0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » 2. Продолжение истории (эл. книга) » Отрывок из книги «Айрин. Продолжение истории (#2)»

Отрывок из книги «Айрин. Продолжение истории (#2)»

Автор: Гейбатова Мила

Исключительными правами на произведение «Айрин. Продолжение истории (#2)» обладает автор — Гейбатова Мила Copyright © Гейбатова Мила

 

ГЛАВА 1

 

Я все лежала и лежала на холодной земле, абсолютно не шевелясь и смотря апатично вверх на висящие надо мной деревья. Мной овладело оцепенение и абсолютное равнодушие к происходящему. Даже не знаю, сколько времени прошло – минута, час или вся ночь. Там, куда я попала, времени, как и ветра, не существовало. Листья надо мной так не разу и не шелохнулись, а вокруг как была серая мгла, так и осталась. Не стало ни темней, ни светлей. Нужно было заставить себя встать и осмотреться вокруг, нельзя же страдать вечно. Да и как активировать кулон я так и не поняла, хотя вначале я добросовестно старалась это сделать, но он оставался холодным и тусклым в моих руках. Возможно, дело вовсе не во мне, а в этом мире. Может, тут никакая магия не действует, ведь отзывались об этом месте на Альфераце действительно не очень хорошо. А может, отсюда просто нет выхода обратно? Что-то вроде – раз попал, оставайся навсегда. Меня охватила паника, такие мысли нужно гнать сразу подальше. Да нет, откуда-то об этом месте стало известно ведь. Хм, паника. Хоть какие-то чувства проснулись, а то лежу здесь, как вареник. Пора заканчивать уже. Так я к Ролану не вернусь и не вызову его сюда, как ни крути.

Наконец поднявшись, я ощутила, что мое тело совершенно мной не довольно и сейчас ожесточенно начало мстить мне, отдавая тупой болью в каждой косточке и ломотой в мышцах. Надеюсь, я хотя бы ничего не сломала при телепортации сюда, а то, боюсь, с переломом мне будет нелегко сейчас справиться, если вообще получится. Пошевелив аккуратно каждым суставчиком в теле, я немного приободрилась. Все кости явно были целыми, также сухожилия со связками не пострадали. Первая хорошая новость с момента попадания в это чудное место.

Закончив с диагностики собственного состояния, я, наконец, осмотрелась вокруг. Небо было темно-серого цвета, будто бы затянутое одной сплошной огромной тучей. Земля была грязно-коричневой и сухой, трава здесь росла очень редко, а где все-таки пробивалась, то была скорее серой и пыльной, чем нормального зеленого цвета. За голыми холмами и пригорками виднелся темный лес. Его плохо было видно с моего наблюдательного пункта, но деревья там росли совершенно точно как абсолютно обычные, из земли. Я оглянулась назад, надо мной все также висели деревья ветками вниз, в чем причина такого необычного явления пока непонятно. Я отошла подальше, чтобы оценить неизвестный феномен издалека, и ахнула! Моим глазам предстала невероятная картина – эти странные деревья будто бы росли из неба, уходя могучими ветвистыми корнями куда-то вдаль, за облака. Должна заметить, выглядело все это очень красиво и впечатляюще. Я невольно залюбовалась этим природным явлением, да и кто бы не восхитился – нечасто встречаешь подобное чудо природы. Мне бы и в голову не пришло, что такое возможно. А такое уж ли это природное явление? Я крепко задумалась. В ближайшей округе какой-либо растительности, висящей над головой, не наблюдалось. Это факт. Лес вдали был обычным. Тоже факт. Сдается мне, неспроста я приземлилась именно в этом месте. Я подошла рассмотреть землю под деревьями, может, и там что-то необычное. Вначале мне показалось, что все, как и везде, но приглядевшись, я увидела еле заметные контуры круга, который будто бы выжгли на поверхности земли. Несмотря на то, что линия была довольно бледная и тонкая, но она не прерывалась нигде. Это явно не было случайным природным явлением, ну не может такой идеально правильный круг появиться сам собой, да еще и ровно в том месте, где я приземлилась.

Эх, жаль, так мало узнала о конструкции и принципах телепортации на Альфераце. А если быть совсем честной с самой собой, то даже и не стремилась узнать. Я принимала все как данность. Действительно, чего уж там – всего-то на всего какое-то перемещение в пространстве. Обычное дело. Вот же глупая девица, нет бы хоть раз кому-нибудь задать вопрос об этом технологическом явлении. На Земле-то до сих пор еще не освоили подобную технику, хотя и наблюдаются определенные положительные сдвиги. Если мне не изменяет память, небольшие частицы – атомы и фотоны, ученым удалось телепортировать. Правда, то был опыт так называемой квантовой телепортации - передачаквантового состоянияна расстояние, при которой состояние разрушается в точке отправления при проведении измерения, после чего воссоздаётся в точке приёма. Как конкретно это происходит, и что для этого применяют, не знаю. И не спрашивайте. Физика – не мой конек. Знаю только, что подобная телепортация не передает энергию или вещество на расстояние так, как это делается здесь. Но вернемся к нашим баранам – разгадка принципов пространственного перемещения на Альфераце и за его пределами от меня далека. Уверена только, что в этом деле без магии не обошлось.

Ладно, а мне-то что делать. Вообще, если рассуждать логически, раз эти деревья не падают, значит, они там наверху крепко за что-то держатся своими корневищами. А что если просто попробовать залезть наверх и посмотреть? Я с сомнением скривила лицо. Искусство лазанья по деревьям никогда не было моей сильной стороной, да и это мрачное небо выглядит уж больно недружелюбно. А вдруг там наверху какое-нибудь жуткое чудовище живет, или местные облака содержат в себе опасное ядовитое вещество мгновенного действия, а я такая простая, что полезла туда…

Фух, что-то воображение у меня разыгралось не по-детски, конечно. Так можно саму себя довести до нервного срыва или еще чего похуже. Нужно спокойно сесть, перекусить чем-нибудь и обдумать план действий. Просто не может быть, чтобы из этой серой дыры не было выхода. Абсолютно безвыходных ситуаций не бывает. Как я прочитала где-то давно, еще будучи на Земле, даже если вас съели, у вас все еще остается два выхода. А у меня-то явно положение гораздо получше, так что хватит ныть и рефлексировать, устроила тут.

Я присела на землю и сняла свою волшебную сумочку с секретом с шеи. Надеюсь, ее волшебство здесь исправно работает, и сумка по-прежнему набита всякими полезными предметами, включая еду. Потому что если это не так и на мне висит всего лишь пустая тряпка, я конкретно попала. С добычей пропитания у меня проблемы и в местах гораздо менее экзотичных, а в этой серой пустоши я пока не встретила и намека на что-либо съедобное или воду. Засунув свою руку по локоть в сумочку, я поняла, что с ней все в порядке. И довольная, попыталась достать себе еду. Но вместо ароматного аппетитного куска мясного пирога, любовно приготовленного Эддой для меня, под руку попадалось все что угодно другое – от сборов трав от Дана до сложенного вчетверо спального мешка с перочинным ножом. Все эти предметы, конечно, нужные, и я ими обязательно воспользуюсь, только позже, не сейчас. Вот же умники-разумники! Говорила ведь, как в такой куче всякой разной всячины можно найти хоть что-нибудь конкретное! Я попыталась просунуть голову в сумку, чтобы увидеть, где там лежит еда. Застряв в отверстии и вдобавок стряхнув что-то внутри с полки на свою макушку, я поняла, что моя идея глупа и абсолютно не подходит в данной ситуации. Хм… Явив свою голову обратно миру, я крепко призадумалась, как же быть, попутно снимая с волос листья. Листья??? А они на кой черт там лежат-то? Дан с Роланом о чем думали, когда собирали мне вещи!? А сама-то тоже хороша, лень-матушка ее одолела, видите ли, и даже не удосужилась детально узнать, что положили в путь-дорогу. Вот теперь сиди и пожинай плоды своей лени!

Я опять пригорюнилась – вот что за ситуация такая глупая-то! Есть еда, но не могу достать и взять ее! Есть вода – тоже самое! А пить хотелось уже все нестерпимей и нестерпимей, еще этот недвижимый воздух вокруг добавлял жажды. И тут меня осенило! Мужчины же сами мне и говорили, как доставать необходимое – надо просто воспользоваться своим даром! И я окрыленная, выпрямила спину, закрыла глаза и начала думать о еде. Сначала никаких отзывов не было, но минут через пять, когда я уже было решила, что магическое зрение в данной местности не работает, я вдруг увидела ауру всего находящегося вокруг. Пред моим магическим взором предстал совершенно иной мир – унылым серым и грязно-коричневым цветам на смену пришли преимущественно теплые сиреневые оттенки. Не темные фиолетовые цвета, навевающие тоску, а именно нежные сиреневые. Все вокруг струилось такой нерастраченной теплотой, казалось, мир кричал – полюбите нас кто-нибудь! Внутри мы не такие, как вам кажется снаружи. Я оглянулась назад на перевернутые чудо деревья. Они источали нежно-голубую ауру легкой едва уловимой дымкой вокруг себя. И земля с нарисованным на ней кругом была в этом месте также голубого цвета, а не сиреневого, как вокруг. Теперь совершенно ясно, что деревья с кругом внизу представляют собой единый организм, если можно так выразиться. Ладно, это все, конечно, хорошо и здорово, но лично мой организм требует воды и еды, а не рассматривания местных красот и достопримечательностей. Я вернулась к сумке и внезапно увидела, сколько всего в ней на самом деле лежало, да еще аккуратно-то как, по полочкам рассортировано. Если вернусь, Дану надо будет какой-нибудь хороший подарок сделать. Вот так потрудился на  славу, создавая это чудо магии. Обнаружив полку с едой, я призвала пару кусков пирога и бутылку с водой переместиться ко мне. Все прошло быстро и гладко. Что ж, по крайней мере моя магия в этом мире не блокируется, уже хорошо.

Ммм, тесто было таким нежным и мягким, будто бы Эдда только что испекла пирог! И как им только удалось так зачаровать еду? Опять-таки, если когда-нибудь вернусь, нужно будет заполнить пробелы в познаниях о бытовой магии, очень полезная вещь, особенно для девушки, собирающейся вступить в брак. Хотя Ролану же в основном всегда готовят повара, не думаю, что будущей жене принца обязательно вести домашнее хозяйство. Но уметь все делать не помешает, конечно. Впрочем, с нашей насыщенной жизнью с эльфом надеяться на спокойное проживание в королевском дворце пока не приходится. О чем я вообще рассуждаю? Какая невеста, какой дворец!? Я застряла черте-где! И выход отсюда на Альферац (в никакой другой мир мне не улыбалось попасть) неизвестен! Во всяком случае, пока. О том, что, возможно, мне вовсе не удастся выбраться из этого мира, я предпочитала не думать, дабы не впадать снова в депрессию. Я посмотрела на свою правую руку, магическое кольцо было на месте и по-прежнему ярко сияло энергетическим огнем, полностью затмевая черное эльфийское кольцо. Едва различимая нить, связывавшая меня с моим женихом, тянулась вдаль и будто бы обрывалась на середине пути.

Эх, Ролан, Ролан. Что с тобой сейчас? Где ты? Как ты? Думаешь ли обо мне? Вопросов было миллион. А ответа, естественно, не одного. Стараясь не нагонять панику, я заставила себя мыслить логически. Во-первых, напавшим на нас на гонках была нужна исключительно я, кстати, мы так и не выяснили для чего, что тоже очень важно. Во-вторых, королевская стража уже начала прорываться к нам на помощь, я успела краем глаза их заметить, в то время как телепортировалась. Ролан у меня сильный, даже очень сильный, и в физическом и в ментальном смысле. Да еще там был Юм в помощниках. Так что я могу практически на девяносто девять процентов быть уверенной в том, что мой жених живой и невредимый, ну по крайней мере без увечий, представляющих угрозу для жизни. Но ох уж этот один процент! Пока он остается, волнение и беспокойство за любимого не может отстать от меня.

 

ВЕРНЕМСЯ НЕНАДОЛГО НА АЛЬФЕРАЦ.

 

События на Альфераце приняли тем временем следующий оборот. Как вы, должно быть, помните, мои дорогие читатели, Айрин телепортировалась как раз тогда, когда их с Роланом и Юмом взяли в плотное кольцо люди лорда Кайгана и принца Нарцисса. Но не переживайте! Подмога в лице эльфов и гномов уже пробивалась к нашим героям. Им оставалось продержаться совсем чуть-чуть. Но, к сожалению, очаровательный принц Ролан, отвлекшись и ужасно расстроившись исчезновением своей любимой невесты, пропустил удар от Джошуа, того самого который так донимал Айрин во время гонок со своим другом, и полетел вниз со своего эхолета на землю. Юм пришел, конечно, в ужас – одна исчезла в неизвестном направлении, другой упал. Что теперь делать, гном не представлял. Но, к счастью, именно в этот момент, как по мановению волшебной палочки, к нашим героям наконец-то прорвалась припозднившаяся помощь. Всех пособников злодеев скрутили и взяли под стражу.

К сожалению, принца Нарцисса и лорда Кайгана, собственно и затеявших весь этот ужас, схватить не удалось. Они исчезли в неизвестном направлении, как раз за пару минут до полного краха их планов. Очевидцы рассказывали, что слышали, как злодеи ругались между собой, отчаянно споря о том, надо ли уходить или же все-таки победа будет на их стороне. Но в споре победил Нарцисс, и они оба ушли в приготовленном заранее как раз на случай отступления телепорте. Дело в том, что принц людей обладал одним очень интересным и полезным для его темных делишек даром – у Нарцисса было особое чутье на неприятности, грозящие лично ему, и он всегда знал, когда нужно уходить, чтобы его драгоценная шкура не пострадала. Это-то и толкнуло его на побег и в этот раз. Только не подумайте, что принц так заботился судьбой Кайгана, так отчаянно призывая его уходить с ним. Нет. Конечно, нет. Все гораздо проще, просто тот самый пресловутый телепорт принадлежал лорду, вот и все дела. В противном случае Нарцисс давно бы уже бросил своего пособника и был таков.

Итак, та неприятная стычка закончилась относительно благополучно, хорошие ребята поймали плохих и тому подобное. Я думаю, вы догадываетесь, какой скандал устроили правители эльфийского и гномьего королевства. Мне лично, даже немного жалко стало отца Нарцисса, он вмиг утратил всю свою обычную напыщенность и самоуверенность. Надо ли говорить, но сынишка папашу в известность о своих планах не соизволил поставить, так что король людей выглядел весьма и весьма бледно и растерянно, даже не зная, защищать ли ему исчезнувшего горячо любимого сына, или же благоразумней будет ругать отпрыска на чем свет стоит, тем самым, пытаясь обеспечить защиту себе и двору. Мужчина, будучи осторожным опытным политиком, построившем и укрепившем свою власть на интригах, предпочел занять позицию вежливого недоумения по поводу происходившего вокруг, особо не ругая, но и не защищая сына. Таким образом, оставляя себе возможность в любой момент занять наиболее выгодную для себя сторону.

Несмотря на справедливое желание возмездия, войны никто в трех королевствах не хотел. Так что страсти покипели, покипели, да и улеглись немного. Остановились на том, что задержанных будут судить по всей строгости правительство эльфов и гномов, а отец Нарцисса клятвенно обещал сообщить обоим оскорбленным правителям, если его сын объявится. Но все мы догадываемся, что подобное обещание мужчина едва ли позволит себе сдержать. В итоге, все три королевства приказали заняться расследованием происшествия своим тайным разведывательным службам.

Что касается Дана и Эдды, с ними все в порядке, они не пострадали, разве что немного испугались за ребят. Честно заслуженный выигрыш Айрин на гонках и на ставках им отдали без вопросов, побоявшись очередной волны скандала, т.к. под горячую руку эльфийского правителя попали также устроители соревнований, да и отец Юма был ими крайне недоволен. Так что и эхолет Айрин Октавиона продали колдуну без каких-либо нареканий, более того за половину заявленной стоимости аппарата.

Все это только описывается долго, на самом же деле произошло довольно быстро. Вечером того же дня все высокопоставленные гости покинули гостеприимную деревню и разъехались в разные стороны в довольно скверном расположении духа. Ролана перенес через телепорт домой его отец лично, т.к. принц был в тяжелом состоянии и не приходил в себя. Организаторы гонок задержались еще на один день, но только чтобы привести окрестности деревни в первоначальный вид, вернув на место деревья и прочее, что мешало полетам. Так что всего через день деревушка Дана выглядела так, словно бы никаких королевских гонок в ней никогда и не проходило. Городничий со своим семейством вернулся к себе в дом, и все потекло по-старому. Ничего более не нарушало размеренного ритма жизни деревенских жителей. Только колдун со своей матерью обеспокоенно вспоминали минувшие события. Юм перед уездом умудрился заглянуть к ним на огонек и пообещал сообщить, как только ему самому станет что-то известно о самочувствии Ролана или местонахождении Айрин. Вот как-то так.

Но, дорогой мой читатель, вернемся снова к нашей героине, оказавшейся одной в очередной раз в чужом незнакомом мире… Скажите, автор издевается над бедной девушкой, засылая ее то в одно место, то в другое. Но… Ничего не происходит просто так, и на Альфераце в том числе.

 

АЙРИН.

 

Как следует подкрепившись, я успокоилась окончательно. В конце концов, дух-охранитель дома знаний должно быть знал, что делал, когда дарил мне этот желтый кулон. Так что, возможно, не так уж и плохо, что я попала именно в это место, по крайней мере здесь меня точно не захотят похитить или убить во имя неизвестных мне целей. Немного не по себе от отсутствия кого-либо живого рядом, да еще и этот безветренный воздух вокруг… С другой стороны, никого нет рядом, значит, никто и не нападет, а воздух, ну… Дышится же вполне нормально, и не жарко, так что хватит на этом зацикливаться.

С такими мыслями я встала и подошла к висячим деревьям. Приглядевшись к ветвям, я увидела, что между ними висит зеленая веревочная лестница. Она была сделана из листьев и растений, но это точно была лестница. Хм, а ларчик просто открывался. Только что-то меня это не обрадовало, а скорей насторожило. Но делать нечего, собралась лезть, значит, надо лезть. К моему облегчению это растительное изделие не оборвалось и не сбросило меня с себя, более того ветви вокруг не превратились в огромные щупальца дерева-убийцы, как я уже успела нафантазировать в своей голове. Нет, все вокруг оказалось довольно тривиальным и обычным.

Я добралась до самого верха только минут через десять и посмотрела вниз. По всем законам жанра лучше бы мне этого не делать, потому что земля была ой как не близко, и моя головушка тут же среагировала легким головокружением. Я посмотрела вдаль, туда, где простирался темный лес. С высоты было видно, что он не просто большой, а огромный, и деревья там совершенно точно росли из земли. Я оглянулась вокруг – всюду безлюдный пустынный пейзаж, везде все те же пыльные коричневые земляные холмы, и ничего более. Хм, видимо, если тут ничего не получится, остается только двигать в лес. Подбодрив себя тем, что меня до сих пор никто не спихнул вниз, я взглянула наверх. Вблизи местный аналог неба выглядел довольно отталкивающим – то, что я приняла с земли за движения облаков, оказалось какой-то бугристой булькающей субстанцией, которая непрерывно двигалась по известной только ей схеме. Хоть выглядело все это и не очень, но никакого неприятного и отталкивающего запаха, по крайней мере, не было. Я осторожно поднесла листочек к небу, чтобы посмотреть, что за этим последует. Незнакомая субстанция оказалась мягкой и сначала продавилась под моими усилиями, а потом образовала воронку и как бы поглотила в себя лист. Я еле успела убрать свои пальцы. Эксперимент с последующими двумя листками повторился с абсолютной точностью. Еще хорошо, что я сорвала достаточно материала для пробы, пока лезла сюда, а то на той высоте, где я сейчас находилась, расходились в разные стороны голые корни, и ни одного листика или веточки вокруг.

Дальше я взяла ветку подлиннее и ткнула ее в это нечто. Эффект был такой же, как и с листьями, только теперь я одной рукой ухватилась посильнее за веревочную лестницу, а другой крепко держала ветку, решив рискнуть и узнать лично, что же находится по ту сторону неба, так сказать. Субстанция изнутри оказалась не противной и не склизкой, а также, к счастью, не была она и холодной либо обжигающе горячей. Но мне все равно было не по себе, кто знает, что произойдет дальше. Ветку вместе с моей рукой довольно быстро перестало тянуть наверх, и я поняла что приехали. Насколько я смогла ориентироваться на ощупь, по ту сторону местное небо было твердым как земля, а вокруг я нащупала валяющиеся листья и ветку, которые сама сюда только что отправила. Больше вокруг мне не удалось ничего нащупать. Меня успела посетить шальная мысль, а не податься ли самой наверх, как тут все завибрировало, замигало и с резким свистящим звуком выплюнуло мою руку обратно. Не ожидав ничего подобного, я, конечно же, не удержалась не лестнице и рухнула вниз. Хорошо еще сумела схватиться в последний момент за ветки, но они явно не рассчитывали держать на себе такую тушку, как я, так что мы свалились все вместе на землю. Падать это довольно больно и неприятно, скажу я вам. Повезло, что в итоге не с такой большой высоты приземлилась, а то бы точно что-нибудь сломала, а так всего-то пара синяков да ушибов.

Поднявшись с земли и помассировав свою пятую точку, я потрясла кулаком вверх от обиды. Эх, счастье было так близко. Понятия не имею, что там и кто там наверху, но раз меня не захотели пускать, значит, что-то стоящее. А может, эта серая субстанция вегетарианка и ей просто не по нутру свежатинка, да еще и такая костлявая и без приправ в моем лице. Я сразу живо представила себе картину, как кручусь подвешенная на огромном вертеле и посыпаю сама себя перцем. Брр, я поежилась, придет же в голову всякая ерунда. И тут случилось еще одно событие – налетел резкий ветер, разразился гром и полыхнула молния, прямо в нескольких метрах от меня. Я совершенно не ожидала ничего подобного и просто стала столбом как вкопанная, не зная, что делать. Ответ пришел сверху – с неба посыпался град. Это я его так привычней называю, на самом деле это были комья коричневой грязи. Некрупные и не слишком твердые, но все-таки довольно болезненно ударялись об меня.

- Проваливай отсюда! – прошелестели листья с ветром, или мне это только показалось, но незнакомый голос звучал четко.

- Хорошо-хорошо! Уже ухожу! – крикнула я в ответ.

Мне не надо было повторять дважды, я уже мчалась, прикрывая голову руками, в сторону ранее увиденного мной леса. Пока бежала, заметила, что грязь эта падает прицельно в мою сторону, а по бокам и впереди ее нет. Очень приятно, конечно. Гостеприимно, я бы сказала. Нет бы сразу сказать, мол, уходи по добру по здорову, нечего соваться, куда не просят. Так нет, не тут-то было. Бежала я так, бежала, уже не считая, сколько будет синяков на теле после такого обстрела, как до меня, наконец, дошло активировать щит. Грязь тут же перестала долетать до тела, натыкаясь на невидимую преграду. Вот же дуреха, нет бы так сразу сделать. Небо еще немного поплевалось в мою сторону и прекратило. Но я все же не стала рисковать и злить это нечто своим возвращением, а спокойно пошла вперед в лес. Тем более, что он был гораздо ближе, чем казалось раньше.

 

ГЛАВА 2

 

РОЛАН.

 

Ммм, что ж невыносимо больно-то так. В груди будто появилась дыра. Почему никто ничего не сделает с этим? Эльфы ведь всегда славились и гордились своими способностями во врачевании.

- Почему мой сын не приходит в себя? Прошло уже три дня! – раздался властный голос откуда-то из тумана.

- Ваше величество, мы делаем все, что в наших силах, - задрожал другой голос, - как видите, физические раны мы уже успешно залатали. Но с тем ударом что-то проникло внутрь к принцу, что-то темное. Нам пока не удается определить, как с этим эффективно бороться.

Под конец второй голос совладал с собой и набрал уверенность, рассуждая в привычных для себя плоскостях.

- Видите ли, - после небольшой паузы продолжил он, - за лордом Кайганом не зря ходит дурная слава. Я полагаю, что он научил своих ближайших приспешников каким-то особо темным ритуалам и заклинаниям.

- Ритуалы? Заклинания? Вы надо мной смеетесь, целитель? Мой старший сын находится без сознания, а вы рассуждаете о каких-то эфемерных материях? – голос короля выражал угрозу и раздражение.

- Мы делаем все, что в наших силах, ваше величество! Но было бы проще, если нам было известно, что именно воздействовало на принца.

- Что ж, прекрасно, собирайтесь, целитель! Отправитесь со мной в подземелье! Да не дрожите вы так, сажать я вас не собираюсь, по крайней мере, пока. Лично побеседуете с человеком, отправившим Ролана в это состояние, а стража поспособствует успешному допросу.

Послышался шелест одежды и удаляющиеся шаги. Затем хлопнула дверь и наступила тишина. Ох, как же замечательно! Снова блаженная тишина, и ничего не мешает ей наслаждаться. Зачем вообще существует что-то еще, когда перестаешь думать о прошлом, боль отступает, и темнота блаженно убаюкивает и успокаивает, позволяя больше не переживать ни о чем. Сколько я так лежу? Они сказали три дня? Долго, очень долго. К чему действительно противиться и страдать, ведь в темноте так хорошо. Кем я был раньше? В голове всплывали смутные образы из жизни во дворце. Ах да, я же эльфийский принц, кажется. Если я уйду, то подведу отца. Боль в груди заполыхала с новой силой. Хотя… У меня же еще вроде был брат, вот пусть он и становится наследником, ему всегда этого хотелось. По меньшей мере осчастливлю кого-то на прощание. И снова темнота вокруг залечивала мою рану. Да, пожалуй, так всем будет лучше. И вовсе никого я не подведу. И тут перед глазами предстало лицо девушки. Такой до боли знакомой и далекой! Кто она? Все внутри защемило и заныло, но мне непременно необходимо было вспомнить, кто она, прежде чем уйти навсегда! В голове на огромной скорости замелькали недавние воспоминания, и я, наконец, очнулся от наваждения тьмы.

- Айрин! – закричал я и резко сел на кровати, открыв глаза.

Мое сердце бешено стучало, виски пульсировали, но я был жив и практически здоров. Непонятная боль в груди, так разрывавшая меня на части, пока я был в забытье, понемногу уходила. Так что дышать становилось все легче и легче. Я огляделся вокруг. Судя по всему, отец вернул меня домой. Я с радостью узнал светлые стены королевского лазарета. Как же приятно оказаться дома! Никогда раньше я так не радовался этому.

Подумать только, я был готов уйти и оставить всех только для того, чтобы боль отпустила. Да я малодушное создание, выходит. Ладно еще брат с сестрами, они бы пережили как-нибудь. Первый, наверное, даже обрадовался бы открывшимся перспективам, ну а у сестер давно своя жизнь, свои семьи. Они бы, конечно, огорчились, но точно убиваться бы не стали. А вот родители… С матерью у нас всегда были сложные взаимоотношения, а учитывая, что сейчас отец держит ее под замком хоть и в комфортабельных условиях косвенно по моей вине, не думаю, что что-то изменилось. Возможно даже, она винит во всем случившемся одного меня. Да и ладно, не впервой. Собственно как у любого знатного отпрыска у меня всегда была куча нянек и гувернеров, так что отсутствие горячей материнской любви меня никогда не напрягало. А вот отец. Хм, мы с ним стали друзьями. Пожалуй, он один искренне и надолго расстроился бы, если бы меня не стало.

А что же все-таки меня вернуло к жизни? Ах, Айрин! Ну конечно, мысли и воспоминания о ней. Обстоятельства нашего расставания вызвали во мне волну тоски. Вот и где мне теперь ее искать-то? Что делать? Жива ли она? При этом вопросе у меня болезненно сжалось сердце. Я быстро перешел на магическое зрение, с магическим кольцом ничего не случилось, значит, Айрин по-прежнему цела и, надеюсь, невредима.

- Надеюсь, вы все поняли, что сказал этот Джошуа, целитель? – снова раздался грозный голос отца за дверью.

- Д-да, ваше величество, конечно, понял, но не совсем ясно, как пробудить принца, - заикаясь, ответил эльф.

- Для вашего же блага будет лучше, если вы решите этот вопрос да поскорее! Иначе место королевского целителя чудесным образом освободится, а вы окажетесь в местах не столь отдаленных там, откуда мы только что пришли. Не переживайте, уважая ваш почтенный возраст и былые заслуги перед государством, камеру я лично подберу вам, чтобы была потемнее и посырее! – продолжил тем временем король.

На такой дружественной ноте они и зашли в палату.

- Не надо, отец, не стоит лишаться такого опытного придворного целителя пока. Он не виноват, я сам должен был пробудиться.

- Ролан! Мальчик мой! – и тут король сделал абсолютно несвойственный ему жест – он подошел и крепко обнял меня.

- Да все хорошо, отец, папа, - я похлопал эльфа по спине в смятении.

- Так, что ж, прекрасная новость. Раз тут все решилось, мне пора возвращаться к государственным делам, - король быстро вернулся в свое обычное деловое состояние, - вы тут, я полагаю, еще раз осмотрите принца?

- Всенепременно, ваше величество! Без детального осмотра я его никуда не отпущу! Если надо будет, задержится еще на день в палате! – заявил целитель, воодушевленный тем, что угроза его миновала.

Я собирался было уже возмутиться в голос такой чрезмерной опеке, но меня никто не стал слушать.

- Вот и славно! Я буду в своих покоях, - и король покинул палату.

- Так-так, ваше высочество, давайте-ка мои помощники быстро осмотрят вас и просканируют все жизненные функции! Тильдис! Гретхэм! Вперед, за работу! Где вы запропастились! – пожилой эльф захлопал в ладоши.

- Но послушайте меня! Со мной все в порядке! Мне нужно срочно уходить! – я попытался встать, но целитель с силой, какую трудно представить в его столь немолодом возрасте, толкнул меня обратно на постель.

- Ничего не хочу слышать, кроме рассказа о вашем благополучном возвращении из бездны! Ваш венценосный родитель три шкуры с меня сдерет, если с вами еще хоть что-то случится! Так что сначала осмотр и ваш подробный рассказ в деталях, а потом уж будем говорить о выписке из больничного крыла.

- Но!

- Цыц! – прикрикнул старик. – Да где эти бездельники! Опять прохлаждаются на улице, что ли!? – эльф подошел к окну и снова позвал своих помощников. – Тильдис! Гретхэм! Живо сюда, иначе я запру вас в клетку, чтобы впредь не сбегали с рабочего места!

- Это нечестно!

- Да, нечестно!

Возмутились тоненькими голосочками появившиеся словно из ниоткуда маленькие феи. Ростом они едва достигали тридцати сантиметров, имели большие полупрозрачные блестящие во весь рост крылья и светились в темноте.

- Он спал!

- Да, принц спал! А нам стало скучно!

- Не сидеть же у него над душой!

- Да, не сидеть же! И мы вылетели немного подышать воздухом!

- Да, воздухом! А то зачахнем тут у вас в четырех стенах!

Эти забавные маленькие создания говорили очень быстро, постоянно дополняя фразы друг друга. Голосочки у них были тоненькие, писклявые, а сами они постоянно кружились вокруг.

- Хватит! Успокоились! Погуляли и ладно, а теперь займитесь делом и осмотрите принца Ролана как следует. Я должен иметь подробную картину состояния всех его внутренних органов, - приструнил целитель своих шумных помощников.

- Так точно!

- Да, сэр. Так точно!

И Тильдис с Гретхэмом принялись летать вокруг меня и тщательно сканировать своим волшебным зрением, жутко раздражая меня. Не скажу, что мне было больно или неприятно, я вообще не чувствовал ничего из того, что творили эти двое. Но они так быстро мельтешили туда-сюда прямо перед носом со своими крыльями, что терпеть этих товарищей было не особо приятным событием. Должен заметить, что феи, как правило, не занимаются врачеванием, эти двое уникальные экземпляры в своем роде. Наш королевский целитель лично нашел их, распознал особый дар и обучил мастерству. И теперь Тильдис с Гретхэмом состояли на королевской службе.

- Ваше высочество, прошу, поделитесь со стариком, как так вам удалось очнуться? Потому что, услышав от заключенного, чем он воспользовался при нападении на вас, я прямо-таки заволновался об удачном исходе вашего выздоровления.

- О, да ничего особого, пожалуй.

И начал свой короткий рассказ, дополняя его подробностями по мере возникновения вопросов у целителя. Слушая меня, пожилой эльф постоянно цокал и хмыкал, а под конец воскликнул.

- Ну надо же! Как все просто оказывается!

Может, все и просто звучит, но на деле мне так совсем не показалось. Но я благоразумно не стал спорить, лишь бы побыстрее уйти из лазарета.

- У нас все!

- Да, все! Принц здоров!

- Да, здоров! Абсолютно здоров!

- Мы просмотрели каждый орган!

- Да, каждый! Все цело и невредимо!

- Отлично! Что ж, думаю, не стоит вас здесь задерживать, ваше высочество, можете быть свободны. Но попрошу вас заходить ко мне по утрам еще, скажем, с недельку, чтобы точно убедиться в том, что опасность полностью миновала.

- Конечно-конечно, дорогой вы наш целитель!

Ага, сейчас. Держи карман шире! Еще я время не терял, посещая этого старикана, и без того дел по горло. Но вслух я, естественно, не стал говорить ничего подобного, а, улыбнувшись, спрыгнул с кровати и легкой походкой пошел к двери, изо всех сил стараясь не побежать.

Королевский лазарет был отдельным зданием от дворца и прочих построек и стоял как бы чуть в отдалении ото всего остального. Так что спустившись с лестницы, я очутился на улице. Ах, как же хорошо очутиться дома! Здесь даже воздух другой, более сладкий что ли. Я серьезно, это не преувеличение. Люди вечно уничтожают деревья и прочие растения для построения домов, а эльфы скорей уничтожат свои здания. Так что вокруг меня все утопало в сочной молодой зелени. Королевские садовники трудились на славу, ухаживая и облагораживая растения. Они не только следили, чтобы ни один листочек не заболел, но и превращали кусты и клумбы в предметы искусства. Конечно, в нашем королевстве и климат более благоприятен для активного развития растениеводства, но и эльфы в принципе являются лесными жителями. Не зря древние создатели поселили первых эльфов именно в леса. Вот такой вот небольшой экскурс в историю пришел мне на ум, по пути во дворец.

- Отец, можно к вам? – я постучался в кабинет короля.

- Да, проходи, проходи, конечно.

Эльф сидел за массивным столом бордового цвета и разбирал кипу бумаг со своим советником Немеллионом.

- Ммм, как видишь, меня выпустили на свободу.

- Да, это замечательно, - рассеянно ответил король, не отрываясь от своего занятия.

- Э, я вижу, ты сильно занят, но я бы хотел узнать о том, что пропустил, пока был в отключке. Что с Айрин? Кайгана с Нарциссом поймали?

Отец отложил свое занятие и поднял на меня глаза, судя по всему тщательно обдумывая свой ответ. Но в итоге оказался предельно краток.

- Нет, Ролан. Мы поймали только непосредственно нападавших на вас. А что с твоей невестой, сожалею, не знаю.

- Но как же так! Вы хотя бы ищете их всех? – моему возмущению не было предела, отец сообщал мне новости таким будничным тоном, словно бы рассказывал о погоде.

- Естественно ищем, - король устало потер пальцами виски, - но пока безрезультатно. Что касается твоей невесты, могу сказать точно, что она исчезла без помощи этих двоих. Может, тебя это немного успокоит.

- Я это и без тебя прекрасно знал, - процедил я сквозь зубы. Отец, конечно, ни в чем не виноват, но его бездействие и спокойствие при этом жутко раздражало.

- Ваше высочество, прошу вас, - решил вмешаться в наш разговор советник.

 - Не надо, Немеллион. Все нормально. Ролан, что ты хочешь, чтобы я сделал? Лорда Кайгана и принца Нарцисса ищут, при чем не только мои подчиненные, но пока безрезультатно.

- Я, я не понимаю! То мы разглагольствуем направо и налево о нашей мощной державе, то не можем найти каких-то двух жалких людишек!

- Я тебе еще раз говорю, что поиски ведутся, и хватит об этом! – отец уже терял терпение.

- Ладно, что ж. Вам лучше знать, ваше величество, о том, что и как следует делать. Не буду более вас отвлекать, мне нужно собираться в путь! – я чопорно поклонился и повернулся к двери.

- Стой! Куда ты собрался?

- На поиски своей невесты, естественно, я так понял, вам не до этого.

- Ее найти не представляется возможным пока что. Наши поисковики-кристаллы не обнаружили присутствие Айрин на Альфераце, - сказал король, заметно более спокойным и сочувствующим голосом.

- И что это значит?

- Только то, что я сказал. Она не на Альфераце.

- А где?

- Не знаю, мальчик мой, не знаю.

Смысл его слов не сразу дошел до меня. Что за бред? Может, они как-то не так смотрели. Тоже мне специалисты, никого найти не могут. И я резко развернулся и помчался в королевскую лабораторию.

- Куда ты помчался? Ролан! – закричал мне вслед отец.

Но я только махнул рукой. И послал ему мысленный образ лаборатории уже на полпути к ней, чтобы он никого не отправил останавливать меня. Кабинет отца находился в торцевой части королевского дворца, а главная лаборатория на противоположной стороне. Если быть более точным, лаборатория тоже представляла собой небольшой отдельный корпус, как и лазарет, только в отличие от того, была пристроена непосредственно к стенам дворца. Неспешным шагом путь до нее от главного парадного входа занимал двадцать минут, сейчас же я долетел туда чуть ли не за три минуты. И вот уже стоял перед высокими резными белыми дверями. В детстве я всегда мечтал сюда заглянуть, это место было для меня хранилищем тайн и неизведанных загадок. Но меня не пускали, пока я не вступил во взрослый жизненный этап.

Несмотря на то, что путь в лабораторию мне открыт уже не первый год, все равно перед этими внушительными дверьми на меня находит благоговейный трепет и неуверенность - а вдруг именно в этот раз они решат не пускать меня внутрь. Но нет, двери распахнулись передо мной, едва я коснулся ручки. Приободрившись, я медленно вошел. Лаборатория это не место для спешки, здесь, как и в библиотеке все стараются вести себя аккуратно и тихо. Всю противоположную стену занимало огромное во всю высоту окно из мозаичного стекла. На рисунке был изображен лес, а в нем на поляне сидела эльфийка и два эльфа. Каждый из них был занят своим делом. Седовласый пожилой эльф стоял у котла, в котором варил какое-то зелье. Второй эльф более молодой зачаровывал окружающие деревья. А девушка, самая юная среди них, сидела и изучала огромную книгу, а рядом с ней крутились две маленькие феи. Возраст этой стеклянной картины насчитывал не одно тысячелетие, и прогресс уже давно шагнул вперед. Но основной посыл, о том, что все знания достойны уважения и к ним надо стремиться, актуален и по сей день.

Сама лаборатория представляла собой огромное цельное помещение, поделенное как бы на зоны, с высоким сводчатым потолком. Эффективным обустройством пространства эльфы владели в совершенстве, так что ни одна группа молодых ученых и исследователей не сталкивалась и не мешала другой. Я оглянулся. Вон там справа трудились эксперты по новым зельям, судя по их ожесточенному приглушенному спору, они были на пороге нового открытия. А там слева заклинатели отрабатывали боевые чары, с целью их улучшения и нанесения более значительного урона противнику. Но то, что интересовало в данный момент меня, находилось в самом центре зала и было почетно выделено в круг. Здесь были самые точные и новейшие карты и макеты Альфераца и всей нашей планетной системы в целом, включая Шедар, Мирак, Аламак и несколько наиболее крупных астероидов, обращающихся постоянно по орбите вокруг планет. Также было выделено два места под карты других миров. Но пока здесь было пусто. Я прочитал подписи – «Земля», а рядом «Перевернутый мир». Хм, перевернутый мир давно был любопытен для исследования, беда только в том, что оттуда немногие возвращались, а кому все-таки это удавалось, не могли и двух слов связать о том, что видели. Но планы по изучению Земли появились явно совсем недавно. Отца, видимо, заинтересовало, как это так Альферац связан со столь далеким и не волшебным миром. Что ж, не думаю, что на этой почве исследователей ждет успех, они и более близкий и доступный перевернутый мир не могут до сих пор разгадать. Так что пока волноваться не о чем.

На отдельном столе лежали разноцветные кристаллы-поисковики, собственно то, зачем я сюда и пришел. Я взял несколько светло-серых и пошел к картам Альфераца. Должен сказать, что все они, независимо от цвета работают на поиск, но именно светло-серые являются наиболее мощными и эффективными. Но и воспользоваться ими сможет далеко не каждый в отличие от, например, рубиново-красных, лежащих в центре жемчужно-белого стола. Они были универсальными, поддавались любому, даже самому слабому магическому призыву, но и эффект давали также слабый.

Я разместил взятые кристаллы равномерно по периметру карты посредством левитации. Закрыл глаза и сосредоточился на мысленном позыве, представив перед глазами Айрин, как можно четче. Медленно от меня потекли белые нити силы к кристаллам. Как только те получили магический посыл, они сразу засияли и наполнились светом. Отлично, теперь можно открыть глаза. Поисковики закружились все сильней и сильней, отбрасывая лучи серого света на магическую карту. Я ждал в нетерпении. Но камни, раскружившись на свою предельную скорость, внезапно остановились и погасли. А откуда-то сверху раздался голос: «Объект не найден».

Эх, я тяжело вздохнул. Чего я, собственно ожидал, с кристаллами под силу справиться и ребенку, не могли же другие ошибиться. Нужно еще проверить другие объекты планетной системы, на всякий случай. На Мираке военные, конечно, полностью защитили все телепорты от несанкционированного проникновения на планету, но всякое бывает. Да и на Аламаке тоже верховные ведьмы и колдуны могли допустить брешь в собственной неприкосновенности. Ну а Шедар с астероидами проверю-ка я просто за компанию. Но почему-то мне совершенно не кажется, что моя невеста сейчас находится на плантациях с кафами, скорей уж сидит на сверхсекретной военной базе или роется в древних библиотеках на Аламаке. Подойдя к детальным макетам планетной системы, я повторил операцию с поисковиками, добавив еще несколько кристаллов для пущей уверенности. Но, увы и ах, объект был снова не найден.

Итак, нужно рассуждать логически. Где-то ведь должна находиться Айрин, не могла  же она совсем испариться. Насколько я помню из курса по основам и принципам телепортации, перемещение между мирами строго регламентировано и ограничено определенным списком. На практике, конечно, все по-другому. Но в любом случае отправиться с Альфераца в мир, не имеющий связи с телепортом невозможно. Не знаю, куда именно вышвырнул этот чертов кулон Айрин, но в библиотеке должны быть данные о том, куда вообще возможно перемещение. Надо же с чего-то начинать поиски, почему бы не со списка. Все лучше, чем сидеть, сложа руки.

Рассуждая подобным образом, я покинул стены лаборатории.

 

ГДЕ-ТО НА АЛАМАКЕ.

 

- Что ж, прекрасно-прекрасно. Все сложилось, как нельзя лучше. Девчонка в относительной безопасности, там, где ее не схватят наши конкуренты. И что более радует меня, без этого своего женишка. Вообще не понимаю, что это нашло на этих детей, одно слово гормоны. Никогда не понимала страдающих любовью, - женщина фыркнула, - ты потрудился на славу, мой дорогой.

Женщина подошла к большому пушистому коту и погладила его. Тот гортанно замурлыкал от удовольствия. Кроме них двоих в помещении никого более не наблюдалось. Свет в небольшую темную комнату попадал из единственного узкого сводчатого окна аккурат посередине помещения. Но этого вполне хватало. Вплотную к окну были придвинуты два стола. На одном аккуратными ровными стопками лежали папки с бумагами. А на другом стояли всевозможные колбы, горелки, порошки и прочая алхимическая утварь.

- Надеюсь, девчонка догадается воспользоваться книгой, полученной от вас. Ладно, тебе, пожалуй, пора, мой друг. Передавай привет своему дому знаний и всем его домочадцам.

Кот коротко мигнул своими желтыми глазищами в знак согласия, вильнул хвостом на прощание и запрыгнул на окно, где и растворился в воздухе. Женщина постояла немного в задумчивости, смотря вдаль, где только что исчез кот, а потом отошла и присела в кресло, где тут же наколдовала себе напиток, восстанавливающий силы, и принялась его медленно тянуть с закрытыми глазами.

Ох, в последнее время она совсем не высыпается и живет в постоянном напряжении. Верховная ведьма никогда не думала, что может быть так сложно кем-то манипулировать и направлять именно туда, куда нужно ей. Если бы кто-нибудь месяц назад сказал ей, что с этой девчонкой придется так туго, она бы засмеялась собеседнику в лицо. В силу занимаемого женщиной высокого поста, она давно и довольно успешно управляла людьми, заставляя их как бы невзначай поступать именно так, как нужно ей. Слишком давно все шло так гладко и успешно, что стоило давно напрячься и вспомнить древнюю мудрость о том, что за ровной дорогой обязательно рано или поздно покажутся ухабы. Но власть и успех ослепили женщину, и внушили ей уверенность в собственных безграничных силах и возможностях. И вот теперь она пожинала плоды своего беспечного поведения. Хотя… Девчонкой, и пока она была ребенком, было сложно управлять, ее мозг работал только по каким-то известным ей принципам и законам. И то, что действовало на других, никак не влияло на нее.

Женщина тяжело вздохнула. Она уже не столь молода и видела несчётное количество лун. Игра за власть и всеобщее превосходство дается ей уже не так легко, как раньше. Но отступать некуда, она доведет начатое до конца, чего бы ей это не стоило. Ах, как давно она не была дома, в своем уютном родовом поместье на Альфераце, память ее до сих пор хранила теплые детские воспоминания давно минувших дней. Женщина уже не первый год постоянно жила на работе, не отлучаясь далеко. Да, эта крошечная планета, состоявшая всего из одного города, наполненного тщеславными могущественными созданиями, жаждущими власти, давно и прочно заменила ей истинный дом.

Верховная ведьма с трудом подняла отяжелевшие веки и решительно посмотрела вперед, как будто бросая вызов невидимому собеседнику, своими карими почти черными глазами. Она медленно поднялась с кресла, но подошла к окну твердыми уверенными шагами. Мягкий лунный свет красиво обрамлял тонкий силуэт женщины. Она была все еще очень красива с длинными вьющимися черными волосами, так выгодно смотревшимися с бессменным бордовым платьем прямого кроя с разрезами и черными кожаными штанами. У ведьмы до сих пор было много поклонников, но она всегда предпочитала работу душевным мукам и терзаниям. Женщина мягко, совсем по-кошачьи запрыгнула на подоконник, посмотрела задумчиво вниз, а вид, надо сказать, открывался потрясающий, ведь комната находилась на самом верху высоченной башни, и спрыгнула вниз.

Около 3 лет
на рынке
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям