0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » Отрывок из книги "Суженая"

Отрывок из книги "Суженая"

Исключительными правами на произведение «» обладает автор — . Copyright ©

 Пролог

 

Мы жили в небольшой натурализованной деревушке в предгорье. Моя семья была одной из немногих, что продолжали вести истинный образ жизни, дистанцируясь от современного интегрированного существования большинства рас галактики. Простейшее земледелие, животноводство и естественные условия существования без какого-либо значимого вмешательства иных цивилизаций. Моя бабушка была шаманкой, поэтому наша семья всегда была ближе к исконному жизненному началу именно Земли, чем многие другие наши современники. Жизнь в мегаполисах была куда проще и интереснее.

- Никогда не ходи в пещеру, - пугала с детства мама. - Там живут темные силы, о них издавна рассказывают жуткие истории. Там пропадали люди, уходили безвозвратно. Не удавалось найти даже их тел. Говорят, там есть ворота в другие миры, говорят, что именно так наши древние предки путешествовали по Вселенной. Это сказки, разумеется, но пещера действительно опасна.

- Бабушка, - признавалась я, будучи двенадцатилетней девчушкой, - мне так хочется побывать внутри. Нестерпимо хочется. Мне даже во сне эта пещера видится в последнее время!

- И ты не боишься? - щурила глаза наша шаманка. - Все боятся. Ты же знаешь, там внутри слышен страшный вой, иногда вспыхивает яркий свет, и пропадают люди.

- Бабушка, а они, правда, пропадают?

- Как знать, в древних сказаниях есть мысли о том, что существуют во Вселенной особенные места,  где материя миров соприкасается вплотную, где можно одним шагом преодолеть миллионы световых лет, пройти сквозь время и пространство. Вроде бы древние земляне именно через такие ворота смогли попасть на другие планеты, заселить их.

- И они стали инопланетянами? - с детским непосредственным любопытством замирала я в восхищении от сказочной истории.

- Конечно, они менялись, их менял новый мир, другие условия, иная среда обитания, - щурилась и соглашалась бабушка, сообщая какие-то не совсем понятные мне вещи, и тут же впивалась в меня взглядом. – Значит, хочешь побывать в пещере? Видишь ее во сне?

- Очень хочу, вижу! - смеялась я.

Бабушка хмурилась, всматриваясь в меня мутными старческими глазами с необычной мудростью и значимостью, еще непонятной мне.

- Нола, - тон старой шаманки даже в детстве заставил меня осознать важность ее слов. – Я подарю тебе подарок, неприметный камешек, украшение на память обо мне. Ты всегда носи его на шее, не снимай и никому о нем не рассказывай.

- Он такой важный? – ликуя от внимания, переспрашивала я.

- Да, он не позволит тебя увести, - кивала шаманка, бормоча что-то для себя и узловатыми пальцами выискивая небольшой сероватый осколочек в одной из своих шкатулок.

- Увести? - не совсем понимая сути бабушкиного волнения, уточняла я.

- Да, никто не заставит тебя поступить против твоей воли, - продевая в дырку на камешке шнурок и повязывая мне на шею, серьезно скалилась шаманка. - Никогда не снимай, ты поняла?

Я кивнула, обещая требование пожилой родственницы исполнить, радуясь новому подарку и ощупывая камешек через ткань платья. У меня появился настоящий секрет, почти взрослая тайна!

***

Мы своей привычной детской компанией играли в лесу возле скал. Гроза началась неожиданно, сильно хлестнув волной ливня и шквалом ветра. Всей ватагой, осознав, что под кронами деревьев укрыться не получится, рванули к отверстию в ближайшей скале. Тут было множество уходящих в глубь пещеры отверстий и лазов. Там, под сводами одного из них, мы и укрылись, зябко прижимаясь друг к другу и с ликованием наблюдая за потоками воды, льющейся с неба. Мы не понимали тогда, какое это чудо в нашем космическом веке - живой лес и истинная мощь стихии совсем рядом. Эти ощущения были недоступны поголовному большинству жителей планеты, предпочитавшему жить в современных мегаполисах. Мне же повезло вырасти в условиях настоящей земной естественной среды.

Смеясь вместе с остальными, вглядываясь в непроглядную стену воды снаружи, неожиданно почувствовала странное тепло. Оглянувшись с испугом, увидела свечение в глубине тоннеля, в котором мы укрылись. Осознав этот факт, толкнула локтем подругу.

- Что за свет?

- Какой? - удивленно оглянувшись назад, засмеялась она. – Нола, тебе уже мерещится что-то от волнения! – и, потеряв интерес ко мне, вновь сосредоточилась на грозе.

А я... гроза меня уже не волновала. Меня нестерпимо тянуло дальше, туда, где был свет. И даже тот факт, что никто кроме меня словно не видел его, меня не останавливал. Вернее, это пугало, но невыносимое желание двигаться вглубь, не пропадало. Наоборот! Ноги словно сами понесли меня туда... ближе к свету.

Перестав считать шаги и отмечать поворот за поворотом, я, с каждым мигом убыстряясь, спешила, сама не понимая куда. Через пять минут я уже бежала, с обреченностью неизбежности стремясь к цели. К какой, я сама еще не знала. Замерла на месте, только достигнув источника яркого свечения. Этим источником была, ставшая словно прозрачной, пульсирующая вспышками энергии, стена подземного грота. И у меня руки зудели от стремления коснуться ее...

Вытерпев лишь пару секунд, я осторожно ладошкой притронулась к прозрачной пелене. И тут же почувствовала отклик… ответное прикосновение… тепло чьей-то ладони. В страхе инстинктивно отдернув руку, прижала ее к груди, до боли в глазах всматриваясь в мутную преграду перед собой. По ней бежала странная рябь, постепенно проясняя обзор, с каждой волной содроганий все отчетливее демонстрируя мне… чей-то силуэт… там, за почти уже прозрачной пеленой.

И вновь эта тяга, неодолимое и навязчивое стремление соприкоснуться вновь. И рука против моей воли взмывает вверх, легчайшим прикосновением отвечая на синхронный жест по ту сторону. На миг я вновь чувствую тепло чьей-то ладони и… ощущаю стремительный захват и неожиданный рывок. Чужая рука жестко и безжалостно, мгновенно сместившись, обхватывает мое запястье, и… ее владелец резко дергает меня на себя, заставив рухнуть прямо сквозь эту странную прозрачную грань.

Все происходит так быстро… сердце пропускает лишь пару ударов… вопль паники и страха не успевает оформиться в моей груди, как шею словно сдавливает удавка, неумолимо и безжалостно сжимая мое горло, лишая возможности двигаться вперед, препятствуя усилию… мужчины. Резкой вспышкой просветления в краткий миг встречи наших взглядов я осознаю это. Даже не мужчина, скорее юноша… немногим старше меня. Впрочем, он не человек! Это я так же понимаю в доли секунды, утратив последние остатки самоконтроля, увидев его устрашающе оскаленное клыками лицо.

Но почти тут же неведомая сила, разгораясь на моей груди горячим всплеском энергии, словно утягивает меня назад, вырывая мою ладонь из руки незнакомца. Меня мощнейшей отдачей откидывает назад на каменистый пол грота, с силой швырнув об него головой. Последнее, что успевает отпечататься в моем сознании – яростный, какой-то отчаянно взбешенный вопль чужака и его перекошенное от гнева лицо с напряженно зажмуренными глазами. Страшное лицо… обреченное.

- Нола, Нола? – прихожу в себя от того, что кто-то тормошит за плечо. – Ты нас слышишь? Зачем тебя понесло в этакую глубь?

- Что со мной? – натужно хриплю, с трудом сумев приподняться и жмурясь от резкого света голографического фонарика. Наверное, кто-то на ручном связнике включил. И тут же, спохватившись, не обращая внимания на враз закружившуюся голову, оборачиваюсь к стене… Той самой, что только что была прозрачной… проницаемой. Стена выглядит, как и положено выглядеть внутренней грани пещеры – массивно, грубовато и… непреодолимо. Привиделось?!

- Я свет видела… - растерянно хриплю я, пытаясь объяснить свое поведение.

- Еще бы! – смех рядом. – Ты, видимо, в темноте оступилась и неслабо приложилась головой о камень.

«Наверное» - с облегчением принимаю я версию. – «Не может же быть правдой то, что мне привиделось…»

Поднявшись на ноги с помощью подруги, вместе с друзьями отправляюсь наружу. Гроза прошла, воздух свеж и легок. И на душе у меня тоже легко – показалось или нет, но все обошлось. А с такой бабушкой, как у меня, в любые странности верить начнешь. Впрочем, наверняка показалось…

Дома, скинув рубашку, потрясенно замираю возле зеркала в ванной, уставившись на нескладную и худую рыжую девчушку в отражении. Вернее на камешек, что несколько месяцев назад подарила мне бабушка. Он с тех пор всегда болтался на шнурке на моей шее. А сейчас… он обуглился! Так вот что позволило мне противостоять маневру незнакомца?..

Испуганная внезапной мыслью, начинаю судорожно крутиться вокруг своей оси, опасаясь увидеть еще какие-нибудь признаки подтверждения произошедшего. И вижу их… Метка! На спине по верхнему краю правой лопатки отчетливо проступили на коже два непонятных знака. Похожи на азиатские иероглифы, но и не они. Что это значит?! Заломив руку, в отчаянной попытке пытаю стереть с кожи возникшие рисунки. Увы, толку от этого нет. Я, повернувшись спиной к зеркалу, смотрю на странные знаки, а вижу… в памяти резким воспоминанием всплывает жутковатый, несколько размытый, лик юноши. Чужого юноши.

Ничего хорошего это означать не может! Ужаснувшись пониманием того, что явно вляпалась в проблемы, причем по собственной глупости, решаю никому-никому о произошедшем не рассказывать. Ничего на самом деле плохого ведь не случилось?.. А так, если рассказать, за собственную неразумность наказания от родителей не миновать. Буду молчать.

 

Глава 1

 

- Нола, ты совсем взрослая стала, - мама с нотками гордости и грусти в голосе провожала меня в полет.

Я улетала в крупнейший мегаполис планеты, чтобы начать свое целевое обучение. Я выбрала для себя профессию гражданского специалиста любого экипажа звездолета – бортового биолога. Мне (в перспективе, конечно) предстояло проводить рабочие будни в космотеплице и заниматься снабжением команды свежими растительными продуктами и грибами.

Первый год обучения пролетел незаметно. Учеба, новые друзья, невиданные мною ранее развлечения интегрированного межгалактического мегаполиса, жизнь в общежитии космической академии… И пусть я являлась студенткой сектора профессий обеспечения, а не сектора атакующих или управленческих кадров звездного флота Земли, но интересного и у нас было много.

- Что летом делала? – моя сокурсница и подруга Милена донимала меня вопросами, пока мы обедали в небольшом пункте раздаточного питания Академии в первый день второго года обучения. – Или домой летала? Опять в своих девственно диких дебрях первозданной природы весь отдых провела?

- Ага, - кивнула я, не вдаваясь в подробности, понимая, что девушка, как истинный житель современного мегаполиса (а каждый город сейчас был автономной самостоятельно функционирующей системой жизнеобеспечения), вряд ли сможет понять и оценить мои пристрастия. Но я никогда бы не отдохнула от чрезмерно насыщенной жизни горожанки, что сейчас вела, так, как в родном медвежьем уголке планеты.

- Все же странное это стремление - жить какими-то догмами и мироощущением прошлого, отказываясь от стремительности повсеместного прогресса и претерпевая бытовые неудобства, - привычно качнула головой подруга.

Да, ей не понять. Разницу можно только почувствовать.

- А ты? – сменила я тему. – Что, вообще, новенького в мире и в городе?

- Да в основном сейчас все встревожены напряженностью в дипломатических отношениях с карангарцами, - жуя воздушную белковую соломку, вычленила Милена основную новость. – Официально это не подтверждают, но ходят слухи, что мы на грани войны. Вроде как или они с нами, или мы с ними намерены разорвать дипломатические контакты и запретить перемещение по своим территориям.

Ух! Вот уж действительно, загорая на солнышке, купаясь и гуляя в лесу, я соврем выпала из жизни. А тут такое. Карангарцы (хотя и считались древними потомками выходцев с Земли) были куда как более развитой цивилизацией. И по индивидуальным характеристикам они нас превосходили: менталисты со способностями к мыслеобщению и подавлению воли, более крупные и сильные физически гуманоиды. Возможно, земляне и были их предками, вот только иная гравитация, условия среды новой планеты за многие поколения изменили их, вид эволюционировал в новую, более совершенную расу. И война с ними… Любой понимал, что это было бы очень чревато для человечества.

- Из-за чего? – пораженно уставилась я на Милену.

- Кто ж расскажет? Но опять же по слухам, один из их верхушки пытался умыкнуть дочь какого-то нашего главного. Из-за этого весь сыр-бор. Если б какую рядовую девушку выкрали, так и не заметил бы никто. А тут – война назревает… Сразу масса претензий появилась друг к другу.

- Мы же в принципе не можем ничего противопоставить их технологиям и военной мощи? - невольно высказала я общеизвестное. - Да что за примером далеко ходить - наша Академия и то для профильных военных специальностей приглашает в преподавательский состав карангарцев. Ибо они – лучшие воины, стратеги. И даже землянам они существенно повышают профессиональный уровень. Хотя мы далеко не способны на то, что могут они.

- Но мы берем численностью, карангарцы - раса малочисленная, - с философским спокойствием Мила заглотила очередную левитирующую над тарелкой соломинку. – Так что изначальный дружественный союз был выгоден не только нам. Хотя да, они странная и во многом пугающая раса.

Я только плечами пожала – до сих пор ни одного лично не встречала. Да, в Академии было два профессора, что являлись действующими карангарскими военными, но они точно не появлялись в секторе с обеспеченцами.

- Это скверно, - тут третьего не дано.

- Не то слово, - насупилась подруга. – Случись война, а быстрой она не получится, землянам придется мобилизовать все ресурсы. А это, вероятнее всего, означает, что и кадетов всех космических Академий призовут в строй. 

Внезапно активировался встроенный в форму ретранслятор, и поставленный голос служащего уведомил всех студентов потока о необходимости  собраться в церемониальном зале Академии. Предстояло услышать новости. Мы переглянулись: что сейчас?..

***

Сообщение об общем сборе обучающихся кадетов в принципе не удивило - в начале учебного года необходимо донести информацию о нововведениях в образовательном процессе. В основном это касается секторов атаки и управленцев, у гражданских специалистов программа более устоявшаяся и стабильная. Поэтому мы с Миленой в спокойном режиме направились на место сбора студентов, предстояло часа два, а то и больше топтаться на месте, слушая одно и то же.

Однако вопреки ожиданиям нас ждал сюрприз. Огромный!

- С этого года у кадетов сектора гражданских специальностей со второго курса обучения вводится новая обязательная дисциплина - базовая самооборона. Читать курс вам будет один из известнейших карангарских маранов (на земле это звание было приравнено к адмиралу) - Муэн Тоос. Дисциплина войдет в образовательный план всех гражданских профессий и будет включена в перечень необходимых к аттестации как ежегодно, так и по окончании периода обучения.

Такой оглушающей тишины, как после этого сообщения, стены Академии еще не знали. Среди педагогов Академии не было специалистов уровня марана. И вдруг один из них читает лекции обеспеченцам?!! В шоке были все - от «счастливчиков» из сектора гражданских профессий до студентов-боевиков. Мы с Миленой потрясенно переглянулись: что за напасть? Неужели это действительно предвестие грядущей войны... раз решили, что даже обладателям самых мирных профессий не помешает приобрести навыки атаки и защиты. Но странно, что при всей политической подоплеке Академии удалось привлечь для преподавания карангарца, да еще и уровня марана!

Ректор, выдержав минутную паузу и позволив кадетам в полной мере проникнуться новшеством, продолжил:

- И сейчас я представлю вам нашего нового преподавателя. Муэн Тоон, пожалуйста, поднимитесь ко мне, чтобы познакомить кадетов с вами.

Мы с подругой, как и большинство будущих гражданских специалистов, стояли на самых задворках толпы собравшихся в огромном церемониальном зале Академии. Поэтому рассмотреть карангарца возможности не было. Лишь на миг вдалеке между головами впередистоящих промелькнул мужской силуэт в типичной для карангарцев форме. Впрочем, увидеть его черты возможности все равно не было. Карангарцы скрывали лицо - частью их обязательного облачения была маска, этакий полуэластичный шлем с огненного цвета, вероятно, прозрачными вставками впереди, облегающая верхнюю часть головы.

- Нола! - взволнованно зашептала подруга. - Карангарец у нас в преподавателях! Я не верю собственным ушам!

- Ты лучше подумай о том, что он с нас будет требовать, - осадила я подругу, сама в душе замирая от страха. Карангарцы были такими неприступными и жутковатыми... по слухам. - У атакующих двое преподают - гоняют их нещадно. Раз уж они стонут от количества требований и необходимого минимума, то мы...

Впрочем, Милена от моих тревог отмахнулась:

- Мы все будем на его взгляд безнадежны, а в коллективе быть неумехой не так страшно. В любом случае я изумлена тем, что он согласился. Ты заметила - он с косой. Эх, жалость такая.

- При чем тут его прическа? - шепотом уточнила я, непроизвольно накручивая на палец свою рыжую прядку.

Мы краем уха прислушивались к типовым и доброжелательным фразам нового педагога. Сейчас удивление мешало воспринимать любую информацию, что транслировалась на весь зал. Он сразу обозначил свои высокие требования, дисциплинированность и содержательность образовательного процесса.

- Как при чем? Вот они, последствия жизни вдалеке от  цивилизации, - фыркнула подруга. - К вам, вообще, хоть один инопланетянин забредал?

Я отрицательно качнула головой.

- Вот, - кивнула Милена, - это и заметно. Карангарцы довольно часто Землю посещают, у нас несколько их военных баз. И земляне на этом их Карангаре бывают. Хотя нашим звездолетам до их планеты тяжело добираться, мы не владеем их знаниями о перемещении в пространстве Вселенной. Однако неоспорим тот факт, что они затрачивают значительно меньшее количество времени на это расстояние.

- Время - величина относительная, - пожала я плечами, успев отметить, что оратора вновь сменил ректор Академии, и все вернулось в привычное русло общего собрания. – Если их планета в другом секторе галактики, то длительность нашего года может сильно отличаться.

- Так и есть, - кивнула подруга, – взрослеют они быстрее. Но они и живут вроде бы дольше нашего. Впрочем, все это не так интересно, как причина появления марана в нашей Академии!

- Думаю, нам о ней вряд ли доведется узнать, - шепнула я Милене, так же запихивая любопытство поглубже.

- Ага. Но… как же я жду первой лекции по базовой самообороне, - подруга томно закатила глаза. – Рассмотрим марана в подробностях!

- Вот уж нет, - ужаснулась я. – Ты не забыла, что по ней будет ежегодная и итоговая аттестация! Я чувствую, что это станет глобальной проблемой!

О том, насколько глобальной, я поняла уже на следующий день!

***

Собственно, именно на первом занятии с вознесенным за сутки на первое место в рейтинге слухов и небылиц Муэн Тооном и поняла. Я и отчаянно упирающаяся моим попыткам укрыться на самом последнем ряду Милена устроились в лекционном зале нашего факультета. Зал был полон, мы были в числе первых, но совсем скоро свободных мест не осталось. Карангарец появился в аудитории за секунду до сигнала, ознаменовавшего начало лекции. Уверенно и плавно прошагав к преподавательской кафедре, остановился возле нее и, судя по движению головы, обежал присутствующих стремительным взглядом. Я непроизвольно втянула голову в плечи, стремясь затеряться среди голов сокурсников. Трусиха я, что поделать?..

- Обо мне вы уже все знаете, о каждом из вас я получу представление в процессе обучения. Полагаю, что не ошибусь, если предположу основной вопрос, что сейчас занимает вас – почему он тут?

Гул шепотков, что пронесся по залу, подтвердил его правоту. Все мы невольно подались вперед, ожидая ответа.

- Таковы международные интересы наших народов, - совершенно неожиданно прозвучал ответ, а сурово поджатые мужские губы, видневшиеся из-под маски, дали понять, что подробностей ожидать не приходится.

И что? Это ничего не объясняло. В чем логика? Ладно бы еще атакующий сектор обучал, но психологов, биологов, технологов?.. Что за международные интересы такие… Увы, маран не пожелал вдаваться в детали. Вместо этого, стремительно обернувшись к голографическому экрану позади, от чего его коса, видневшаяся из-под маски, укрывавшей две трети головы, описала небольшой полукруг и привлекла взгляды присутствующих девушек к крепким бедрам мужчины, лишь подчеркнутым эластичной формой. По аудитории пронесся дружный восторженный вздох.

- Он обалденный, Нола, ты же не можешь это отрицать. Этот карангарец сложен божественно! Какое тело, разворот плеч, сильные руки, мощные ноги, этот квадратный подбородок… Уверена, он – красавчик! Не мужчина, а мечта.

И пусть я бы никогда в этом публично не призналась, но… и мне ничто девичье не чуждо. Поэтому, вплотную прижавшись губами к уху Милены, я едва слышно ей шепнула:

- Да, он великолепен!

И тут же боковым зрением уловила, как инопланетянин вновь стремительно обернулся. И пусть нам не дано было увидеть его глаз, но я нутром почувствовала, что его взгляд в упор направлен на меня. И кожу лица мгновенно обдало жаром румянца (извечная проблема рыжих – светлая кожа!).

«Какой позор! Он ведь услышал!» - я мысленно двинула себя по лбу. – «Ведь даже я знаю, что их слух превосходит человеческий. Но чтобы настолько?..»

Я была в полнейшем смятении, спешно качнув головой и позволив рассыпавшимся рыжим прядкам скрыть выражение моего лица. Ведь фактически беззвучно произнесла ответ. А он все равно услышал! Скверно с такого конфуза начинать обучение предмету. Тем более такому проблемному. Поэтому я решила быть тише и незаметнее всех, не поддаваясь более на провокации подруги.

Решительно ухватившись за магнитный самописец, активировала режим записи – лекция начиналась. А уж не знаю как с практикой, но теорию я знать намеревалась назубок. Теперь особенно!

Около 3 лет
на рынке
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям