0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » 3. Как соблазнить адмирала (эл. книга - однотомник) » Отрывок из книги «Звездная академия. Как соблазнить адмирала»

Отрывок из книги «Звездная академия. Как соблазнить адмирала»

Автор: Косухина Наталья

Исключительными правами на произведение «Звездная академия. Мужчина из научной фантастики» обладает автор — Косухина Наталья . Copyright © Косухина Наталья

Часть первая

Глава 1

В одном из звездных скоплений вращается зеленая планета Нария. И сегодня находящаяся на ней Звездная академия распахнет свои двери, чтобы лучшие из лучших попытали свое счастье в конкурсе на место в престижнейшем учреждении и через десять лет вышли подготовленными специалистами Звездного флота.

На Нарию один за другим прибывали корабли, столица планеты гудела, все замерли в ожидании. В том числе и адмиралы, которые преподавали в академии и в этом году набирали студентов, которых должны были курировать на протяжении всего обучения.

Вздохнув, я поправила китель и взглянула на свое отражение. На меня смотрела эффектная брюнетка, ракша и адмирал Белла Эрум, внешне напоминающая певчую диву с кукольным личиком. Сколько трудностей принесла мне смазливая мордашка, из-за которой долгое время меня никто не воспринимал всерьез. И все же я смогла добиться цели и высокого положения, а сегодня меня ждет очередной набор студентов и работа преподавателя в академии.

Сейчас меня не покидало тревожное предчувствие какого-то важного события, которое изменит мою жизнь раз и навсегда. Я ощущала себя не высокопоставленной и важной персоной, а героиней романа, стоящей на пороге важного этапа своей жизни. Что он принесет? Можно узнать, лишь решительно шагнув вперед.

Чего хочу я? Наверное, большой любви. И чтобы прямо ух! Чтоб искры летели во все стороны. Решусь ли я перевернуть страницу и узнать, что же дальше и чем все закончится? Страшно! Но когда это адмирал звездного флота боялся испытаний? Мы лучшие из лучших, а значит вперед!

***

За полгода до этого. Планета Ситер

Иван Ройс

Я бежал по каменной насыпи, которая крутым уклоном спускалась вниз. Пытаясь не оступиться и не упасть, я на всех парах спешил скрыться от своих преследователей. Меня догоняли, времени оставалось совсем немного, но, к счастью, корабль находился совсем близко.

И вот дома наконец закончились, и на небольшой бетонной площадке я увидел шаттл. Люк был открыт, и около него меня ждал друг.

Вбежав по трапу, я крикнул:

— Улетаем, быстро!

Лазарь упал рядом со мной в кресло второго пилота, и мы начали подниматься в воздух. По обшивке шаттла попали бластером. Меня почти настигли

— Ты достал то, что нам нужно? — спросил Лазарь, корректируя курс.

Я выводил шаттл на орбиту.

— Да. Но, как видишь, эти «замечательные люди» не согласились с тем, что я решил позаимствовать у них необходимые мне сведения.

Друг рассмеялся.

— Не сомневаюсь. Ну что, летим домой?

— Да. Но нужно завершить задание быстро. В ближайшее время нам лучше скрыться и залечь на дно.

***

Мы с Лазарем достигли пункта назначения и завершили нашу очередную авантюру. В клубе «Мако» я решил отметить куш, который удалось сорвать.

Веселье с танцами и красивыми девушками шло по накатанной, как вдруг, распивая с другом очередной бокал коктейля, я увидел его. Лавируя между людьми, ракш целенаправленно двигался в мою сторону.

Повернувшись к Лазарю, я попросил:

— Оставь нас на некоторое время.

— Ты уверен? — с тревогой спросил друг.

— Да.

— Тогда я пойду потанцую с какой-нибудь нимфой.

Смотря землянину вслед, я не сомневался в том, что он практически у любой девушки добьется успеха. Лазарь обладал броской внешностью. Парень с ярко голубыми глазами и светлыми волосами, он пользовался популярностью у женщин в этой части космоса. А высокий рост и хорошее телосложение этому только способствовали.

Мне повезло меньше. В связи с тем, что я являюсь ракшем, хорошая физическая форма друга мне и в подметки не годилась, но вот лицом не вышел, как, впрочем, все в моей семье. Орлиный нос, резкие черты лица, черные волосы. Из плюсов была лишь обаятельная улыбка. Именно она и позволяла мне сходиться с людьми.

С моей расой прекрасный пол особо не покадришь. Хотя я и умел найти подход к женщинам, благодаря легкому, шутливому характеру, но из-за возможности привязки для меня были приемлемы лишь два варианта отношений: или случайные связи, или под венец.

— Иван?

О! Он наконец-то достиг столика.

— Присаживайся. Ты зачем-то хотел видеть меня?

Мой отец расположился напротив и, усмехнувшись, ответил:

— Я хотел тебя видеть, еще когда ты сбежал из семьи и стал заниматься сомнительными делами, мотаясь по всему космосу. Но тогда ты скрывался лучше, чем сейчас.

— Что тебе нужно? — равнодушно спросил я.

— Чтобы ты вернулся домой. Тебе необходимо выполнить свой долг перед семьей.

— Обратись с этой просьбой к моему старшему брату. Это его долг, не мой.

— Он служит в Звездном флоте и выполняет свой долг перед семьей в другой области. Это должен сделать ты.

— Я никому ничего не должен, — начал злиться я.

— Не буду тебя уговаривать. Если ты не приедешь домой по-хорошему, я использую свои возможности и призову тебя по праву. Ты не сможешь и дальше мошенничать, находясь в розыске.

— Думаешь, все продумал? — прищурившись, взглянул я на собеседника.

— Да. От притязаний семьи не так просто уклониться. У тебя не получится, что бы ты ни планировал. Такой авантюрист, как ты, пойдет по пути наименьшего сопротивления.

Сказав все, что хотел, отец встал и ушел. Его тут же сменил Лазарь, непонятно как успевший так быстро отделаться от своей партнерши.

— Что он хотел? — спросил друг, опускаясь в кресло напротив.

— Как всегда, но в этот раз он решил припугнуть меня критическими мерами. Решил прибегнуть к праву.

У Лазаря округлились глаза.

— Но это значит, он должен…

— Да. И тем не менее, он готов на это пойти.

— Что ты намерен делать? — нахмурился друг. — Право — это серьезный аргумент. Таким вопросом занимается уже Звездный флот, а с ними не шутят. Это тебе не от семьи бегать.

— Согласен, —  немного помолчав, сказал: — Я намерен получить бронь.

— Что?! — шокировано воскликнул друг. — Но есть всего три способа…

— И ты знаешь, какой я выберу.

— А ты очень самоуверен в своих способностях. Что, если у тебя не получится? Конкурс там запредельный.

— Зато взяток не берут. Поэтому никаких «если». Сомнение — первый шаг к проигрышу. Пора начать новый этап моей жизни.

***

Планета Нария

Белла Эрум

Шагая по улицам мегаполиса, я потягивала горячий кофе, напиток, который никогда не выйдет из моды, и старалась не уснуть. Хронический недосып, кажется, уже стал моим нормальным состоянием.

А впереди меня ждал трудный день. Единственное светлое событие в нем — предстоящая встреча с подругой.

В последнее время, казалось, все знакомые решили со мной пообщаться, и это привносило в мою жизнь двоякое чувство. С одной стороны, радость встречи, с другой, горечь от того, что я одинока. Многие сослуживцы, не говоря уж про студентов, уже нашли свое счастье, и только я все путешествовала по жизни одна. Впрочем, в этом виновата сама, мой выбор.

Единственное, что спасало меня от депрессии, это любимая работа. Я адмирал и преподаватель в Звездной академии. Она выпустила из своих стен много подготовленных студентов, лучших специалистов, и была для всех нас особенным местом.

Военная служба подходит моей расе и физически, и психологически. Особенно психологически. Жесткое разграничение личного пространства в этой профессии создает комфорт. Нам гораздо легче отдавать и исполнять приказы. Все четко, понятно, а главное, без лишних эмоций и привязанностей.

Взглянув на себя в отражение витрины, я увидела молодую женщину с красивым телом, округлыми формами и практически идеальным лицом. Как и у всех представителей моей расы, у меня были темные волосы и прекрасное телосложение. Единственное, что выбивалось из стандартных параметров — средний рост. В этом отношении я была похожа скорее на землян, чем на ракш.

Глаза бирюзовые, довольно распространенный цвет у моей расы, задорно сверкали, а рисунок на лице добавлял образу пикантности. Касту — клановая татуировка, которая говорит окружающим о способности своего носителя, врожденная особенность моей расы — пользовалась популярностью, и многие другие гуманоиды делали себе подобные узоры на лице и на теле.

Всегда столько восхищенных глаз вокруг и столько одиночества рядом со мной. Вот правду говорят: не родись красивой, а родись счастливой. Тряхнув головой, я отогнала от себя мрачные мысли. Может нужны какие-то перемены, а то что-то я совсем зачахла.

Между тем я как раз подошла к ресторану, где договорилась увидеться с подругой. Войдя внутрь, сразу же встретилась с искрящимися весельем глазами Феоктисты Ремарк.

Как и в студенчестве, худощавая, очень харизматичная землянка с пухлыми губами, большими серо-зелеными глазами и вьющимися рыжими волосами, словно пена пушащимися до лопаток. Бледное, усыпанное веснушками личико со вздернутым носом и хитрый, внимательный взгляд. Феоктиста замечательный друг и прекрасный человек.

— Привет, Белла!

— Фиса, сколько лет, сколько зим, — подмигнула я ей, присаживаясь напротив. — Твоя железяка хоть ненадолго отпустила тебя от себя?

— Ты одна из немногих, кто отзывается о своем командире так непочтительно, — хмыкнула землянка. — И это одна из причин, по которой ты так нравишься мне.

Ремарк уже сделала заказ, и я, следуя ее примеру, прикосновением активировала электронное меню на столе, выбирая себе обед. Мы очень давно не виделись с Феоктистой, и, думаю, сегодня нам потребуется не один час, чтобы переговорить обо всем.

— Ты виделась с Айсирой? — между тем спросила Фиса.

— Да, после того как она сошлась со своим айтишником. Никогда бы не подумала, что затворники — это ее тип, — покачала головой я. — Хотя у меня были подозрения насчет их двоих, но Ася шифровалась до последнего.

— Я вот тоже не думала, что непробиваемые железяки придутся мне по душе. Однако судьба преподносит нам сюрпризы, — рассмеялась землянка. — А у Аси были непростые отношения, они с Олегом то ссорились, то мирились. По крайней мере, создавалось такое впечатление со стороны. Хотя, думаю, мы не все знаем. У Нарана, когда я спрашиваю его про них, делается забавное выражение лица, но он не делится своим мнением. Вообще мой генерал временами совершенно невыносим!

— Вы поругались с генералом-адмиралом? — приподняла я брови, стараясь сдержать улыбку.

— Скорее, помирились, — покраснела Фиса.

— О-о-о… Не нужно подробностей, а то я не смогу смотреть в глаза командиру на следующем совещании! — воскликнула я, смеясь и принимая заказ у официанта.

Еда пахла невероятно вкусно, а я была такой голодной, что казалось, могла съесть слона.

— А тебе нечем порадовать меня? — поинтересовалась подруга.

— Конечно, есть! — воскликнула я, вгрызаясь в котлету по-киевски. — Ну, во-первых, у меня в этом году новый набор, во-вторых, я буду сдавать на профпригодность для того, чтобы мне открыли квалификацию исследователя дальнего космоса. Ну, а в-третьих, сына Гера переводят из нашей академии к тебе на Землю.

— Белла! — возмутилась Фиса. — Я же не об этом! Кому нужны твои наборы и экзамены.

— Ты сама спросила, — пожала я плечами, отхватив еще кусок котлеты.

— Как у тебя в личном?

После этого вопроса пережеванное мясо как-то тяжело упало в желудок.

— Пока никто не смог увлечь мою свободолюбивую натуру, — попробовала свести все в шутку я.

— Белла, ты, конечно, можешь заговаривать своим друзьям зубы сколько угодно, но мы все видим. Несколько лет назад у тебя был отпуск, и твоя скудная личная жизнь после него совсем исчезла. Кто он?

— Не понимаю, о чем ты.

— Нет, понимаешь, — не согласилась подруга.

Есть мне неожиданно расхотелось. Ну вот зачем было поднимать этот вопрос? Положив столовые приборы на стол, я тяжело вздохнула.

— Ведь знаешь же, что мы для тебя разыщем любого мужчину, даже в самой дальней дыре космоса…

— Но не его, — сдалась я, признавая факт существования своего увлечения.

Или больше, чем увлечения? Если вдуматься, то я вообще не находила объяснения своей странной привязанности. Любовью мои чувства быть не могут, у меня нет к этому мужчине привязки. Увлечением, всего за одну проведенную вместе ночь? Тоже сомнительно.

Так почему же я не могу забыть незнакомца, с которым у меня была случайная связь несколько лет назад?  Может это и была самая прекрасная ночь любви в моей жизни, но не более. Так что же со мной не так?

— Скажи хоть, как его зовут?

— Не знаю, — пожала плечами я, чем ввела в ступор Фису.

— Раса?

— Ракш. Тебе это что-то дает? — усмехнулась я.

Представителей этой расы только в нашей галактике пару миллиардов.

— Сузить круг вероятных личностей. Что мы знаем о твоей расе? Физиологически вы отличаетесь черными волосами, высоким ростом и хорошим тонусом мышц, что обеспечивает стройное телосложение.

— А еще мы быстры, порывисты и обладаем страстной натурой, которую нам до брака, из-за привязки, приходится скрывать. Именно поэтому мы так же неуравновешенны, склонны к бурным эмоциональным вспышкам и резким сменам настроения. Наши эмоции сильны и из-за этого отражаются в речи, жестах и мимике. Мы психологически активны, энергичны и замкнуты. А еще вспыльчивы, нетерпеливы, подвержен эмоциональным срывам, иногда бываем агрессивными. И все это уживается в одном гуманоиде. Таких миллиарды Фиса. Поэтому не смеши меня.

— Хорошо, может ты и права. Вы воспитываетесь по кодексу чести и своду правил. У вас есть две особенности — привязка и каста. Последняя это татуировка на теле, отражающую способности своего носителя. А вот из-за привязки вы должны строго контролировать свои необузданные эмоции, иначе неизбежно будете очень сильно привязываться к людям, с которыми он часто общается и которые вызывают у него сильные эмоциональные реакции. Очень, очень сильно привязываться. Но у тебя ведь не могло случится так. Или есть отношения, о которых ты нам не рассказывала.

— Шутишь?

— Ну… а можно спросить в агентстве интим услуг…

— Это была случайная связь, — просветила до конца подругу я.

В связи с привязкой, мы не можем заводить даже отношения без обязательств и часто пользуемся агентствами, предоставляющие разовые интим- услуги для своих клиентов. Ну почему я тогда не воспользовалась любым из них?

— Тогда найти его действительно будет несколько сложнее, — преуменьшила масштаб бедствия Фиса.

— Это мягко сказано. Да и зачем? — я посмотрела на подругу, перестав комкать в руках салфетку.

— Потому что тебе без этого мужчины плохо, — нахмурилась романтичная землянка.

— Фиса, давай смотреть на ситуацию трезво. С моей стороны случайная связь была глупостью. По логике вещей она не должна повлечь за собой какую-либо привязанность. Это гуманоид может мне совершенно не подходить, может быть женат или быть сейчас преступником. И то, что я не могу забыть этого мужчину, проблема только моя. Мне кажется, это связано с некоторым застоем и даже тупиком, в который сейчас зашла моя судьба. Думаю, если я решу этот вопрос, то все снова наладится.

— А друг он богач и владелец нескольких солнечных систем? — подмигнула Ремарк.

Я скептически вскинула бровь:

— В этом случае он был бы известным человеком, и его знало бы полгалактики. Проблем с определением личности точно не возникло бы.

— И все же я надеюсь на то, что судьба сведет вас где-нибудь, и вы будете счастливы вместе!

— Неисправимый романтик, — покачала головой я. — И как такая может быть замужем за Железным герцогом?

— Легко, — подмигнула Фиса.

— Расскажи мне лучше новости о наших друзьях и знакомых, — попросила я, стараясь сменить тему.

— Скоро сама все узнаешь. Наран сказал, что грядут великие дела и перемены. Изменится график обучения, и еще будут нововведения.

— Ох, наверное, снова какие-нибудь бюрократические проволочки. Там экономисты буянят. Они непонятно с чего имеют на Ремарка зуб.

У Фисы на лице появилось довольное мечтательное выражение. Похоже, она точно знает, с чего у экономистов на генерала-адмирала зуб.

— Расскажи мне лучше что-нибудь поинтереснее, — попросила я.

— Саймак женился, — выпалила Фиса.

— О-о-о… Вот это совсем другое дело! Подробности!

— Ну, слушай, — заговорщически склонилась ко мне землянка.

И мы с удовольствием погрузились в сплетни.

***

Планета Земля

Рейнол Ройс

— Межзвездное телешоу «Любовный рок» сообщает о начале нового, самого невероятного сезона, который заставит вас по-новому взглянуть на ваши личные отношения и на жизнь в целом.

Голографическое изображение включилось неожиданно, транслируя рекламу одного из самых популярных каналов космоса и тем самым разбудив меня раньше времени. Не нужно мне все-таки было пускать сестру пожить в мое отсутствие в свою квартиру. Судя по всему, она здесь очень уж хорошо освоилась.

Посмотрев на часы, я отметил, что проспал ни много ни мало аж двое суток. Прилично мне потребовалось времени, чтобы прийти в себя после очередного задания. Определенно, не зря я послал запрос на отпуск, нужен перерыв.

Приняв душ и сделав себе крепкого кофе, я расположился на террасе и взглянул на бескрайний океан. Волны накатывали на песок одна за другой, теплый ветер овевал лицо, настраивая на благодушный лад.

Пожалуй, надо бросить все, сорваться и отправиться куда-нибудь с друзьями… Но, скорее всего, вместо этого придется встречаться с отцом. Младший брат снова преподносит проблемы. И их нужно решить до очередного ежегодного семейного праздника. Хотя, если заявку на отпуск одобрят, времени будет предостаточно.

Или всё-таки немного перенести встречу и отправиться в отрыв с друзьями?

Звонок на коммуникатор отвлек от раздумий, и, бросив взгляд на экран, я застонал, но проигнорировать этот вызов не мог.

— Принять и спроецировать изображение, — отдал голосовую команду я, и в ту же секунду в воздухе возникла фигура Ремарка.

Генерал-адмирал был очень высокого роста и массивного телосложения даже по меркам нашей с ним расы — ракш. На загорелом лице с правильными чертами застыло задумчивое выражение. Ремарк не сильно изменился за годы нашего знакомства. Волевой подбородок, нос с легкой горбинкой и темные глаза. Очень уверен в себе и, как обычно, окутан аурой властности.

Многие мужчины гадали, что Феоктиста нашла в нем, а некоторые завидовали счастью своего командира. Возможно, я тоже был в их числе.

— Рей… Как долетел? — как бы между прочим спросил генерал-адмирал.

— Ужасно. Военные транспортники — это те ещё места, — улыбнулся я, ожидая, когда Ремарк перейдет к главному.

Был на Звездном флоте элитный отряд, которому приказывать мог только высший военный совет. Я входил в группу таких специалистов, и сейчас шестое чувство подсказывало мне, что мой отдых накрылся.

— Как ты понимаешь, я связался с тобой в связи с чрезвычайными обстоятельствами… — начал ракш и был перебит.

— Они всегда чрезвычайные. Я уверен, есть люди, которые прекрасно справятся…

— В академии крыса, — в свою очередь тоже перебил меня Ремарк.

Никоторое время я обдумывал полученную информацию, а потом, глубокого вздохнув, спросил:

— Как вы могли допустить подобное?

Академия была для всех ее выпускников вторым домом. Никто в Звездном флоте так не дорожил ею, как люди, которые прошли огонь и воду в ее стенах. Три самым ценных сокровища, второй дом для многих.

Ремарк молчал, да и что тут ответить, когда всё предугадать нельзя?

— Я полагал, что Руденко решила проблемы с пиратами.

— Это не они, а контрабандисты, — мрачно ответить Ремарк. — И сейчас они нашли поддержку у влиятельной и богатой семьи, которая имеет связи в Звездном флоте.

— Зачем им отправлять крысу в академию? — нахмурился я.

— Полагаю, желают получить карту закрытых земель и всю информацию, которую удастся узнать. Но самое главное, они желают уничтожить Звездную академию, а значит, им необходимо создать возможность для этого. И начнут они с Нарии.

— Немыслимо, — покачал я головой.

— Слишком многое поставлено на карту.  Совет собрал всех оперативников твоего ранга, чтобы не допустить непоправимого. Ваша миссия — найти и уничтожить преступников.

— И каким образом это планируется осуществить?

— Ты будешь преподавателем в академии, а значит, в гуще событий.

В ужасе от подобного плана, я застонал, уронив лицо на ладонь.

— Совет принял во внимание твое отношение к преподаванию и отсутствие опыта, поэтому курирующим группу адмиралом ты не будешь.

— Я счастлив, — мрачно ответил я.

— Однако помочь совет тебе тоже не сможет. Операция совершенно секретная, поэтому вмешиваться мы не можем. Все может раскрыться. Тебе придется самому искать подходы и решения ситуации. И прошу тебя, поосторожнее, это наш единственный шанс.

— Я так понимаю, это приказ совета, и выхода у меня нет? — вскинул брови я.

— Правильно понимаешь. Рей, данная ситуация, наверное, самое непростое, с чем столкнулся Звездный флот за последнее время. Ты будешь не один в этой миссии, хотя это не убавляет ее сложности. Удачи.

— Застрелите меня на месте… — простонал я, а Ремарк же отключился.

Я понимал, что все подробности и детали мне сообщат позже, понимал также, что это минимум год моей жизни, который я проживу в аду. А может быть и больше. Это только в книжках заговоры распутываются в одно мгновение, а в реальности это годы, если мы хотим победить с наименьшими потерями.

И еще я просто ненавижу преподавать. Что может быть хуже?

Глава 2

Планета Нария

Белла Эрум

Редко бывает, когда работа становится для тебя вторым домом, а мне в этом смысле повезло. Когда-то я училась в Звездной академии, теперь в ней преподаю и не могу представить, чтобы мое занятие меня тяготило. Наоборот, оно стало для меня отдушиной и смыслом жизни.

Войдя в холл здания академии, я осмотрелась по сторонам. Зданию было чем похвастаться: здесь имелись огромные, величественные помещения, отделанные отполированным гранитом, высокие сводчатые потолки, позволяющие в полной мере оценить потрясающую архитектуру. Время летит — академия остается все та же, кроме разве что меняющегося технического оснащения.

Невероятное эстетическое удовольствие каждый день ходить среди этого великолепия. А мы за рутиной дней даже не задумываемся об этом. Невзирая даже на то, что не каждый может войти в это здание. Академия являлась военным учреждением закрытого типа и вход сюда был строго по пропускам и только для преподавателей и студентов. Или по специальным документам, которые выдавались очень, очень редко.

Но сегодня был один из дней вступительных экзаменов, и в холле стояла целая толпа народа. Во всем на данный момент изученном космосе имелись всего двадцать четыре разумные расы. Лишь пятнадцать из них являлись гуманоидами и входили в Союз. Остальные формы жизни больше контактировали между собой и жили на своих планетах. Конечно, деловые отношения присутствовали, но из-за разного менталитета этим и ограничивались.

А жаль… Я как-то была на планете нутов. Там дивный субтропический климат, но на нее не попасть из-за вето, наложенного расой. И сейчас, разглядывая поступающих, я отметила, что здесь снова присутствуют представители всех рас Союза. Ракшей больше всего, из-за нашей предрасположенности к большим физическим нагрузкам и войне, а также довольно много землян и авито.

Желающих поступить было огромное количество, ведь экзамены проходят раз в три года. В связи с этим Звездная Академия работала три дня круглосуточно, причем в чудовищном темпе. А вместе с ней и преподаватели.

— Белла, сколько лет, сколько зим. Опаздываешь на работу? — раздался сзади знакомый голос.

Обернувшись, я с улыбкой посмотрела на Саймака, бодро шагающего ко мне.

— До вступительных экзаменов еще час, — напомнила я. — Поэтому я могу уделить тебе немного времени.

Несмотря на то, что этот огромный смуглый ракш с бритой головой и чертами лица, отдаленно напоминающими индейца, был моим преподавателем, с ним можно было общаться легко и просто. Замечательный человек широкой души и недюжинного преподавательского таланта. Я была очень рада, что он смог найти свое счастье.

— Могу ли я принести свои поздравления? — вскинула брови я.

— Как всегда безупречна, вежлива и спокойна. Можешь, меня окольцевали! — провозгласил землянин, двигаясь со мной по коридору к лифтам.

— Ты не выглядишь несчастным, — иронично заметила я.

— Никакого сострадания, — дурачился мужчина. — Но ничего, я дождусь момента, когда тебя покорит какой-нибудь рыцарь. Тогда и… тоже порадуюсь за тебя.

У меня сложилось впечатление, что Саймак хотел сказать совсем не это, ну да ладно.

— Ты надолго к нам?

— А ты Ремарка еще не видела?

— Пока нет. А должна?

— Обязательно! У него для тебя новости, а мне не по рангу радовать тебя ими, — и мужчина, подмигнув, заспешил прочь.

Я же машинально нажала кнопку лифта, раздумывая над услышанным. Что-то в последнее время многие намекают мне на перемены, секреты и неординарные события, а Ремарк все не объявляется.

На коммуникаторе раздался сигнал, сообщая, что мне пора поторопиться в приемную комиссию. Начинался экзамен. Любопытно, чем нас порадует этот год?

***

Планета Нария

Рейнол Ройс

В этом году на Нарии жара стояла совершенно невыносимая, а мне предстояло провести на этой планете длительное время. Ну почему было нельзя меня назначить преподавателем на Землю? Иногда я думаю, что совет специально ухудшает условия моих заданий, чтобы проверить мою выдержку. Или, как вариант, посмотреть, сколько я продержусь.

Прохлада ресторана овеяла, принося блаженство. Стилизованный под старину интерьер радовал глаз и создавал уютную атмосферу в помещении. Бегло осмотревшись, я сразу нашел нужного мне человека. Пожилой мужчина с сединой в волосах и усталостью во взгляде расположился за столиком в глубине зала, и, едва я присел напротив, вскинул взгляд.

— Рейнол, очень рад тебя видеть. Как твои дела?

— Все хорошо, спасибо, папа. Как семья?

— Тетя Роберта приболела, снова ее проблемы с костями. И твой двоюродный брат решил жениться. В остальном все по-старому.

— Рейл влюбился? — вскинул я брови.

— На мой взгляд — нет. С ним говорили его мать и отец, беседовал и я… Толку нет. Тот упорен в своем желании и, судя по всему, готов разрушить жизнь женщине и себе.

— Есть причина, почему он так стремится к браку? — нахмурился я.

— Не мне тебе говорить, что ряд должностей в космосе можно получить, лишь имея семейный статус.

Во время великого кризиса населения на Земле и в других районах космоса стало снижаться из-за того, что между гуманоидами заключалось очень мало браков. Все больше людей предпочитали свободные отношения или незарегистрированные семьи. Поэтому был введен закон о заключении брака — с рядом пунктов, затрагивающих как личную жизнь гуманоидов, так и профессиональную.

— Пожалуй. И все же это не повод заключать брак без чувств. Особенно для ракша. А что с Иваном?

Отец тяжело вздохнул, прикрыв глаза. Он сильно устал, и мой недалекий братец мотает ему нервы. Надо бы отыскать идиота и сказать ему пару ласковых.

— Иван превзошел себя. Когда я пригрозил ему, что воспользуюсь правом, тот поступил в Звездную академию. Точнее, подал документы и прошел два первых тура. Даже не предполагал, что у него хватит на это мозгов. Академия —  это уже межзвездный уровень, высокое положение. И диплом будет котироваться не только в этой галактике, но во всем космосе. Если бы не компания, я, как отец, был бы только рад. Но в сложившейся ситуации…

Несколько мгновений я не мог поверить в то, что услышал.

— Ты серьезно?

— Сложно представить, да? И тем не менее, факт. С одной стороны, это даже порадовало меня, можно будет доверить ему управление семейными активами и заставить взяться за ум. С другой, появились проблемы, теперь оба моих сына принадлежат Звездному флоту. Это значит, мне некому передать корпорацию, ибо военный, служащий на флоте, не может заниматься ничем другим.

Ситуация сложилась непростая. В свое время я получал высшее экономическое образование, готовился принять управление компанией отца, но потом судьба распорядилась иначе, и я отправился на Звездный флот. Обязанность продолжить семейное дело легла на брата. А тот не то что за компанию, за себя отвечать не может.

— Ты входишь в высший экономический совет. Может, попробовать повлиять…

— Нет, — решительно покачал головой отец. — Ремарк не позволит. Из-за одного события в прошлом он очень болезненно воспринимает любое вмешательство в свои дела экономистами. Твой брат выбрал хороший способ уйти от ответственности, а мы его недооценивали, думая, что мозгов у него совсем нет. Можешь ли ты помочь?

— Увы, не в моей власти. На Звездную академию практически никто не может влиять, она существует по своим незыблемым законам. Но туда сложно поступить и очень просто вылететь. В связи с некоторыми недавними событиями я смогу помочь ему в последнем, — старался я приободрить отца.

— Хорошо бы. Кому-то из вас придется взвалить на себя груз обязанностей. И возможно, уже скоро.

Да уж. Выбор действительно невелик. И как только я найду брата, сразу придушу его.

***

Планета Нария

Белла Эрум

Я не присутствовала на первых двух вступительных экзаменах, тестировании и полосе препятствий, но вот собеседование входило в круг моих обязанностей. И в какой-то мере оно было своего рода развлечением.

Заглянув в преподавательскую и перекинувшись словом с замученными коллегами (время экзаменов непростое для всех), я отправилась в зал собеседований. Полоса препятствий должна вот-вот закончиться, значит, пора начинать.

— Ну что, будет в этом году что-то интересное? — полюбопытствовала я.

— Есть неплохие экземпляры, — усмехнулся сидящий рядом Козеро. — И скорее всего, все на наше отделение. Впрочем, сегодня полно и нервных. Вечно, когда поток курируют адмиралы, студенты чрезмерно волнуются.

— На то мы и адмиралы, — хмыкнула я.

Мы перебросились еще парой шуток, и вступительные экзамены начались.

В аудитории собеседование проводили тринадцать адмиралов, и первый, кто подсел именно ко мне за столик, оказался очень странным парнем. Я не первый год преподаю и видала всякое, но чтобы в Звездную академию поступали студенты с имплантами в теле… Это, знаете ли, наглость.

— Прежде чем мы начнем собеседование, должна предупредить, в Звездную академию не поступит гуманоид, состоящий из имплантов более чем на десять процентов, — чуть прищурившись, сообщила я претенденту.

Необычный на вид авито, лысый, с тяжелым взглядом и очень выразительной мимикой, поморщился. Представители этой расы имели общих предков с ракшами, но авито было не свойственно подавлять свои эмоции, в отличие от нас, поэтому представители этой расы отличаются большей дружелюбностью и открытостью.

Обладая той же предрасположенностью к физическим нагрузкам, они в то же время были более низкими, не такими крупными и отличались дружелюбностью и открытостью. А еще у них были необыкновенные глаза, которые имели радужную оболочку черного цвета, благодаря которой создавалось впечатление, что на собеседника смотрит только расширенный зрачок.

— У меня только один из глаз искусственный, все остальное натуральное, — как-то нервно заметил парень.

Какая прелесть, весь натуральный. Он меня очень успокоил.

— Тогда давайте знакомиться. Я Белла Эрум, ваш экзаменатор. Личную карту, пожалуйста.

Неуверенно мне протянули требуемое. Что-то с ним странное. Проведя карту через терминал, я углубилась в изучение личной информации. Психологическая характеристика в норме, физическая подготовка хорошая. Вот теория хромает, но это не страшно. А вот и причина его поведения. Парень с окраины сектора и считает, что везде так, как и в его глуши. Предвзятое отношение и несправедливость.

Впрочем, ему из-за его травмы глаза и визоров, скорее всего, несладко пришлось. Есть еще в космосе места, в которых к этому относятся… предвзято.

— И вы рассматриваете вариант обучения на военном отделении? — пробубнила я, не отрываясь от чтения.

— Ну да, — неуверенно ответил авито.

Так как абитуриент проходил по моей специальности, решение я приняла сама.

— Вы приняты, — и вернула ему личную карту.

— Серьезно? — недоверчиво спросил авито, и в этот момент у него выпал глаз. В прямом смысле слова.

Растерянно взирая на подкатившийся ко мне имплант, я не знала, как поступить. Не помочь невежливо, но и хвататься за чужой глаз… Не все относятся нормально, когда прикасаются к настолько личным вещам.

Пока я колебалась, парень справился с ситуацией сам, видимо, у него имелся недюжинный опыт в деле возвращения собственности на место.

— Необходимые для заполнения документы вам придут на коммуникатор. Оформляйте и отправляйте их на терминал Звездной академии. После чего пройдете инструктаж, получите карту-пропуск, и вы — студент. До свидания!

Продолжая недоверчиво коситься на меня, парень двинулся к выходу.  Его сменил уже другой гуманоид, и экзамен хоть и начался довольно необычно, продолжился уже в привычном режиме.

Некоторые поступавшие устраивали сцены, не получив нужного результата, некоторых выводили в истерике или буянящих. Последние были еще и не очень умными. Создавать конфликт с военными, да еще и с применением силы…

Но время шло, и я понимала, что поспешила с выводами. Очень много толковых и необычных ребят и девушек решили поступить именно в этом году в Звездную академию. Чувствую, на совещании между адмиралами будет настоящая баталия за лучших студентов.

 Мои мысли прервал еще один претендент, направляющийся к моему столу. Мне сложно сказать, что именно привлекло в нем мое внимание. Может, уверенное, даже немного дерзкое поведение, может, он мне кого-то напомнил.

— Добрый вечер, — поприветствовал меня ракш, присаживаясь напротив.

Экзамены в академии шли в несколько потоков, практически круглосуточно. И уже вечером, порядочно уставшая, я раздумывала, что именно этот ракш забыл в Звездной академии?

Обычно представители моей расы отличались замкнутостью, холодностью и высокомерием. И что нам помогало быть бесспорными лидерами по численности в армии, так это качества бесстрашия, храбрости, воинственности, а так же то, что воспитывались мы по кодексу чести и своду правил. Но именно воинственность и необщительность нам не принесла популярности.

Естественно, это не касалось наших близких и тех, кого ракши называли побратимами. Для них мы самые преданные, привязчивые, добрые и любящие существа во всем космосе. Побратимы были частью внутреннего круга — он подбирался с особой тщательностью именно из-за привязчивости, которая, если возникала, то уже не проходила. Во внутренний круг входили родные, побратимы и любимые. Потом был средний круг, члены которого являлись постоянным окружением, чаще всего друзьями и знакомыми, отмеченными доверием, и в большинстве своем ракшами.

 Прекрасно зная свою расу, я сразу поняла, хоть парень и сильно волнуется, но хорошо скрывает это. Но помимо этого создавалось впечатление, что он словно нехотя сюда пришел. Это и навело меня на мысль, что его поведение необычное. Что-то скрывает?

— Добрый, — поздоровалась с запозданием. — Рассматриваете ли вы возможность обучения на военном отделении?

Даже не спросив карточку, я решила перейти к главному.

— Д-д-да… — прозвучала в ответ.

— Вы заикаетесь? — вскинула я бровь.

— Нет!

— Вашу личную карту, пожалуйста, — со вздохом попросила я.

Получив требуемое, я провела ее через терминал и погрузилась в изучение. И читала вдумчиво, тем более, в личной информации было много интересного. А парень нервничал все сильнее, оглядывался по сторонам. Может, он привлекался?

— Вы… Я… Почему… Почему вы молчите? — наконец не выдержал претендент.

— Точно не заикаетесь? — поинтересовалась я, пряча улыбку.

— Точно, — вздохнул Иван Ройс.

Один из двух сыновей Кларка Ройса и Анны Ройс, в девичестве Вейгас. Первый владелец огромного торгового концерна, который является практически монополистом грузовых перевозок и трамбует деньги звездолётами. Вторая известная писательница, автор нескольких бестселлеров и культовая личность прошлого столетия.

И тут их отпрыск вместо обучения управления бизнесом или его части поступает в Звездную академию?

— Иван Ройс, вы окончили высшее экономическое учреждение и помимо этого отучились на офицера службы спасения, — зачитала я.

Скептически посмотрев на молодого холеного парня, мне сложно было поверить в то, что он спасал людей из разных критических ситуаций. Но всякое бывает. Ладно.

— Прекрасные характеристики от преподавателей. По теории не самая высокая оценка… но подойдет.

Какой прекрасный подопытный материал. Забрать, что ли, его себе?

— Почему вы решили поступить в наше учебное заведение?

— Звездная академия это лучшее учебное учреждение космоса, которое дает отличный диплом, интересную работу и сытую жизнь.

— Это все я знаю. А теперь личную причину.

— Хочу сбежать от женитьбы, — с вызовом посмотрел на меня парень.

— Экстремальный способ вы выбрали, но дело благое, — покивала я. — Я постараюсь забрать вас в свою группу. Вы перспективный студент. Но я нещадно гоняю своих. Вы готовы заплатить такую цену за бронь от брака?

— Да!

Сумасшедший, но выбор его. Посмотрим, не пожалеет ли он о нем.

— Должна вам сообщить, что у специальности разведчика военного направления есть как преимущества, так и недостатки. Ко второму относятся опасность работы на Звездном флоте и тяжесть выполняемых обязанностей. Обучаться вы будете десять лет, а не семь. Обучение будет очень трудным и интенсивным, с тяжелыми физическими нагрузками. Также с момента поступления вами приобретается пожизненно статус военного, и это означает беспрекословное подчинение приказам.

Взглянув на своего собеседника, я отметила растерянный и немного подавленный вид. Это хорошо.

— Есть и плюсы. Звездный флот обеспечит вам разнообразную работу, полную впечатлений, путешествий. Вы сможете побывать на планетах, которые до вас видело считанное количество людей, а возможно, и ступить на нее одним из первых. Вы сможете приобрести хороший боевой опыт и ряд привилегий перед гражданскими. Льготы, связи и многое другое.

Сразу видно ребенка одного из лучших экономистов космоса. Гены… При плюсах тот сразу навострил ушки.

— После пяти лет обучения студентам-отличникам дается звание драфцмана, после семи лет — лейтенанта, а при выпуске из Звездной Академии все те, кто получат красный диплом, будут иметь звание тиммермана, тогда как остальные выйдут лейтенантами. Неординарные и талантливые люди всегда продвигаются по службе быстрее других. Ну, какое решение вы примете?

Смотря на растерянного парня, я чувствовала себя искусительницей…

— Я бы хотел, чтобы меня зачислили на обучение, — наконец произнес Ройс.

Искусительницей, которой удалась ее авантюра... Все же очень необычный мальчик. С ним предстоит большая педагогическая работа. Ну вот точно возьму его к себе.

Затем, улыбнувшись, я отправила свое решение на терминал для оформления.

***

С очередного совещания я выползла едва живая и очень голодная, но возможность поесть предоставится мне нескоро. Экзамены в Звездной академии были завершены, и впереди нас ожидали очередные долгие десять лет учебы, когда мы будем готовить и гонять своих студентов. А значит, сейчас меня ожидает банкет, причем кормят на нем который год просто отвратительно. Но делать нечего, я одна из ведущих преподавателей, поэтому мое присутствие на нем обязательно.

Войдя в пустынный и поэтому такой непривычный вестибюль, я кивнула приветствующему меня младшему по званию и как можно быстрее зашагала в главный зал. Время поджимало, вот-вот должна была начаться официальная часть.

Присутствующие преподаватели поприветствовали меня, а глава академии Арос Вайрас, вскинув брови, заметил:

— Едва не опоздала.

— Совещание затянулось, в академии зреет какая-то интрига. Я что-то даже волноваться начинаю.

— Уже в курсе. И у меня плохое предчувствие, — мрачно заметил адмирал, но продолжить разговор нам помешал гимн академии.

Пора.

Взойдя на возвышение, я бросила взгляд в зал, где сейчас столпились около десяти тысяч человек. Как всегда, здесь было людно, шумно и душно. Моя самая нелюбимая часть праздника.

Тут вперед выступил Вайрас и начал речь:

— Я приветствую поступивших в Звездную академию! Прошу вас дать обязательство о неразглашении сведений, которые прямо или косвенно касаются нашей академии. После чего мы продолжим вечер.

Я смотрела на легкую заминку студентов, которые один за другим подписывались на обязательства, что будут ограничивать их долгие годы. Многие из них по долгу службы приобретут себе дополнительные ограничения. Взять хотя бы Айсиру. У нее пол жизни — это совершенно секретно. Да и о работе с подругой не поговоришь, ибо тогда меня посадят. Все сложно в жизни военных.

А между тем Вайрас продолжил:

— В нашей Академии тридцать процентов занимает гражданское отделение, и теперь оно может быть свободно и отправляться на банкет. Студентам этого факультета всю дополнительную информацию завтра предоставят деканы.

После этих слов несколько тысяч человек покинули зал, и теперь можно было хоть немного рассмотреть студентов. Мой взгляд зацепился за парня с визором, нашел Ивана Ройса, который все еще нервно посматривал по сторонам. В чем же причина такого поведения?

— Теперь побеседуем с коллегами. Военное отделение делится на базовое и практическое. Базовое отделение — это инженерные, бытовые и медицинские специальности, кроме, конечно, практикующих врачей и вирусологов. Физическая подготовка примерно одинаковая, но интенсивность обучения разная. Помимо этого, в этом году начинается тестирование экспериментальной программы обучения.

Я удивленно посмотрела на Вайраса. Почему преподавателей заранее не предупредили? Времени уже нет на изучение нововведений.

— Распределение по группам будет позже, а сейчас все на банкет. Успейте повеселиться, потому что через несколько часов вы отправитесь к военному корпусу, где пройдет заселение. А завтра уже лекции! А теперь улаживайте все с документами и всем удачи.

Следуя вслед за начальством с возвышения, я начала уже злиться. Интересно, когда меня решат посвятить в то, что происходит в академии. А здесь совершенно точно творится какая-то чертовщина. И было бы очень неплохо, чтобы я узнала все раньше, чем позже!

А впереди был банкет.

Глава 3

Сейчас не одна пара глаз наблюдала за веселящимися в большом зале студентами. Из примерно трех тысяч человек, которые находились здесь, женского пола было триста — четыреста. Остальной контингент составляли крупные и очень крупные мужчины.

И все они полагают, что этот праздник жизни устроен для них, в этом-то и главная ошибка. Данное мероприятие в первую очередь организовано для преподавателей, мы выбираем себе студентов.

Чуть позже, вечером, будут настоящие баталии за распределение по группам, и я всегда заранее присматриваю себе студентов. Вечер обещал быть очень интересным.

— Как всегда, на своем любимом месте? — негромко спросила подошедшая Кира Ли, в девичестве Громова.

Они вместе учились с Феоктистой, и обе познакомились со мной уже после того, как начали работать. Тогда впервые я встретилась и с Айсирой. Видимо, не зря нас свела судьба, мы многое получили от нашей дружбы.

— Это Гер выдал ей свои методы отборки студентов, когда Белла начала преподавать, — приближаясь с другой стороны, заметила Феоктиста. — Эх, жаль, муж и его друзья уже не преподают, весело было.

Ну люблю я балконы, что тут сделаешь? Отчасти и из-за их выгодного расположения.

— Этому набору будет еще веселее, — усмехнулась Кира.

— Я чего-то не знаю? — вскинула брови.

Девочки переглянулись. Вот хорошо им обоим быть замужем за адмиралами, которые знают все секреты.

— Ты скажешь, или мне самой? — вздохнула Ремарк.

Ли замотала головой. Вот сейчас я обеих убью!

— Может, ты к Нарану зайдешь перед совещанием преподавателей? Он разрешил мне рассказать, но вдруг у тебя будут вопросы…

— Нет уж, рассказывай. При командире не побесишься, и здесь кормят, — промямлила я.

Догадаться, что ничего хорошего я не услышу, было просто, но вот предвкушать это…

— Начни с Ильи, — посоветовала Кира.

Услышав это имя, я насторожилась.

— Вот только не говорите мне, что младший Гер снова в нашей академии! — простонала я. — Меня удар хватит, если снова придется читать у него лекции.. Его ведь перевели!

Фиса опустила взгляд в пол:

— Тут, понимаешь, такое дело… Рассел очень верит в твои преподавательские таланты.

Намек я поняла мгновенно и, прикрыв глаза, вцепилась руками в подлокотники балкона. Иначе я кого-нибудь побью.

— Значит, он теперь в моей группе? Правильно понимаю? Но ведь он отучился почти целый год.

— Вот именно, что почти. Потом его похитили пираты, и он пропустил часть обучения. Сначала его хотели перевести в связи… с некоторыми обстоятельствами, но потом было решено, что он остается на Нарии. Просто отучится еще один год с новой группой, — поделилась со мной планами руководства Феоктиста.

— Мне все это кажется странным. Айсира даже под пытками не признается, что там была за история с младшим Гером, теперь вот этот перевод в начало обучения.

— Это Рассел для Анфисы сделал. Она сейчас в положении и переживает за старшего сына. И просила тебя присмотреть за ее деточкой, — хмыкнула Кира.

Я обреченно вздохнула, признавая свое поражение. Беременной женщине не отказывают в такой просьбе.

— Они размножаются как кролики, — лишь проворчала я, и девочки поняли, что я сдалась. — И мне нужно знать историю, что была с Ильей в прошлом году!

— Расскажу я тебе, расскажу, — хмыкнула Феоктиста. — Он хороший мальчик.

Помню я, при каких обстоятельствах этот хороший мальчик был зачат. Они накуролесили с Расселом, а я расхлебывай.

— Она всегда такая. Поворчит, поворчит, но сделает. В отношении Ильи на нее можно положиться, — заметила Кира.

Хочется ее побить. Значит, он должен быть не только на моем потоке, но и в одной из моих групп. Да уж, что тут скажешь… Повезло!

— Давайте лучше сменим тему. Хотите, я вам покажу тех, кого уже выбрала себе в любимчики, — решила сменить тему.

— Белла! Ты можешь говорить о чем-нибудь еще, кроме работы? — воскликнула Феоктиста.

— Так я не о работе, я вам о мужчинах, — вскинула я палец вверх.

Девочки лишь неодобрительно покачали головой и подошли поближе, чтобы лучше рассмотреть, кого я им показываю. А внизу студенты окончательно расслабились и стали вести себя гораздо более вольно, а нам это и нужно. Была и группа студентов, очень-очень маленькая, которые решили уже отправиться в академию. Жаль, к ним придется присматриваться потом.

— Вон, видите, парень, который всего боится, с имплантом вместо одного глаза. Вот его возьму.

— Вечно ты любишь дохляков, — пробормотала Кира, рассматривая студента.

— А мне кажется, выбор хороший. Впрочем, как и всегда, — поддержала меня Ремарк.

— Подожди, второй еще более интересный экземпляр, — улыбнулась я, разыскивая взглядом Ивана, и замерла.

Все звуки вокруг меня исчезли, и мир словно застыл, время перестало бежать. Еще пару дней назад Феоктиста предлагала мне разыскать того, кто после одной единственной встречи запал мне в душу. Не нужно искать, он стоит внизу, рядом с Иваном Ройсом. Вот кого тот мне напоминал.

— Белла? Белла!

Повернувшись к Кире, я встретила обеспокоенный взгляд.

— Все хорошо, — на автомате ответила я.

— Ты сильно побледнела, — заметила Феоктиста. — Может, уйдем отсюда?

— Нет. Я хотела показать вам второго студента, которого уже точно заберу в группу. Видите ракша практически в самом центре зала? Он разговаривает с незнакомым мужчиной в форме адмирала.

— Какой же это незнакомец? — удивилась Кира. — Это адмирал Рейнол Ройс, а рядом с ним Иван Ройс, его родной брат. Мужчина, который к ним подходит, их отец.

Я посмотрела на пожилого, но подтянутого ракша с мрачным лицом. Все мужчины этого семейства имели сильное сходство между собой.

— Видимо, глава семейства чем-то расстроен, — заметила я, желая узнать побольше информации.

— Я про него мало знаю. Он учился с Джордано, моим мужем и Гером, точнее, на параллельном потоке. В группе, в которой учился Козеро. После завершения обучения Рейнол Ройс несколько лет работал в разведке, а потом его перевели. А вот куда, ни Наран, ни Козеро не признаются. Айсира один раз с ним работала, но тоже немая как рыба. Словно этот Рейнол государственная тайна, — барабаня пальчиками по поручню балкона, рассказала Феоктиста. — А вот про его брата я мало слышала.

— Зато я много знаю, как, впрочем, про всю семью. Мои родственники ведут с ними дела, мир большого бизнеса тесен. И скажу я тебе Белла — ты попала, — порадовала меня Кира.

— Почему? — обернувшись, взглянула на подругу.

— Рейнол и Иван — внуки бывшего генерала-адмирала. У него три сына, и отец этих прекрасных мужчин, самый младший, и сколотил себе сам состояние, став магнатом. У них не династическая семья, но передать дело кому-то из сыновей нужно. Сначала во главе бизнеса должен был встать старший, но потом, несмотря на то, что получил образование, он ушел в Звездный флот. И обязанность легла на младшего. Однако теперь и он в Звездном флоте. Никто из них, оставаясь на службе, не имеет права унаследовать бизнес, — порадовала нас Кира.

— А передать родственникам? — спросила Фиса.

Но Ли качнула головой:

— Много прав и обязательств можно передать лишь прямым потомкам. У них все же концерн. Звездный флот состоит в основном из силовых и исследовательских структур. Остальные корабли принадлежат экономистам. В частности, грузовыми перевозками занимаются корпорации, и Кларк Ройс фактически монополист на рынке. Поэтому права наследования в этой семье частично и государственное дело. У его фирмы должен быть наследник. А если два сына сейчас на службе, одного надо вернуть. Угадайте, на которого падет выбор? — с иронией спросила Кира.

— Значит, раз он поступил, они сделают все, чтобы его отчислить, — заметила Феоктиста.

Во мне поднялась странная волна протеста.

— Ну уж нет! Бедный мальчик спасается от женитьбы, и я ему в этом помогу.

Подруги в голос рассмеялись.

— Эх, знакомая история, — протянула Кира.

— Пусть женят старшего, — буркнула я.

— Не получится, он помолвлен. Совсем недавно объявили, — заметила Феоктиста. — Кажется, прошло всего несколько дней. Как раз перед тем, как назначить преподавателем в академию. И все же какое-то темное у него прошлое. Никто не знает, как он жил и чем занимался. Я бы на месте его невесты поостереглась. Хотя… Он ракш, теперь уже поздно менять решения.

При этих словах подруги я ничего не почувствовала, совсем ничего. Словно все мои эмоции отключили. Я находилась в странном, заторможенном состоянии. Значит, мужчина, которого я не могу забыть помолвлен.  Я предвидела нечто подобное. Тогда почему же меня это так деморализовало? Несмотря на блестящее образование с уклоном аналитика, ответ я найти не смогла.

Хуже только то, что адмирал Ройс будет работать со мной бок о бок. Надо подумать о переводе.

Я смотрела вниз на уверенного статного мужчину. Не красавца, но невероятно харизматичного, сильного и опасного. Интуитивно я понимала, что связываться с таким себе дороже. Пугал ли он меня? Нет. Он меня привлекал.

Определенно буду просить о переводе.

В этот момент Ройс вскинул глаза и посмотрел на балкон, сразу встретившись со мной взглядом. Вздрогнул, побледнел и застыл. Он меня узнал, а потом нахмурился. Решает, не принесу ли я ему проблем в связи с новым личным статусом? Или, может, недоволен, что пересекся с человеком, с которым когда-то переспал? Для ракши это довольно большие проблемы.

Впрочем, раз он помолвлен, его они не коснутся, а вот мне надо поостеречься.

— Белла, ты знаешь Рейнола Ройса? — спросила Феоктиста.

— Нет, мы не знакомы, — пробормотала я. — А теперь извините, меня ждет совещание преподавателей.

— Но я тебе еще не все рассказала… — начала Фиса, но я лишь махнула рукой.

И уже уходя, услышала восклицание Киры:

— Она нас за дур держит? Да увидев их взгляды друг на друга, можно решить, что они уже полгода спят друг с другом.

На эти слова я лишь поморщилась. Нельзя, Белла, так демонстрировать свои эмоции. А еще мне надо найти Ремарка. Срочно!

***

Рейнол Ройс

Шум многотысячной толпы сводил меня с ума, пока я среди поступивших студентов искал своего брата - идиота. Столько проблем, сколько он принес одним своим решением, надо еще суметь создать. Я, конечно, горд, что тот смог поступить в Звездную академию, но что прикажете делать дальше?

Тут мой взгляд зацепился за знакомое лицо, и я решительнее двинулся к цели. Теперь надо настичь засранца, пока тот не смог затеряться в толпе. Удача сегодня сопутствовала мне, поэтому, когда меня заметили и попробовали сбежать, я сумел перехватить Ивана.

— Рей, какая неожиданная встреча. Ты тут по чьему-либо приглашению или просто пользуешься служебным положением? — поддел Иван, поняв, что не сможет от меня скрыться.

— Раз уж ты сделал смелый шаг и поступил в Звездную академию, открою для тебя секрет — для меня вообще мало закрытых дверей.

— Хвастаешься? — вскинул брови брат. — Ну да не будем о тебе. Сегодня все же мой вечер, и я готов принимать поздравления в том, какой умница и разумница.

— По шее бы тебе надавать! — прошипел я. — Ты хоть понимаешь, в какое положение ты поставил отца?

— А ты? — резко посерьезнел Иван. — Я сделал тот же выбор, что и ты. Почему тебе можно определять свой жизненный путь, а мне нет? Ты старший сын и это я должен говорить тебе подобное. Тем более, ты теперь помолвлен. Прими, кстати, мои поздравления.

— И ты мои. Ты поступил в Звездную академию, но вряд ли ее закончишь. Это я тебе могу пообещать, как твой преподаватель.

— С каких это пор? — прищурился Иван.

— С недавних. С этим поздравить меня не хочешь?

— Ты же ненавидишь преподавать. Неужели ты ради меня устроился?.. — начал брат.

— Не ради тебя, не льсти себе.

В этот момент нашу перепалку прервал подошедший отец:

— Ну что, ты еще не образумился?

— Пока еще нет. Добрый вечер, папа, — хмыкнул Иван.

— Тогда я пойду, переговорю с некоторыми знакомыми, а вы спорьте дальше. У вас на это есть еще несколько лет, потом в вопрос наследования вмешается государство и быстро во всем разберется. Это вам не меня за нос водить.

— А почему ты не давишь на Рея? Он старший сын, — возмутился брат.

— Он уже сделал карьеру, чего-то добился. Если уходить, ему есть что терять. А вот ты пока ничего значимого в этой жизни не достиг. Одно лишь упрямство и пустые амбиции.

На этом отец двинулся чуть дальше, сквозь толпу, к одному из приглашенных гостей. А я передернул плечами, интуитивно чувствуя, что на меня смотрят. Развернувшись и вскинув взгляд, я не поверил своим глазам. На балконе в обществе Киры Ли и Феоктисты Ремарк стояла знакомая незнакомка, с которой я лишь однажды провел ночь и после этого так и не смог забыть.

Она в ту ночь всколыхнула во мне столь сильные чувства, что я больше никогда не возвращался на ту планету, боясь увидеть ее еще раз и остаться там навсегда. Но жизнь любит преподносить сюрпризы.

Незнакомка первая прервала зрительный контакт и, развернувшись, решительно направилась прочь с балкона. А я, не тратя времени даром, пока отец не вернулся, схватил Ивана за плечо и подтащил к себе поближе:

— Скажи мне, кто та адмирал, которая сейчас отошла от Феоктисты Ремарк?

Брат быстро сориентировался, про кого я спрашиваю и криво улыбнулся:

— Почему тебя это интересует?

— Не задавай ненужных вопросов. Я жду ответа.

— Не рычи. Что ж ты такой злой? На работе тебя считают совершенно непробиваемым и безэмоциональным. Характер, видимо, ты показываешь только с родней.

— Ива-а-ан, — прорычал я.

— Хорошо, хорошо. Женщина, стоявшая на балконе, Белла Эрум, адмирал разведки, один из лучших аналитиков космоса. А еще она один из ведущих преподавателей Звездной академии и лучший куратор, которого только можно представить. Мне пообещали, что я буду в ее группе. Она потрясающая, да к тому же красавица.

— Она знает тебя? — нахмурился я.

— Лично нет. Думаю, просто понравился ей. Я ведь совершенно неотразим, — подмигнул брат.

Но едва я взглянул на Ивана в ответ, тот отшатнулся.

— Ты чего? — недоуменно спросил он.

— Все в порядке, — выдохнул я.

— Ну что, договорились до чего-то? — снова спросил подошедший отец.

— До чего-то договорились, — пробормотал я, понимая, как же я попал.

***

Белла Эрум

Ремарк оказался у себя и я, еле дождавшись разрешения войти, влетела к командиру в кабинет быстрее луча лазера.

— Эрум, что-то случилось? — встревожился генерал-адмирал, заметив мое состояние.

Я глубоко вздохнула.

— Прошу принять мою отставку!

Некоторое время Ремарк спокойно, чуть прищурившись, рассматривал меня, а потом коротко отказал:

— Нет.

Этот ответ еще больше поверг меня в панику и я, прикрыв глаза, стараясь справиться с собой, повторила просьбу:

— Я еще раз прошу снять меня с должности преподавателя.

— Причина?

— Личные обстоятельства.

Ремарк молчал.

— Поверьте, сэр, если бы это не было действительно важно, я бы никогда не бросила свою любимую работу.

Мысль о том, что из-за личных встреч с новым преподавателем у меня может возникнуть привязка к помолвленному ракшу, пугала меня до трясучки. Взаимности у такой любви не будет. Никогда. И это означает, что, в конце концов, я просто наложу на себя руки.

— Поверьте, Эрум, ваша причина никак не может быть важнее той, по которой я не могу удовлетворить вашу просьбу. Вам придется остаться в академии.

— Я… Я могу узнать эту причину? — подавленно поинтересовалась я.

— Можете. Я думал, вам сегодня все расскажет Феоктиста, но, видимо, придется узнать новости от меня.

Терпеть не могу, когда Ремарк начинает издалека.

— Благодаря Руденко проблема с пиратами разрешилась, мелкие шайки мы постепенно передушим, но осталась проблема с контрабандистами. Те, наученные печальным опытом первых, подошли к делу довольно серьезно…

— Они хотят мести?

— Они желают уничтожить Звездную академию. Без этих трех столпов безопасность всего общества и всех открытых миров под угрозой. Именно это учебное учреждение выпускает кадры, от которых в дальнейшем зависит наше благополучие. При этом, думаю, они не против получить карту закрытых земель и всю информацию, которую удастся узнать.

— Немыслимо, — прошептала я. — Невозможно!

— Все в нашем мире возможно при наличии возможностей. Контрабандисты нашли поддержку у влиятельной и богатой семьи, которая имеет связи в Звездном флоте. Именно она помогла внедрить во все три академии предателей.

— Вы знаете, кто это?

— Пока нет, но узнаю.

— Как во всем этом задействована я? — спросила чисто автоматически.

Голова была совершенно пустая. По сравнению с тем, что я узнала, мои проблемы отошли на второй план. Судьбой одного человека можно пожертвовать, чтобы спасти общество. И в этом я с Ремарком была полностью согласна.

— Мне жалко отпускать в отставку не только сильного и прекрасного преподавателя, но и лучшего из аналитиков. Вы должны будете вычислить крысу в нашей академии. Чтобы было проще выполнять задания, предатель будет создавать критические ситуации, скандалы и всяческую шумиху. За этим проще спрятаться. Ваша задача, как преподавателя, предотвращать подобное в своих группах, а как аналитика, следить за тем, что происходит вокруг.

Внимательно наблюдая за командиром, я заметила некоторые нестыковки в его рассказе.

— Сэр, вы чего-то не договариваете?

— Смотрю, я в вас не ошибся, — едва заметно улыбнулся Ремарк. — Просчитать, кого Звездный флот привлечет в случае вскрытия информации об их плане несложно, аналитиков вашего уровня очень немного. Скорее всего, они попробуют устранить вас. Пока только попытками саботажа вашего положения. И этим ваша задача еще больше усложняется.

— А может, наоборот, это будет мне своеобразной подсказкой, — не согласилась я.

— Эрум, найдите мне предателя, чтобы я разорвал того на части.

Вам бы в очередь встать, генерал-адмирал.

— В этот набор в академии вводится экспериментальная программа обучения, она в случае чего-то непредвиденного даст вам возможность для маневра, — добил меня новой информацией Ремарк.

— Есть ли люди, которым я могу доверять? В чьей непричастности мы можем быть уверены?

— Вы должны не доверять никому, даже мне. И после того, как найдете разгадку, обязательно найдите меня и доложите. В любое время дня и ночи.

— Вы так уверены в моем успехе, сэр?

— Да. Вопросы?

— Я хотела бы услышать историю Ильи, произошедшую с ним в прошлом году, — поджала я губы и упрямо посмотрела на Ремарка.

Неслыханная дерзость.

— Хорошо, поведаю вам ее после совещания и рассчитываю на ваше молчание. А теперь нам пора отправляться на совещание. Мне необходимо сделать объявление.

А мне многое обдумать. Впереди меня ждала борьба, и не только с контрабандистами, но и с самой собой. Следовало основательно подготовиться.

***

В малый преподавательский зал я входила перед генерал-адмиралом совершенно раздавленная, но абсолютно спокойная. Поэтому невозмутимо скользнула по нему взглядом и поздоровалась с остальными коллегами, устраиваясь на своем месте.

В комнате стояла напряженная тишина, все преподаватели странно косились на новенького, в том числе и я. Почему он присоединился к нам на совещании? Тоже будет курировать группы студентов?

Все собравшиеся за столом поприветствовали генерал-адмирала и замерли в ожидании. Командир редко баловал нас своим присутствием, и сейчас все ждали того, ради чего он пришел. В том числе и я.

Некоторое время Ремарк помолчал, а потом, вздохнув, порадовал:

— Я прервал ваше привычное совещание по двум причинам. Первая — это официальное объявление о новой экспериментальной программе обучения. В связи с этим внештатный состав преподавателей несколько изменится.

— Уже известны конкретные назначения? — спросил Козеро.

Преподаватель Феоктисты, врач от бога, несколько лет назад перевелся в нашу академию. Поначалу я удивлялась, почему он поменял насиженное место, шаутбенахт был человеком привычки, но потом у меня появились догадки.

— Да. Полный список замен я вышлю вам на коммуникаторы, а предварительно вот, что мы имеем…

Пока Ремарк рассказывал, я вспоминала.

В нашу академию поступила дочь его старого друга, и того, видимо, просили присмотреть за ней. В последние пару лет меня одолевали подозрения, что очень уж он пристально он за ней присматривает. А ведь она учится по его специализации, и у нашего медика могут быть в связи с этим крупные проблемы.

Если дружеские и приятельские отношения между военнослужащими не возбраняются, независимо от того, есть ли между объектами взаимоотношений разница в должностном положении или нет, то любовная связь между людьми одной специализации очень даже порицается. Между военнослужащими разной специализации может возникнуть что угодно, и всем будет все равно. А вот если дело коснется тех, кто имеет одну специализацию, то можно заполучить большие неприятности, если отношения не оформлены официально.

Но это личное дело господина медика. Вот что не дает мне покоя, так это то, что сейчас Козеро сидит напротив меня, и ничто в его поведении не указывает на то, что он узнал своего бывшего одногруппника. Странно ли это? Очень. И ответ на этот вопрос мне также предстоит найти.

— Напоследок хочу вам представить Рейнола Ройса. Он адмирал разведки и будет преподавать у студентов вооружение и астрономию. Именно на него возложена миссия по внедрению новой программы обучения и ее контролю. Также можете поздравить его с недавней помолвкой. Пожелаем ему счастья и удачи, — слегка улыбнулся Ремарк.

Если моя интуиция меня не обманывает, значит, не просто так этот адмирал оказался среди нас. Затем память услужливо подкинула мне информацию о том, в какой семье он родился, что дало мне повод подумать о том, что он прекрасно вписывается в образ предателя, обрисованный Ремарком. Была ли наша встреча в прошлом действительно случайной? Впрочем, во время нее мы занимались другими вещами и почти не говорили. Страсть поглотила нас с головой.

А теперь передо мной новый расклад, пазл, загадка, если хотите. И мне предстоит ее решить, не смотря ни на что, и на свои личные чувства в том числе. Еще час назад я не знала, что дела обстоят таким печальным образом. Оказывается, я вообще многого не знала.

***

Рейнол Ройс

Ремарк, хитрая лиса, все просчитал, все предугадал и умело расставил сети. Я начинаю подозревать, что не знаю всех козырей, которые он припрятал в рукаве. Впрочем, это не важно. Главное сейчас выполнить задание и не провалить его.

Обычно я очень спокойно относился к работе и был уверен в своих силах, но сейчас очень много факторов, которые могут помешать мне, и один из них сидит слева от меня. Несмотря на пару лет, которые мы с ней не виделись, я не забыл ее, всего за одну ночь она врезалась мне в память.

Я еле заметно качнул головой, стараясь отогнать ненужные мысли. Ремарк пару минут назад напомнил мне, что я сейчас очень занятой гуманоид, и не гоже мне об этом забывать. Но и помнить я не в силах.

Чертовы правила для чиновников. Курировать программу обучения в академии может лишь человек, связанный личными обязательствами. Вляпался я в историю. Белла может быть предателем, которого мне нужно найти, это я еще не говорю про то, что она, скорее всего, создаст мне кучу неприятностей с братом.

Бросив на нее взгляд, отметил, что адмирал сидела, уставившись в стол, и что-то задумчиво выводила на встроенном в него терминале. Спокойна и холодна, словно земной айсберг. И это еще больше подчеркивало ее красоту, а черный китель придавал образу неотразимой женщины некоторую таинственность. То, что я не затронул сердце или хотя бы эмоции этой женщины, задевало мое самолюбие, инстинкты кричали о том, что она должна быть моей, любить только меня и точка.

Судя по ее поведению, Белла не испытывает тех же желаний, а значит, если я не смогу себя обуздать за время преподавания и общения с ней, то возникнет привязка, это случится неизбежно. Тогда у Ивана точно не останется выбора в наследовании концерна. Он будет единственным оставшимся сыном.

Не был бы я ракшем, все было бы не столь печально.

Ремарк, порадовав всех новостями, скрылся, а Белла, глубоко вздохнув, предложила:

— Ну что, начинаем баталии за студентов?

— Ты, как всегда, заберёшь себе лучших, — хмыкнул Козеро.

Переведя взгляд на бывшего одногруппника, я заметил, что тот внимательно на меня смотрит.

— Надеюсь, никто не против, если я поприсутствую на распределении? — решил поинтересоваться я. — Для меня это новый опыт и надеюсь, в этом нет ничего секретного?

— Почему бы и нет, — ответил мне Козеро и уже остальным адмиралам: — Имейте ввиду, медиков я всех заберу себе!

— А я хочу Ивана Рейса, — припечатала Белла.

Я, не удержавшись, бросил на нее быстрый взгляд. Вот так мы и сидели в тишине. Я смотрел на Беллу, все остальные на меня.

— Какое неприличное заявление, — заметил один из адмиралов, кажется, Роберт Гир. — Хочешь только его?

Вот и мне интересно.

— Нет, еще Марка Квик, — невозмутимо ответила Белла и, повернувшись в мою сторону, перехватила мой взгляд.

— Странный в этот раз у тебя выбор, — сообщил ей Козеро. — Ну что ж, Рей, теперь твой брат в нежных руках. Отдаешь?

— Почему бы и нет, — протянул я, переведя взгляд на бывшего одногруппника.

— Вот и прекрасно, — заключила Белла и начала зачитывать список остальных своих студентов.

И вот тут началась настоящая склока. Преподаватели дрались за приглянувшиеся кадры, словно львы на арене. Настоящее зрелище, не хватало только хлеба. И под конец стало ясно, кроме последних двух, Белла Эрум забрала себе всех, кого хотела. Козеро оказался прав.

Умна, расчетлива и идеально подходит на роль предателя. Впрочем… Не только она.

***

 Белла Эрум

Совещание оказалось весьма… занимательным. Мне стоило большого труда держать себя в руках, не позволять эмоциям вырваться наружу. Если так будет продолжаться и дальше, то для меня все закончится довольно плачевно. Пожалуй, лучше сосредоточиться на деле и как можно меньше пересекаться в академии с Ройсом.

Тем более что в профессиональном плане есть чем заняться. Ремарк, как и обещал, рассказал мне про Илью, юного гения в программировании, для которого нет границ, которых он не может преодолеть. И этот дурень ставит эксперименты своих разработок на правительственных программах.

Теперь я понимаю, почему Айиру потряхивает до сих пор при его имени, а Анфиса просит присмотреть за своим сыном. Зато этот юный гений плюс Иван Рейс обещают мне очень веселые ближайшие десять лет. Я не говорю про задание от Ремарка.

Взглянув в окно шаттла, который нес меня к центральному корпусу Звездной академии, я увидела невероятную картину. Из земли поднималось огромное здание, и завершалось острым шпилем. В свете заходящего солнца белый камень приобретал почти розовый оттенок, и строение смотрелось словно сказочный замок.

Академия является закрытым военным объектом, но общая информация была обнародована. Поэтому и гражданские, и студенты знали, что первые три яруса располагались глубоко под землей, потом шел просторный учебный корпус, и на самом верху, на большой высоте, размещалось общежитие.

— Каждый раз поражаюсь этому зрелищу. Все три академии невероятно красивые. Они символизируют величественность и незыблемость и построены из гранита, который обладает невероятной прочностью и износостойкостью. Никакие взрывы и катаклизмы не страшны академии.

Именно поэтому ее и решили уничтожить изнутри, но адмиралу было совсем не обязательно знать о заговоре. Поэтому, посмотрев на сидевшего рядом Казеро, я улыбнулась и сказала:

— Ты прав. Я помню, как после поступления смотрела на этот же вид в окне и пищала от восторга. Все чаще и чаще я с грустью и нежностью вспоминаю те дни. Тогда моими проблемами были лишь тяготы учебы.

— Что-то ты стала очень сентиментальной. Не иначе, влюбилась? — чуть прищурился медик.

Этого стало достаточно, чтобы я поняла — он догадывается. Каким образом он понял, что Рейс мне не чужой, не знаю. И я совершила единственное, что могла себе позволить в этой ситуации: сделала вид, что ничего не происходит.

— Ты что, забыл? Я же ракша, а что про нас говорят?

— Что вы противные, замкнутые деревяшки со своими тараканами. Фиса дала точное определение расы своего мужа: «Если ракш ваш друг, то лучше друга у вас не будет уже никогда, если ракш ваш враг, то я вам сочувствую». Только ты мне зубы не заговаривай, и если вдруг что, я всегда готов выслушать и помочь.

— Спасибо, — подмигнула я Козеро. — Я, кстати, тоже готова помочь с твоими сердечными делами.

Снова переглянувшись, мы поняли друг друга и почти синхронно кивнули. Всегда спокойнее, если знаешь, что есть люди, готовые подставить дружеское плечо и поддержать в трудную минуту. А таких минут будет предостаточно.

Шаттл зашел на посадку, доставив нас в наш второй дом. А завтра начнутся первые занятия, в этом году особенно долгожданные для меня. Встречай нас, Звездная академия!

Около 3 лет
на рынке
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям