0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » 2. Свадьба правителя драконов, или Потусторонняя невеста (#2) (эл.книга) » Отрывок из книги «Свадьба правителя драконов, или Потусторонняя невеста (#2)»

Отрывок из книги «Свадьба правителя драконов, или Потусторонняя невеста (#2)»

Автор: Мамлеева Наталья

Исключительными правами на произведение «Свадьба правителя драконов, или Потусторонняя невеста (#2)» обладает автор — Мамлеева Наталья Copyright © Мамлеева Наталья

Глава 1

 

Кажется, жизнь налаживается!

Это я, конечно, поторопилась с выводами, но я действительно так думала, пока дверь моего салона не распахнулась и порог не переступила высокая статная женщина лет этак восьмидесяти, а если переводить на земное исчисление, то было ей не больше сорока. По крайней мере, она так выглядела.

На ней было платье насыщенного синего цвета, что лишь подчеркивало аристократичность. Хотя последнее лучше всего подчеркивали надменный взгляд и искривленная линия губ — сразу видно, особа голубых кровей попала в неприличный свадебный салон. Яна пришла не одна, а с компаньонкой — женщиной её возраста и взглядов, судя по тому же нарочито надменному выражению лица.

Я поднялась со своего места и прошла вперед, сложив ладони вместе и вежливо улыбаясь. Уважаемые яны, что с каждой секундой становилось все более сомнительным эпитетом, огляделись, особенно заинтересовавшись картиной во всю стеной — той самой, где парочка мило переглядывались за чашками кофе под лучами восходящего солнца. Им она показалась особенно неприличной.

— Полагаю, это вы хозяйка всего этого безобразия? — брезгливо спросила незнакомка в синем, и я, сделав легкий книксен, представилась.

— Да, меня зовут яна Инесса.

— Наслышана, — вновь поморщилась собеседница, так и не продолжив разговор.

— Может, вам подать чаю? — предложила я, но женщины едва ли не вздрогнули.

— С мышьяком? — возопила её компаньонка, словно я действительно могла так поступить.

— Если вы того желаете, то и мышьяк найдется, — мило улыбнувшись, отозвалась я. — Мои клиентки предпочитают с малиной или лимоном, но желания посетительниц — закон. Джон, принеси чаю.

«Живой мертвец», представлявший собой оживленную руку-артефакт, вылез из-под стола, чем слегка удивил посетительниц, и убежал в сторону кухни через внутреннюю дверь салона. Лица женщин стали еще более брезгливыми.

— Никакого чая!

— Что ж, спасибо, что экономите наши ресурсы, — ответила я и поторопила: — Была бы безмерно благодарна и за экономию времени.

— Вы смеете нас выпроваживать? — изумленно отозвалась чопорная женщина в синем.

— Ну что вы! Ни в коем случае. Лишь напоминаю о ценности времени. Простите, но вы так и не представились.

— Яна Ландоан Дифале, — гордо ответила женщина, и я приподняла брови.

На королевском балу я её не видела, да и она бы меня запомнила и не устраивала в моем салоне подобных истерик. Значит, строит из себя больше, чем представляет на самом деле. Какое привычное дело! Гостьи стали меня утомлять, к тому же после трех дней выходных скопилось много работы, которую некому было выполнить — невесты ждут свои заказы.

Кстати, о невестах. Среди моих клиентов есть одна с фамилией Дифале. Неужели это её мама? О, теперь многое становится понятным!

— Значит, вы мама Лаваны, — отозвалась я. — Прекрасная девушка! И очень решительная. Она выбрала неожиданный образ.

— Я знаю, какой образ она выбрала! — сойдя на фальцет, объявила яна Ландоан. — Она принесла мне эскиз платья! Я решительно против! Где вы только видели настолько узкие свадебные платья? Там же нет кринолина и наличие турнюра совсем не спасает постыдный образ! Мы отказываемся от ваших услуг!

Я, продолжая улыбаться, негромко выдохнула, чтобы успокоиться. Что плохого в узком платье без пышной юбки? Моду пора менять, а Лаване очень хотелось именно такой образ — тонкого молодого деревца, который лишь начинает расти под лучами вечного солнца. Я просто не могла не удовлетворить желания невесты! К тому же образ Нел тоже был экстравагантным, вызвал настоящий резонанс в обществе, но что теперь? От клиенток отбоя нет! Стоит признать, что людей привлекает все неординарное, пусть поначалу и воспринимается настоящей дикостью.

— Мне необходимо, чтобы от образа отказалась сама Лавана, — уверенно ответила я. — Иначе никак.

— Мне интересно, кто будет вам оплачивать услуги? Я или двадцатилетняя девчонка? — перешла к угрозам яна Ландоан.

— Она приходила с женихом. Мы обговорили финансовые вопросы и он вызвался все оплатить.

— Вы и бедному мальчику мозги запудрили! — взвизгнула компаньонка, и я едва не закатила глаза.

Да тому мальчику за пятьдесят лет!

Меня спас очередной звон колокольчика. Порог пересекла полноватая женщина в возрасте. Лет сто, не меньше. Уже даже морщинки появились, но выглядела она очень ярко — вельветовое платье цвета фуксии и шляпа с плюмажем[1].

— Минуточку, — с извиняющей улыбкой сказала я и переключилась на новую посетительницу. — Добрый день.

— Добрый день! — воскликнула женщина с явным акцентом и перекатывающейся «р». — Вы, должно быть, яна Инесса? Я видела вас на королевском балу! Жаль, совершенно не было времени познакомиться — ваш жених практически не давал никому возможности заговорить с вами!

— Да, он такой, — отозвалась я, незаметно погладив обручальный браслет на руке. Женщины справа от меня непонимающе переглянулись, нахмурившись.

— Ах, еще прочитав все эти скандальные статьи, я просто загорелась желанием заказать свадьбу именно у вас! Это же так почетно — свадебный образ будет продуман самой правительницей драконов!

— Думаю, вы торопите события, — смутившись, ответила я и решила сменить тему: — Давайте поговорим о церемонии. Ваша дочь выходит замуж?

— Дочь? О нет, моя хорошая! Замуж выхожу я! — объявила женщина, и мой рот приоткрылся.

Кажется, женщины справа подавились воздухом. Как можно быстрее вернув себе самообладание, я улыбнулась. В это время Джон вкатил тележку с чаем и пирожными. Как вовремя!

— Тогда может для начала чаю? — предложила я. — Присаживайтесь за столик. Джон вам все напишет, если возникнут какие-то вопросы. Я подойду буквально через пять минут.

— Разумеется! — с жаром ответила яна, чье имя я еще не успела узнать. — Буду ждать! О, Джон, должно быть, этот милый скелетик?

— Именно он, — подтвердила я и вернулась к первым клиенткам, которые заметно изменились — взгляд стал менее колким, а улыбки более миролюбивыми. — Так на чем мы остановились?

— Вы знакомы с королем? — с любопытством спросила компаньонка.

— Нет, — заверила я их и добавила: — Лишь с его сыном.

— Знаете, — начала яна Ландоан, — я передумала. Делайте все необходимое! Любые лишние траты я беру на себя. Главное, чтобы вы смогли полностью воплотить мечты моей дочери и, конечно, осуществить свои планы. Я вам полностью доверяю.

Я была немного обескуражена настолько изменившейся точкой зрений. Пауза затянулась, и яна Ландоан толкнула локтем свою компаньонку. Та, будто очнувшись, моментально поддержала речь своей спутницы:

— Да-да! Делайте все необходимое!

— Благодарю! С вашего позволения работать будет легче и проще, — взяв себя в руки, сказала я. — Чаю?

— Малинового, — хором ответили женщины.

Делать нечего. Джону пришлось идти на кухню за дополнительным сервизом и пирожными. Женщин я усадила за соседний столик, а сама прошла к тому, где дожидалась меня эксцентричная яна. Глотнув чая, который Джон приготовил и на меня, я с улыбкой взглянула на женщину.

— Я готова вас выслушать.

— Ой, как я рада! Меня, кстати, зовут яна Жуэтана, — начала тараторить женщина. — В общем, я готова позволить вам полную творческую свободу! Мне все равно, каким будет образ, главное, что бы были белые чулочки в клеточку, туфельки с бантиком на лодыжке и можно на каблучке, вот спереди должен быть разрез, чтобы обязательно было видно чулочки. Декольте должно быть сердечком — грудь у меня пышная, предстанет во всей красе. И шубку! Шубку обязательно! Не сезон правда, но я виновата, что так поздно нашла жениха? Зима уже прошла, а шубку надеть на свадьбу хочется! Что же я еще забыла? Что-то определенно забыла… Ах да, шляпку! Шляпка должна быть небольшая, вот как я видела на магоснимках в газете, там еще яна Нелисса была в такой. Только мне не простую, а с плюмажем! И чем больше перьев, тем лучше! Я знаю замечательного продавца, который может поставить вам перья в любом количестве! Так, не упустила ли я что-то? Дайте-ка мне подумать…

Я молча слушала всю эту речь. Просто я была настолько шокирована напористостью женщины, что так и не отпила из чашки, которую поднесла ко рту.

— Нет, вроде ничего, — нахмурившись и постучав пальцем по губе, объявила женщина и уверенно добавила: — Точно больше ничего!

— Я рада, — с натянутой улыбкой отозвалась я и, поставив чашку на блюдце, добавила: — Особенно тому, что мне позволена такая свобода творчества.

— Все для вас, моя дорогая, — совершенно искренне произнесла яна Жуэтана.

Пригубив чая, я постаралась вспомнить, как сильно люблю свою работу!

Допив малиновый чай, яна Ландоан покинула салон вместе со своей компаньонкой, яна Жуэтана же задержалась. Еще при ней я набросала эскиз платья и мы обсудили некоторые детали. На цветовое решение и украшения храма у нас не осталось времени — пришла другая клиентка, которой было назначено к этому времени. Я все больше понимала, что и мне, и моей швее нужна помощница — с таким количеством заказов мы просто не справимся!

— Яна Жуэтана, я отправлю вам эскиз по магпочте на тот адрес, который вы мне оставили вместе со своими контактными данными, — пообещала я. — Не волнуйтесь. Думаю, успею к обеду.

— Очень на это надеюсь, очень! С нетерпением буду ждать! Знаете, моему жениху сто сорок семь лет, поэтому тут, сами понимаете, ждать некогда — в любую минуту может отойти в мир иной и свадьбу сыграть так и не успеем.

— Не переживайте! Мы все организуем, — уверила я немолодую невесту.

— Уж постарайтесь, моя милая, постарайтесь! У него наследство знаете какое? Невообразимое, говорю я вам! А наследников знаете сколько? Много! Но с таким наследством достанется каждому своя доля!

— Вам невероятно повезло, — поддержала я беседу и, спустя еще несколько коротких фраз, смогла расстаться с яной Жуэтаной и заняться вопросами следующей клиентки.

До обеда приходили еще две невесты с женихами. Уже к одиннадцати часам в салон вошла Эйлита и подала мне конверт, сказав, что только что пришел в почтовый магящик. Взглянув на имя адресанта, я едва не закатила глаза.

«Дорогая яна Инесса!

Спешу напомнить вам о себе и своем заказе. Моему дорогому жениху становится все хуже. Не обязательны украшения на экипаже и в храме — главное, создать непередаваемый образ для меня!

Я связалась со священнослужителем, и нам удалось перенести время церемонии на более ранний срок — она состоится ровно через два дня. Правда, свободное время осталось только на шесть утра. Но чем раньше, тем лучше!

Мой жених не может ждать!

Жду эскиз и, конечно, сам наряд! Вы — невероятная девушка, моя дорогая яна Инесса!

С наилучшими пожеланиями, Жуэтана Эстиана»

— Надеюсь, это шутка, — прошептала я.

— Что-то не так? — с беспокойством спросила горничная, и я мотнула головой.

— Нет, все в порядке. Можешь идти. Спасибо.

Девушка, поклонившись, вышла, а дверной колокольчик прозвенел, извещая о посетительнице. На этот раз это была моя обожаемая соседушка — яна Уклеция! Я отложила письмо в сторону и поднялась, улыбаясь своей возрастной подруге.

— Яна Уклеция! Как я рада вас видеть!

— И я тебя, моя дорогая, — отозвалась женщина и поискала взглядом Джона. Найдя его, она попросила: — Родной мой, принеси-ка нам чаю. Пирожные я захватила. Еще осталось совсем немного времени до обеда, когда мы можем себя побаловать сладостями.

— Яна Уклеция, я с вами располнею такими темпами, — пожаловалась я, когда мы обе сели за стол.

— Поэтому я и прихожу исключительно до двенадцати, когда жиры вредят нашему организму гораздо меньше, чем во второй половине дня.

— И все же вредят, — настояла я.

— Небольшая вредность нам не помешает — мы столько вредности тратим за день, что это лишь восполнение запасов, — наставительно сказала соседушка, и Джон принес нам чай. — Спасибо, дорогой.

Мы насладились чаем и съели по одному пирожному — более я есть не стала, все же пора озаботиться о своей фигуре, пока проблем с ней нет. Яна Уклеция увидела конверт у меня на столе и прочитала адресанта.

— Жуэтана выходит замуж?! Не может быть! — воскликнула соседушка, нахмурившись. — В шестой раз! Обогнала, чертовка!

Я подавилась чаем, и Джон заботливо похлопал меня по спине. Поблагодарив скелетик, обратилась к соседушке:

— Так вы соревнуетесь?

— Что ты! Как замужество может быть соревнованием? Соревнования для профессионалов, а мы с ней — любительницы. Но я искренне удивлена. И когда свадьба? Стоит навестить давнюю знакомую и поглядеть на её мужа.

— Через два дня, — удрученно отозвалась я, и соседушка кивнула, не совсем вникнув в суть проблемы. — Это с учетом того, что мы познакомились только сегодня, а она уже корреспонденцию мне шлет и дату церемонии перенесла, представляете? Как я все успею-то?

— Вижу, дел у тебя много, — серьезно сказала яна Уклеция. — Пора мне идти. А ты времени зря не теряй — свадьбу её подготовь хорошо. Знаешь, сколько у неё знакомых и друзей? Почитай весь город. Сыграешь ей свадьбу — заработаешь репутацию на несколько веков. Дай-ка почитать её письмо.

Впечатлившись словами соседушки, я передала ей бумагу. Прочитав, женщина сказала следующее:

— Храм — укрась, но так, чтобы видна была она. Лучше её магоснимки развесь — я не шучу, можешь использовать этот ход, она будет в восторге. Экипаж сделай настоящей каретой принцессы — она любит придавать себе значимость. Если сможешь, даже жениха поменяй на красавца — и тогда тебе обеспечена хорошая репутация. Все запомнила?

— Всё, — подтвердила я. — А когда можно будет есть и спать, если всем этим заниматься?

— Через два дня можешь и выспаться, — обрадовала меня соседушка и улыбнулась. — Ты справишься, я уверена!

А вот я нет. Совсем-совсем не уверена. После ухода яны Уклеции я села за эскиз платья для яны Жуэтаны. Подошла к этому делу со всей ответственностью и исполнила все её пожелания. Откопировав бумагу, я положила оригинал в конверт, вписала адресата и вышла из дома к магящику. Его действие очень просто — через магическую сеть он моментально передает письмо адресанту. Бумага легкая и энергетически малозатратная, поэтому мгновенно переносится таким портальным способом, в то время как более весомые предметы перемещать еще не научились из-за больших расходов магии.

Когда я возвращалась обратно, в холле меня встретил ян Арс. Он взглянул на напольные часы и осведомился:

— У тебя есть пара свободных часов, чтобы съездить во дворец? Камьян подготовил все необходимые бумаги для принятия титула.

— Уже? — изумилась я. — А сам говорил, что два дня — слишком короткий срок.

— Принцы всегда набивают цену себе и своему времени, — с улыбкой отозвался жених, и я поморщилась.

— Не только принцы. Из-за одной влиятельной клиентки у меня совсем не будет времени двое ближайших суток. Мы не могли бы перенести принятие титула?

— Могли бы, но желательно этого не делать. Завтра Эшдан с Латифой улетают. Они должны привезти много важных вестей матушке.

— Разве ты ничего не сообщил ей через зеркало? — немного удивившись, спросила я.

Мне не хотелось верить, что он стесняется меня. Конечно, сейчас, без опеки яна Кроуна я стала совсем простушкой для такого титулованного жениха, как ян Арс. От этого больно, но такова местная действительность, к которой я стала привыкать.

— Сообщать такие новости на расстоянии я не решился — рассерженная яна Ариетта может уничтожить своим взглядом даже сквозь зеркало, — с усмешкой отозвался ян Арс. — Я крайне беспокоюсь, что она может и сама прилететь, узнав о такой новости.

— Это возможно?

— С моей матерью предугадывать что-то бесполезно, — пожав плечами, сказал ян Арс. — Брат сможет удержать её и растолковать некоторые аспекты наших отношений. Он всегда обладал удивительным влиянием на матушку, в то время как я проводил больше времени с отцом и подготовкой к наследованию титула. Так найдешь пару часов для его высочества?

— Если только пару часов, но нужно подождать. Я напишу письма клиенткам и перенесу несколько встреч на ближайшие дни.

Так я и сделала. А после поднялась в свою комнату, чтобы переодеться. Для приема во дворце нужно выглядеть как минимум по-королевски, а если по-королевски не получается, то можно надеть черное платье и сделать вид, что вот это — верх изысканности.

— Яна, я не понимаю, — сказала Эйлита, когда мы закончили с образом. — Как вам удается выглядеть одновременно просто и так… совершенно?

— Ты мне льстишь, — с улыбкой отозвалась я. — Всё лишь в твоей голове. Мы сами выбираем образец совершенства. Порой на наш выбор влияет общественное мнение, а порой — поведение самого объекта. Я хочу быть совершенной, хотя знаю, что это недостижимо. Ты видишь лишь мои желания и веришь им, но это не так на самом деле. Я прекрасно знаю свои недостатки.

Раньше в своем мире я была… обыкновенной. В меру симпатичной, неуемно общительной, фантастически невезучей. Это все, что я могла о себе сказать. Обучалась на дизайнера, преподаватели хвалили, но звезд с неба не хватала. Здесь же я стала другой — деятельной, решительной, яркой. Я именно выделялась из толпы, что заставляло людей считать меня чуточку симпатичнее других, но, по правде сказать, это — харизматичный образ, который я безумно полюбила.

— В вас нет недостатков! — воскликнула горничная, и я рассмеялась.

Её детское восхищение было приятным. Эйлита сделала книксен и вышла из комнаты, а я, растеряв всё свое веселье, подошла к комоду и вытащила из верхнего ящика короткую записку. Я так и не показала её яну Арсу, хотя следовало. Мне хотелось дождаться, пока Эшдан с Латифой улетят, тогда мы с женихом сможем спокойно все обсудить. При его брате я совершенно терялась, не желая раскрываться.

— Мы обязательно об этом поговорим, — пообещала я себе и убрала записку обратно, закрыв ящик.

Прихватив шляпку и зонт, я направилась к выходу. Солнце сегодня было ярким. Эшдан с Латифой еще с утра решили совершить обзорную прогулку по городу.

До дворца мы доехали быстро. Жених подал мне руку и помог выйти из фаэтона, после чего мы в сопровождении лакея проследовали к его высочеству. Сегодня коридоры дворца выглядели иначе, чем на балу — красные ковровые дорожки были убраны и заменены менее маркими темно-зелеными; магических светильников было вполовину меньше, хотя и такого количества вдоволь хватало для освещения; а светлые шторы теперь заменялись темными гардинами, которые сейчас днем были собраны. Такой простой практичный дворец мне нравился больше — в нем я не боялась попасть в неловкую ситуацию.

Кабинет Камьяна находился на втором этаже в правом крыле и представлял собой просторную комнату с диванной зоной, барной стойкой, книжным шкафом и массивным столом с двумя креслами. Справа на стене висела карта Шагридада, а возле неё — стол-макет с флажками и прочими военными обозначениями. Последнее заставило меня вспомнить, что мы находимся не где-то, а в кабинете его высочества, который может принимать решения, судьбоносные для всего королевства.

— Я давно вас жду, — с улыбкой поприветствовал Камьян и предложил присаживаться.

Арс проводил меня вперед и помог сесть в кресло, а сам встал за моей спиной. Кронпринц сегодня не был похож на себе, точнее, может на кронпринца он и был похож, но на привычного Камьяна — нет. Весь серьезный, сосредоточенный, будто и не он первый ловелас Кардольи.

— Вот бумаги о нашем родстве, составленные на основе семейных реестров, — сказал Камьян и подвинул к нам соответствующие документы.

Первый был на три страницы мелкого текста, где в конце значилась подпись и печать короля, ниже — пустая строчка для меня. Интересно, у его высочества есть какой-то лимит указов в день? А то так крови не напасешься! Потеряешь сознание прямо на службе государству!

Интересующий меня вопрос я задала вслух.

— Его величество пьет восстанавливающее зелье, — пояснил Камьян, и я скосила взгляд на Арса.

— Ты тоже будешь такое пить?

— Это необходимая мера, — ответил дракон и кивнул на документы. — Читай.

Читала я отрывочно, но выхватила самое главное:

«За сим подтверждаю, что Инесса Кроун имеет дальнее, но неоспоримое родство с королевской ветвью Латафиэнов».

Я подняла удивленные глаза на Камьяна. Это что, я теперь родственница короля? Удивительное дело! Хотелось рассмеяться от комичности ситуации. Ян Арс тем временем забрал у меня документ, чтобы лично с ним ознакомиться.

— Вы кого-то подкупили? — тихо спросила я, и принц усмехнулся.

— Даже не пришлось, — ответил мужчина и указал на две толстенькие книги, переплетенные нитками по корешку. — Всего лишь подали прошение в архив и они нам выдали заключение о родстве в двадцать седьмом поколении и копии семейных реестров.  С ними ты можешь ознакомиться. Я оставил закладки на нужных страницах.

С ума сойти! Я полезла в книги. Некая Орсана Эстравэль, моя дальняя-дальняя родственница, точнее, родственница настоящей Инессы, была замужем за его величеством Эскальтом Латафиэном, который жил в девять дробь восемь тысяч восьмидесятом году. То есть, если до дроби ставится число десяти тысячелетий, то жил он около четырех тысяч лет назад.

— У меня очень древний род, — вынесла я вердикт, и Камьян усмехнулся.

— Род Эстравэль уже вымер, остались лишь потомки, давно сменившие фамилии, — поправил меня принц. — Еще вопросы остались?

Вопросов было нескончаемое множество, но я не спешила их озвучивать. Ян Арс вернул мне бумагу, а его высочество подал мне кровопишущую ручку. Расписавшись, я вернула документ Камьяну, и он тут же отделил копию, отдав её мне, а затем подал следующий документ, уже важнее и объемнее. Здесь было двадцать страниц о передаче герцогского титула некой Инессе Кроун. Я бы безумно обрадовалась, если бы не двадцать страниц мелкого текста. Не люблю читать юридические документы!

 

Глава 2

 

Инесса Кроун

 

Примерно через час чтения после одобрения яна Арса, я выразила согласие на принятие титула. А ведь в нашем мире такие вещи давали без согласия самого человека, в виде дарственной! С ума сойти — брать на себя такую ответственность принудительно. Это же не деньги на счет в банке, чтобы их брать без лишних возражений. Это целая трудоемкая работа.

Мьенс, моё герцогство, было совсем крошечным, находилось на морском побережье, куда мне в ближайшее время необходимо было наведаться. Наверное, это единственная великолепная новость за сегодня — я еду на море! Точнее, лечу на дирижабле! Путешествие! Полет! И мо-о-оре!

Наверное, я умерла и попала в рай.

— Уже на месте вы познакомитесь с управляющим поместьем и землями. Если вам не понравятся его услуги, можете заменить его другим человеком на своё усмотрение, — сказал Камьян, потом бросил взгляд на дракона. — Хотя что я распинаюсь? Наверняка вам во всем поможет жених.

— Тогда встреча окончена, ваше высочество? — с улыбкой спросила я, держа в руках документы и чувствуя себя при этом ну очень важной особой!

— С вами — да, герцогиня Мьенская, — отозвался кронпринц и посмотрел на Арса — кажется, именно он представлял интерес для Кардольи. — Теперь мне очень хотелось бы побеседовать с вашим женихом.

Кто бы сомневался!

Виновато улыбнувшись яну Арсу, я поменялась с ним местами и удобно расположилась на диване. Камьян позвонил в колокольчик и спустя несколько минут, пока мужчины разговаривали, мне принесли чай. Я же мысленно была на море, нежась в еще прохладных волнах залива.

Так, Инесса, не расслабляться! Мы туда не отдыхать едем, а работать! Исследовать подаренное мне герцогство и участвовать в его развитии. Вот тут-то и встала проблема. А что мне делать со свадебным салоном? Нет, определенно нужна помощница! Устроить кастинг? Я вздрогнула, почему-то представив в качестве помощницы неугомонную яну Жуэтану.

К чаю принесли профитроли, поэтому ожидание прошло так же незаметно, как и исчезали с тарелки сладости. Вскоре ян Арс освободился и мы смогли покинуть дворец. Уже в фаэтоне я спросила:

— Камьян попросил место в твоем клане?

— Пока это только договоренности, так как я не глава клана, — с улыбкой отозвался ян Арс, — но мы обсудили некоторые вопросы сотрудничества. Не переживай, многое я от этого не потеряю.

— Арс, — обратилась я к нему, немного смущенная своим вопросом. — Ты уверен, что тебя поставят во главе клана?

— А иначе ты отвергнешь мое предложение? — шутливо спросил жених, но тем не менее с напряжением в голосе.

— Что за глупости! — возмущенно воскликнула, всплеснув руками. Шляпка сместилась от резкого движения, поэтому пришлось поправлять. — Это здесь ни при чем! Я просто немного удивлена твоей уверенности.

— Инесса, — со вздохом произнес Арс, — было бы мое желание, крыла моего бы не было на землях драконов. Но весь клан ждет моего возвращения, ведь иначе они потеряют лидирующие позиции и главенство займет другой клан. Ты думаешь, они этого хотят?

— Думаю, нет. Никто не желает терять лидерство, — задумчиво ответила я и, опомнившись, добавила: — Кроме тебя, конечно.

— Когда-то я только и мечтал, чтобы занять место отца, — тихо ответил Арс, и я обратилась вся во внимание, чтобы не пропустить ни слова, но продолжения так и не последовало.

Я поняла, что услышу тайну прошлого яна Арса не сейчас, но была уверена, что он обязательно мне расскажет.

Как только мы вернулись, Эйлита сообщила, что некая яна дожидается меня в гостиной. Должно быть, это одна из невест — яна Лиавия, но почему она дожидается здесь? В салоне остались Джон и Тифала, которые бы встретили гостью и попросили подождать. Попросив Эйлиту принести чай, я вошла в гостиную и едва не споткнулась — на меня смотрела счастливая Нелисса!

— Нел! — воскликнула я и бросилась к подруге. Девушка обняла меня, рассмеявшись. — Когда ты вернулась? Не рано ли?

— Раньше положенного времени, — с сожалением отозвалась девушка, и мы обе присели на диван. — Драмма вызвали раньше, поэтому свадебное путешествие пришлось заканчивать и первым же дирижаблем торопиться в столицу.

— Во всем есть положительные стороны — мы смогли увидеться раньше!

— Знала бы ты, как мне было хорошо, поняла бы: наша встреча — это утешительный приз!

Я рассмеялась, немного смутившись. Чем молодожены могут заниматься в свадебном путешествии? Конечно, играть в карты на песчаном берегу! Или во что-нибудь другое. Не важно.

Принесли чай. Мы смогла насладиться горячим напитком с терпкими нотками и сделать передышку в разговоре.

— Нес, я к тебе с просьбой, — начала подруга. — В нашем с Драммом доме гостит моя свекровь. Отношения у нас с ней, мягко говоря, не очень, она изначально была против нашей свадьбы из-за мезальянса. Не хочу обижать Драмма и говорить, что наши с ней отношения никогда не наладятся, но и сохранять спокойствие долго не смогу. Мне нужно занять чем-то свой день, желательно вне поместья. Вот и хотела спросить, тебе не нужна помощница? Например, я могу беседовать с невестами и узнавать их вкусы. Или что-то еще. Я хорошо разбираюсь в моде, уверяю тебя! Только помоги мне! Мне только на время — неделю или больше.

Я задумалась. Мне очень нужна помощница, особенно в преддверии моего полета к морю. Нелисса сможет помочь мне на этой неделе, пока я буду заниматься поисками помощника в салон. Но говорят, если не хочешь потерять друга, не имей с ним деловых отношений. Взвесив все «за» и «против», улыбнулась Нел и кивнула.

— Ты не представляешь, как тебе повезло! — голосом заправского торговца начала я. — Именно сейчас я ищу кого-то вроде управляющего салоном и ты можешь помочь мне с поисками и не только! Ты справишься?

— Непременно! — откликнулась девушка и отпила чай. — Уже не терпится приступить к своим обязанностям!

— Тогда отлично! Начнем прямо сейчас!

— Сейчас? — изумленно отозвалась девушка, и я улыбнулась.

— Какие-то проблемы?

— Никаких, — поморщившись, ответила Нелисса. — Дома все равно ждет монстр, пышущий ядом и делающий замечания по каждому поводу. Поэтому я буду только счастлива!

В салон мы вернулись вместе. Я как раз успела познакомить её с Тифалой и показать мастерскую, когда, немного опоздав, пришла яна Лиавия. Я познакомила её с Нелиссой, обозначив девушку как временную помощницу. Мы втроем побеседовали о концепции церемонии, но Нел больше молчала и слушала. Потом заглянули еще несколько клиенток, в перерывах между которыми я откопировала мой экземпляр расписания свадеб и рассказала Нел об особенностях работы салона. Подруга внимательно слушала, а позже принялась записывать.

— Когда ты планируешь начать искать нового управляющего?

— Думаю, как только закончу с одной сложной внеочередной свадьбой, но о ней я расскажу тебе завтра.

— Как скажешь, Инесса. В любом случае, я тебе благодарна за досуг!

Мы разошлись, вполне довольные собой.

Вечером, когда я уже ложилась спать, Эйлита принесла мне позднюю корреспонденцию. Прочитав адресанта на одном из писем, я улыбнулась и развернула конверт.

«Дорогая подруга!

Только представь, свидетельницей какого концерта я сейчас стала!

Я вернулась домой от тебя на экипаже (кучер быстро довез, поэтому это не заняло много времени). Мужа еще не было. Свекровь встретила мой приход прохладно, никак его не прокомментировав, поэтому я не стала объяснять ей свое отсутствие. Приняла ванную и спустилась вниз — вернулся Драмм и мы все вместе сели ужинать. Свекровь стоически молчала, но, когда время подошло к десерту, она решила произвести «фурор».

«Моя дорогая невестушка, поведай нам, где ты весь день пропадала?» — пропела она, вызвав наше с мужем удивление. — «Пришла такая уставшая, но счастливая. Что же могло увлечь тебя на целый день?»

Вопрос был явно с подтекстом. Но к её глубочайшему огорчению Драмм пропустил её слова мимо ушей, спокойно доев десерт. Ты бы видела рассерженное лицо моей свекрови! Позже в спальне я рассказала ему о том, что я временно помогаю тебе в салоне, чему он только обрадовался! Говорит, счастлив, что мне не придется скучать дома одной и придумывать различные истории для ссор!

Но это не все отличные новости. Он сказал, что уже через неделю свекровь уедет гостить к племянникам, с которыми он предварительно договорился! Представляешь? Ты просто волшебница, Нес! Жду не дождусь завтрашнего дня!

С наилучшими пожеланиями, Нелисса»

Но я вовсе ничего не сделала для её счастья, хотя рада, что так складываются обстоятельства. Я отложила письмо и вспомнила яну Ариетту. Интересно, а как сложатся наши отношения со свекровью? Не уверена, что они будут многим лучше. Но поживем — увидим.

 

Рано утром на следующий день приехала яна Жуэтана и мы сняли мерки, чтобы приступить непосредственно к работе. Женщина вновь говорила без умолку, но зато я одержала маленькую победу и отговорила её от нескольких неправильных решений в наряде. Например, от плюмажа, который совершенно не подходил к свадебному наряду невесты. Его мы решили заменить крошечной шляпкой с брошью.

Признаться, я опасалась, что Нелисса, у которой сегодня был первый рабочий день, убежит, заверещав от испуга, но она стоически прошла самое главное испытание — яну Жуэтану. Проводив неумолкающую невесту, мы с Нел переглянулись и рассмеялись. Хоть в живых остались и не все нервные клетки, сражение нам удалось выиграть с честью.

— Сможешь справиться одна? Мне нужно отлучиться, — обратилась я к Нелиссе. — Расписание свадеб у тебя есть. Если будут новые посетительницы, то дашь им этот буклет — здесь мои новые эскизы. Если будут какие-то вопросы, спросишь у Джона — иногда кажется, что он лучше меня осведомлен о текущих делах.

— Я поняла, — кивнула девушка, — не беспокойся. Мы справимся!

Сомнений в этом не было. Сомнения были в другом — я все чаще стала задумываться над тем, что будет с салоном, когда я улечу в Эльдор. А ведь перед этим мне еще предстоит поездка в герцогство и урегулирование там всех важных вопросов. Казалось, что времени в сутках слишком мало для всех моих планов!

Но ведь дизайнеру не обязательно быть привязанным к одному месту и непосредственно самому вести все дела? Увеличу штат в салоне, и он сможет работать автономно. Это же гениальный план! Тогда не придется закрывать салон!

Решено! Так и поступим! По крайней мере, у меня есть целый месяц для решения этой задачи.

Как оказалось, нет.

Еще на подступах к гостиной, я услышала голос Эшдана:

— Арс, прими наши доводы! Ты прекрасно знаешь, что Инесса ничего не знает об Эльдоре. Думаешь, подданные будут рады, привези ты им такую невесту? Она должна знать и уважать наши традиции!

— Она научится, — твердо ответил старший брат. — Постепенно.

— Да, но после свадьбы, — раздраженно ответил Эш. — После представления её всему клану, как будущую правительницу! Ты себе это представляешь? Её навсегда запомнят как жалкую человечку и никогда не примут в наш клан по-настоящему!

— Не посмеют!

— Легитимность, Арс, легитимность! Разве не она важна в Эльдоре? Разве не этому нас учил отец? За правителем должны стоять не только сила, но и народ. Они должны её признать! Разве ты не согласен?

— Согласен, Эшдан, но пойми — я не могу отпустить Инессу в незнакомый ей Эльдор, в клубок змей, каждая из которых захочет её укусит побольнее.

Я вздрогнула, мгновенно представив темный замок, лишенный любой радости. Бесконечные нотации свекрови, которая еще с первых минут знакомства не питала ко мне теплых чувств, и абсолютно пустые дни, наполненные грустью и тоской.

— Не все, Арс, — возразила Латифа. — Я обещаю тебе, что буду защищать её.

— Ты не всегда сможешь быть рядом — у тебя есть свои обязанности.

— Ты прав, — согласилась девушка, — но и Инесса — не домашний цветочек. Она сильная и достойна быть рядом с таким правителем, как ты.

— К тому же, Арс, — добавил Эшдан, — остался месяц — ты ведь будешь в разлетах, сам говорил. Ты прожил в Соединенных королевствах больше ста лет — огромный срок, не так ли? Остались незавершенные дела перед отлетом в Эльдор.

— Ты прав, — согласился Арс. — Но одно дело во время своего отсутствия знать, что Инесса в безопасности в Кардолье, и совсем другое — в неспокойном Эльдоре. Пойми меня…

— Кхм, — кашлянула Латифа, переместившись и увидев меня через открытую дверь гостиной. К счастью, увидела она меня только сейчас! — Инесса! Мы как раз тебя ждем.

Как бы не так!

Пребывая в смешанных чувствах, я вошла внутрь. Вытянутые зрачки Арса выдавали его эмоции, зато Эшдан был непробиваем — лишь хмурился, сложив руки на груди. Он напоминал мне ребенка, которого старший брат ругает за проступок. Кстати, в чем, собственно, был проступок-то?

— Доброго дня, — поздоровалась я. Утром мы не успели вместе позавтракать, так как яна Жуэтана пришла слишком рано. — Рада всех видеть. О чем спор?

Мужчины молчали, зато Латифа оказалась куда более разговорчивой. Она подошла ближе и взяла меня за руки.

— Ты хотела бы увидеть Эльдор?

— Разумеется, — напряженно ответила я.

— У тебя появилась возможность сделать это гораздо раньше!

— Вряд ли принуждение можно охарактеризовать возможностью, — раздраженно прокомментировал Арс.

Но Латифа отмахнулась и поспешила объяснить:

— Как мы с Эшданом успели убедиться, ты совсем не знаешь наших традиций. Для будущей жены главы клана это недопустимо. Яна Ариетта просит тебя прилететь раньше, чтобы она смогла подготовить тебя к твоему первому балу в Эльдоре.

Латифа, наверное, единственная, кто могла сообщить эту новость так мягко. Скорее всего, именно Эшдан рассказал матери о моей невежественности и нашей с Арсом повторной помолвке, поэтому жених и вышел из себя. Он же планировал иначе. Разумность в поведении Латифы и Эшдана была, но как я без Арса?

— Насколько раньше мы туда полетим? — нахмурившись, уточнила я, но супружеская пара почему-то перевела взгляд на будущего правителя.

— Мы еще ничего не решили. Я не могу приближаться к родине еще месяц, — сказал ян Арс. — В этом и заключается проблема.

— Я понимаю, Арс, но мы ведь сможем перенести свадьбу? Разве не так?

— Не так, яна Инесса, — качнув головой, отозвался Эшдан. — У нас мало времени — нужно срочно назначать следующего главу клана, а им может стать только женатый наследник.

Только женатый? Но до недавнего времени у яна Арса вовсе не было никакой невесты! Или?..

— Значит, у тебя всегда была некая запасная невеста? — прищурившись, спросила я.

Глупо, конечно, но сейчас ко всей сумятице в душе добавилась еще и ревность.

— Нет, — твердо ответил ян Арс, но потом добавил: — а может и да. Вопрос моей женитьбы решала бы мать, потому что мне было откровенно плевать, на ком жениться.

— Но ведь у вас браки на всю жизнь, — прошептала я. — На полторы тысячи лет! Это не просто миг, а почти вечность!

— Ну невеста была бы не одна, — встала на защиту своих традиций Латифа. — А несколько. Арсу осталось бы выбрать одну из них…

— Отлично, у него был бы еще целый гарем! — закатив глаза и всплеснув руками, отозвалась я. — Час от часу не легче! Какие еще чудесные эльдорские традиции мне нужно узнать?

— Совсем скоро ты поймешь, что тому, кто имеет власть, всегда приходится чем-то жертвовать, — рассудил Эшдан. — Я остался доволен выбором своей матери.

— Всего лишь «доволен»? — недоуменно переспросила его жена, и дракон бросил на неё предостерегающий взгляд. Она подняла руки вверх и пробормотала: — Молчу-молчу.

Я переводила взгляд с одного члена моей будущей семьи на другого и ни черта не понимала! Почему из-за каких-то дурацких законов мне приходится жертвовать своим личным временем? В расчет не идет даже видимый плюс, что я смогу принять хотя бы косвенное участие в организации собственной свадьбы. Но как я могу полететь на незнакомый мне материк в далекую страну совершенно без поддержки?

— Предлагаю компромисс, — оборвал молчание Арс. — Я отпущу Инессу в Эльдор ровно через две недели. За это время она успеет закончить все дела в бюро, а заодно слетать в Мьенс и вступить в права наследования — это необходимо, даже не спорьте. Она должна прилететь в Эльдор полноправной герцогиней.

— Но разве мы успеем подготовить её за две недели? — воскликнула Латифа.

— А вот теперь приступаем к еще одной важной части этого компромисса. Раз Эшдан поступил своевольно и раньше меня поговорил с матерью, то его наказанием будет разлука с женой. Это ведь несложно, правда, Эшдан? Ты две недели не видишься с Латифой, как я — с Инессой. Латифа будет сопровождать Инессу и заодно рассказывать ей о традициях Эльдора. Надеюсь, никто не против?

Эшдан сжал кулаки, но не посмел возразить. Что ж, это справедливо, как ни посмотри!

— Я согласна, — сказала Латифа, улыбнувшись и положив ладонь на сгиб локтя мужа. — Думаю, это прекрасный выход.

— Мне нечего сказать, — прокомментировал Эшдан. — Тогда пойду вынесу свои чемоданы. Я возвращаюсь в Эльдор сегодняшним дирижаблем.

Латифа и Эшдан покинули гостиную, оставив нас с Арсом наедине. Будущий правитель был задумчив.

— Нес, — позвал меня жених и подошел ближе. — Не переживай. Все будет хорошо. Прости, я не хотел, чтобы все случилось так.

Это было сказано так проникновенно, что я вздрогнула. Я вдруг осознала, что все это время каждую минуту ожидала нашей с яном Арсом встречи. Даже в моменты, когда мы ссорились, я все равно оглядывалась на дверь в надежде, что она сейчас откроется и войдет он. Пусть бы мы ссорились, ругались, но лишь бы ощущать его близость, дышать с ним одним воздухом.

— Кажется, начинаю понимать весь масштаб трагедии, — прошептала я, и ян Арс обнял меня, прижав к себе.

— Никакой трагедии не будет, но если ты не захочешь, то не поедешь туда, — прошептал он. Слегка отстранившись, Арс притронулся пальцами к моей щеке и, смотря мне в глаза, признался: — Ради тебя я откажусь от всего.

Я мгновенно представила нас на берегу недавно обретенного мной герцогства. Только мы вдвоем и никого больше. На лице невольно расцвела улыбка. Потом вспомнила, что герцогства у нас тогда не будет, ведь в этом случае ян Арс не выполнит своё обещание перед принцем. Но, в общем-то, какая разница, где мы будем дальше? Главное — вместе.

Как девушка из двадцать первого века я понимала, что с любимым пусть и рай в шалаше, но все же для мужчины важно чувство собственного достоинства и значимости. Он должен быть сильным и уверенным в себе. Я не могу отнять то, что есть у него сейчас. Более того, я не могу лишить целый клан правителя.

Или могу? Моя улыбка стала шире. Неужели я вот прямо сейчас решаю судьбу всего клана Летящих в ночи? Они могут лишиться главенствующего положения лишь по моему желанию. Но разве я настолько жестока, чтобы поступать так?

— Я справлюсь, — уверенно ответила я, и Арс слегка улыбнулся.

— Знаю, но буду очень скучать.

— Сколько у меня есть времени на сборы?

— Думаю, в Кардолье всего пара дней, максимум — неделя, но старайся не злоупотреблять временем. Тебе еще предстоит полет в Мьенс, где тебя тоже ждут с распростёртыми объятиями. Некогда туристический край ныне угасает — нужно найти толкового управляющего.

— Я поняла, — отозвалась я и приложила ладонь к виску. — Будет исполнено!

Жест Арс не понял, лишь приподнял брови.

— Прости, но Эшдана я провожать не пойду — теперь у меня времени вдвое меньше, поэтому я им стала больше дорожить.

— Думаю, он не будет в обиде, — с усмешкой отозвался Арс.

Я направилась в салон, чувствуя пронзительный взгляд, направленный мне вслед. Остановившись за манекенами, я с интересом наблюдала, как замечательно со всем справляется Нелисса. Клиенты слушали её с интересом и лишь изредка задавали вопросы. Не став и далее таиться, я поздоровалась с посетителями и прошла в подсобное помещение.

— Яна Инесса, смотрите, какой чудесный корсет получается! — воскликнула Тифала и я, подойдя ближе, улыбнулась и потрогала шов.

— Ты настоящая мастерица.

— Спасибо! Но почему вы сообщаете это мне с таким печальным видом? Что-то случилось? Вы поссорились с яном Арсом?

— Нет-нет, — поспешила заверить её я. — Дело в другом. Мне придется раньше положенного срока уехать в Эльдор.

— На сколько раньше?

— На две недели

Тифала охнула и оглянулась. Она взяла в руки мои эскизы и пересчитала, соотнеся с существующими заказами. Подняв на меня глаза, полные непонимания, она сказала:

— Но, яна, у нас не хватает нарядов! Церемонии расписаны на два месяца вперед, а я смогу пошить только четверть платьев и прочих атрибутов к ним. Не для всех еще готов план церемонии! Что бы будем делать без вас?

В этом она права. Я нахмурилась, посмотрела на собственные эскизы и уверенно заявила:

— Не переживай! Наряды я смогу рисовать и на расстоянии, отправляя по магпочте! В этом нет ничего сложного. А тебе в помощь мы наймем ещё швею и нескольких управляющих. Идет?

— Благодарю, яна!

— Это я тебя должна благодарить, — отозвалась я и прошла в зал.

— Что происходит, Нес? — растерянно спросила Нелисса. — Ты выглядишь взволнованной.

— Мне только что сообщили, что я должна неожиданно покинуть Кардолью и отправиться в Эльдор, предварительно заскочив на недельку в Мьенс. На сборы у меня есть не больше недели.

— Недели? — переспросила Нелисса, и я села за письменный стол, подтянув к себе бумагу и перо. — К чему такая спешка?

— Судя по утверждениям Эшдана, мне необходимо узнать культуру и быт Эльдора, прежде чем выходить замуж за яна Арса.

— В этом он прав, — неожиданно встала на сторону дракона Нелисса. — Что ты так на меня смотришь, как на врага? Посуди сама. Ты ничему не обучена, разве такая девушка может стать правительницей? Единственно, кем ты сможешь стать в этом случае — это посмешищем. Нес, это другой материк со своей культурой. Эльдор — территория долгожителей, и, я уверена, память у них такая же длинная. Разве ты бы хотела, чтобы твоих детей считали недостойными из-за ошибок молодости матери? Ты должна стать достойной супругой яна Арса. Вот мне этого не удалось, о чём я до сих пор жалею. Но мне никто не предоставлял такой шанс, как тебе.

Слова Нел были рациональными. Правильными. Я сама это понимала, но мне совершенно не хватало времени. Как можно расстаться со своим женихом, когда ваши отношения только начали налаживаться? Все это жутко раздражало, но камнем преткновения всё же был салон.

— Может, ты и права, — согласилась я и вручила Джону перо, объяснив свои действия: — Значит, так. Слушай. Нам нужно найти управляющего, у которого уже был успешный опыт в ведении модного салона или хотя бы любой прибыльной лавки. Мы дадим объявление в газету. Не знаю, удастся ли найти его за три дня, но мы должны очень постараться!

 

Глава 3

 

Инесса Кроун

 

И работа потекла. Нет, не так. Она хлынула бурным потоком, совершенно лишая меня сна. Яна Жуэтана прислала мерки со своего жениха для пошива его костюма, поэтому до поздней ночи мы с Тифалой шили именно его, а также закончили работу над свадебным платьем невесты. Завтра должна состояться первая примерка. А послезавтра свадьба, да.

Ох уж эта яна Жуэтана! И согласилась же я на свою голову! Яна Уклеция хихикала надо мной и сказала, что уже подготовила черное платье, которое наденет на церемонию.

— К чему черное? — недоуменно спросила я. — Это ведь не похороны!

— Почему же? Каждая свадьба — это похороны девичьей чести!

— А она еще у яны Жуэтаны осталась? — едва сдерживая смех, едко спросила я.

— Дорогая моя! Любая девушка, выходящая замуж, всегда невинна! И неважно, сколько у неё за плечами браков! В конце концов, всегда можно сослаться на импотенцию бывших мужей!

— А если дети были?

— Магическое непорочное зачатие! — наставительно произнесла яна Уклеция, и я рассмеялась.

— Ну если только так...

— В любом случае, цвет скорби — темно-зеленый, разве нет?

— И правда, совсем запамятовала! — ответила я, прикусив язык.

Пора привыкать к этому неправильному миру!

 

Я не особо рассчитывала на объявление, опубликованное Жиляски, но уже следующим днем у наших дверей столпились молодые девушки во главе с яной Жуэтаной и один пафосного вида мужчина. Именно с ним яна Жуэтана и боролась за первенство — они периодически прожигали друг друга взглядами, не желая уступать. Когда я открыла двери, первым делом услышала недовольство взбалмошной невесты:

— Яна Инесса! Вы не говорили, что не только у меня сегодня примерка!

Услышав, что она на примерку, её соперник заметно расслабился и улыбнулся.

— Кхм, яна Жуэтана, — откашлявшись, начала я. — Дело в том, что вы у нас такая единственная. А остальные господа пожаловали…

Я огляделась и наткнулась на газеты в руках у многих. Объявление! Конечно! Так вот зачем они все! Хотя чему я удивляюсь? За последний месяц мой салон получил хорошую известность, поэтому и столько желающих на должность управляющего.

— …на собеседование, — закончила я и лучезарно улыбнулась. — Прошу всех проследовать за мной.

Непосредственно передо мной каждый кандидат пытался вести себя самым достойным образом, поэтому за мной они прошли дружным строем, не обгоняя и не толкаясь. Конечно, предводителем у них была яна Жуэтана, которая с самым важным видом прошла в швейное отделение. Попросив кандидатов подождать, я направилась вслед за невестой и присоединилась к Тифале, которая уже представила ей манекен с платьем. Яна Жуэтана прошла за ширму, высказала восторг платьем и начала примерку, поэтому я передала дальнейшую работу Тифале и подоспевшей вовремя Нелиссе.

Вернувшись в салон, я прошла за письменный стол, отдала перо Джону, который был моим личным секретарем, и приступила к прослушиванию. Странно, но тот самый мужчина, который хотел пройти первым, не спешил ко мне. Он сидел на стуле, как и остальные претендентки, и дожидался своего часа. Нет-нет, да я бросала на него заинтересованные взгляды.

Мне даже показалось, что он мог быть модельером, настолько экспрессивной была его внешность. Альмандиновый[2] костюм-тройка, под жилеткой рубашка розового цвета, а на шее повязан черно-бронзовый галстук с неразборчивым орнаментом. Волосы зачесаны набок и челка приподнята и закручена наверх, этакий столичный франт, если бы не движения — резкие, быстрые, выверенные. Такой бы прекрасно подошел на должность управляющего, в нем не было той медлительности, что сопровождала многих претенденток.

Уже ближе к обеду, когда яна Жуэтана внесла последние правки в образ (читай — изменила все), а салон опустел, напротив меня сел тот самый молодой человек. Джон забарабанил пальцами по столу, обведя жирным шрифтом одно имя — Амель Лостин, которая пока что произвела на нас самое большое впечатление. Откровенно говоря, все другие на её фоне смотрелись блекло. Кроме этого мужчины, разумеется.

— Ордо Паньен, — представился молодой человек, и я обратила внимание на записи Джона.

«Из Эльяны», — черкнул он.

— Ян Паньен, — улыбнувшись, обратилась я к нему. — Все это время меня мучил один единственный вопрос. Почему вы не подошли раньше, ведь пришли в числе первых?

— Если я скажу, что мне было приятно наблюдать за вами, вы мне поверите?

— Почему же нет? Доверие — хорошая черта. Но это ведь не единственная причина?

— Нет. Можно сказать, что я изначально привлекал к себе внимание. К тому же, будь я первым, моя харизма бы растерялась под нескончаемой вереницей других претенденток, а так вы оцените меня в последнюю очередь и остановите выбор на мне.

— Какая самоуверенность! — удивилась я.

— Все, что нужно для управленца!

— Но вы можете и ошибаться.

— Я не упускаю и такой вариант событий, ведь излишняя самоуверенность тоже губительна. Но все же в этот раз я уверен, что «Салону вашей мечты» необходим именно я.

Я вдруг живо представила, как он справляется с капризами яны Жуэтаны. Пожалуй, вот он-то мне и нужен! Тот, кто с легкостью сможет совладать с женскими истериками и красиво их пресечь. Беру! Но не так сразу.

— Расскажите о предыдущих местах работы.

Оказывается, он начинал карьеру на швейной фабрике в южном королевстве, Эльяне, где изучил много типов тканей, текстур и различных фасонов платьев. Позже, когда перебрался в Кардолью, он работал в обувном магазине, потом в модном салоне, где даже писал эскизы, но все это его не устраивало, ведь он не видел результата своей работы — как девушки выходили в этих платьях в свет. Работая в свадебном салоне, тем более таком модном, как мой, он будет иметь возможность принимать непосредственное участие не только в создании образа, но и последующем выходе невесты в свет.

Его портфолио впечатляло. Это действительно были замечательные эскизы, вдохновленные стимпанком. Пожалуй, это именно тот человек, который мне и нужен.

— Вы приняты, — вынесла я свое решение, и мужчина ослепительно улыбнулся.

— Я так и знал!

— Без лишней самоуверенности, — напомнила я ему. — Вы на испытательном сроке.

— Как будет угодно прекрасной яне… то есть моему работодателю.

— Отлично! — воскликнула я, хлопнула в ладоши и поднялась со своего места. — Тогда приступим прямо сегодня, чтобы я смогла ознакомить вас с делами салона и завтрашней свадьбой.

— Непременно, — обойдя стол и поцеловав мою руку, ян Паньен вновь сел на свое место и сложил руки, будто прямо сейчас был готов начать обучение.

Нелисса была удивлена моим выбором. Познакомившись с Ордо, подруга отвела меня в сторону и призналась:

— Нес, он такой харизматичный! Только Драмму не передавай мои слова — он очень ревнивый! Мне не хочется заставлять его лишний раз переживать.

— Конечно, это только между нами, — ответила я.

— Прекрасно! Кстати, свекровь меня больше не донимает — узнав, что я работаю, она стала относится ко мне с уважением. Но, если честно, так я не встречаюсь с Драммом, когда тот приходит на обед, поэтому, как мы и договаривались, через неделю я покину салон и буду проводить больше времени с мужем. Быть может, найду другое занятие, менее времязатратное.

— Я рада за тебя, Нел!

— А я за тебя — отхватить такого управленца непросто! Думаю, у него есть стрессоустойчивость к капризным невестам, таким, как яна Жуэтана. Он выглядит уравновешенным и готовым к любым женским истерикам.

— Мне тоже так кажется, — призналась я и бросила мимолетный взгляд на экспрессивного мужчину, который в данный момент изучал наш каталог. — Знаешь, все к лучшему. Но ты сможешь навестить меня в Эльдоре?

— Если ты пригласишь меня.

— Конечно приглашу! Кто же будет моей поддержкой на свадьбе?

— О, Нес, это замечательно! Мне так хочется побывать в загадочном королевстве драконов!

Я подобную радость не разделяла. С одной стороны мне бы тоже хотелось слетать вместе с мужем в Эльдор на свадьбу подруги, а с другой стороны — подруга — это я. Вот и мучайся одна в чужой стране вплоть до самого торжества.

Не став откладывать в долгий ящик, я села за стол и попросила Джона написать письмо той самой оставшейся кандидатке — Амель Лостин — о том, что она принята на работу на должность заместителя управляющего и может приступать с завтрашнего дня.

«Но завтра мы будем на свадьбе, разве нет?» — черкнул Джон.

— Именно поэтому мы пригласим её сразу к храму, — с усмешкой ответила я и поднялась со своего места. — Время обеда. Ян Паньен, вы присоединитесь ко мне за трапезой? С нами будет мой жених, его невестка и яна Нелисса.

— Почту за честь, яна Инесса, если ваш жених не будет против.

— Не будет, — с улыбкой отозвалась я.

Как же я ошибалась! Я никогда прежде не видела своего мужчину в подобном состоянии — он ерзал на стуле, бросал неодобрительные взгляды на яна Паньена и постоянно морщился. Я даже подумала, что у него чесотка на одном месте. Оказалось, дело в другом.

Когда мы вышли из столовой и Нелисса вместе с Паньяном вернулись в салон, а Латифа поднялась наверх, ян Арс задержал меня, перекатился с пятки на носок, свел руки за спину и очень неодобрительно на меня посмотрел. Я на всякий случай оглядела себя — не испачкалась ли где? Но нет — все было в порядке.

— Ян Арс, вы что-то хотели мне сказать?

— Яна Инесса, скажите, что вас побудило взять на работу мужчину?

— Его исключительные профессиональные навыки и рекомендации, — мгновенно ответила я. — Пусть он и был единственным мужчиной среди претендентов…

— Единственным?! И вы решили взять именно его? Неуж-шели среди девушек не наш-шлась та, кто тож-ше обладает профес-с-сиональными навыками и отменными рекомендац-сиями?

— Ян Арс, а почему вы шипите на меня? — уперев кулаки в бок, спросила я и вдруг пришло озарение. — Ян Арс, да вы ревнуете!

— Нич-шего подобного!

— Ах так? Если хотите знать, то и девушку я тоже взяла!

— Что-то я не видел её за сегодняшним обедом!

— Она придет только завтра, — растерянно ответила я, и Арс вдохнул воздух, пытаясь успокоиться.

— Инесса, я завтра улетаю по делам в Кроуль — северное королевство. Там есть кое-какие финансовые дела. Как я могу тебя оставить тут, зная, что ты работаешь с мужчиной?

— Вы не доверяете мне, ян Арс?

— Причем тут доверие? — буркнул мужчина. — Впрочем, ты права. Прости, я не хотел. Не знаю, почему вспылил.

— Зато я знаю: вы ревновали, ян Арс, — насмешливо отозвалась я и, сменив тон, спросила: — Вы надолго улетаете в Кроуль?

— Три дня, не более. Но у нас действительно мало времени.

— И вы тратите его на ревность, — не могла сдержаться я.

— Хорошо-хорошо, — подняв руки вверх, ответил Арс. — Я был неправ, признаю.

— Отрадно слышать.

Сделав книксен, я отправилась в салон. Дел было нескончаемо много! Вместе с Ордо и Тифалой мы работали над платьем — его нужно было переделать основательно, поэтому моя швея просто не справлялась. Джон отправил записку в редакцию и попросил яна Жиляски о еще одной статье — теперь мы искали вторую швею.

Ордо к вечеру отправится домой, а вот нам с Тифалой предстояло работать еще и ночью. Так бы и было, если бы ян Арс настойчиво не пригласил меня прогуляться по городу и зайти в уютную ресторацию. Предложение пришлось принять из-за сегодняшней небольшой ссоры, но я не забыла пожурить своего жениха за несвоевременное приглашение.

— Чем же вы недовольны, душа моя? — насмешливо спросил дракон, сложив руки за спиной.

— Вы еще смеете спрашивать, ян Арс? — приподняв подбородок, спросила я и провела руками вдоль платья. — Вы посмотрите на мой наряд! Разве он подходит для ресторации?

Строгое померанцевое[3] платье с пуговками по передней части лифа заканчивалось на горле ажурным воротником, а на рукавах — такими же манжетами. Выглядела я как милая домоседка, которая выбирается в ресторации как максимум раз в год. Впрочем, практически так и было, а то, что моя работа находится на первом этаже усадьбы, не в счет.

Ян Арс окинул мой наряд насмешливым взглядом, в котором, впрочем, читалось удовлетворение.

— Тогда мы можем заменить ресторацию, скажем, на булочную. Ваш сегодняшний образ как нельзя лучше впишется в её атмосферу! — Получив от меня возмущенный взгляд, ян Арс откашлялся и продолжил: — Впрочем, разве вам есть дело до досужих сплетен? Вы чудесно выглядите в любом наряде!

Пусть иконой роскошности мне и не стать, зато я могу быть собой — влюбленной девушкой, которая любит вкусно покушать. Поэтому отринув любые сомнения, я отправилась вместе с яном Арсом.

Нанятый фаэтон остановился напротив одноэтажного здания, выполненного в форме короны. Ресторация находилась вовсе не в городе, а ближе к окраине, однако судя по количеству экипажей, место пользовалось популярностью. Жених помог мне выйти, и мы направилась ко входу. Уже там метрдотель любезно поклонился, спросил имя, на которое забронирован столик, и проводил к алькову у окна с мягкими диванами и круглым столом. Тут же принесли меню. Я мало что смыслила в местной кухне, но на мое счастье рядом с описанием блюд был магоснимок, на котором можно было увидеть принесенное блюдо во всех ракурсах. Выбрав в качестве первого блюда сырный суп, а на второе — морскую рыбу, я озвучила предпочтения жениху.

— Что меня ждет в Эльдоре, Арс? — спросила я, когда официант удалился. — Ты можешь мне рассказать?

— Я сам там не был уже сто лет, — серьезно ответил мужчина, прикоснувшись к моей щеке, и тут же убрал руку, словно забылся. — Эльдор — опасное место, оно опасно в первую очередь для людей, так как драконы считают себя высшими существами. Не думай, что у тебя там не будет друзей. Латифе можешь доверять — она светлая душа и не причинит вреда. Эшдан может плести интриги, таков уж мой брат. Он был бы прекрасным правителем, не знаю, что такого увидел верховный оракул в его будущем, что не дал ему власти. И для меня загадка, что же такого он мог увидеть во мне еще в пятилетнем возрасте, что провозгласил наследником.

— Наследником может стать любой из сыновей?

— Да, если на то будет воля оракула, — подтвердил Арс и вернулся к теме разговора: — Моя мама может принять тебя не так радушно, как можно ожидать, но вреда она тебе не причинит. Как бы там ни было, но я её сын и она будет заботиться о моем счастье.

На этих словах я зарделась. Так странно и невероятно трепетно быть чьим-то счастьем.

— Не доверяй советнику Симару.

Я подняла на жениха растерянный взгляд, но тот глядел на меня серьезно и с долей опасения.

— Я никому не раскрывал правды о нем, поэтому твоим словам не поверят, а он хитер, может подставить тебя. Просто держись от него подальше и дождись моего возвращения.

— Поняла, — кивнула я, находясь в полной растерянности. — Арс, он связан с твоим изгнанием?

— Да.

Такого человека мне даже страшно представить. В голове всплывают картинки сгорбленного худощавого старика с крючковатым носом, глубоко посаженными глазами и искривленными губами. Все лицо должно быть усеяно бородавками, а на голове торчать три волосинки. Потому что не может выглядеть по-другому плохой человек, просто не может! Внешний облик обязан соответствовать внутреннему содержанию!

К сожалению, такое встречается только в выдуманном волшебном мире, а не в реальности.

Принесли блюда. Аппетит пропал. Лучше бы этот разговор состоялся после. Это понял и ян Арс, поэтому попытался оживить меня непринужденной беседой, но я была полностью погружена в свои переживания и мало реагировала на его попытки развеселить меня.

— Десерт? — спросил ян Арс, и я отрицательно качнула головой.

— Не сегодня.

И все же десерт нам принесли. Упакованный в красивую красную коробочку с золотой лентой. Поблагодарив яна Арса и поцеловав его в щеку, я направилась к выходу, так и не заметив, как ресторация удивленно смотрит мне вслед. Конечно! Я же в мире, где публичные проявления чувств строго запрещены! Рассмеявшись, я улыбнулась метрдотелю и покинула гостеприимное здание «короны».

— Мне понравилось, — нагнав меня, шепнул ян Арс и положил мою руку на сгиб локтя. — Хоть половина ресторации приняла тебя за фривольную кокетку или чего хуже… Мне нравишься такая ты — непосредственная, веселая, отзывчивая… любящая.

Я перестала улыбаться и теперь во все глаза глядела на жениха. Казалось, что он никогда не был для меня ближе, чем в эту минуту. Даже не в тот момент, когда он делал мне предложение, а именно сейчас, когда я успела вживить себе в голову мысль о том, что нам предстоит провести всю жизнь вместе. Моя влюбленность стала укрепляться более сильным чувством — любовью. Если первая использует прочные шелковые нити, то последняя — настоящие канаты, ведь к нитям влюбленности добавляются и другие — забота, нежность, понимание, участие. И еще множество чувств, без которых уже невозможно представить себя настоящую.

— Я всегда буду для тебя любящей, — пообещала я и дотронулась до его щеки тыльной стороной ладони. Он тут же поцеловал пальцы. — Как нам пережить разлуку?

— Думаю, только с помощью переговорного зеркала. Ты же будешь со мной связываться по нему?

— Если ты меня научишь!

— Обязательно, — пообещал мужчина и повел меня к фаэтону.

Отправились мы не домой, а к центральной площади. Там мы остановились возле «Артефакторики» и вошли в магазин. Полугном, стоящий за прилавком, раскланялся, но много его времени мы не отняли, направившись в подвальные помещения. Лумлен как всегда был поглощен своими экспериментами. Увидев нас, он улыбнулся и взял с полки бархатную коробочку.

— Все, как ты и просил, Арс, — сказал Лумлен, протягивая коробку моему жениху.

— Что это? — полюбопытствовала я.

— Увидишь, — отозвался дракон и извлек на свет парюру, состоящую из сережек-капелек и такого же кулона. Затем он достал два крохотных флакончика и распахнул «капельки», которые оказались весьма вместительными. В каждую он всыпал порошки из разных флаконов. Мне оставалось молча следить за его действиями. — Слушай внимательно. В правой — снотворное.

Мужчина вдел мне в ухо сережку, и та, слегка полыхнув магией, застегнулась. Я сразу догадалась, что она магическая и просто так её не снимешь.

 — В левой, — продолжил ян Арс, — мощнейшее противоядие. Оно нейтрализует действие любого яда.

Так же застегнулась магическая защелка и на левой мочке. Последовала очередь кулона, но ян Арс никак его не прокомментировал.

— А что делает он?

— При непосредственной угрозе твоей жизни он защитит тебя, — ответил он и обернулся к другу. — Спасибо, Лумлен.

— Сочтемся на свадьбе, — ответил маг, ненадолго отвлекшись от своих банок-склянок. — А теперь не мешайте моему эксперименту.

В этом был весь он, поэтому мы не обиделись. Я хотела навестить Аюль, но время поджимало. Домой я вернулась с подарками — десертом и украшениями. Остановившись у зеркала в холле, я удивленно приподняла бровь — до этого камни в парюре были белые, но сейчас они приняли цвет моего платья. На свету блестел сердолик!

— Ничего себе, — прошептала я, и ян Арс, наблюдавший за мной, улыбнулся.

— Это альтомарины, — пояснил он. — Одни из самых прекрасных камней, которые добывают на морской глубине в Драконьих впадинах. Они подстраиваются под наряд носителя.

— Вот как? Они прекрасны!

Ян Арс лишь улыбнулся. Я взглянула на десерты и хотела зайти к яне Уклеции, как в салоне увидела Ордо. Я удивленно вскинула брови.

— Ты разве не должен быть дома?

— Я бы с удовольствием ушел, но пришло письмо от яны Жуэтаны — его вскрыл Джон.

— И что же пишет нам «любимая» невеста?

— Она должна прибыть с минуты на минуту, чтобы примерить платье.

Я едва не выронила десерты. Ну что за неугомонная женщина!

Зато мне удалось оценить тут все достоинства Ордо — он просто незаменимый сотрудник! Так легко управиться с капризной невестой и при этом оставить её довольной! Яна Жуэтана, хоть и имела претензии к недоделанному платью (читай — вернуть все обратно) и едва ли не довела Тифалу до слез, все же ушла довольной и счастливой благодаря стараниям Ордо.

— Как у вас это получилось? — восхищенно спросила Тифала. — Невероятно!

— Я тоже восхищена твоей работой, — добавила я, и управляющий улыбнулся.

— То ли еще будет, — самоуверенно ответил он.

— Тебе предстоит возможность раскрыть себя во всей красе, — пообещала я и направилась к рабочему столу. Ордо проследовал за мной.

— О чем вы, яна Инесса?

— Я улетаю в Мьенс через пару дней. Пока неизвестно, на какой срок, поэтому ты останешься за старшего.

— Серьезно? — восхищенно произнес парень и откашлялся. — Простите, я не хотел показывать своей радости. Конечно, я буду вас ждать.

— Нелисса тоже проработает тут совсем недолго, — призналась я. — А завтра на смену выходит Амель Лостин. Надеюсь, вы сработаетесь за те несколько дней, пока я буду здесь. Я составлю вам график. Все вопросы придется решать через переговорное зеркало и магпочту.

— Да, я уже сталкивался с подобной практикой в Эльяне, — признался молодой человек. — Это не составит проблем.

— Замечательно! — отозвалась я, и посмотрела на десерты. — Тогда я к соседке, сразу договорюсь о цветах. Джон, ты подготовил крепежи на свадебной карете для украшений? Прекрасно! Тогда встретимся через полчаса.

Соседушка меня встретила на пороге и с недовольством взглянула на коробочку в моих руках.

— Моя дорогая, есть сладкое вечером — плохой тон! — воскликнула она, и я улыбнулась. — И этот тон потом скажется на твоей прелестной фигурке!

— Но это сладости из «Короны»…

— Их упаковку я узнаю, — призналась женщина и, пригласив меня в дом, забрала у меня коробочку. — В молодости с моим пятым мужем я там часто бывала, с остальными только по очень знаковым событиям. Но сейчас не об этом! А о твоей фигуре!

— А что с ней не так?

— Все с ней замечательно! И чтобы этот факт и далее радовал глаз, я готова самолично пожертвовать собой и насладиться сладостями в одиночестве.

Я рассмеялась, и яна Уклеция мне подмигнула.

— Стараюсь для неё, а она не ценит!

Мы прошли в небольшую гостиную, выполненную в голубых тонах. На скатерти золотого цвета уже были расставлены приборы на двух персон и блюда, укрытые металлическими круглыми крышками. Мы расселись по местам, и горничная принесла нам грибной суп, разлив по тарелкам, и открыла блюда. Мы приступили к трапезе.

— Последние лет десять в этом доме у меня не было компании за ужином, — призналась яна. — А уж такого десерта!

— Яна Уклеция, уверена, что светское общество Кардольи жаждет вашего возвращения к ним, — высказалась я. — Кстати, то черное платье, купленное для свадьбы яны Жуэтаны, не пропадет?

— Разумеется, нет! Осталось только приглашение вытребовать. Эта старая карга помнит давние обиды, и ни словом не обмолвилась о предстоящей свадьбе.

— Яна Жуэтана умеет держать язык за зубами?

— Ты даже не представляешь, какие крепкие у неё челюсти, — доверительно сообщила мне соседушка. — В памяти еще свежи воспоминания о тех временах, когда она была фрейлиной её величества, упокой богиня её душу.

— Не может быть!

— Я тоже долго удивлялась и строила мелкие пакости, — призналась Уклеция. — Но, признаться, с ней невероятно весело. От женихов у неё не было отбоя, и мы даже вели тетрадочку кавалеров, которые пригласили нас на танец. Правда, — поморщилась соседушка, — иногда она шла на шантаж.

— Она вас шантажировала?!

— Меня? Зачем меня? Я похожа на женщину, которую можно шантажировать? А вот кавалеры, порой совершенно безвольные, легко соглашались на её условия, сами не подозревая, как ловко оказывались обведены вокруг пальца. А уж сколько мы с ней потенциальных пар разрушили…

— Зачем? — недоуменно спросила я, и яна Уклеция бросила на меня насмешливый взгляд.

— Она — ради королевы. Той часто не нравились браки, устраиваемые при дворе. Я ради того же, но только не по её указу.

— А почему они ей не нравились и зачем вы подобным занимались?

— Наивная была, романтичная душа, — со вздохом отозвалась яна Уклеция. — Расстраивала браки, устроенные по договоренности, и потом воссоединяла поистине любящие сердца. Дурой была, говорю же. Деньги, деньги и еще раз деньги правят этим миром. Надо было оставлять все так, как должно быть.

Но, судя по довольному блеску глаз яны Уклеции, сама она так не думала. Я улыбнулась, и женщина мне подмигнула.

— Но тебе-то выбирать не приходится. Жених и красив, и богат, и душа к нему лежит. Кстати, когда свадебка-то? Мне еще платье пошить необходимо.

— Платье я полностью беру на себя. Тифала пошьет прекрасный наряд по моему эскизу к назначенному сроку. Вы же сможете прибыть в Эльдор?

— Ох, милая, куда я только не смогу! Пусть только попробуют меня не пустить к моей деточке, — ласково отозвалась соседушка. — Должна тебе признаться, у меня есть друг в Эльдоре. Из клана Сияющих звезд. Так что обо мне можешь не беспокоиться. Только приглашение не забудь выслать! Кстати, о нем. У тебя ведь наверняка есть пригласительное и на свадьбу яны Жуэтаны?

— Есть, — широко улыбаясь, ответила я. — Но вам могу только продать. За искреннее обещание никогда не говорить, кто вам его дал.

— Разумеется, я буду нема, как рыба!

— Знаете, это будет моя последняя свадьба в Кардолье.

— О чем ты таком говоришь? Что-то с дневником бывшей хозяйки салона?

Я так и не прочла дневник целиком, читая в день по несколько абзацев. На это были две причины. Первая заключалась в том, что этот дневник был для меня нежнейшим лакомством, которое так быстро заканчивается. Поэтому я растягивала удовольствие, наслаждаясь каждым кусочком. Вторая причина была иная. Я банально боялась, что если дойду до конца, то чудесным образом перенесусь в свой мир, навсегда расставшись с яном Арсом.

— Нет, дело не в нем, — мотнув головой, ответила я. — Мне нужно улететь в Эльдор раньше яна Арса, чтобы успеть подготовиться к свадьбе и узнать больше о традициях, законах и обычаях Эльдора.

— А ты не хочешь?

— Без него — нет, — искренне ответила я, грустно улыбнувшись. — Мне страшно.

— Чего ты боишься, милая? Посмотри на себя. Ты сильная, независимая девушка, которая не побоялась конкуренции и создала своё дело. Разве такая может чего-то испугаться? В любом случае поверь мне, кроме моей гномьей свекрови хуже свекровей не бывает! Так что расправь плечи и с достоинством смотри в будущее. Ты будешь счастлива, потому что по-другому быть не может.

— Вы слишком добры ко мне, — смущенно ответила я, и женщина рассмеялась.

— Сколько раз я слышала от тебя эту фразу, не сосчитать! Просто поверь мне, что судьба будет к тебе так же добра — богиня любит тех, кто не надеется на случай, а сам кует свое счастье. Ты именно такая.

Разговор с яной Уклецией вселил в меня надежду и уверенность. Обсудив вопросы с цветами, мы разошлись, но уходила я с улыбкой. К тому же кусочек десерта из «Короны» мне все же достался!

 


[1] Плюмаж — украшение из перьев на головном уборе.

[2] Альмандиновый — тёмно-вишнёвый, от названия разновидности граната — альмандина.

[3] Померанцевый — оранжево-красный цвет.

[4] Машрабии — узорные деревянные решетки, закрывающие снаружи окна, балконы, либо используемые как ширмы или перегородки внутри здания.

[5] Мортем — здесь: воплощение смерти и загробной жизни. Представлен высоким мужчиной в темно-зеленом репсовом костюме, птичьей маске и с короной из ветвистых рогов.

Розыгрыши
и конкурсы
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям