Бланк Эль " /> Бланк Эль " /> Бланк Эль " />
0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » 2. Творцы черных дыр (эл. книга - однотомник) » Отрывок из книги «Творцы черных дыр»

Отрывок из книги «Творцы черных дыр»

Автор: Бланк Эль

Исключительными правами на произведение «Творцы черных дыр» обладает автор — Бланк Эль . Copyright © Бланк Эль

ПРОЛОГ

 

Мягкое, приглушённое освещение. Светлые, отливающие перламутром стены лечебного отсека. Едва заметный, но нервирующий запах медикаментов. Мерное пощёлкивание приборов, анализирующих состояние пациентки и определяющих нужные ей параметры жизнеобеспечения.

Подняв защитную кожную складку, Ильдэрат смотрел на девушку, глаза которой по-прежнему оставались закрытыми. Пара его функциональных отростков неторопливо перебирала чёрные волосы, когда-то совсем короткие, за время комы отросшие и теперь спадающие вниз почти до пола, при том, что удерживающая неподвижное тело платформа плавно покачивалась довольно высоко.

Много времени прошло. Слишком много.

Ловец не первый раз возвращался мыслями в прошлое, анализируя события, стремясь разобраться и понять, что же пошло не так? В чём он ошибся?

Да, он нашёл её, забрал, но есть ли в этом смысл? Особенно в том ракурсе, что та, которая когда-то казалась невероятно близкой, нужной и своей, сейчас совершенно иная.

Нет, внешне она ничуть не изменилась, но на уровне ощущений стала другой. Чужой, отстранённой, пустой, словно потерявшей всю притягательность, которую он раньше легко ощущал даже через преграды, их разделяющие.

Понять причин Ильдэрат не мог. И это его пугало.

Его — неустрашимого бойца, который без раздумий бросался в эпицентр жарких разборок, без колебаний пролетал сквозь гравитационные искажения, бесстрашно атаковал корабли и колонии, захватывая законные трофеи. Его — единственного ментаута, избавившего своих подопечных от вассальной зависимости и подарившего им свободу действий. Его — одного из трёх, имеющих право разрушать, создавать и брать!

А ведь всё начиналось так рутинно!

Очередной рейд на беспечный, безрассудно залетевший в систему транспортный корабль, не имеющий соответствующего разрешения находиться в открытом пространстве. Стандартный абордаж, и сдавшаяся почти без сопротивления добыча. Бионты. Обычные и ничем не примечательные на первый взгляд. Но только на первый.

Имеющие массу генетических отклонений и этим необычайно заинтересовавшие Дэташша. Обладающие весьма любопытными знаниями и тем самым привлекшие к себе внимание Амирэма. Настолько сильное, что его любимчик Лэйтэм, кроме жуткой по внешнему виду технической конструкции, на которой летели необычные существа, попытался скупить их всех. И этот факт жнецу пришёлся совсем не по душе. Дэташш долго шипел, ругался и грозил соответствующими санкциями. Успокоился, только получив компенсацию и тех, кого не успел прибрать к рукам творец.

Ильдэрату бы смеяться, оставаясь в стороне и наблюдая за разборками алчных братцев, ан нет. Среди тех, кто так необдуманно сунулся на чужую территорию, оказалась та, которая рушила все его устоявшиеся представления о мире. Его пара, даже гипотетически не имеющая права на существование. И тем не менее реальная.

Она смотрела на него сквозь прозрачный, но при этом невероятно прочный корпус своего корабля, не похожая на его расу внешне, а он чувствовал те энергетические потоки, которые связывают ментаутов между собой. Ощущал её страх. Панику. Желание сбежать. Спрятаться.

Он её не осуждал. Внешность ловцов реально не самая приятная. Размеры, масса, невероятная подвижность, куда большее количество функциональных конечностей, полная закрытость и почти неуязвимость — наводят ужас не только на гуманоидные формы.

Но даже в таком состоянии незнакомка была с ним на одной волне!

Вот только возможностей разобраться в этом невероятном факте у Ильдэрата не осталось. Ошарашенный неожиданным открытием, он не сразу пришёл в себя, а попав внутрь корабля понял, что слишком долго медлил. Живая добыча была уже захвачена. По крайней мере, нужная ему.

Пришлось позволить другому ловцу забрать девушку. Трофей принадлежит тому, кто первым до него добрался. Правила есть правила, особенно, если ты сам их установил! И нарушение могло привести к необратимым последствиям.

Но это не означало, что он сдался и отступил. С завидным упорством и терпением следовал за Жардатом, дожидаясь нужного момента. Готовился к сложным переговорам с Дэташшем, который обычно приобретал подобный биологический материал у ловцов. С недоумением следил за тем, как криатл более удачливого соратника сменил траекторию, сделав остановку на станции, обитатели которой славились пристрастиями к отнюдь не законной деятельности. Убедился в том, что вживлённый ей нелегальный интерпретатор отнюдь не исказил идущих от девушки энергетических потоков, скорее сделал их сильнее, что было уже совсем невероятным!

Перехватил сигнал, подслушав разговор с Жардата с Лэйтэмом, проконтролировал полёт к космической обители творцов и занял стратегическую позицию над Зельгой, дожидаясь дальнейших событий. Событий, которые поразили не только его, но и всех, кто оказался к ним причастен!

Панический сигнал бедствия со станции, куда свезли купленную у ловцов добычу, переполошивший половину обитателей космических просторов и колоний!

Истерический вопль Амирэма, во всеуслышание заявившего, что бионтами тут и не пахнет, и мы столкнулись с совершенно иной формой жизни! Пусть и похожей внешне, но совершенно другой, как в психологическом плане, так и в физическом! Устроившей на станции едва ли не бойню!

И стартовавший в открытый космос необычный корабль, попытавшийся непостижимым, неизвестным ранее способом уйти в подпространство, выброшенный обратно гравитационным искривлением, созданным установкой на Зельге.

Она была на этом корабле. Ильдэрат по-прежнему чувствовал присутствие своей пары, даже на таком расстоянии. С болью в душе следил за падением на планету, осознавая неизбежность происходящего и надеясь на то, что неизвестные создатели этого технического чуда конструкционно предусмотрели подобную возможность.

К его разочарованию и радости творцов, корабль практически разрушился. Жалкие останки техническая группа наземной установки утащила к себе для изучения. Это было объяснимо. Двигатели чужого корабля могли дать то, чего были лишены классические криатлы — возможности самостоятельно сжимать подпространство. А объёмов энергии звёздной плазмы излучаемой Глисс, которую пришельцы столь эффективно и быстро закачали в аккумуляторы, хватило бы на формирование нескольких десятков гравитационных переходов!

Оставаясь на орбите, Ильдэрат ждал. Прислушивался к ощущениям, которые говорили ему многое. Девушке больно, но отнюдь не физически. Страшно, горько, безрадостно. И это было объяснимо. Всё, кроме одного. В энергетических потоках появилась неприятная нотка, словно она теперь связана с кем-то, кто её защищает, поддерживает, помогает. И связь эта становилась сильнее, не давая покоя. Что происходит?

Ильдэрат места себе не находил, нарезая на своём криатле круги по орбите и не имея возможности приземлиться.

А когда с планеты стартовал маленький планатл, обрадовало это его неимоверно. Вот, наконец, тот шанс, которого он ждал! Прибывшие через искривление ловцы, вызванные на подмогу Амирэмом, вынуждены были признать за ним право на захват. Ведь был он первым, кто оказался рядом!

Теперь нужно было действовать осторожно. Притвориться. Сделать вид, что потенциальная добыча сильнее. Да, эти неизвестные могли напугать и покалечить творцов, всё же они очень близки друг другу по морфотипам, но против ловца в боевой форме у них нет никаких шансов. Потому-то и нужно сдаться так, чтобы не повредить их и не спугнуть, оставив себе возможность для шантажа.

О том, что пришельцы — отнюдь не бионты, Ильдэрат, если бы не был предупреждён, то сейчас догадался бы сам. Ведь те, даже с интерпретаторами, снимающими ментальную зависимость, так себя не ведут! Совершенно самостоятельно, независимо, но на удивление слаженно, словно продолжая оставаться под общим контролем.

Невероятно!

Теперь Ильдэрату стала понятна настойчивость Дэташша, в его стремлении получить экземпляры подобных существ в свою коллекцию. Они явно нужны жнецу не только для пополнения колоний!

Вот только запросы других сейчас его не интересовали. Как и ресурсы, затраченные на выполнение условий договора с теми, к кому он попал в «плен». Главное, что девушка согласилась и останется с ним! Ну а то, что не одна, так это и к лучшему, — было бы неправильным так сразу лишать её привычного окружения.

Ильдэрат с лёгкостью принял сделанное ему предложение. И понял, что совершил ошибку, когда было уже поздно.

Как же он ненавидел тех, кто не умеет держать своего слова! Ему казалось, что неизвестные пришельцы всё же имеют устоявшиеся принципиальные позиции. Но это действительности не соответствовало. Подлость и коварство оказались присущи им ровно в той же степени, что и тем, от кого ловцы уже давно стремились стать независимыми.

Открытие оказалось не просто горьким. Практически фатальным. Ловца не только изжарили разрядником, ещё и выкинули в открытый космос. Его счастье, что сожжённая кожа не потеряла основных защитных функций и не позволила вакууму высосать остатки жизненной энергии до того, как его подобрали собратья.

Он долго восстанавливался. Дольше, чем обычно. Слишком сильными и глубокими оказались ранения. Хотя, в большей степени, мучило Ильдэрата вовсе и не это. Оболочка регенерировала медленно, но вполне эффективно. Организм справлялся с повреждениями. Куда более страшным было осознание потери. Необратимой. Потому что местоположение планеты, откуда прилетел разбившийся на Зельге неведомый корабль и куда направились на двух криатлах остатки его команды, было неизвестно. Не знал этого даже Лэйтэм, который казалось бы сделал всё для того, чтобы подобного вопроса в принципе не возникло. Пришельцы обманули и его, обвели вокруг пальца как самого примитивного бионта, подсунув карту и координаты, которые не соответствовали действительности!

Ильдэрату оставалось только налаживать заново свою жизнь. Входить в прежний режим, заказывать у творцов новый криатл, взамен украденного, и забывать. Вытравливать из сознания все те надежды, которые невольно пробудила заблудившаяся в космических просторах, попавшая в расставленную ловушку и, тем не менее, благополучно из неё ускользнувшая... добыча. Да, именно так. Ловец запретил себе даже думать о том, кем на самом деле могла оказаться сбежавшая незнакомка. Больше всего на свете ему хотелось оплести её щупальцами, сдавить и задушить за то, что она вместе со своими сообщниками сделала всё, чтобы его убить.

Впрочем, память подсказывала Ильдэрату, что в полубессознательном состоянии, почти умирающий, именно это он уже пытался сделать. Ему даже показалось, что вполне успешно, потому как, прежде чем отключиться от реальности окончательно, почувствовал, что связывающий их ментальный поток вдруг резко оборвался.

Так что когда из глубокого космоса пришёл сигнал, ловец вначале не поверил, что подобное возможно. Его старый криатл, находящийся в миллиардах рег от Глисс, слал координаты своего местоположения, извещая о том, что сферу управления кто-то активировал, включив поисковую систему и запустив функцию маяка.

Ильдэрат не раздумывал. Договорился с творцами, чтобы сформировали зону перехода и стартовал немедленно. Десять дней, проведённые в подпространственном канале показались ему самыми долгими в жизни. Открыл гравитационное искривление практически у самой планеты. Может, это и не самый безопасный вариант выхода из туннеля, но терять время на полёт в обычном пространстве ловец не желал. Особенно потому, что сигнал двоился, указывая на разные точки на поверхности. Сфера была в одном месте, криатл — совершенно ином.

Найти контроллер управления было важнее, как и узнать кто именно ухитрился его так легко активировать, ведь обычно требовалось дополнительно настраивать систему, чтобы приняла нового «пользователя».

Подозревающий, что этим неизвестным лицом окажется та самая девушка, ловец приземлился со всей стремительностью, которую позволили развить атмосферные возмущения. Хотя слово «приземлился», наверное здесь будет не точным. Затормозил на пределе возможностей криатла, зависнув прямо над источником сигнала и, деструктурировав жалкую преграду, препятствующую доступу, переместился вниз, оказавшись за спиной той, которую теперь можно было вернуть обратно, заставить выполнить условия договора и расплатиться за попытку убийства.

Аннигиляторы криатла, как и механизм спуска, сработали практически бесшумно, так что она его появления не только не заметила, но и не услышала, совершенно никак не отреагировав. Зато другие субъекты, находящиеся рядом, начали стрелять.

Это примитивное оружие Ильдэрат помнил. Жалкие металлические цилиндры, не наносящие значительного ущерба. Выпустив нужные отростки, он с лёгкостью расшвырял всех тех, кто пытался причинить ему вред. Подхватил почему-то теряющее равновесие женское тело, поднял выпавшую из её рук сферу и вернулся на криатл.

И только там увидел и осознал причину странного поведения его добычи. Это только для него стремление местных обитателей защититься было безобидным. Девушка же получила серьёзное ранение и теперь фактически умирала, истекая кровью.

Понимая, что максимум, на что он способен — стабилизировать её состояние, ловец без промедления направил криатл обратно в туннель, стремясь как можно скорее достичь единственного места, где можно было получить помощь без лишних, ненужных вопросов. К той самой подпольной станции, пригревшей в своих стенах разношерстную, но весьма нелюбопытную компанию.

Договорился с одним из местных жнецов о лечении, сдал на техобслуживание нелегалам-творцам оба криатла, радуясь тому, что второй, подчиняясь сигналам активированной сферы, послушно последовал за первым в зону перехода. Оплатил возникшие расходы. И только потом, когда сделал всё необходимое для спокойного существования, сообразил — осталось что-то, не дающее ему расслабиться окончательно.

Долго выяснять проблему не пришлось. Девушка находилась рядом, но он её не чувствовал.

Совсем.

Возможных причин напрашивалось две.

Первая — что-то случилось именно в тот момент, когда он пытался её задушить. Но что? И насколько это обратимо? Слабая надежда, что связь постепенно возобновится, со временем пропала, канула в небытие, потому что никаких изменений ни в состоянии пострадавшей, помещённой в лечебный стазис, ни в её восприятии Ильдэратом не было.

Вторая — может, это не та девушка? И вовсе не она летела на том корабле?

Ловец в который раз внимательно всмотрелся в черты, которые хорошо запомнил с самой первой встречи. Цвет волос — это, разумеется, не показатель идентичности, но вот всё остальное... Округлый тип лица, высокие скулы, чётко очерченные губы, маленький рот, чуть раскосые глаза. Жаль, что закрытые, но прежде, чем провалиться в небытие, она несколько секунд него смотрела! И отличий он не видел! К тому же сфера управления криатлом отреагировала активацией на её прикосновение, значит, генетические совпадения тоже есть!

Ильдэрат раздражённо взмахнул отростками, задев платформу, которая от резкого движения качнулась сильнее, не сбросив лежащее тело только благодаря фиксаторам, его удерживающим.

Вернув себе контроль, ловец прекратил опасные телодвижения.

Незачем торопиться, всё прояснится, нужно просто подождать, а времени для этого более чем достаточно. Да и терпения ему не занимать.

 

ГЛАВА 1

Непостижимые стремления

 

Главное — терпение и выдержка. Именно так.

Внешне ничем не демонстрируя своего внутреннего состояния, Ильдэрат слушал сочувственный голос, вводящий его в курс дел, старательно подавляя желание размазать кое-кого по стенке.

— Я уже не знаю, что ещё можно сделать, — очередной вздох и поднятые к потолку глаза. — Похоже, что кора мозга повреждена необратимо, а ты прекрасно знаешь, что в этом случае стараться вернуть её к жизни бессмысленно. Ускорители процессов регенерации я применял и, кажется, даже немного переборщил, — взгляд пробежался по волосам, которые стали ещё длиннее, — обмен веществ нормализовал, органическое повреждение давным-давно ликвидировано. У неё все физиологические показатели в норме! — рука указала на панель над головой девушки, где мирно и спокойно переливались датчики, подтверждающие сказанное.

Вот только ловец смотрел отнюдь не туда. Внимание сосредоточилось на знакомом контейнере для хранения энцефалоимплантов, который жнец не то забыл, не то банально не успел убрать. Сегодняшнее посещение пациентки Ильдэратом было незапланированным, а потому — весьма неожиданным.

Контейнер был пуст. Значит, уже вживлён новый интерпретатор. И возникал закономерный вопрос. Зачем это делать, если мозговая активность нулевая?

— Так почему, говоришь, она не приходит в себя? — вкрадчиво поинтересовался ловец. Спустя секунду резко развернулся, оплетая длинным отростком шею завравшегося субъекта и впечатывая того в стену. Хождение вокруг да около ему надоело. Если этот тип не желает выполнять свои функции, да ещё и пытается жульничать, какой смысл в его дальнейшем существовании?

 

— Не с-с-сходи с ума, Ильдэр-р-рат!

Придушенное шипение, с проскакивающими паническими нотками тревожило, заставляя вслушиваться и осознавать происходящее вокруг, хотя так и хотелось уплыть обратно. В небытие.

— А ты реш-ш-шил, что я наивный, недальновидный бионт, котор-р-рого можно надуть?! — другой голос, совсем иные интонации, и новый рывок в реальность.

Слова скользили по поверхности сознания, не проникая глубже, но и этого было достаточно, чтобы понять — события извне требуют моего внимания.

Открыла глаза, жмурясь от непривычно яркого света, и сфокусировала взгляд на внушительной фигуре совсем рядом.

Нечто огромное, почти под потолок. Многорукое... Или это ноги? А вообще-то, змеи какие-то. Многозмееруконогое, короче. Почти белое, с зеленоватыми разводами на плотной, рельефной коже, под которой как живые перекатываются мускулы.

Восприятию я не поверила. Зажмурилась, подождала секунду и приоткрыла глаза снова. Галлюцинация никуда не исчезла, мало того, теперь начала казаться до боли знакомой.

Мгновенной вспышкой в памяти промелькнули последние воспоминания.

Почему-то совсем тёмное небо, хотя и день... Выстрелы и крики ужаса... Расширяющиеся от удивления изумрудные глаза блондина, стоящего напротив... Мужские фигуры в чёрном, которых, словно пластиковых кукол, ломают удары белых щупалец...

И куда более ранние, но не мои.

Разбивающийся о трипслат и рассыпающийся мелким крошевом огромный кристалл...Удлинённое, гладкое, обтекаемое тело гигантского изуродованного спрута-альбиноса... Множество отростков-конечностей ударяющих по обшивке корабля... Пронзительный взгляд совсем человеческих глаз. Жёлто-зелёные радужки, белая склера, круглый зрачок и длинные светлые ресницы зеленоватого оттенка.

Стоп. А вот эти глаза я тоже видела, прежде чем сознание потеряла.

Ловец?!

Непроизвольно дёрнулась, чтобы встать, неожиданно осознав — воспоминания в дневнике моей бабушки, приоткрывшие завесу тайн и секретов, стали моей реальностью.

И, похоже, кошмаром. Потому что подняться не получилось. Да ещё и несмолкающий, истерящий голос добавлял не самых приятных ассоциаций.

— Я тебя не обманываю! Думал, что хоть это поможет! Она... — сорвался, превратившись в хрип. Кажется, предсмертный.

Ма-а-амочки! Вот сейчас «спрут» прикончит это несчастное существо, а потом и до меня доберётся! Нет, надо сматываться! И поживее!

Рванулась ещё раз, приложив максимум усилий, и моё ложе протестующе пискнуло, притянув обратно.

Освободиться не получилось, зато внимание к себе я привлекла точно.

Ой-ой!

Отшвырнув субтильное тельце, которое до этого вжимал в стену, многощупальцевый монстр метнулся ко мне. Навис горой, угрожающе перебирая отростками и... отпрянул назад, словно его что-то отбросило.

Нет, ну, а чего удивляться? Визжать я всегда умела. Громко. И силу звуковой волны, похоже, в этом мире пока ещё не никто не отменил. Вон, даже улетевшего в сторону субъекта, которого я невольно спасла от неминуемой гибели, прижало к стеночке, распластав в позе «Готов к расстрелу». Рот приоткрыт, глаза — блюдца, волосы всклочены...

Оранжевые?

От шока я даже воздухом подавилась, прекратив звуковую атаку. Я как-то это... того... С ума схожу потихоньку, что ли? А что? Очень похоже!

Отдыхала себе тихо и мирно в летнем домике бабушки. Никого не трогала. Ну ладно-ладно, записи секретные просматривала, признаюсь. Зря, конечно, но кто ж знал! На них степень секретности не была написана! И уборку сделала тоже зря. Нечего было в руки брать всякую бяку. Светящуюся — особенно. Вот и получила, в результате, ожившие глюки.

А на самом деле, как-то это всё дико. Упасть в обморок на Земле, а в итоге оказаться чёрт знает где и в невесть каком окружении... Кстати! Кажется, это не совсем обморок был. Меня подстрелили. Блондинистый гад, который допрос вёл и требовал ему сферу отдать! И ведь даже времени на подумать не оставил! Сразу и выстрелил.

Да что вообще в этом мире происходит?!

Разобраться самостоятельно времени мне не оставили.

— Йа-а-аш-ш-ш, — с какой-то непонятной интонацией прошипел на выдохе «спрут». — Ты чего так кричишь? — облегчение в голосе сменилось тревогой. — Тебе плохо?

Вопрос добил окончательно. Нет, млин! Мне хорошо!

Хотела его об этом известить и не получилось. Может, я голос сорвала, пока орала, а может шок сказался и на связках, только максимум, на что меня хватило — булькнуть что-то неразборчивое.

— Вардаш-ш, — отростки качнулись, протягиваясь в сторону так и не пришедшего в себя типа. Обхватили, оторвав от спасительной поверхности, встряхнули и подтащили ко мне ближе. — Что с ней?

— Ты же сам требовал, чтобы она очнулась, — буркнул тот, выпутываясь из клубка щупалец, — вот и получил.

— Я задал тебе вопрос, а не просил комментировать, — осадил нахала монстр.

Светлые, карие глаза покосились в его сторону, но от продолжения дискуссии огненноволосый воздержался. Повёл головой, растирая рукой шею, и опёрся ладонью о платформу, всматриваясь в переливы панели наклонно висящей надо мной.

Запрокинула голову, посмотрев туда же. Понимание того, что на ней регистрируется моё состояние, пришло одновременно с ответом:

— В норме всё.

Вардашш сморщил нос, страдальчески искривив рот, видимо, хорошо его «спрут» потрепал, и одним быстрым движением убрал навес. Ну и фиксаторы, заодно, потому что притяжение пропало, наконец позволив мне подняться.

А это что ещё такое?!

Я едва не запуталась в массе смоляных, отливающих глянцем волос, которые оттянули голову под своим весом, ниспадая куда-то очень далеко под ноги.

Весьма нехорошая догадка промелькнула в сознании, заставив посмотреть на реальность совсем иначе и выстроить не самую приятную логическую цепочку.

Я активировала сферу. Она послала сигнал. Ловец на него отреагировал и прилетел. Малость повоевал со спецназом. Уволок к себе и, поскольку я была ранена, отправил на лечение. И приводили меня в порядок долго, раз уж волосы так сильно отросли!

Элементарно. Но положительного всё равно немного. Пожалуй, только то, что убивать меня никто не собирается. Миленько. И успокаивает.

— Это можно как-нибудь убрать? — поинтересовалась, обхватив рукой чёрный водопад, потянув вверх и накручивая на кисть. Голос, слава богу, прорезался, обрадовав меня неимоверно.

— Совсем? — отвернувшийся было рыжик, увлекшийся ещё каким-то делом, обернулся, удивлённо хлопнув оранжевыми ресницами. — Это же неэстетично!

Так. А мне казалось, что у этого субчика с головой всё в порядке. Или спрутик реально перестарался?

— Других вариантов, кроме «всё или ничего», у вас нет? — не удержалась от сарказма. — Знаете, есть ещё много промежуточных, — провела ладошкой в воздухе, демонстрируя, каких именно. А то вдруг у него со слухом проблемы, может хоть на жест нормально отреагирует.

Откуда-то сбоку послышалась серия непередаваемых скрипяще-булькающих звуков.

Развернулись мы с рыжим синхронно.

Ловец, потряхивая отростками, смеялся. Впрочем, выглядеть весёлым и привлекательным он от этого не стал, скорее ещё более пугающим и непредсказуемым.

— Ну, хватит! — подтверждая мою характеристику, быстро переместился ближе, совершив массу неуловимых движений щупальцами, в результате которых я в полной мере прочувствовала на себе всё то, что ощущала моя бабушка, оказавшись в аналогичном захвате. И неважно, что «спрут» был другой. Похоже, стремление прибрать добычу к рукам... то есть, отросткам, у них в крови. Он даже волосы у меня отобрал, навертев на одну из своих конечностей.

Ой! Ещё одно стремительное движение, и большая их часть рассыпалась по полу, освобождая меня от своего веса. Длина осталась чуть ниже лопаток, непривычная, конечно, у меня всегда каре было, но вполне терпимая. Так что возмущаться и требовать большего я не стала. Потом как-нибудь сама доведу стрижку до ума, не будет же он держать меня при себе вечно!

Впрочем, похоже, что будет, если я правильно его слова понимаю.

— Я её забираю, — коротко поставил в известность наблюдающего за происходящим Вардашша. — Оплату получишь, как договаривались. Но если узнаю, что ты мне лгал... — фразу он не закончил, однако угроза и без того была была настолько явной, что рыжий даже побледнел, отступая на шаг назад.

А ловец, удовольствовавшись его реакцией, перехватил меня удобнее, развернулся и выкатился из светлого, просторного помещения в довольно узкий коридор с куда более мягким, приглушённым освещением. Длинный, совсем пустой. По которому и рванул весьма резво.

Висеть в сплетении мягких отростков, похожих на толстые гибкие шланги и поддерживающих со всех сторон, было удобно. И чего бабушка жаловалась, спрашивается? Нет, ну если пытаться освободиться, то, наверное, приятного будет мало, но если вести себя прилично, то вполне комфортно. А смысла дёргаться и качать права я не видела. Что есть, то есть. Мой инструктор по плаванию всегда говорил, что бороться со стихией, которая заведомо сильнее тебя, бессмысленно, но если отдаться ей, приспособиться, понять, и в нужный момент сделать рывок в правильном направлении, то шансов выжить намного больше. И ещё он меня научил не паниковать. Страх внутри убивает куда эффективнее и быстрее, нежели то, что тебе угрожает извне.

К тому же для меня сейчас, в принципе, даже реальной опасности нет. Хотели бы уничтожить, уже давно бы это сделали, возможностей было предостаточно. Бежать всё равно некуда. Если я правильно оцениваю обстановку и помню события, описанные бабулей, то до Земли... Четыре. Тысячи. Парсек. Более чем далеко. А я отнюдь не навигатор, чтобы угонять чужие корабли и прокладывать маршруты. Даже приблизительно не представляю себе в каком направлении лететь нужно, что уж говорить про точные координаты. И вообще, профессия у меня бесконечно удалённая от космоса. Ветеринар я. Ну, почти. Диплом только осенью должна была получить, после летнего отдыха и последней практики, на которую теперь уже точно не попаду, даже если вернуться удастся. Интересно, а сколько времени прошло?

Отличный вопрос. Только кому его задавать? Ловцу? Ну хорошо, ответит он что-нибудь типа сорок трямселей, и что я с этим «знанием» буду делать? У них тут наверняка своё времяисчисление. Для землян неудобоваримое.

Променад по коридору закончился в небольшом отсеке. Как именно мы в него попали я не вникала, но то, что «спрут», выпустив меня на свободное пространство, закупорил собой единственный выход, заметила. Ну да ладно, значит ему так нравится. Зачем мешать чело... тьфу!.. монстрику наслаждаться своей властью?

— Выбирай! — щупальце ткнуло в сторону стопки вещей, сложенных высокой горкой на полу, весьма перспективной на вид.

А меня дважды просить не нужно. Уверена, выживать в условиях неизвестного мира в уныло висящей на моих плечах длинной свободной хламиде а-ля ночная сорочка будет крайне проблематично. Хорошо бы выяснить, где одежда в которой я была, но это не к спеху. Для начала ознакомимся с предложенным ассортиментом.

В наличии было много чего. Брюки, юбки, кофты, костюмы... Я такого разнообразия не ожидала, честно. Любопытно, с кого он всё это ободрал? То есть где он всё это взял? Фасоны непривычные, на земные не похожие. Наверное, всё же местных обитателей раскулачил.

Остановилась на белом комбинезоне. Маркий, конечно, зато моделька удобная для носки. И ткань на ощупь приятная.

Сгребла всё остальное в кучу, демонстрируя застывшему в неподвижности ловцу свой выбор.

— Надевай, — как само собой разумеющееся посоветовал тот, даже не шелохнувшись.

Гм... Оригинально. Вообще-то, нижнего белья под тем, что сейчас на мне, не ощущается. Я тут что, кое-кому стриптиз должна устраивать?

Может, он на меня не смотрит? Где там эта кожная складка с глазами?

Я даже на цыпочки приподнялась, что бы стать повыше и её увидеть. Мой интерес незамеченным не остался.

— Помочь? — совершенно серьёзно поинтересовался спрутик, по-своему расценив мои телодвижения.

Ну, как вариант, почему бы и нет? Шучу.

— Не беспокойтесь, я справлюсь, — максимально нейтрально известила, приступая к процессу. Потому что, если начать рассматривать ситуацию с правильного ракурса, то ловец относится к другому виду, так что ему должно быть совершенно безразлично одетая я или раздетая. И до какого именно состояния.

Около 3 лет
на рынке
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям