — отозвался Арон.

— А недавно у родителей появилась новая мания. Особенно у мамы. Она хочет, чтобы я нашел себе девушку и женился.

— Ну-у-у… Это вполне нормальное желание… — начал друг.

Но я перебил:

— Ненормальное! Мне всего триста, я не хочу жениться так рано.

— Но ты драг и тебе придется.

— Спорный момент. Папа нашел пару в пятьсот. Почему я не могу так же?

— Пятьсот — это грань. Опасно доводить до крайности.

— Как бы ты отреагировал, если бы тебя заставляли жениться? Мы что, живем в древности и я король?

Друг рассмеялся.

— Ну, не совсем король. Просто ты красавец (хотя я и не понимаю, что женщины в тебе находят), успешен, состоятелен, наследник рода. Конечно, в минус тебе то, что ты драг и обладаешь бешеным вредным характером, но тут уж ради благ житейских многие согласны и потерпеть, — чиви явно веселился.

— Смешно ему, — пробурчал я, вновь опускаясь в кресло.

Мне нужно было выговориться, и я отвел душу.

— А что же Инга? — лукаво поинтересовался Арон.

Я вздохнул.

— Мы с ней общаемся, но дальше этого наши отношения не зашли. Я выделяю ее среди других женщин чуть больше. Но она корыстна, а я не могу удовлетворить ее амбиции. Моя сущность не воспринимает ее как пару.

Хвост нервно постукивал по креслу.

— Она знает?

— Предполагает, — поморщился я. — Но быть недовольной причин у нее нет: я ей ничего не обещал и ничего не должен.

— Твоя мама не любит ее, — напомнил друг.

— У драгов это не имеет значения, пару нам выбирает натура. Но, думаю, мама испытала облегчение, поняв, что я не увлечен Ингой. Пообщавшись с отцом, я примерно представляю, что испытывает драг, нашедший свою женщину. Это однозначно не она. Полагаю, Инга все понимает, хотя я с ней еще поговорю и все объясню. На всякий случай.

— Смелый парень! — хмыкнул Арон.

Недовольно посмотрев на друга, я заметил:

— В любом случае она смирится, когда я уеду.

— Уедешь? — приподнял брови друг.

— Да. Я попросил о назначении к террианам.

— Ого! Не боишься заболеть?

— Как заболею, так и выздоровею. Умирают только терриане.

— Ты думаешь, твой дядя не заблокирует это назначение?

— Нет. Я сообщил семье, что или я лечу к террианам, или на какую-нибудь недавно открытую планету добровольцем.

— В качестве кого?

— Да все равно. Я готов там даже ямы копать, если понадобится. Так что, думаю, дядя не только одобрит перевод, но и сам его продвинет.

— Что это изменит для тебя?

— Мне это даст свободу. Террия живет в некоторой изоляции из-за ситуации с вирусами. Родители не полезут туда, как и дядя. Тем более в их понимании там относительно спокойно, а для меня это реальная возможность принести пользу террианам. Не верю я, что их проблема с вирусами нерешаема.

— Тогда я желаю тебе удачи, друг, и спокойного космоса. Прилетишь на свадьбу?

— Она еще нескоро, — улыбнулся я. — Конечно, буду! Как я могу пропустить такое мероприятие? Надо тебя проводить в долгий путь новой жизни.

Хлопнув меня по плечу, Арон вышел, а я начал обдумывать, какие еще дела нужно завершить до отъезда.

***

Алена Ионова. Планета Дикан.

Часто я задерживалась на работе, полностью погружаясь в эксперимент. Вот и сегодня подруги уже давно ушли домой, а я все еще сидела над приборами, которые показывали неприемлемые для меня данные.

Расстроено вздохнув, встала и подошла к окну. Каждая неудача невероятно расстраивала меня.

Вот, казалась бы, решение лежит на поверхности, загадка разгадана, но тем не менее вожделенное открытие каждый раз ускользает, оставляя меня с носом. Словно чего-то не хватает или я не все учитываю.

Одевшись, я заперла кабинет и, покинув Исследовательский центр, отправилась в город. Каждое строение на Дикане было связано с другими зданиями наземными переходами и тоннелями для подземного передвижения.

Посмотрев сквозь стену коридора, построенного из невероятно прочного прозрачного материала удил (его добывают здесь, на месте), я поразилась непередаваемой красоте этой планеты. Безжизненная, с поверхностью, покрытой зеленым грунтом и изрезанной каньонами, пропастями и кратерами, она гармонично смотрелась на фоне космоса и звезд.

Прекрасное небо невероятного при свете дня оранжевого цвета, для моего народа оно таило опасность и смерть.

Вздохнув, я пересекла границу города и свернула направо. Район, в котором я снимала жилье, не пользовался большой популярностью: далеко от развлекательных центров и совсем рядом с прозрачным куполом, оберегающим нас. Зато до работы можно добраться пешком, а не застревать каждый раз под землей в заторах.

Я передернула плечами. Как там народ перемещается, не представляю.

Зайдя в квартиру и включив свет, осмотрелась по сторонам. Кухня, гостиная (она же спальня), ванная и маленький закуток прихожей. Простая отделка стен, совсем немного мебели. Большего мне не нужно.

Сотрудникам Центра неплохо платили, особенно вирусологам, но я проводила большую часть времени на работе и не видела смысла что-то менять в своем жилище.

Встречать меня вышло удивительное милое существо — лайк, которого звали Зяпа. Эта мохнатая зверюшка сиреневого цвета с серебристыми подпалинами на спине имела длинное тело с короткими лапками, заканчивающимися вполне себе острыми когтями, миленькие уши, похожие на небольшие локаторы с розовой внутренней поверхностью, коричневую забавную пуговку-нос и пушистый хвост и была для меня настоящим другом. Зяпа любил всяческие сладости, а еще орехи и земные яблоки. Последние были недешевыми, но я баловала своего питомца, а он скрашивал мое одиночество.

Покормив Зяпу, я помылась и улеглась спать. Глаза слипались, сознание медленно уплывало, погружаясь в легкую дремоту.

«Пи-ип!»

Из сна меня вырвал резкий звук.

Испуганно подскочив, я нащупала очки и одев, прикоснулась к коммуникатору в виде чешуйчатой полоски на руке шириной сантиметра три (потрясающе удобная технология инопланетян) сказав:

— Принять вызов, спроецировав изображение.

Передо мной появилась трехмерная картинка Акары Кихи. На заднем плане что-то мигало, слышались приглушенные разговоры.

— Ара, что случилось? — недовольно поинтересовалась я.

— Ален, мне нужна помощь! — зашептала подруга.

— Ну? — нахмурилась я.

— Я в полиции. Забери меня отсюда.

— Что?! — не поверила я своим ушам. — Как ты там оказалась?!

— Потом расскажу. Просто приезжай в третье отделение.

Подруга отключилась, а я застонала. Видимо, спать сегодня не придется.

Около 3 лет
на рынке
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям