Форш Татьяна " /> Форш Татьяна " /> Форш Татьяна " />
0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » 2. Дорога к трону (эл. книга) » Отрывок из книги «Дорога к трону (#2)»

Отрывок из книги «Дорога к трону (#2)»

Исключительными правами на произведение «Дорога к трону (#2)» обладает автор — Форш Татьяна . Copyright © Форш Татьяна

Танита

Идти за Ширин я не решилась. Ощущение вины усилилось, но... Я поступила правильно! Какая я подруга, если утаю от нее хоть что-нибудь?
Я покосилась на нетронутый ужин. Ширин это есть точно не будет, а за свежей порцией можно и сходить. На кухню...
Радуясь тому, что нашла себе занятие, я подхватила поднос и вздрогнула. Проем двери загородила плечистая фигура.
– Танита? А где Ширин?
Лекс! Шерих!
Я едва не выругалась. Надо же так подкрасться!
– А-а-а... она пошла прогуляться...
– Как твоя подруга себя чувствует?
– Да... ничего! – Я беззаботно пожала плечами. Не рассказывать же ему про дракона, привидевшегося Ширин. В конце концов, это не моя тайна. Захочет – сама расскажет.
– Угу... – Он еще мгновение стоял, буравя меня взглядом, словно надеялся прочитать мысли, затем так же бесшумно исчез. Словно и не было.
Я еще немного помедлила (ну вот... на ловца и зверь... так сказать...) вышла на палубу и остановилась, пораженная окружавшей красотой.
С темного бархатного неба на этот мир смотрел красный глаз луны, разрезющей тревожным светом морскую гладь, а Луну окружали тысячи крупных алмазов – звезд. Правда, вдалеке их заслоняла небольшая тучка, но я решила не обращать на нее внимания. Во-первых, далеко, во-вторых, зачем зря тревожиться? Ну, тучка... Что такого?
На носу корабля я заметила две стоявшие рядом фигуры и поспешно направилась в другую сторону, еще до того как до меня донесся возмущенный голосок Ширин.
Интересно, где здесь кухня? А может, встречу какого-нибудь матроса, и он мне подскажет?
На возвышении у штурвала я увидела еще одну фигуру и торопливо направилась к ней.
– Эй, любезнейший...
Любезнейший решил отозваться (или проснуться?) раза с третьего.
– Чего тебе... госпожа.
– Я ищу кухню... Нужно отнести тарелки и взять еще одну порцию.
– Иди туда, где горит фонарь. И под ноги смотри. Мимо не пройдешь, – благословил меня ворчливый голос.
Ладно.
Впереди действительно призывно горел фонарь, тускло освещая открытый люк.
Значит, мне туда.
Аккуратно поставив брякнувший поднос у самого края, я встала на колени, и рискуя сверзиться, заглянула в полумрак, разбавленный светом еще одного фонаря.
Таак... В подпалубное царство уходила узкая лестница, у которой, выхваченный светом, скучал заставленный посудой стол. Рядом, на небольшой печи, стояли две огромные кастрюли, а сбоку в тени пряталась большая бутыль с чем-то темным. Никого не было, но я отчетливо услышала откуда-то из глубины задиристые песни и голоса.
Неужели придется лезть туда самой? А может, оставить посуду у люка? А потом отправить за едой Ширин?
А чего? Голод не тетка!
– Какой мне открылся изумительный вид!
Я едва не свалилась, услышав позади ехидный голос Сэма, и резко обернулась.
– За добавкой? – Он стоял в двух шагах от меня, сияя белозубой улыбкой.
Нахал!
Я поспешно поднялась.
– А я вот посуду принесла.
– А, понятно. Отрабатываешь? Ты вроде обещала брату быть служанкой? – Он ехидно мне подмигнул.
– Не служанкой, а поваром, болван!
– Да это одно и то же! – отмахнулся он, шагнул мимо меня и спрыгнул в люк. Его не было мгновение, затем он снова вынырнул и, откровенно меня разглядывая, вдруг поинтересовался: – Слушай, может, пойдем, если не спится? Мы с парнями там вермут пьем и в кости играем! Присоединишься?
– А Дерран с вами?
– Не–е. Он... гм... в каюте остался. Сказал, что устал. А тебе зачем? – запоздало насторожился Сэм.
– Просто хочу спросить, не нужно ли чего. Долг ведь надо отрабатывать. – Я обреченно развела руками, разглядывая его красивую, совсем юную мордаху, озаренную бликами ночного светила.
– А–а, – тут же успокоился он. – Ну... иди, если он, конечно, не спит, а потом возвращайся!
– Обязательно. Захватишь посуду? – Носком сапога я пододвинула поднос с тарелками к краю. Нет, если Ширин нужно, пусть сама идет на кухню!
– Давай! – покладисто согласился он, взял поднос, и уже почти исчезнув в трюме, попросил: – Только не обмани! Я буду ждать.
Ведь может быть милым... когда захочет!
Ничего не ответив, я развернулась и зашагала обратно к каютам.
Дерран!
Так и знала, что кто-то из мужчин остался!
Подойдя ближе, я задумалась. Выбор небольшой – вернуться в каюту и дожидаться Ширин, или... поболтать с Дерраном?
Хм... Почему бы и нет?
За одной дверью никого не оказалось. Я подошла к другой двери и только собралась ее открыть, как над ухом раздалось:
– Танита?
Я подпрыгнула, будто ужаленная, повернулась и уставилась в горящие желтым огнем глаза, стоявшего позади эльфира.
– Шерих! Ты меня напугал! – Я почувствовала от него легкий запах чего-то горячительного, явно принятого там же, куда направился младший принц. Шеркх, этот маленький негодник мне солгал! Это явно заговор! Ведь, по уверению Сэма, его брат не выходил из каюты! В таком случае, откуда Дерран пришел, да еще навеселе?
– Не меня ищешь? – мурлыкнул он.
Я невольно залюбовалась им. Как всегда, безупречен... Даже в этой потрепанной одежде наемника. Темные волосы, позолоченные червонным золотом лунного света, рассыпались по плечам, затянутым в черную ткань рубашки. Верхние пуговицы то ли специально, то ли нарочно оказались расстегнутыми, не скрывая смуглую, мускулистую грудь. Узкие брюки заправлены в остроносые высокие сапоги.
«Интересно, а куда он дел ножны? Проиграл в кости?
Боги, ну и мысли иногда приходят...
Зря я сюда пришла. Бежать, Танита. Бежа-ать!»
– Нет. Иду спать. – Я сделала шаг в сторону. Он тоже.
– До рассвета еще очень долго. Кто ложится в такую рань? Не желает ли госпожа составить мне компанию? – Его желтые глазищи приблизились.
– Боюсь, что сейчас моей компании желает выпитый тобой вермут, а не ты сам!
– Вот как? Мы для вас слишком плохи? – Он навис надо мной, заставив вжаться в стену. – Конечно! Даже представить себе нельзя, что ты – дочь главного советника Объединенного королевства, сможешь принять такого, как я, – выродка канувшей в прошлое расы!
До меня вновь донесся запах терпкого вина.
– Вообще–то, – я смело посмотрела в его янтарные глаза, – я шла сюда, чтобы скоротать время с другом, которому доверяю, поговорить и попросить совета. Но, видимо... в другой раз.
– Ну уж нет! – Он толкнул дверь, шагнул ближе, и я вдруг почувствовала, что за спиной больше нет опоры, попятилась и упала на низкую, туго набитую чем–то мягким лежанку. – Пара стаканов вермута не помешают мне насладиться общением с тобой!
– Не подходи! – Я выставила перед собой ладонь с зарождающейся в ней молнией. – Мне плевать, что ты принц!
– А мне плевать, что ты дочь другой расы! – Он мрачно усмехнулся, постоял надо мной, словно о чем-то раздумывая, затем опустился рядом и закрыл лицо руками. – Наверное, ты права. Я сегодня пьян, и тебе лучше уйти.
Угроза, исходившая от него еще мгновение назад, растаяла без следа. Я сжала руку в кулак, сминая молнию, и села рядом.
Ой-ей... кажется, двумя стаканами тут не обошлось, но уходить не хотелось... Я нравлюсь ему, иначе, зачем все эти разговоры. Я постоянно чувствую на себе его взгляд, и эта идея с липовыми невестами...
– А... можно я останусь? – Я покосилась на него. – Ширин еще не пришла, и... мне почему-то жутко одной...
Дерран отнял руки от лица и посмотрел на меня.
– Ты, правда, хочешь остаться?
– Мм... как друг! – От его взгляда меня бросило в дрожь и захотелось оказаться как можно дальше отсюда. Значит, все, что говорят об этой расе, – правда? Соблазнить одним взглядом, свести с ума одним поцелуем... – Не смотри на меня... так...
– Ты меня боишься?
Я с улыбкой покачала головой.
– Не тебя... Себя. Кстати, у меня есть жених. Точнее, кандидат в женихи. По задумке отца, мы должны были пожениться, когда я закончу курс Стихий, но сейчас...
Дерран качнул головой.
– Я тебя ему не отдам... – И вдруг попросил: – Расскажи о себе? Как ты познакомилась с принцессой Ширин?
– О! Я ее знаю с самого детства. Мой отец, как тебе известно, главный советник. Раньше он был приближенным королевы Айны, и я почти все время проводила в играх с дворцовыми детьми. Среди них была и Ширин. – Я улыбнулась воспоминаниям и, заметив вопросительный взгляд Деррана, пояснила: – В детстве она была очень ранимым ребенком, близко принимала любые обиды, а я всегда защищала ее от обидчиков. В дворцовую школу мы тоже пошли вместе, поэтому я хорошо знаю не только Ширин, но и ее сестру. И то, что сделала Ирза, не укладывается у меня в голове! – Я криво усмехнулась, разглядывая короткий прямоугольник лунного света, падающий на лежанку. – После школы мы впервые расстались с Ширин. По настоянию королевы, она перешла в ученики к Бершу, в Храм Ушедших на горе Снов, а за меня распорядилась судьба. В тот год сильно заболела и умерла мама, у отца не было времени, чтобы заниматься мной, и он предложил мне выбор: продолжить обучение в закрытой школе Стихий, или... выйти замуж.
– Все в наших руках. Да, жизнь может очень сильно изменить, но обессилить или закалить – решать нам. – Он вдруг скользнул пальцами по моей ладони, заставив меня вздрогнуть. Я отдернула руку, и посмотрела в его глаза.
– Откровенность за откровенность! Вы с Сэмом направляетесь в Лиин-Тей на день Чествования вашего отца? Что было в записке, которую ты так старательно разглядывал в таверне Роба?
– А ты уверена, что не работаешь внештатным дворцовым шпионом? – Дерран достал из рукава сложенный вчетверо листок. – Это официальное уведомление о назначении даты, когда наш отец передаст трон одному из нас. Но... меня больше волнует то, что часы, отпущенные ему, истекут до того, как мы прибудем во дворец.
– Если это так срочно, почему вы не воспользовались переходом?
– Границы любого государства очень хорошо защищены от магического вмешательства. Если делать все законно, то мы должны были обратиться к королеве Объединенного королевства с просьбой о разрешении перемещения. Та сообщила бы советникам Лиин-Тея, и только потом они бы открыли зеркало перехода. А в свете последних событий, мы бы и вовсе рисковали не попасть в Эльфириан, дожидаясь разрешения где-нибудь в подземелье Полыни. – Он снова посмотрел на меня и вдруг подмигнул. – Если честно, это все отговорки! Подумай, как я мог отказаться от приятной дороги с такими попутчицами? К тому же нам невероятно повезло, что я встретил суденышко Веррда.
– А кто для тебя Веррд?
– Капитан «Эрлины». – Дерран едва заметно дернул плечом.
– Если не хочешь говорить, не надо! – Я решительно поднялась. Пора уходить. Его присутствие рядом нервировало, заставляя сердце биться так, будто оно вознамерилось выпрыгнуть. К тому же надо найти Ширин.
– Танита, – он удержал меня за руку. – Я всего лишь показал, как неприятна порой неизвестность. А Веррд – хороший друг нашей немногочисленной семьи.
Да-да... я что-то слышала о трагедии, постигшей семью короля Киариса. Кажется, во всем была виновна Тень?
Скользнув взглядом по обвившим мою руку пальцам, я посмотрела на открытую дверь, поскрипывающую на ветру. Луна исчезла, и теперь свидетелями нашего разговора были только тучи, постепенно закрывающие яркие бусинки далеких звезд.
– Я, наверное, пойду? Уже поздно, а завтра нелегкий день.
– Да. Нелегкий, – согласился он и нехотя выпустил мою руку. Легкий ветерок коснулся моей кожи там, где только что к ней прикасались его пальцы. – В Южном море, ночи коротки, как вздох. Спокойного сна.
Не глядя на него, я подошла к двери, но на пороге остановилась и обернулась.
– Дерран, а... правда, что эльфиры могут любую девушку свести с ума одним поцелуем?
Он легко поднялся и оказался так близко, что у меня закружилась голова.
– Не знаю. Не пробовал.
– А ты попробуй... – Я встретилась с ним взглядом, а в следующую секунду мир исчез, оставив меня наедине с морем, звездами и восхитительной нежностью его горячих губ.

Глава семнадцатая

Ширин

Открыв глаза, я даже не сразу поняла, где нахожусь. Дошло это до меня лишь тогда, когда я получила крепкий подзатыльник от стены. Затем стена куда-то делась, и я медленно поехала к другой стене, пока не затормозила, буквально встав на нее ногами.
Романтическое настроение, навеянное сном, (или не сном?) исчезло моментально. Как я попала в каюту? Помню только ссору с Лексом и боль превращения...
Одежда!
Я оглядела вещи. Одернула рубаху, которая почему-то болталась на мне, как на пугале. Явно с чужого плеча, зато куртка и штаны – мои... Сапоги – тоже, а где...
Шеркх!
Сердце не миг перестало биться, когда рука коснулась пустых ножен.
Лекс! Предатель! Запудрил мозги моей второй ипостаси какой-то ерундой, а сам...
Вор!
Стоп!
А кто меня после обращения одевал?
Гнев и смущение заставили меня вспомнить крепкое ругательство и начать действовать. Старательно цепляясь за стену, я добралась до двери. Неужели шторм все же решил испортить наше путешествие? Надо посмотреть, что происходит, и найти Таниту. Впрочем, Лекса тоже надо найти и призвать к ответу!
Короткий крик, прорвавшийся сквозь завывание ветра, заставил меня пинком открыть дверь. Меня тут же с головы до ног окатил водопад горько-соленых брызг. Пытаясь сдержать зубовную дробь, я, качаясь, словно пьяный матрос, вышла на залитую водой палубу и замерла в восхищении: вокруг творилось нечто невероятное. Кораблик, вдруг сделавшийся маленьким из-за огромных, закрывающих небо волн, упрямо, как будто его кто-то вел за ниточку, прорезал себе путь к пытающемуся пробиться сквозь свинцовые тучи рассвету.
Очередная волна окатила меня, заставив вернуться в реальность, и облизав блестящие доски, уползла в море.
«Ширин, ты должна укротить шторм», – голос Хранителя добавил уверенности. Подумаешь – шторм! – «Почувствуй Стихию, вызвавшую эту бурю, и подчини ее. Кстати, это будет наше первое испытание. Помнишь слова, позволяющие нам стать одним целым?»
– Ты сошел с ума? Мы обернемся на глазах у матросов?
«Лишних зрителей не будет. Обещаю. Приступай!»
Так...
«Престол Воды»… Губы привычно зашептали слова заклинания, усмиряющего водную стихию. Не замечая холодных брызг и взбешенных волн, я раскинула руки, словно стараясь обхватить бушующее море. Теперь осталось только ждать...
Не знаю, сколько прошло, мгновение или вечность... И вот, когда море уже готово было подчиниться, а ураганный ветер унести свою мощь далеко-далеко, мне показалось, что я наткнулась на чье-то присутствие, чью-то силу, в несколько раз превышающую мою. Я даже не успела испугаться, когда дикий порыв ветра, ударил мне в грудь и сбил с ног, забирая дыхание. Освобожденная вода обрушилась на меня со всех сторон. Палуба вдруг накренилась, и я поняла, что скатываюсь в море.
– Ширин! Какого... тебе не сидится в каюте? – Скольжение внезапно прекратилось. Я повисла, словно нашкодивший щенок, схваченная за ворот рукой Лекса.
Подтянув к себе, он помог мне подняться и, держась за привязанный к поясу канат, крепко ухватил меня за талию.
– Я сейчас помогу тебе добраться в каюту. Кораблю ничто не угрожает. Просто эта буря налетела так неожиданно. Рэндом и я сами ее усмирим. – Жмурясь от порывов ветра, он сделал шаг к едва виднеющимся постройкам, но я его остановила:
– Не нужно. Я останусь. Это мое первое испытание! – выпалила я, стараясь перекричать ветер.
– Что? Тебе это приснилось? – Он тряхнул головой, откинув падающие на глаза намокшие пряди. – Ни один смертный не может вот так, запросто, без разрешения, назначить себе испытание Стихиями! Ты не готова!
– Мне сообщил об этом Хранитель!
– В таком случае твой Хранитель сошел с ума!
– Возможно. Только скажи ему об этом сам? – Нда, если диалог продлится, я рискую охрипнуть. – Кстати, ты почувствовал еще чью-то магию? Мне показалось, что эта буря неслучайна!
Не ответив, Лекс сделал из болтавшегося на поясе обрывка каната петлю и туго привязал меня к себе. В следующее мгновение я вновь ощутила чье-то присутствие.
«Нас выследила Тень! Быстро превращайся!» – запаниковал голосок Риссара.
Я взглянула на Лекса, в руках которого светился мертвенным светом маленький шарик молнии, и решилась.
– Лекс... – скорее прошептала, чем произнесла я. Не важно, услышит он или нет, главное – сказать. – Я вспомнила все, что ты говорил мне этой ночью. Мне – зверю. Ты зря старался, устраивая мой брак. Я не выйду замуж, даже ради спасения целого мира, если только не буду любить. И... спасибо, что присматриваешь за моим клинком.
Короткое заклинание на выдохе, и тугая веревка, связывающая нас, расплелась сама. Волна, будто только этого и дожидалась. Набросилась на меня, как раненый зверь, впившись холодом, словно сотнями когтистых лап. Все еще видя перед собой глаза Лекса, я набрала в грудь воздуха и прокричала:
– Химмаар сирай зам дерег! Брек зар! Шаир! Хранителю доверяюсь, Хранителю поклоняюсь, Хранителю дарю-у-у! – Когтистые лапы потащили меня в пучину. Лекс опомнился и бросился за мной, но было поздно. Я перевалилась через борт, и меня приняло в себя море.
Первые секунды я отрешенно, словно со стороны, наблюдала, как погружаюсь все глубже и глубже. Возле меня стайками шныряли рыбы. Мимо, даже не заинтересовавшись добычей, величаво проплыла какая-то серая громадина.
Здесь не было бури, ветра и стегающих бичей дождя. Меня объял покой. Странно, но даже вода, не казалась здесь ледяной.
Затем в голове зародился страх и тут же перерос в панику. Воздух! Он скоро закончится! Я подняла голову, глядя на робкий, зовущий, но такой далекий свет наступившего рассвета. Мне не успеть! Значит, нужно обойтись своими силами. Заклинание воздушной сферы...
Ну же!!!! Вспоминай!
А в голове ни единого слова! Будто я никогда не учила это заклинание!
Паника переросла в ужас. Я из последних сил задергалась, пытаясь вырваться из морского плена, понимая, что меня уже ничего не спасет. В отчаянье я сделала жадный вдох, затем еще, и еще....
Я дышу?!
«Но больше всего меня умиляет, что ты этому удивляешься», – раздался голос Риссара так, словно я произнесла это сама.
«Под водой?» – в доказательство самой себе, я сделала глубокий вдох.
– А почему нет? Мы, драконы, не подчиняемся законам смертных. А ты только что добровольно стала мной!
Дракон?
Я поднесла к глазам руку и уставилась на сиреневую, когтистую лапу с натянутыми перепонками.
Значит, я зря боялась утонуть?
– А бояться вообще глупо. – Я почувствовала, как мои лапы разрезают водный поток, стремительно толкая меня вперед. – Знаешь, в чем заключается обряд Слияния? Чтобы ты победила страхи, а я – помог тебе это сделать... Однажды я совершил огромную ошибку: решил, что этот обряд не нужен и не настоял, чтобы моя хранимая его прошла. Итог – я не смог почувствовать ее, как самого себя, и вовремя не подсказал об опасности. Возможно, тогда королева Айна была бы жива...
«Она и так жива!» – хотела сказать я, но не смогла. Значит, вот каково это – ощущать себя маленькой частичкой чего-то огромного. – «Скажи, Риссар, а где сейчас Хранитель Сандра? Ведь если мы найдем его, то мы найдем и самого Сандра! Он ведь где-то рядом? Может, в Лиин-Тейе?»
Дракон не ответил. Да я и забыла обо всем, глядя на приближающуюся женскую фигуру с извивающимся змеиным хвостом.
Ундина?
– Я – Мать всего живущего в моем лоне. Я – Стихия воды... Ее мирское воплощение. А кто ты, осмелившаяся без позволения Ушедших прийти ко мне за благословением?
«Я – принцесса Ширин», – мысленно представилась я и, услышав эти слова из уст Хранителя, замолчала, не зная, о чем говорить дальше, но Стихия явно ждала продолжения, и меня понесло:
– Сюда я пришла, как приходит дитя в надежде найти добрый совет и любовь Матери... Возможно, потому, что в жизни я дважды была лишена материнской любви. Но если ты считаешь, что я недостойна твоей любви, я уйду со смирением, но с мечтой в сердце когда-нибудь вновь приблизиться к тебе!
– Хорошие слова! – одобрила Стихия. – Ты нравишься мне и твой питомец тоже. Я подарю тебе свою любовь и дарую тебе в подчинение еще одну стихию. Воды...
«Но вообще-то я Воздух!» – запаниковал в мыслях голос Риссара, но Мать его успокоила:
– Твое право, ушедший, никто не забирает! – и приказала. – Возвращайся. Ты прошла мои врата.
– Одна просьба! – Я понимала, что рискую, но не попросить не могла. – Там... наверху... Шторм... Гибнут мои друзья! Позвольте нам продолжить путь...
– Этот шторм я могу унять, но он вызван не мной. Кроме тебя, деточка, у меня сегодня просил силу не только Хранитель Стихии, но и Хранительница Тени, а их сила – в разрушении. Так уж повелось....
– Так вы поможете?
– Для того ли я дала тебе свое благословение, чтобы выполнять всю грязную работу самой? – Она всколыхнула воду хвостом, вызвав рой пузырьков, и исчезла.
– Интересно, а что мне делать? – вырвалось у меня. Кто бы научил!?
– Просто, представь себе мирное море! – буркнул Риссар и обиженно проронил: – Она назвала меня питомцем!!!
«Хорошо, что не как-нибудь похуже!» – уже мысленно хмыкнула я и задумалась.
Представить спокойное море?
Ну... если это поможет...
Перед глазами разлилась искрящаяся солнечными лучами гладь, и в мыслях сами собой стали рождаться слова: «Прошу, мать Вода, подари покой этому морю на все время нашего пути!»
Ничего не произошло. Ничего не изменилось. Покой, царящий в этом сиреневом полумраке, остался неизменным – с его косяками мелких рыбешек, пугливыми зонтиками-медузами и юркими пестрыми крабами.
Интересно, у меня получилось?
Мне показалось, что я слышу звонкий смех Стихии. Сиреневые перепончатые лапы дракона сделали гребок, другой, разрывая мутную стену воды, и нас, как пробку, вытолкнуло на поверхность.
Волны еще тревожили бесконечную гладь, но уже не было тех гор, которые грозили раздавить наш крошечный кораблик.
Кстати, где он?
Мощные лапы снова сделали гребок, поднимая нас на гребень небольшой волны. Я заметила корабль глазами дракона почти сразу. Белой щепкой он виднелся на фоне растревоженного бурей моря. Как же далеко его отнес шторм!
– Догоним! – тут же утешил Риссар и снова нырнул, унося меня под воду.
Я восхищенно замерла, разглядывая открывшийся мне сияющий подводный мир. Серый туман рассеялся, а водную толщу пронзили первые лучи солнца. Они переливались серебром, сияли самоцветами на боках суетливых рыб, играли в разноцветных кораллах и отражались золотом на круглых камушках.
Но Хранитель и не подумал останавливаться, чтобы позволить мне налюбоваться этим зрелищем. Он уверенно продолжал рассекать лапами толщу воды, только набирая скорость. Красивые картинки подводной жизни стали сменяться стремительнее.
Хм... никогда бы не подумала, что плыть можно быстрее, чем лететь!
– Это потому, что у тебя теперь сила Водной Стихии! – охотно пояснил Риссар.
Но не успела я насладиться скоростью, как солнечный свет закрыла огромная тень. Я почувствовала волнение Риссара. Он метнулся в сторону, словно от кого-то спасаясь, и тут нам перегородил путь огромный черный дракон. Он словно появился из клочка темноты, спрятавшейся на дне под камнем.
«Это Тень! У тебя клинок с собой? Постараюсь сменить ипостась», – голосок Риссара снова зазвучал у меня в мыслях.
«Нет. Он у Лекса!» – волнение Риссара передалось и мне, но я постаралась его не показать. Какое-то время мы с Хранителем играли с Тенью в гляделки, затем черный дракон угрожающе распахнул пасть и, подняв тысячи пузырьков, взмыл вверх. Словно и не было этой встречи.
Риссар шарахнулся в сторону так резво, словно у него выросли плавники в шесть рядов.
«Кто это был?» – спросила я, но ответа не дождалась. Мой Хранитель мчался вперед, разрезая телом водную толщу и постепенно поднимаясь на поверхность. Наконец, он вырвался из водного плена рядом с бортом потрепанного штормом судна, распахнул крылья, и воздух принял нас в свои объятия, срывая последние капли.
Взмыв в небо так высоко, что корабль стал казаться точкой, Хранитель сделал круг и пошел на посадку. Палуба стремительно приближалась. Матросы бросились врассыпную. И вдруг я перестала ощущать массивное тело дракона. Снова став собой, я какое-то время парила в невесомости, разглядывая собственные руки так, словно видела впервые, а затем поняла, что стремительно падаю.
Но как я могу падать, если избравший меня Хранитель – Стихия Воздуха? Кстати, куда подевался этот предатель?
Красочно представив, что от меня останется, когда я встречу спиной доски палубы, упав с такой высоты, я извернулась, и вдруг в голове зазвучали слова Хранителя. Не вдумываясь и только стараясь не ошибиться, я стала выкрикивать их так громко, как только могла:
– Я твоя! Всегда! Навечно! Ты выбрала меня! Так даруй мне твою помощь! Стихия Воздуха, ты меня не убьешь! Ты мне подчинишься!
Вдруг падение прекратилось. Я осталась висеть в воздухе еще довольно высоко над кораблем, разглядывая выткавшееся передо мной огромное, прозрачное и невероятно прекрасное лицо.
– Не сейчас, Избранная. Не сейчас. А теперь ступай. Тебя ждут.
Видение растаяло, а передо мной из крошечных, невесомых облачков выстроились спускающиеся прямо на палубу ступени.
Внизу уже все столпились, чтобы поглядеть на мое «красочное приземление», но совершенно не желали принимать участие в моем спасении, кроме трех одиноко застывших прямо подо мной фигурок.
Я помедлила, разглядывая эфемерные ступени, и решилась. Сделала шаг, потом еще один и еще... после десятой ступеньки дело пошло быстрее. Ощущение, что я иду по чему-то мягкому и в то же время пружинящему, успокоило и уже не сводило с ума подсознательным страхом.
Когда до палубы оставалось чуть больше метра, я спрыгнула и тут же попала в объятия Лекса.
– Ширин, – покачиваясь в такт еще не успокоившемуся морю, ко мне подошла Танита. – Я думала, что потеряла тебя! Мы с Лексом и Рэндомом вспомнили все заклинания, даже новые придумали, чтобы тебя спасти, но все впустую! Что это было?! Что произошло?
– Сама не знаю, – я вымученно улыбнулась и, не сдержав вздоха, оглянулась на каюты. Усталость, невероятная, превращающая в кисель мышцы и мысли, подчинила настолько, что я просто повисла на охотнике. Он подхватил меня, как ребенка, прижал к мокрой рубахе, но я этого даже не почувствовала. Жар, идущий от его тела, успокоил, отдавая во власть дремоты. Я уютно положила ему на плечо голову и уже не в состоянии открыть глаза, пробормотала: – Кажется, мы с моим Хранителем прошли Водные врата.

________________

Танита

Никогда не попадала в шторм и, надеюсь, больше никогда не попаду!
Великолепно заканчивающаяся ночь все-таки преподнесла сюрприз, едва не стоивший всем нам жизни. Я смотрела вслед Лексу, уносящему на руках мою подругу, и воспоминания этой ночи вновь нахлынули неукротимой волной...

– Дерран... – Я отстранилась от манящих, зовущих губ эльфира. – Скоро рассвет... мне нужно идти...
– Но ты не хочешь уходить? – Он нервно сглотнул и улыбнулся, ласково убирая с моего лица выбившиеся пряди.
– Совершенно... Но мне нужно найти Ширин! Она пошла выяснять отношения с Лексом и до сих пор не вернулась!
– Ну, во-первых, с Лексом не очень-то проходят любые разборки, он такой миролюбивый: если что не по нему, сразу врежет или мечом, или заклинанием... Ой... Танита! Я пошутил! – Ему удалось перехватить меня у двери, и на палубу мы шагнули вместе.
– Что это там? – Мое внимание привлекли странное фырканье и смех, доносившиеся с кормы.
– Не знаю... – Дерран притянул меня к себе, внимательно вглядываясь в предрассветный полумрак. – Тихо... Идут сюда... Кто это?
Я во все глаза уставилась на странную фигуру, медленно движущуюся к нам. Высокая. Бесформенная. С двумя головами и с тонкой рукой, причем одной, безжизненно свисавшей где-то у ног. Кстати, с ногами у этой фигуры все было в порядке...
– Пойдем! – Дерран снова втянул меня в каюту, прикрыл дверь, но оставил щелочку, сквозь которую тут же загорелся любопытством мой глаз. Вскоре фигура появилась в поле видимости. Я насторожилась, держа наготове заряженный Вспышкой Света амулет. И тут... Я даже приоткрыла дверь, боясь поверить своим глазам. Странная фигура начала ломаться, раздался полный боли рык, затем рык перешел в вой и смолк, оборвавшись на протяжной ноте.
До меня донесся голос Лекса:
– Ну-ну, потерпи, девочка. Сейчас все закончится...
И хриплый голос подруги:
– Лекс... ты взял мою одежду?
– Взял... и даже одену тебя, если позволишь...
Ответа не последовало. Затем мимо нашей каюты прошел Лекс, держа на руках обнаженную, но укрытую какими-то обрывками одежды Ширин. Скрипнула соседняя дверь и мгновение спустя захлопнулась.
Я встретилась взглядом с Дерраном и открыла рот:
– Ш...
Эльфир зажал мне рот ладонью и приставил палец к губам. Затем указал глазами на стену и чуть слышно произнес:
– Говори шепотом. Я не хочу, чтобы Лекс знал, что мы видели его.
Я едва шевельнула губами:
– Ты думаешь, что...
– Я ничего не думаю! – перебил он меня. – Просто бывают такие мгновения, когда меньше всего хочешь, чтобы о них кто-то знал...
Мне хотелось возразить, но тут снова раздались голоса. Я кошкой метнулась к стене и прижалась ухом, пытаясь расслышать слова.
– Лекс... мне так плохо...
– Знаю, маленькая моя. Усни. Хотя бы на пару часов.
– Лекс...
– Спи...
– Побудь со мной...
– Я и так с тобой...
На какое-то время наступила тишина. Затем еле слышно:
– Я люблю тебя, Лекс...
– Я... я знаю...
И снова тишина...
Я оторвалась от стены и уставилась в глаза Деррану.
– Мне кажется, я сплю... Этого... – Я обличительно указала на стену. – Этого не может быть! Не-мо-жет! Я уверена!
Я спрыгнула с кровати и стукнула кулачком в грудь возвышающегося надо мной Деррана.
– Это все ты! Ты виноват! Я, наверное, до сих пор под властью твоей магии, и у меня просто видения!
Он вздохнул... покрепче прикрыл дверь и сжал меня в объятиях.
– Хочешь очнуться? Тогда лечи подобное подобным...
Я снова попала под власть его поцелуя, и, не желая сопротивляться, закрыла глаза...

Около 3 лет
на рынке
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям