0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » Загадай желание » Отрывок из книги «Загадай желание»

Отрывок из книги «Загадай желание»

Автор: Косухина Наталья

Исключительными правами на произведение «Загадай желание» обладает автор — Косухина Наталья . Copyright © Косухина Наталья

Тиана али Дер, принцесса Империи Солнца

Я медленно ступала по вымощенной белым камнем улице, которая упиралась в причал. Горизонт едва алел, и город Карнак, самый крупный порт на многие мили вокруг, только просыпался.

Где-то слышались редкие голоса самых ранних птичек, из некоторых труб одноэтажных и двухэтажных домов начинал струиться дымок от зажжённого очага. Постепенно на благоустроенные улицы города выезжали повозки: лошади и люди спешили на работу.

Признаюсь честно: я ненавидела этот город! Расположенный на самом юге империи, внешне идеальный, за своими стенами он хранил много пороков. В наших сказочных землях, щедро залитых солнцем, процветали магия и чары, месть и отвага, а честь вела путеводной звездой к свершениям. Но зевать здесь не стоило, ибо коварна жизнь юга, сулящая погибель.

А самое ненавистное место города находилось недалеко от главного причала — невольничий рынок.

Именно туда я и направлялась. Подавляя в себе брезгливость, я вновь мысленно настраивалась быть второй наследницей Империи Солнца.

— Госпожа, — тихо обратилась ко мне моя телохранительница и лучшая подруга, — сегодня будет много приобретений?

Я взглянула в глаза черноволосой женщины с темными глазами, которые многое уже повидали, — Еси Расии. На ладной высокой фигуре, укрытой плащом, таилось немало оружия, а движения телохранителя были быстры и смертоносны, как вихри пустыни.

— Еще не знаю. Посмотрим, есть ли кто достойный.

Все наследники долго спорили с отцом относительно этого крупнейшего невольничьего рынка. Мы были за то, чтобы его закрыть, но папа оставался непреклонен.

Его ответ нам был прост — рабовладельцы были и будут, и продолжат захватывать людей со слабых или малоизвестных территорий. Этот процесс надо держать под контролем и присмотром, владея местом, где они могут торговать. Вот только наблюдать и следить за соблюдением законов выпало мне.

Естественно у меня были помощники, но на самые крупные торги, три раза в год, когда съезжались сюда самые маститые торговцы и проводились самые грандиозные распродажи, я всегда контролировала сама.

— Али? — окликнула я.

Ко мне тут же подошел мой советник, молодой юноша, казалось совсем не пригодный для того, чтобы что-либо советовать, не те знания, не тот возраст… Однако никто больше Али не знал о слухах, сплетнях и тайнах как империи, так и людей в ней проживающих — у него везде глаза и уши.

— Да, госпожа?

— Есть сегодня что-то интересное?

— По городу ходят слухи, что у трех торговцев будут рабы не из дикарей и не из дальних территорий.

— Откуда? — нахмурилась я.

— Никто понятия не имеет. Мне кажется, торговцы и сами этого не знают. Похоже, перекупили, и не один раз. Боюсь, концов не найти.

— Что ж, пойдемте посмотрим. Настанет ли тот момент, когда мне не нужно будет нести свою ношу? — вздохнула я.

— Скорее всего, когда вы выйдете замуж, — подал голос Али.

Я лишь тяжело на него посмотрела, и слуга склонился в поклоне.

Невольничий рынок, единственный на всю империю, только начинал свой рабочий день, но всех рабов уже вывели и поставили на помосты, распределили по железным клеткам, вдоль которых располагались два уровня наблюдения. Высокий, как раз напротив плененных, — для привилегированных покупателей, и низкий на земле — для всех остальных.

На огромной прямоугольной территории, едва моя нога ступила на рынок, раздался голос главного смотрителя за торгами:

— Принцесса Империи Солнца!

И все немногочисленные люди на площади опустились на колени. Рабов это заставили сделать надсмотрщики работорговцев. На несколько секунд наступила тишина, ровно до моего кивка, разрешающего всем подняться.

В Карнаке, как и во всей империи, строго соблюдалась иерархия власти и общественного положения. А неповиновение или оскорбление императорской семьи вообще каралось смертью. У моего народа горячая кровь, и управлять им можно только твердой рукой, я бы сказала — железной.

На рынке никто не видел моего лица: мне на голову был наброшен капюшон, в проеме которого клубился туман, закрывая обзор всякому, кто захочет бросить косой взгляд на принцессу. Меня скрывала моя магия, и она же была мой силой и проклятием.

Сначала я обошла рынок по кругу, рассматривая невольников. Самые разные люди, с самыми разными историями. Кто-то совсем дикий, кто-то вполне образованный. Были те, что хотели бороться, а были и те, что уже смирились.

Я же искала заранее обреченных и проверяла условия содержания рабов. Мне ненужно было ходить и допытываться, я заглядывала внутрь каждого, кто тут был, и могла видеть его пороки, страхи, надежды, тайные желания. Я не читала мысли или эмоции, я видела людскую суть.

— Госпожа, ну что? — спросил Али, заканчивая осмотр.

— Все вполне нормально. Анжар, как всегда, излишне строг к своим рабам, но после хорошего штрафа в прошлом году до жестокостей не доходил.

В очередной раз окинула пристальным взором рынок.

— Все хорошо. — И, чуть повернув голову в сторону телохранителя, добавила: — Ты всегда излишне осторожна.

— Осторожность не может быть излишней, госпожа, — тихо ответила женщина.

А я взглянула по сторонам, на смотровые башни города, на стражу, наблюдавшую за мной неподалеку, на охрану рынка, которая стояла по периметру. Я никогда не бывала одна: охрана и исполнители моей воли повсюду.

Повернувшись к Али, я попросила:

— Веди к интересным рабам. Солнце взошло, скоро здесь будет не протолкнуться.

И поднявшись, мы направились в сторону одного из самых отдаленных помостов, на котором стояло четыре клетки, но забитые рабами до основания. Владелец и три надсмотрщика покрикивали на них, стегая по решеткам кнутом.

Из-за количества людей на квадратный метр замкнутого пространства и тесноты, по спинам рабов неизменно попадали плетьми, заставляя тех вскрикивать. Увернуться было невозможно.

Там были несколько подростков и пара женщин в возрасте. Но мое внимание привлекли шестеро едва прикрытых одеждой мужчин: все они старались защитить одну невысокую хрупкую девушку. Эти не смирятся с рабством, я чувствовала — они обреченные.

И еще этот страх, что таился внутри продающих, он усилился при моем приближении.

Направившись напрямую к владельцу, я ему сообщила:

— Покупаю этих рабов.

— Госпожа, — склонился он. — Они уже проданы, и мы только ждем их покупателя, чтобы отдать товар.

— Проданный товар не допускается на торги, — сообщил ему Али.

— По нему существует договоренность.

Торговец не врал, но не договаривал. Но все это было не важно — императорской семье не отказывают. Я сделала легкий жест, и в торговца тут же вонзилась стрела. С вытаращенными глазами тот повалился на помост.

— Где заместитель?

Ко мне тут же подбежал сухопарый мужчинка и склонился в поклоне.

— Я покупаю этих рабов.

— Конечно, госпожа, как прикажете, — еще раз поклонился мужчина и крикнул уже надсмотрщикам: — Упаковать!

— Будете платить из личных средств или из казны? — тихо осведомился Али.

Будут они моими личными или принадлежать государству? Интуиция мне подсказывала…

— Личные средства. А так же купишь двух странных девушек у Анжара и пожилого мужчину у Дага.

Советник склонился и поспешил исполнить приказание.

— Не нравятся мне эти новые торговцы, очень не нравятся, — тихо сказал советник. — Позвольте выяснить, кто они такие?

Я лишь кивнула, просто мечтая попасть домой. Как же я ненавижу этот город!

Окинув взглядом рынок, с помощью чар сформировала послание и птицей отправила к проверяющему. После сегодняшнего происшествия он справится и один.

— Куда теперь? — негромко поинтересовался вернувшийся Али.

— На корабль. Отправляемся домой. А относительно Карнака… Отправь сюда императорский легион и сыщиков, пусть вычистят всех преступников, что найдут, а к их прибытию организуй еще что-нибудь громкое, например кражу. Этого, плюс сегодняшнее неповиновение, будет достаточно, чтобы оправдать чистку.

— Будет исполнено.

Я же посмотрела в сторону пирса, куда уже неспешно начали уводить рабов. Скоро домой, на день рождения к брату.

***

Эдан Тарнак, король джиннов

Я никогда в жизни не забуду это унижение и страх за близких, за сестру. Нас отравили, и мы не смогли преобразиться, чтобы достойно защитить себя и родных.

После захвата долго плыли на корабле, в трюме, из которого нас совсем не выпускали, лишь изредка кормили и били за любое неповиновение. Потом нам подкинули новых.

Ярость, которая клокотала во мне первые сутки, уступила место выжиданию, потому что за любую провинность мою или моих людей наказывали самого слабого — сестру. Я понимал: единственная возможность спастись — это попытка убежать по прибытии на невольничий рынок.

Но она провалилась, наш план был раскрыт. И я уже ждал смерти, лихорадочно ища выход, которого не было, когда на рынке распорядитель объявил о прибытии принцессы Солнца.

Против воли я вскинул глаза, впиваясь взглядом в фигуру, что двигалась по помостам. Вторая наследница оказалась невысокой. Несмотря на то, что она была закутана в плащ, походка и обдувающий ветер показали мне, что фигура девушки не лишена пышных форм, ноги обуты в высокие сапоги, за отворот которых были засунуты странные штуки.

Эта женщина никак не отвечала рассказам о ее внешности, которые я слышал от посла и его жены, и тем более не соответствовала изображению, что они мне передали. На картине была изображена девушка со светло-русыми волосами, карими глазами и очень хрупкого, юношеского телосложения, практически ребенок.

Никто бы не назвал вторую наследницу подростком, особенно когда она заговорила, отдавая приказы. А когда в торговца вонзилась стрела, я так же понял, что и рассказы об этом местетоже были враньем. Здесь не тихая страна, погрязшая в развлечениях и праздности, здесь жестокая империя, где правят огнем и мечом.

Не лучшее ли это доказательство того, что меня предали. Я прикрыл глаза.

Я сделаю все, чтобы выжить и, сбежав, забрав своих с собой, отомстить. Жаль, что времени совсем немного.

Проходя мимо наследницы, я еще раз взглянул на девушку, у которой вместо лица клубился серый дым. Неужели именно ей я две недели назад сделал предложение и получил отказ? Тогда на ее помощь и рассчитывать не стоит. Да и что она может? Стереть с моего запястье клеймо раба, да и только.

За себя я не боялся, только за сестру.

Около 3 лет
на рынке
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям