0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » На Бумаге » Отрывок из книги "Другой мир. Беда не приходит одна"

Отрывок из книги «»

Автор:

Исключительными правами на произведение «» обладает автор — Copyright ©

Глава 1

Если у вас мало совести, её надо экономить.

Неизвестный автор

Я бежала... бежала что есть силы. Кровь стучала в голове, сердце болело. Но убегала я не от преследователей, убегала я от себя. Хотя в моем возрасте пора бы понять, что это бесполезно.

Упав на колени посреди деревьев и кустарников, я сжала голову руками, стараясь не закричать. За что? Как такое могло произойти? Это совершенно неприемлемо! Как теперь жить?

Зачем он вообще перенес меня сюда? Теперь моя жизнь изменилась бесповоротно, но я еще поборюсь - и с собой, и с судьбой.

Неожиданно справа раздался крик птицы. Посмотрев в том направлении, я поднялась и, бесцельно бредя, направилась куда глаза глядят. Нужно проветриться... Да, нужно проветриться...

Голова прояснится - и я смогу все обдумать, спокойно, взвешенно. Должен же быть у меня выход, не может не быть. Безвыходных положений не бывает, а значит, его просто нужно найти. Ну почему беда не приходит одна?

Неожиданно у меня перехватило дыхание! Я оступилась и начала соскальзывать с обрыва, который не заметила в темноте. И опять рывок, только теперь не вниз, а вверх. Кто-то схватил меня за шиворот и вздернул вверх.

- Ты что, не в состоянии даже под ноги себе смотреть?! - прорычали мне в лицо. - Или решила столь малодушным способом уйти из жизни?

- Дурак! Убери от меня руки! - зашипела я.

В ответ меня не очень вежливо поставили на землю - и я проснулась.

***

Я всегда любила литературу в жанре фэнтези, но никогда сама не мечтала стать героем этих книг. Думаете, быть попаданкой ― это весело? Как бы не так! Мир, в который вы попадете, может жить по законам, отличным от тех, к которым привыкли вы.

Академия магии станет для вас не учебным заведением, а домом, собственная натура преподнесет сюрпризы.

Прожив в новом мире два года, я, обернувшись назад, могу сказать: у меня после переноса был шок. Это сложно описать словами: сначала ты думаешь, что это сон, а потом резко приходит осознание... осознание того, что все в твоей жизни изменилось и так как раньше уже не будет, что ты никто в новом мире и можешь легко умереть, что ничего не умеешь, ничего не можешь.

Законы и образ жизни людей, твоего окружения чужды тебе, ты - одна. Не просто одинока, а совсем, совсем одна. Тогда ко мне пришел страх. Я старалась его не замечать и не думать о плохом, но сейчас, спустя время, могу в этом признаться: на момент поступления в Академию страх просто парализовал мою душу, и я жила словно робот, боясь совершить лишнее, неверное движение.

Так началась моя борьба за выживание, за место в новом мире. А кто поступил бы иначе? Я стала следовать высказыванию, которое слышала с детства: знание - это сила. А я собиралась стать сильной.

Несмотря на два года кропотливой учебы и адаптации, я лишь начинаю ощущать себя кем-то важным и сильным. До сих пор думаю, что на Земле такой фокус у попаданца не получился бы. Но я старалась и спустя время начала думать, что мне все удалось. Вот только жизнь снова преподнесла сюрприз.

Сейчас я рискую, доверяя свою судьбу жестокому, беспринципному дракону. Но как говорится, кто не рискует - тот не пьет шампанское. Что будет дальше, я не знаю: свое будущее мне видеть не суждено.

Вчера мы всей тройкой прибыли в гости к драконам. Была уже ночь, и, выйдя из портала, я практически ничего не рассмотрела, зато сегодня появится возможность ознакомиться с городом.

Я сидела на постели и рассматривала залитую лучами утреннего солнца комнату. Из мебели здесь же находились одно кресло, большое зеркало и изящный столик. Все просто, но очень шикарно ― королевский дворец как-никак. В голове крутились разные мысли, пока не вспомнился сон, что приснился этой ночью. Ночной лес стоял перед глазами, словно я там уже не раз бывала. Вот только личность спасителя оставалась для меня загадкой.

Вздохнув, подумала: 'Покой нам даже и не снится'.

Встать и одеться не успела: дверь в мою комнату открылась и стремительным шагом вошел наследник драконов.

Ошарашенно посмотрев, как он расположился в единственном кресле, я осведомилась:

- Ничего, что я не одета?

- Нет. Я тебя не смущаю, ты меня не привлекаешь - чего церемониться? - ехидно приподнял бровь Велор.

Не, ну нормально, да? Мне захотелось сделать ему больно и, желательно, не один раз.

Я сидела в одной ночной рубашке и не знала, что предпринять. С одной стороны, грубить в гостях невежливо, с другой ― я вполне прикрыта и раз никого не смущаю...

- Ты зашел пожелать мне доброго утра?

- Нет, конечно. Есть несколько вопросов, что мне нужно с тобой обсудить, пока тебя не увидят другие.

Я насторожилась.

- Первое, что необходимо выяснить: как много ты знаешь о драконах?

Услышав вопрос, я пожала плечами:

- Только то, что смогла найти в библиотеке Академии.

- Значит, наиболее распространенные небылицы, - подытожил Велор и положил книгу, что вертел до этого в руках, на стол. - Здесь основные правила, законы и нормы поведения. Этикет. Тебе в ближайшем будущем пригодится.

Я с любопытством посмотрела на маленький томик в коричневом потертом переплете. Им пользовались, и не раз, хотя мне без разницы.

- Сколько у меня времени на ознакомление?

- Немного, часа два. Потом мы отправимся на экскурсию. Я сам должен показать тройке город, а заодно продемонстрировать отношение правящего клана. После этого вам придется справляться самим.

Ну, думаю, мы самостоятельные. Я снова покосилась на книгу:

- Ты настолько мне доверяешь, что даешь четкие сведения о своем народе? Я ведь могу предать их огласке.

Дракон, хмыкнув, покачал головой:

- Нет, ты так не сделаешь.

Я впилась в него взглядом:

- Почему ты так уверен?

- Потому что, несмотря на давление с моей стороны, все это время ты не поддавалась на мои провокации. А уж давить на человека я умею, не сомневайся. Да и кто тебе поверит? Мир стоек в своих заблуждениях.

Такой скромный мужчина!

- Помимо этого, я тщательно изучал твою натуру и характер. Ты ничего из того, что нельзя рассказывать, миру не поведаешь.

Ползучий гад. Сейчас, снова взирая на дракона, я понимала, как он весь прошедший год провоцировал меня, манипулировал мной, при этом оставаясь внутри холодным и расчетливым. Правда, не всегда...

- Я приму к сведению твои рекомендации.

Велор посверлил меня взглядом (наверное, размышляя, что я думаю на самом деле), но больше ничего не сказал и просто вышел, оставив меня одну. А я полезла в свои вещи. Как говорится: встречают по одежке, а провожают по уму. Значит, нужно выглядеть наилучшим образом.

***

Через два часа я оказалась готова к моему первому выходу в свет. Какой-то шикарной одежды я с собой не привезла. Учитывая мой скудный гардероб, пришлось особо не привередничать и выбрать темно-синие брюки и такого же цвета тунику. Костюм вполне приличного качества и на мне смотрится очень эффектно. Правда, его тон хоть и насыщенный, но не относится к ядреным расцветкам, что в моде в этом мире.

Волосы я забрала назад в пучок, любуясь в зеркале блеском темно-серых, отливающих перламутром, глаз.

Как и было оговорено, в мою комнату постучали ровно в три часа, и на пороге возник темноволосый молодой человек с жестким взглядом и милой улыбкой. Такой себе котяра-убийца. Что-то в последнее время моя жизнь начала напоминать фильм ужасов. Не мой жанр.

- Добрый день. Я начальник безопасности этого королевства Регал Виру коре Фаши.

Ага, этот милашка больше нигде работать и не может.

- Очень приятно познакомиться, - слукавила я. - Думаю, мне представляться не стоит?

Дракон усмехнулся и покачал головой.

Так я и думала.

- Велор ждет вас внизу, со всеми.

Велор? Они на короткой ноге? Очень удобно.

- Покажете дорогу?

- С удовольствием провожу вас, - поклонился мне Виру коре Фаше.

То ли я пленница, то ли есть еще какие-то причины, почему одной мне ходить не разрешается. Но пока я задумываться об этом не хотела и, направляясь за своим сопровождающим вниз, больше внимания уделяла обстановке вокруг.

Что сказать? Драконы в интерьере любят минимализм.

Каменные стены различных цветов отполированы, и их поверхность то тут, то там украшена горельефами и фресками. Но ничего лишнего. Смотрелось все очень качественно, а дорогие драпировки, висящие в помещениях, придавали шик. Но если сравнивать с нашими представлениями о замках и дворцах, чего-то не хватало. Думаю, безделушек. Они придали бы дополнительную пышность и отлично собирали бы пыль.

Стоило также отметить, что везде очень чисто и, помимо камня, много дерева. Мебель крепкая и практичная, несмотря на изящество. И оттенки дерева повсюду только коричневые. Странно...

Пока я смотрела по сторонам, не заметила, как мы приблизились к Диме и Славе. Оба мужчины оказались одеты если не шикарно, то представительно, и я поняла, что правильно выбрала наряд. Все-таки встречают по внешнему виду.

Велор стоял поодаль и разговаривал с девушкой, которую я видела в одном из своих видений. Той, что ударит Диму. Интересно, кто она?

Очень красивая драконица - кудрявая блондинка с точеным лицом. Мельком подмечая нюансы во внешности визави наследника, я поняла, что именно меня смущает. У драконицы нет хвоста и, значит, нет кисточки!

Взгляд непроизвольно тут же метнулся к той, что у Велора. Безусловно, его хвост вне конкуренции. Старший дракон в это время направлялся к нам, и не в самом лучшем расположении духа.

Кивнув безопаснику, тем самым отпуская его, он взял меня под руку со словами: 'Смотрю, ты привела себя в порядок и стала похожа на женщину'.

Взгляд снова опустился к пушистику, на который теперь так и хотелось наступить, но - жалко.

- И прекрати смотреть на мой хвост! Еще не хватало, чтобы все подумали, что я с тобой сплю.

На это я лишь сахарно улыбнулась:

- Как скажешь, дорогой.

Глаза дракона опасно блеснули.

Бросив взгляд на шокированных нашим разговором Диму и Славу, он спросил:

- Ну что, пошли?

Не дожидаясь ответа, прижав мою руку, поволок прочь.

- А повежливее нельзя? - разозлилась я.

- Будешь хамить ― познакомлю тебя с Найной. Она просто мечтает узнать тебя поближе и заодно повырывать тебе волосы.

Значит, эта девушка ― невеста Димы? Тогда я могу понять ее желания. Как мне стало известно из недавно врученной мне книги, драконы ― очень сдержанный народ... до тех пор, пока в них не начинают бурлить чувства. Тогда маска трескается и животный темперамент вырывается наружу.

Если бы у Найны был официальный статус невесты Димы, она бы не боролась со своим желанием повыдергать мне волосы: она бы его осуществила ― и право было бы на ее стороне. Сумасшедшее королевство!

В молчании мы все четверо продефилировали прочь из королевского дворца. Как только вышли на улицу ― я сразу оглянулась, дабы осмотреть с внешней стороны здание, где временно пребываю.

Едва подняла взгляд вверх, как у меня перехватило дух. Резиденция снаружи походила на каменного дракона: огромного размера ящерица восседала на задних лапах и, сложив крылья, смотрела в небо. Я не могла даже осознать, как такое вообще можно построить!

- А как же окна? - спросила я, повернувшись к Диме.

И он, и его брат со снисхождением наблюдали за мной.

- Стационарные магические заклинания. Они виртуально создают окна и позволяют природе проникать в жизнь обитателей Драмура. Но если случится осада или... война, то плетения будут деактивированы и ничто уже не проникнет внутрь.

Ого! Очень... эффективно.

- Может, начнем прогулку, если осмотр закончен? Мы потом можем поставить тебе здесь лавочку, чтобы ты сидела и смотрела на Драмур, - нетерпеливо сказал Велор.

Зло покосившись на дракона, я нехотя оторвала взгляд от прекрасного здания. Посмотрела бы я на этого сноба, попади он в мой мир! Здания из стекла его бы впечатлили.

Меня снова взяли под руку и повели дальше. Наша экскурсия началась с радужного моста, который лучами расходился от резиденции по всему городу, и мы имели возможность лицезреть прекраснейший вид, открывающийся на город. И если бы не монотонный бубнеж Велора, все и вовсе могло быть прекрасно. Гид из наследника получился никудышный.

Но я, запоминая объяснения, смотрела по сторонам, отмечая то, что хочу посетить потом в первую очередь.

А внизу раскинулись различного вида строения, необычной архитектуры дома. И если в Объединенных Землях все дома белые и бежевые, то тут зеленые, красные, желтые ― в общем, самых различных цветов. Единственное, что в зданиях было общим, ― это крыши, черные как смоль. Неужели собирают солнечную энергию?

- А почему мы сейчас одни на этом мосту? - поинтересовалась я.

- Сегодня его перекрыли из-за нас, один из радужных лучей. Но на этом мосту никогда не бывает много драконов. Он больше для высокопоставленных лиц.

- Я могу чувствовать себя польщенной?

- Само собой.

М-да, наследник драконов не мужчина - просто герой, состоящий из сплошных 'достоинств'.

Городские здания переливались в потоках солнечного света. Я жадным взглядом осматривала все вокруг, мечтая побывать в каждом уголке столицы королевства драконов. Мне вообще нравилась эта страна - может, я и устроюсь тут по окончании Академии.

Правда, придется жить рядом с Велором, и он будет королем. Но не может же абсолютно все быть идеально?!

В тот момент я и не знала, насколько оказалась права.

***

Неспешно прогуливаясь под ручку со старшим драконом, я ждала, когда мы перейдем к главному. Дима со Славой следовали за нами и уже о чем-то тихо разговаривали. Я бы предпочла поменяться местами, но, увы, правила приличия не позволяли.

Наконец старший дракон коснулся темы, раскрывающей суть проблемы королевской семьи и путь ее решения, в котором мне отводилась не последняя роль. А задумка дракона была грандиозна и коварна.

Прежде чем рассказать о ней, старший дракон протянул мне колечко из желтого металла с зеленым камнем.

- Что это? - недоуменно спросила я.

- Кольцо и одна из великих реликвий драконов, которую полагается носить членам королевской семьи. В знак особого расположения и покровительства его выдают преданным людям.

- И за что мне такая честь? - спросила, подозрительно косясь на золотой ободок и совсем не торопясь его одевать.

- Это нужно мне, для исполнения моего плана. Когда на тебе будет это кольцо, разговаривай шепотом - и тебя услышат только носители подобной реликвии, но не посторонние, как бы близко ни стояли. Нажмешь на камень - и тебя услышит лишь собеседник, - взяв мою руку, дракон надел кольцо на средний палец, который мне сейчас очень хотелось ему показать.

- Может, и меня посвятишь в свой гениальный план?

- Безусловно. Ваша тройка ― важная его часть.

Я уже с опаской косилась на дракона, начиная задумываться о том, куда же я попала!

- Думаю, Димирий уже рассказал тебе о нашей непростой ситуации в стране? - и, получив от меня кивок, Велор добавил: - Кто бы сомневался!

Терпение, Надя, терпение...

- Так повелось испокон веков и со временем стало законом: когда король уходит, то его место должен занять старший сын или дочь. Королевский род всегда сильнейший. Но эту силу можно оспорить.

Я нахмурилась:

- Это не тот случай.

- Сейчас ситуация другая, ты права. Есть и второй обязательный закон наследования: король должен властвовать не только над страной, но и в первую очередь над своим зверем. И мой слишком силен.

С этим не поспоришь. Несмотря на то что наследник является не самым крупным драконом, от него исходит сила, уверенность и жесткость. Это сложно передать словами - надо видеть и чувствовать. Даже меня пробирает, хоть я и из другого мира. Да, в силе наследника никто не сомневается и не усомнится, а тем, кто попробует, дракон быстро перегрызет горло.

Личность у Велора неординарная, властная, характер наипоганейший и бескомпромиссный. Без сомнения, королем он станет отличным, но вот мужем...

- Чаще драконы, восходящие на трон, женаты или уже нашли свою любовь, что доказывает ― зверь внутри под контролем, гибкий и способный чувствовать. Поверь, наша история не раз доказывала: бездушный или черствый правитель не принесет блага своему государству. В короле должны бушевать эмоции, но - под строгим контролем.

А уж сколько раз история моего мира доказывала озвученный факт!..

- Сейчас два из шести некоролевских родов нашей страны хотят власти. Точнее сказать, они ее жаждут. Кара за измену государству - полное вырезание рода. Поэтому, будучи трусами, эти кашены стараются действовать законным путем. Хороший и, пожалуй, единственный предлог - это то, что я еще не влюблен.

- И как долго длится это противостояние?

- Тридцать лет.

Ничего себе!

Заметив мое потрясение, Велор хмыкнул:

- Мы живем долго, и для нас годы имеют гораздо меньшее значение, чем для тебя.

Пожалуй. А жаль... Я совершенно не против прожить лишнюю сотню лет.

- Что будет в итоге?

- Не я же вижу будущее... Но все такие конфликты заканчиваются одинаково - военным противостоянием. Первый вариант: они дожидаются ухода отца и собирают совет родов, ставя на нем вопрос о моей адекватности.

В его адекватности и у меня есть сомнения.

- Я не пойду им навстречу - будет кровавый конфликт. Роды разделятся, прольется много крови, и, несмотря на то что, скорее всего, победа будет за нами, государство окажется ослабленным. Я не могу позволить этому произойти.

- А если ты найдешь свою любовь?

Дракон приподнял бровь, словно сомневаясь в этом, и я, достаточно пообщавшись с ним, разделяла его сомнения.

- Тогда меня попробуют устранить незаконным путем. На это пойдет только один род, вот с ним у нас и будет резня. Победа опять же окажется за нами, но род понесет большие потери и нас попытаются свергнуть уже другие - думаю, с большим успехом. Ни один из сценариев меня не устраивает.

Еще бы!

- Поэтому у меня есть свой план. Вероятность того, что я влюблюсь, крайне мала, и значит, нужно найти способ укрепить род, чтобы на него никто и не подумал напасть. Страх ― очень заразное состояние, на этом я и сыграю, после чего род главных инициаторов переворота придется вырезать вплоть до малых детей и присоединить его остатки к самому слабому роду из шести.

- Это просто... - я не могла найти слов.

Лицо Велора стало жестким.

- Кровь обязательно прольется, вопрос в том - сколько. И не я затеял эти интриги. Мне нужно выяснить, какой из двух родов оппозиции главный, кто инициатор всего этого, и решить данную задачу мне поможете вы.

- Мы? - переспросила, не совсем понимая параллели и логику.

- Сейчас вы - очень мощная тройка, которая связана родством с нашим родом. Скоро к нему присоединишься и ты, а Велислав обеспечит поддержку оборотней. Это просто прекрасно. Через несколько лет вы окончите Академию и станете триадой. А значит, вас нужно переманить на свою сторону заранее, что заговорщики и постараются сделать.

- Ты в этом уверен?

- Да. Есть два пути: либо они вас переманивают, либо устраняют.

После этих слов я резко остановилась и зло посмотрела на дракона:

- Во что ты нас втянул?

- Если не знать, что ты такая клуша, можно предположить ― умная женщина.

Я, окончательно разозлившись, начала плести заклинание, но дракон, молниеносно среагировав, схватил меня за локоть и притиснул к себе.

- Прекрати немедленно! В тот момент, когда ты объединилась с Димирием, ты была обречена. Тройка, хоть и не до конца обученная, представляет опасность для драконов: мы мало пользуемся магией. Так что выбора у тебя не было с самого начала.

- Что такое? - нагнали нас Слава и Дима.

Они слышали нашу ругань, но не поняли причины.

- Подготовьтесь сегодня к ужину и продемонстрируйте всем, что вы - сила, с которой стоит считаться и которую не так просто устранить.

Ребята переводили взгляд с меня на Велора: они догадались о сути конфликта.

- А ты уверен, что это лучший момент для демонстрации? Голодная - я злая.

- Учту, - процедил Велор и, отпустив мой локоть, обратился к Диме: - Ты закончил с объяснениями?

- Да.

- Тогда готовьтесь к ужину. Жду вас в семь в столовой, - и направился прочь.

- Велор!

Тот обернулся, чуть прищурившись: не понравилось, что назвала его по имени. Ничего, потерпит.

- А как на самом деле обстоят дела с контролем зверя? - еле слышно спросила я.

- Мой зверь сильный и своевольный, но я его контролирую. Кроме того, после семьи я больше всего люблю власть! - криво усмехнулся дракон. - До вечера.

Вот тебе и прогулка...

Глава 2

Остановите Землю, я сойду.

Николай Фоменко

Вечером нас ждет прием, а у меня нет ни одного наряда, чтобы выглядеть на данном мероприятии прилично. Это такие сложности для меня - просто словами не передать. Я предложила Диме, чтобы они отправились на торжественный ужин вдвоем со Славой, но дракон сильно оскорбился.

- Ты что, не хочешь познакомиться с моей семьей?

- Дима, ну мне же с тобой детей не крестить. Почему необходимо присутствовать на этом ужине?

- Своим отказом ты нанесешь оскорбление моей семье. Если одежда для тебя составляет такую проблему, то брат может позаботиться об этом.

Позволить этому ящеру выбирать мне наряд?! Да я лучше в лохмотьях пойду!

Мои метания были недолгими. Придется пройтись, потратить деньги и купить себе подходящую одежду. Оскорбить правителя драконов, с какой стороны ни посмотри, ― плохая идея. Но одно ясно: от Велора я вещей не возьму.

Ребята со мной идти отказались, пришлось отправляться одной. Как в свое время я осматривала столицу Объединенных Земель, так сейчас жадно изучала Миринг. Просто потрясающий город! Единственное, что подпортило все впечатление, ― ожидание вечера.

Предстоящему событию я не обрадовалась совсем. Терпеть не могу политику, даже если в ней напрямую не участвую. Но видимо, у меня в мире Эрго начинают появляться, по независящим от меня обстоятельствам, обязанности ― а жаль. Два года жизнь была просто отдыхом. Теперь же нужно отправляться в магазин и выбирать себе наряд. Денег очень жалко, так как я прекрасно понимаю, что дешево отделаться не получится. Мне предстоит вращаться в высшем обществе этого государства ― значит, и выглядеть я должна соответствующе.

Но может, этот мир, так отличающийся от Земли, и в отношении власть имущих будет чище и лучше?

В город я направилась по обычной, наземной, дороге, а не по радужному мосту, передвигаясь пешком и очень медленно, стараясь рассмотреть как можно больше. Насколько же удивительны и прекрасны и этот город, и государство!..

На улице встречаются в основном драконы, представителей остальных рас практически не видно. Да, это не Объединенные Земли.

Несколько магазинов я нашла сразу как вошла в торговый квартал. Вокруг стало шумно, люди суетились, сновали взад-вперед, разговаривая и торгуясь. Осмотрев все лавки по очереди, я остановила свой выбор на той, которую посоветовал Дима. На остальные даже внимание обращать не стоило, и я поняла почему: несмотря на несомненное качество, в них продавались вещи другого класса.

Изначально мне вообще порекомендовали портного и даже предложили его оплатить. Но я не смогла пойти на это: меня не так воспитали, чтобы посторонние люди покупали мне вещи просто так. Что я всем и сообщила.

Велор посмотрел на меня сначала подозрительно, а потом ― когда понял, что я не шучу, ― с жалостью. Видимо, решил, что моя 'болезнь' ― неизлечима.

И вот я осматриваю ассортимент с кусачими ценниками. Где взять деньги на два наряда?

Одно меня несомненно радует: здесь нет моды. Есть приверженность ярким оттенкам, но нет предпочтения каких-то фасонов или стилей. Все носят кому что нравится.

Будучи весьма дотошной и требовательной, я перерыла весь магазин и наконец нашла то, что понравилось. Платье, похожее на вечерний наряд моего мира. Синее, с открытой спиной и длинными рукавами.

Продавец, желавший избавиться от придирчивого покупателя, сделал скидку, и я уложилась в сумму, какой располагала. Теперь я ― нищая дарада.

После прогулки, с покупками и совершенно подавленная, я возвращалась в замок. Из-за этих торжеств пришлось потратить все деньги, которые удалось отложить. Кошмар!

Но на этом мои трудности не закончились. Стоило переступить порог вестибюля резиденции, как я увидела направляющегося ко мне и яростно сверкающего очами Велора. Сторожил он, что ли, около входа?

Подойдя, он подхватил меня под локоть и поволок к лестнице, затем прямо по ней наверх, яростно шипя:

- Где ты была? Ужин через час, а ты похожа на нищую, грязную оборванку. Что, так сложно прийти вовремя? Тебя давно уже ждет служанка!

Господи, за что мне все это?!

- Я пришла вовремя и к семи буду одета и причесана. И нельзя ли повежливее? Бабуин! - нотацию мне удалось прервать только у самых дверей комнаты.

- Не сомневаюсь. Только попробуй опоздать! Дура! - снова зашипели на меня, вталкивая внутрь.

- Истерик! - рявкнула я в ответ, и дверь захлопнулась.

Обернувшись, я заметила женщину, смотрящую на меня широко открытыми от удивления глазами. Нет никаких сомнений, что она стала свидетельницей нашей с Велором перебранки. Конфуз, однако!

- Добрый вечер, - пробормотала я, чтобы хоть как-то заполнить тишину.

- Мистрис, вам нужно поскорее одеться. Я готова помочь. Меня зовут Дага.

Ага! Хорошо... Только не понятно, из-за чего такая спешка?

- Не думаю, что мне потребуется помощь при одевании. Но спасибо!

Достав из свертка платье, я, быстро раздевшись, накинула его на себя. Приталенное, с широким квадратным вырезом, оно смотрелось на мне замечательно, и его нежный синий цвет хорошо оттенял мои темно-серые глаза, блестящие словно ртуть. Черные волосы служанка забрала назад, а на лицо нанесла особый крем, который быстро впитался, делая кожу гладкой и идеальной на вид.

Осмотрев себя в зеркало, я осталась довольна. Не шикарная дама высшего света, но к высокородным гостям выйти не стыдно.

Успела я закончить сборы очень вовремя: не прошло и пары минут как в мою дверь постучали. На пороге стояли Слава и Дима. Одеяния у обоих похожие: брюки заправлены в высокие сапоги, сверху ― туника с парными разрезами спереди и сзади. Только цвета одежды разные. У Славы ― красный, у Димы ― белый. Красавцы, а не мужчины.

Пока я рассматривала ребят, ребята рассматривали меня.

- Пристойно, - прокомментировал Дима.

А оборотень подал мне руку, приглашая:

- Не соизволит ли мистрис пройти с нами на ужин?

- Как не соизволить? - улыбнулась я, беря обоих мужчин под руки.

К залу, где организовали ужин, мы подошли как раз вовремя и едва вошли, как Велор и все приглашенные встали, а наследник драконов представил всех присутствующих.

За столом сидели представители шести родов: Гран коре Неру, Корф коре Тан, Магела коре Неси, Рарек коре Фаши, Лен коре Лисаше, Ритаару коре Эссе.

Кто из них представляет два рода противников правящей семьи, я затруднялась определить, но чувствовала - скоро узнаю. После обмена приветствиями все расселись по своим местам за столом. А они были распределены очень умело.

Напротив каждого прибора стояла табличка с именем. Мне выпала честь сидеть рядом с Велором. Какая прелесть! Вечер начался просто потрясающе...

Переглянувшись с ребятами, я отправилась к своему стулу.

Хозяева сделали все, чтобы мы не сидели вместе. Я заняла место практически с краю стола, Слава сидел на этой же стороне, только в середине, а Дима ― по другую сторону, напротив своей неофициальной невесты Найны Сиу коре Лисаше.

Интересно, их так посадили, потому что подразумевается: они - пара? Но, обратив внимание на сидящего напротив Велора здорового бородатого дядьку, я отмела это предположение. Едва я внимательнее рассмотрела женщину, расположившуюся напротив меня, то застыла.

Драконица, что пыталась отравить Велора! Меня поразила внешность главы рода: она воистину прекрасна. Я не знала, что делать. Сказать наследнику, что красавица опасна для него, или нет?

Вопрос решился сам собой: мое состояние заметил Велор. Наклонившись практически вплотную к моему уху, он спросил:

- Что случилось?

Первая реакция ― отшатнуться, но потом я подумала: 'Может, столь близкий контакт в этом мире в порядке вещей?'

Практически прижавшись губами к уху дракона, я прошептала:

- Это она.

Велор понял все без дополнительных разъяснений, чуть отстранился и, пристально посмотрев мне в глаза, тихо спросил:

- Ты уверена?

- Да.

- Что ж... Посмотрим, кто кого.

Странно, он так легко мне поверил... Может, уже подозревал или догадался, когда я рассказала ему в Академии про видение?

Размышления прервались звуком открывшейся двери: в столовую вплыла королевская чета. Все разговоры за столом стихли, и я окончательно уверилась, что Дима пошел в мать, ибо король имел просто потрясающее сходство с Велором. Если бы не разница в возрасте, их можно было бы назвать близнецами.

Оторвав ошарашенный взгляд от короля, заметила, что Велор с усмешкой смотрит на меня. Явно догадался, о чем я думаю.

- Добрый вечер. Рад приветствовать сегодня моих подданных и гостей, - сказал король, и его взгляд скользнул по мне и Славе. - Приступим к трапезе.

Очень необычный мужчина, о котором с первого взгляда ничего не скажешь наверняка. Отец Димы явно обладает яркой харизмой и является незаурядным человеком, точнее драконом.

Вздохнув, я перевела взгляд на стол и увидела кучу столовых приборов. В книжке Велора я прочла, что никаких строго оговоренных правил для правящей семьи нет. Для них этикет заключается в их желании. В этом государстве вообще очень строгая иерархия. У каждого имеется место и каждый знает свое место. Гости ― разговор отдельный, а значит, придется мучиться.

Слуга поставил передо мной ярко-красный суп, который сильно тянулся и не нравился мне на вкус. А есть хотелось сильно.

Но сейчас я в гостях, в чужой стране, и нужно вести себя безукоризненно. Взяв палочку, я постаралась изящно воткнуть ее в суп и потянула на себя.

Хлюпс.

Слизь в чашке отделилась от общей массы и приклеилась к палочке с громким хлюпом. После этого я поднесла ее ко рту и проглотила.

Безусловно, вкус намного лучше, чем в столовой Академии, но мне все равно не нравится. Как будто ешь смесь рыбы и яблок. Может, для кого-то это и прекрасное блюдо, но не для меня.

Осторожно проглотив, я просто начала водить прибором по тарелке и прислушиваться к общему тихому разговору.

Ненавязчиво обсуждались какие-то ярмарки, собрания, поездки, но никто из представителей родов не коснулся острого вопроса ― смены правителя государства. Конечно, не переворота, ни в коем случае ― именно смены правления. Готов ли наследник драконов заменить отца на троне?

Но когда нам принесли второе блюдо (оно по воле случая тоже оказалось не из моих любимых и, мне кажется, я знаю почему!), сидевшая напротив меня драконица, которая все время за мной наблюдала, обратила свое внимание на владыку.

- Эрл, позвольте спросить, когда же ваш сын женится? - прощебетала она.

Велор рядом со мной напрягся.

Если вспомнить мое видение и приложить к нему наблюдения за сегодняшней трапезой, она сама не прочь примерить на себя бремя королевы.

- Вы же знаете, Магела, что нашему народу не нужно спешить с этим. Думаю, когда придет время, сын сделает выбор.

Было видно, что женщина хотела спросить что-то еще, но не посмела.

- К тому же, - внесла свою лепту королева, явно не желающая развивать тему, - здесь сегодня присутствуют почетные гости нашего государства, и не нужно забывать об этом. Им, наверное, скучно говорить на подобную тему.

Около 3 лет
на рынке
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям