0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » Белоснежка для хвостатых » Отрывок из книги «Белоснежка для хвостатых»

Отрывок из книги «Белоснежка для хвостатых»

Автор: Грон Ольга||Ясмина Сапфир

Исключительными правами на произведение «Белоснежка для хвостатых» обладает автор — Грон Ольга||Ясмина Сапфир Copyright © Грон Ольга||Ясмина Сапфир

ПРОЛОГ

Диана

Голос доктора звучал монотонно, постепенно удалялся от меня, словно растворяясь в тумане. Накатила слабость, и я осознала, что пути назад нет. Я уже не смогу отказаться.

— Не беспокойтесь, Диана, криозаморозка давно опробирована. В будущем вас наверняка вернут к жизни и попробуют вылечить этот странный недуг. К сожалению, на данный момент мы бессильны.

Я и сама знала заключение ученых, которые обследовали меня, пытаясь понять, что со мной происходит. Врач повторял одно и тоже спокойно и размеренно, успокаивая, а я засыпала, медленно погружалась в небытие.

Интересно, что такое криогенный сон? Буду ли я хоть что-то видеть, помнить, осознавать? Или сознание на сотни лет погрузится во тьму в ожидании излечения?

Моя болезнь оказалась странной, непонятной и неизвестной. Какой-то ген постоянно мутировал, и я менялась. Менялся цвет волос, ощущения тела, вес и даже черты лица. Не сильно, но отчасти. Надо сказать, что ничего смертельно опасного со мной пока не случилось, но медики упорно считали, что это дело времени. Однажды я проснулась с ужасной слабостью и решила, что вот оно — началось. Тогда я на все и согласилась.

Перед глазами поплыли образы. Я словно реяла высоко в голубом небе Земли, среди птиц и облаков. Они мелькали вокруг кусками сахарной ваты. Во рту появился сладковатый привкус лекарств, и я уже не чувствовала своего тела, оно стало чужим, инородным, а душа существовала отдельно…

Казалось странным совершенно не испытывать голода, жажды, не чувствовать тепла или холода, не воспринимать касания. Ведь еще недавно я ощущала, как сильный поток воздуха прохладного вещества ударяет в тело, наполняя камеру.

Звезды загорались над головой, выстраиваясь в непонятные узоры.

Временами я ощущала движение, словно камеру куда-то несли, везли или перемещали. Сон ли это, или все на самом деле?

Снаружи раздавались шаги, негромкие обрывочные фразы на странном языке, который я отчасти понимала:

«Скоро… разбужу… Моя…»

«Ты… такая же… уник…» 

«Как это сделать?.. Понятно… Сейчас...»

Да что происходит?! Где я вообще нахожусь?

Я чувствовала, как вокруг словно потеплело, хотя раньше не ощущала холода. Внезапно становилось жарко, затем снова прохладно. Появлялись странные ощущения. Я видела над собой серебристые своды, потом они исчезали, и сознание опять погружалось в сон.

Низкий мелодичный бас раздавался все чаще. И внезапно бормотание послышалось совсем близко, у самого уха, и меня обдало горячим дыханием:

«Наконец-то… очнулась!»

«Ты такая…»

Голос звучал прямо надо мной. Появились новые ощущения: тело словно гладили, ласкали пальцами и губами. Я то чувствовала чьи-то настойчивые прикосновения, то опять погружалась в ватную мглу беспамятства. Выныривала и слышала голос, явно принадлежащий мужчине. Глубокий, чуть надрывистый, немного нервный.

Опять чудилось, что мою кожу ласкают, дотрагиваются до самых интимных мест, бесцеремонно и по-хозяйски, но с какой-то своеобразной нежностью. Без грубости или торопливости, но с уверенностью, что имеют на это право. И мое тело вдруг откликнулось на прикосновения, отреагировало на близость мужчины. Чудилось, что это лишь снится.

«Ты моя!» — прозвучало над ухом.

Фраза резко выдернула меня из прострации, и сразу же пришло пугающее осознание — это не сон.

Я вскрикнула, открыла глаза и поняла, что лежу на постели рядом с криокамерой, а надо мной нависает… хвостатое чудище.

Полуобнаженный мужчина походил на гибрида человека и ящера. Сверкающие чешуйки вдоль ребер, на руках, шее и талии переливались перламутром, словно морская раковина, глаза будто налились серебром. Лицо, как ни удивительно, казалось привлекательным — мужественным и одновременно достаточно аристократичным. Чуть удлиненным, по сравнению с человеческим, с квадратным, немного выпяченным подбородком и выраженными скулами. Мускулистое тело подрагивало в предвкушении. А главное — у незнакомца обнаружился хвост! Самый настоящий хвост, покрытый чешуйками.

Чудище склонилось, хвост скользнул под мою спину. С его помощью мужчина приподнял меня, прижав к себе, и стало ясно, что он возбужден. Нет, скорее, полностью готов к сексу.

Вот тебе и пробуждение с исцелением!

Я закричала, все еще надеясь, что грежу. Но горячее мощное тело, что плавно вдавило в матрас на гигантской кровати внутри совершенно мне незнакомого серебристого помещения, опровергло робкие надежды.

Мужчина часто дышал, и мое лицо обдавало горячим воздухом. Странный незнакомец расположил меня удобней и коленом бесцеремонно раздвинул мои ноги. Я задохнулась от страха и возмущения, пока хвостатый монстр снимал штаны, демонстрируя, что он куда больше человека не только в плане торса, рук и ног… но и в остальном… 

Не знаю, как удалось собраться с мыслями. Не представляю, откуда взялись силы. Но я дернулась и резко ударила коленом в пах озабоченного монстра. Тот зарычал и ослабил хватку. Я тут же выскользнула из-под тела хвостатого и понеслась прочь из странной комнаты. Очутилась я в серебристом коридоре, с дверями по обеим стенам. Оглянулась, затем побежала куда глаза глядят, спиной ощущая погоню хвостатого. 

Ковры под ногами казались теплыми, странное покрытие не позволяло босым ступням скользить. Я чувствовала, что преследователь близко, и в отчаянии прибавляла скорости. Даже не понимаю, откуда взялась энергия. Еще минуту назад я спала, грезила в криогенной капсуле. Тело должно было оставаться вялым, мышцы порядком атрофироваться. Но ничего подобного не случилось. Или случилось, но нечто или некто внезапно вернули силы и тонус?

Я неслась по длинным коридорам, сворачивала и запирала люки с помощью странных виртуальных пультов, случайно разгадав принцип их работы. Касаешься косяка — и пульт выплывает, нажимаешь призрачную кнопку — и дверь захлопывается.

Не знаю, сколько я так бегала босая и нагая. Но пока мне не было до этого дела. Казалось, ношусь кругами по неведомому серебристому зданию. И выхода отсюда нет. Помещения выглядели близнецами, но назначения многих из них я не понимала. Я выдохлась, устала, слабость разлилась по телу, предательски отяжелив мышцы. Но хвостатый маньяк все еще находился в здании, поэтому я оставалась начеку.

Последнее помещение, куда я попала, напоминало центр управления. Уже привычным жестом я закрыла двери и оглянулась. Подтащила к дверям стол из необычного пластика, стул, какой-то ящик, напоминающий аккумулятор. Забаррикадировалась, как смогла. Хотя не была уверена в надежности своей защиты. Кто знает какой силищей обладает чешуйчатый монстр? Он поднимал меня хвостом с такой легкостью, словно вообще ничего не вешу.

Я опустилась на теплый пол в полном бессилии.

Одолевали вопросы, на которые не находилось ответов.

Как я оказалась в этом загадочном месте?! Где все остальные подопытные? В специальном корпусе больницы, где меня вводили в криогенный сон, я видела сотни капсул с людьми внутри.

Сколько времени я провела в грезах? А самое главное — как избавиться от странного соседства озабоченного хвостатого чудовища?..

 

ГЛАВА 1

Несколькими днями ранее.

Ториан

Звезды непрерывно мелькали на большом дисплее командного центра военной базы Рретана. Над пультом управления нависли два офицера, пытаясь отследить путь похищенного из сектора разработок экспериментального звездолета.

Адмирал Дэй Нир застыл неподалеку и внимательно наблюдал за действиями подчиненных. Его кулаки сжались, из костяшек выстрелили шипы. В висках тикал пульс. Адмирал нервничал, потому что даже лучшие его истребители не могли догнать корабль — новую разработку рретан на основе добытых некогда технологий ткеннов.

Ториан знал, кто это сделал, почувствовал его присутствие на базе. Но уникальный корабль легко проник сквозь стены, прошел, словно и не заметив препятствий, и вскоре его очертания растворились на экране радара. Похититель ушел с легкостью. Но причиной этому были не только уникальные характеристики угнанного корабля, но и опыт того, кто им управлял.

— Что будем делать, адмирал Дэй Нир? Он исчез, мы не можем продолжать погоню, — повернулся к Ториану лорд-капитан связи.

Адмирал прищурился, словно это могло вернуть звездолет на экран. Медовые радужки потемнели, зрачки сузились. Губы вытянулись в белую полоску.

Он не мог признаться своим офицерам, что лично знаком с проникшим на базу аферистом. Тем более, рассказать о том, что их связывает.

Но Ториан просто обязан вернуть корабль. Иначе придется отчитываться перед королем. И увольнение из флота — самое малое, что грозит растяпе. Хотя Рейминар Тар Ренс до сих пор отлично относился к новому адмиралу.

Неужели Эльтмар решил отомстить, подставив Ториана? Он наверняка знал, у кого похищает звездолет, просчитал каждую деталь плана. 

Похитил ли Рен Майр корабль для себя, чтобы использовать в преступных целях, или хочет продать его, выручив огромные деньги?

Хуже всего, если тайные рретанские разработки попадут в чужие руки.

Как обстояло на самом деле, Ториан знать не мог. 

— Мы поймаем его! — твердо произнес Ториан. — Приказываю готовить эскадрилью. Мы прочешем весь сектор галактики, просканируем лучами каждую планету, каждый астероид, но найдем «Фантом» и вернем его на Рретан. Королю Тар Ренсу о происшествии пока ни слова. Отчитаемся, как только получим достоверную информацию. Я лично отправлюсь в погоню.

 

Эльтмар

Эльтмар Рен Майр оглянулся на экраны мониторов, что показывали звездные карты, маршруты и… его преследователей. Они отставали, но продолжали гнаться с отчаянием тех, кому терять уже нечего.

Ну, еще бы! Единственный экспериментальный корабль, способный проходить сквозь планеты, звезды, любые преграды. Не в любой момент и не всегда, лишь когда накапливалось достаточно энергии. Но фактически украденный истребитель казался неуловимым и самым опасным из последних военных разработок. Его и назвали соответственно — «Фантом», корабль-призрак.

Эльтмар управлял новым для него звездолетом больше интуитивно. Некоторые функции работали иначе, чем привык бывший военный, а ныне преступник галактического масштаба. Но большинство оказались знакомыми.

Стрелять в корабли космофлота Рретана похитителю не хотелось бы. Но он это сделает, если не останется выбора. Эльтмар отлично помнил, как воевал бок о бок с этими ребятами против мерзких насекомых, ткеннов, как сослуживцы порой выручали, спасали в безвыходных ситуациях. Убивать их — последнее дело. Но тут уж либо ты, либо тебя.

Преследователи то нагоняли, то опять отставали, и Эльтмар решил использовать возможности корабля на полную катушку — взял курс на плотное, практически непроходимое для обычных военных звездолетов облако астероидов. Сквозь такую нестабильную преграду, каждая часть которой постоянно в хаотичном движении, рретанским истребителям и линкорам не прорваться. Облетать — потерять массу времени. 

Шансы на побег неплохие. Вот только хватит ли кораблю энергии? Но выбора все равно не было, и беглец положился на удачу.

Так-с. Вот он, виртуальный пульт с рулем, запускающий прыжки сквозь искусственные порталы, созданные «Фантомом». Эльтмар максимально приблизился к астероидному полю и задействовал аппаратуру.

Раз — и половина изъеденных временем космических тел позади. Корабль прошел насквозь сразу несколько астероидов, потом едва не врезался, но Эльтмар вовремя заново задействовал пульт для прыжков.

Военные навыки не пропьешь. Годы службы во флоте Рретана — лучшем в Галактике — помогали переживать и не такое. Беглец горько усмехнулся. Когда-то он сам гонялся за такими вот похитителями, убийцами и преступниками. А теперь стал добычей товарищей.

Такова жизнь, ничего не попишешь. Остается лишь принять данность. Сейчас он вне закона и вынужден вступать в бой с теми, кого десятилетиями считал боевыми товарищами.

Второй прыжок выбросил корабль близко к границе поля, но не было времени даже выдохнуть. Астероиды напирали отовсюду. Секунда — и произойдет столкновение, а потом еще, еще и еще... пока корабль не перетрет в космическую пыль.

На пульте для прыжков сквозь преграды быстро заморгала красная лампочка, оповещая о том, что энергия заканчивается. Ладно, либо к Ильмарру, богу победы, либо к Айтаху, демону небытия. Отступать все равно некуда.

Новый прыжок, переворот, удар, пробоина в корпусе.

Корабль притормозил в опасной близости к странной планете. Раньше Эльтмар о ней не слышал, скорее всего, потому, что та дрейфовала неподалеку от астероидного поля, непроходимого для обычных звездолетов. В эту звездную систему мало кто решался сунуться без необходимости.

Покрытая лесами, горами и реками планета напоминала Землю — по крайней мере, так описывали ее земляне и абестанцы — выходцы с той планеты. Несколько морей синими кляксами разделяли континенты. Над океаном завис небольшой спутник.

Спутник оказался замаскированной под луну искусственной станцией. Очень старой, сделанной по древним абестанским технологиям. Нечто вроде заброшенной базы, забытой всеми в бесконечном океане космоса. Но это отличное место, чтобы передохнуть и собраться с мыслями, пока умные боты починят корабль для продолжения путешествия.

Еще немного — и деньги на счету Эльтмара. Новое имя, новые документы и возможность поселиться на собственной станции, далеко от Рретана и преследователей, буквально маячили перед глазами. Галактика большая, есть где скрыться. Планета и ее спутник на мониторе — яркий пример тому, как теряются в бархатистой мгле невесомости даже самые гигантские объекты.

Сканеры легко определили внутри станции скрытый космопорт. Туда Эльтмар и направился. Несмотря на повреждения, корабль сел без проблем. Серебристые стены ангара для звездолетов встретили пустотой и тишиной.

Эльтмар собирался починить истребитель и отправиться восвояси. Компьютер обещал, что ремонт затянется на неделю, ведь затронуты несколько важных секторов, отвечающих за наведение силовых пушек. Беглец проверил хорошо ли работают боты, правильно ли латают корабль, запросил данные об атмосфере и гравитации на незнакомой планете и спутнике.

Ничего опасного датчики не сообщили. Атмосфера была близка к рретанской, искусственная гравитация спутника — чуть ниже. Ничего ядовитого или вредного в воздухе не обнаружено. Живых существ в помещениях не оказалось. Тоже хорошо. Никто не нападет и не попытается убить. Похоже, станция пустует много лет, абестанцы оставили все как есть, словно бежали от неизвестной опасности.

Эльтмар дал знак выдвинуть трап и осторожно покинул похищенное судно.

Ангар вел в какое-то помещение. Дверь туда была слегка приоткрыта, и в щелку просматривались очередные серебристые стены. На всякий случай пальцы беглеца легли на пояс, где находился плазменный пистолет.

Дверь вывела Эльтмара в длинный коридор, с высокими сводчатыми потолками, который завершился еще одной дверью. За ней обнаружилась длинная лестница, она вела в постройку, что явно скрывалась глубоко под землей. Пахло затхлостью и плесенью. Однако время не разрушило космопорт, и это уже радовало.

Свет зажигался сам, едва нога рретанина ступала в новое помещение. Из вентиляции начинал поступать свежий воздух, прогоняя неприятные запахи затхлости, сырости и гнили.

Эльтмар обходил залы, коридоры, заглядывал в комнаты. Похоже, что здание, куда он попал, принадлежало исследовательской станции, где даже оставалась медицинская аппаратура — очень старая, но еще рабочая. Установки сканировали органы, аппараты анализировали кровь и жидкости тела, делали быстрые тесты клеток. Здесь определенно проводились какие-то медицинские изыскания.

Видеокамеры в лабораториях, заставленных пустыми стеллажами и установками разного назначения, тоже работали. Но беглецу они показались без надобности. Зачем ему знать, какие научные опыты проводили местные обитатели? Плевать!

В какой-то момент Эльтмару наскучило бродить по пустым помещениям, и он уже собирался вернуться на истребитель, чтобы собрать себе молекулярный обед и передохнуть за монитором визора за просмотром галактических новостей, если, конечно, сигнал позволит.

Интересно, расскажут ли рретане о похищении или скроют все от простых граждан галактики Файрола?

Эльтмар почти повернул назад, когда заметил, что в одной из темных комнат мигает свет. Пульсация казалась размеренной, словно за полузакрытой дверью работала некая установка. Беглец ступил на порог, и небольшое помещение осветили плоские панели на потолке и стенах.

Похоже на кладовку. Вот только пустую. В углу, за широким шкафом виднелось нечто, напоминающее ящик. Эльтмар двинулся в ту сторону. Рретанин обогнул шкаф и обнаружил криогенную капсулу — очень старую, практически допотопную, но все равно вполне узнаваемую.

В окошке прямоугольного металлического устройства в свете непрерывно моргающей лампочки просматривались лицо и грудь женщины. Эльтмар Рен Майр не мог рассмотреть черт незнакомки и было подумал, что она мертва, когда внезапно, словно ударило разрядом электричества, пришла догадка — женщина просто спит.

Он включил портативный фонарик в многофункциональном браслете. Пройдя через мутноватый прозрачный пластик, луч света лизнул лицо молодой красавицы со светлыми волосами оттенка белого золота — либо абестанки, либо землянки.

Сколько же она здесь пролежала? По наблюдениям Рен Майра, станция заброшена не одну сотню лет назад. И девушка совершенно одна, спит в криогенной капсуле. Похоже, о землянке просто забыли, оставили, в спешке покидая станцию. Ведь воздушные генераторы, электроэнергия, аппаратура функционируют до сих пор.

Что за угроза заставила землян покинуть искусственный спутник, Эльтмар знать пока не мог. Он еще пару минут постоял около девушки, рассматривая утонченные, по рретанским меркам, черты лица. А потом направился дальше обследовать удивительную станцию, стены которой были пропитаны тайной.

Он хотел бы разгадать их секрет. Не давала покоя и спящая красавица-землянка.

Но усталость этого дня брала верх над любопытством. Планируя операцию и похищая «Фантом», Эльтмар не спал несколько суток. Рретане обладали отличной выносливостью, но даже она не спасала. Веки налились свинцом, от осознания того, что опасность пока не угрожает, все мысли устремлялись к отдыху.

Нужно хоть несколько часов сна — и он снова будет в форме.

Отыскав среди множества помещений подходящую каюту, Эльтмар еще раз связался с кораблем, убедился, что рядом со спутником нет кораблей. И погрузился в тревожный сон, в котором присутствовала удивительная незнакомка. Видения пришли рваные, неясные. Но тем не менее, во сне рретанин с незнакомкой разговаривали… и не только… Эльтмар даже проснулся возбужденным.

Он резко подскочил с постели, посмотрел на браслет — с момента посадки прошло восемь часов. Все четыре сердца рретанина бились сильно, словно хотели выпрыгнуть из груди. Дыхание спирало странное чувство, какого Эльтмар никогда не испытывал. Списав все на не слишком привычные для его расы условия, рретанин ополоснул лицо холодной водой и запрокинул назад голову с длинными черными как смоль волосами. Кажется, полегчало.

Эльтмар вновь шагнул в длинный коридор, кажущийся ему неправильным. Земляне любили вычурность и пафос во всем, эти качества передались и их потомкам — абестанцам. По мнению рретанина, на станции присутствовало много лишнего, не эргономичного. Например, он не понимал, зачем жителям космической громадины понадобился такой огромный центр управления, если у пульта компьютера на возвышении всего три кресла. Не иначе, чтобы считать себя самой могущественной расой во Вселенной.

Рретанин с трудом вместил мощное тело в кресло, немного покрутился, забросив руки за голову. Хвостом случайно задел панель управления — и большие мониторы вдруг загорелись, а компьютер ожил. Это уже интересно. Возможно, в нем есть полезные сведения.

Язык компьютера лишь отдаленно напоминал рретанину современный общегалактический, на котором работали большинство гаджетов. Но в молодости, еще во времена службы во флоте конфедерации, до объявления независимости Рретана, Эльтмару приходилось общаться с абестанцами. что разговаривали друг с другом на старых языках. В памяти всплывали отдельные слова и фразы. Достаточно много, чтобы разобраться в ситуации.

Найти информацию о девушке не удалось. Но зато опытный аферист быстро разобрался в записях с камер видеонаблюдения из коридоров. Он прокрутил последние, датированные почти тысячелетием ранее. На экране всплыло изображение бегущих по коридорам людей и… ткеннов. Значит, эти космические вредители побывали здесь еще в те времена, прилетев из черной туманности. М-да. Эти мрази везде достанут. Насколько Эльтмар понял, ткенны пригрозили землянам полным истреблением, если те в срочном порядке не покинут звездную систему и не уберутся с территории насекомых.

Рретанин вздохнул и подключился к бортовому компьютеру звездолета, запросив сведения о ткеннах того периода истории. Оказалось, что именно в то время произошла первая война с насекомыми. Как раз неподалеку от этого сектора галактики грянули несколько битв. Ткеннов оттеснили обратно, в их туманность — на помощь землянам пришли рретане.

Энергия на станции поддерживалась генераторами, работающими на солнечных батареях. Спутник располагался очень удачно: сильные воздушные потоки рассеивались в атмосфере, не добираясь до станции, планета закрывала ее от столкновений с метеоритами и кометами. Надо признать, что сделан объект по уму. потому и сохранился в первозданном виде и функционировал до сих пор. Ему ведь даже внешняя подпитка не требовалась. Все, что ломалось чинили микроботы, похожие на современных, которые использовались в Файроле.

О покинутой в спешке базе забыли, о спящей в капсуле девушке — тоже. 

Вместе с воспоминанием о ней в глазах встала тяжелая пелена. Эльтмар больше не видел изображения на мониторах — лишь лицо незнакомки, которую во что бы то ни стало надо вытащить из саркофага. К айтаху сомнения!

Нужно немедленно идти к ней. Разобраться в устройстве капсулы и разбудить прекрасную землянку.

У Эльтмара еще ни разу не было женщины ее расы, а недавний сон будил первобытные инстинкты и острое желание сделать ее своей.

Он проделал слишком много работы для похищения корабля. Рисковал жизнью, пробираясь на базу королевского флота Рретана — благо, помогли старые навыки.

Рретанин заслужил свою награду. И ей станет девушка, которая спит в капсуле.

Потом Эльтмар заберет ее с собой и когда пресытится, то оставит красавице достаточно кредитов конфедерации, чтобы наладить новую жизнь. Эльтмар спасет девушку от долгого сна, а она его от одиночества. Услуга за услугу. А уж женщин ублажать рретанин умел, еще ни одна не ушла от него разочарованной. Для представителей расы Эльтмара кратковременные отношения были нормой, пока те не находили свою единственную, с которой и происходило Слияние на духовном и физическом уровнях.

При мысли о предстоящем сексе кровь прилила к паху. Эльтмар чувствовал тяжелую вибрацию, охватившую его от головы до кончика хвоста. Он ускорился, практически влетел в помещение, где на горизонтальной платформе покоилась капсула. Схватился за гладкий, немного теплый край, но крышка не поддавалась, оставаясь закрытой.

Айтах! Если просто сломать капсулу, девушка, скорее всего, погибнет. Из криогенной заморозки нужно выходить постепенно.

Эльтмар снял прозрачную оболочку с креплений, предварительно проверив, где подключено питание. Кажется, у капсулы есть внутренний резерв энергии — вон, зеленая шкала на максимуме. Эльтмар с легкостью взвалил капсулу на плечо и понес в сторону спальни, которую он уже облюбовал для первой встречи с красавицей.

— Не волнуйся, маленькая, все будет хорошо. Скоро я разбужу тебя, потому что теперь ты моя, — бормотал он на общегалактическом, пока двигался по коридорам станции.

От чувства, что она рядом, сводило скулы. Сердца усиленно перекачивали переполненную рретанским аналогом тестостеростерона кровь. Эльтмар почти бежал, но при этом бережно держал ценный груз.

Самостоятельно разобраться в обозначениях на капсуле Эльтмару не удалось — здесь требовался даже не старый земной язык, а какое-то из мертвых планетарных наречий, давно забытое и больше нигде не используемое. Пришлось забраться в память центрального компьютера — благо там нашлась кое-какая информация. Компьютер «Фантома» с помощью встроенной программы перевел инструкцию на современный общегалактический, который бывший лорд-капитан флота Эльтмар Рен Майр знал в совершенстве. На все манипуляции ушло больше суток. Ожидание становилось невыносимым.

Минуты застыли в вечности, и это время казалось ему настоящим эрколем — кошмаром наяву. 

Эльтмар слонялся по станции, тысячу раз проходил мимо капсулы, будто это ускорит процесс разморозки, смотрел на девушку, порой забывая о еде и сне. О том, что ремонт корабля давно завершен, рретанин вспоминал лишь изредка, и почему-то это его совсем не радовало. Словно все порывы, желания, чувства устремлялись к незнакомке и на ней фокусировались. Даже долгожданное вознаграждение и перспективы вольной жизни подальше от рретанского флота, что охотился на отступника, больше не казались такими соблазнительными. Спящая девушка — вот что представлялось теперь самым ценным для Эльтмара.

Казалось, она заколдовала рретанина, стала навязчивой идеей, наваждением.

Торжественный момент — и заморозка прервана. Включился режим «оживления», на поверхности капсулы забегали вереницы огоньков. Крышка плавно откинулась в сторону. И рретанин протянул руку, коснувшись немного прохладной щеки. Какая гладкая кожа: нежная, словно бархатная! Такое наслаждение провести по ней пальцами.

Эльтмар зарычал от вожделения. Хотелось касаться ее бесконечно, во всех возможных местах, и рретанин не понимал, что с ним происходит. Обнаженная девушка представлялась слишком доступной, лежала перед Эльтмаром не защищенная. Единственной угрозой для красавицы оказался сам рретанин.

Длинные пушистые ресницы незнакомки дрогнули, и Эльтмар отшатнулся.

Да что он делает?! Он ведь в опасности. Всего-то и требовалось, что переждать на станции несколько дней, чтобы обмануть ненавистного адмирала Дэй Нира и передать секретную разработку заказчику. Но паршивое внутреннее чувство предательски нашептывало, что Эльтмар должен сделать девушку своей.

Стоп! Откуда вообще это странное ощущение? Он не мог даже отойти. Запах так и манил вкусить прелести незнакомки. Щекотал ноздри, вползал в душу черной альгарией — скользкой змеей из джунглей Рретана, что забиралась в дома, ища тепла и уюта, пряталась иногда чуть ли не под подушками владельцев.

В изголовье капсулы загорелась синяя лампочка. Если верить инструкции, процесс разморозки завершен, и девушка очнется через пару суток.

Выдержать бы эти пару суток и не сойти с ума!

Эльтмар поднял незнакомку на руки, прижал хрупкое, практически невесомое тело к груди. Склонился и поцеловал приоткрывшиеся, еще прохладные губы. Внезапно камнем на голову упала новая догадка — рретанин понял, почему его так тянет к землянке.

— Да ты ведь не простая девочка. Ты такая же, как королева Алианна! — хрипло произнес он, стараясь унять желание и не овладеть девчонкой немедленно, не дожидаясь ее пробуждения. — Ты же уник! — выдохнул с нескрываемым восторгом и тревогой одновременно, бережно укладывая свой трофей на постель…

Но пробуждение затянулось на несколько дней…

Несколько бесконечных суток, когда девушку здорово лихорадило — она то становилась холодной, то, напротив, краснела от высокой температуры...

Эльтмар не покидал незнакомку ни на минуту. Почти ничего не ел и не спал, забыв о своих планах.

Согревал девушку собственным телом, когда та дрожала от холода. Включал в каюте охлаждение и обтирал красавицу, когда ее неожиданно бросало в жар.

Он знал, что все равно дождется и возьмет свое...

— Наконец-то, ты очнулась, — тихо произнес рретанин, все еще не веря в чудо, когда незнакомка распахнула глаза цвета небесной лазури. Лицо девушки казалось безмятежным, спокойным и умиротворенным… — Ты необыкновенно красивая!

Больше ждать Эльтмар уже не мог. Перевозбуждение влияло на мозг и психику далеко не лучшим образом. Рретанин перешел к активным действиям — принялся ласкать девушку, целовал гладкую кожу, трогал все, что запрещал себе до этого момента. Она еще не осознала, где и с кем находится. И Эльтмар хотел быстрее освободиться от навязчивого желания, что сжигало изнутри, заставляя думать лишь об одном. А познакомиться можно и после секса. Рретанину нужна светлая голова, а сейчас там творился полный кавардак. Путь похитителя еще не окончен, впереди переговоры с заказчиками, которые так и норовят облапошить. Оллы, чтоб их к айтаху! Эти гуттаперчевые гуманоиды с белой кожей и неуемными амбициями всегда пытались подсидеть абестанцев. Захватить руководство КОР в свои пальцы-ниточки и учинить новые порядки. Наверняка, оллы планировали установить диктатуру, вновь присоединить Рретан к КОР отнюдь не мирными методами. На родной планете Эльтмара есть то, что нужно всем расам галактики — эритий, минерал, который использовался в медицине, космических технологиях и еще много где. Даровал исцеление, долголетие и снабжал дешевой энергией.

Впрочем… Это уже не проблема афериста. Рретанин не сомневался, что сородичи не позволят снова оккупировать родину, король Рейминар Тар Ренс создал непобедимый флот и без «Фантома». К тому же, у разработки имелись, как выяснилось, слабые стороны. Энергии хватало всего на три прыжка искусственными порталами. Потом корабль должен перезаряжаться. Уходило на это, по данным компьютера, несколько часов или даже суток — в зависимости от длины использованных переходов.

Да и технология никуда с Рретана не денется. Создадут новые «Фантомы» еще более совершенные. Эльтмар, несмотря на свое преступное прошлое, верил в рретан и правительство Родины, и в глубине души болел за них. За работу взялся лишь потому, что с некоторых пор считал Дэй Нира паникером и лизоблюдом, что смотрел в рот королю и старался во всем тому угождать, привык мыслить по-рабски. Не по душе была Эльтмару такая слепая преданность, несмотря на заслуги правителя перед народом, его честность и справедливость. 

Но незадолго до того, как Ториан Дэй Нир его подставил и Эльтмара уволили из флота, произошло непредвиденное. Король послал несколько звездолетов-разведчиков на одну из заброшенных баз ткеннов, где велись какие-то генетические разработки. Эльтмар предлагал Дэй Ниру вначале просканировать здание-муравейник, но старый боевой товарищ рвался угодить королю, и пришлось сопровождать его — не бросать же дурака одного. 

Какая-то установка ткеннов сработала — и рретане попали под облучение… Именно поэтому Ториан с Эльтмаром и стали астральными близнецами — ощущали друг друга на расстоянии, ловили отголоски эмоций и порывов...

Эльтмар тряхнул головой, возвращаясь в реальность. Воспоминания немного отвлекли от желания, но стоило сфокусироваться на настоящем, как инстинкты опять начали брать верх…

Девушка лежала перед рретанином такая податливая, такая спокойная и такая… сладкая. Алые губы чуть приоткрыты, голубые глаза широко распахнуты. Белая кожа пахла просто упоительно: сладковато и немного терпко.

— Моя! Ты моя! — тихо повторял Эльтмар, лаская пальцами бархатистые створки и жемчужинку между ними.

Она подавалась навстречу, отвечая взаимностью.

Девушка тоже хотела его! Айтах! От этой мысли рретанин совсем потерял самоконтроль.

— Моя!!! — зарычал Эльтмар ей в ухо, лизнув мочку.

Брюки жутко стесняли, в них упиралась эрегированная плоть. Рретанин поднялся, чтобы освободиться от одежды. Землянка окончательно пришла в себя и смотрела на него с со страхом и возмущением. Но она ведь только что сама льнула к Эльтмару, издавая тихие стоны. Да, плевать, хочет она или нет. Эльтмар Рен Майр не привык отказывать себе в приятных мелочах.

Он не слушал ее возмущения. Кровь бурлила в венах, член гудел от перевозбуждения. Еще немного… Он почти вошел в нее… Как вдруг… Пах пронзило острой болью, что тут же расползлась по нижней части туловища, отозвалась в животе и спустилась к ногам. Эльтмара просто скрючило от жуткого ощущения. Надо же, единственное уязвимое место! И как она смогла так вывернуться?! Вот же самка ацеола! Эти рретанские ящерки казались неуловимыми. Их мясо очень ценилось, но ацеолы выскальзывали и сбегали из силков, ловушек. Их кожа менялась, становясь гладкой как стекло...

Белобрысая дрянь!

Он наконец-то смог выдохнуть и выпрямиться. Поднялся с постели, шумно вдыхая носом воздух, желая снова почувствовать заветный запах. Затем поспешно натянул брюки и рванул по коридору за девушкой.

С этой станции она все равно никуда не денется. Эльтмар в любом случае возьмет свое, если придется, то силой. А за удар ниже пояса землянка еще поплатится. Он хотел отпустить ее по-хорошему. Что же. Хорошего в ее положении после того, как он натешится, будет мало. А игра станет жестокой.

 

Диана

Я немного отдышалась и оглядела комнату. Нет, это была не отдельная комната, а целый большой отсек с дверями в подсобные помещения.

В первом, где я забаррикадировалась, принялись выскакивать из стен изображения экранов со значками, как на мониторе компьютера. Названия на русском и английском выглядели отчасти знакомыми. Какая-то программа для работы с текстами, еще одна — для виртуальных экспериментов, если я правильно поняла, и масса других, в том числе и браузеры для загрузки интернета. Естественно, никакой сети в здании не обнаружилось. 

Грустный космонавт в смешном квадратном скафандре развел руками, и монитор предложил мне перезагрузить сетевые подключения. Ну да, как только — так сразу.

Еще бы знать, как это делается. Слабая надежда на просьбу о помощи по интернету теплилась, но что-то подсказывало — сети здесь не существует уже много столетий. Центр управления казался чем-то из фантастических фильмов моего детства. Мониторы рассказывали о движении спутника некой планеты — вероятно, того самого, на котором я очутилась.

Заброшенная станция над забытой всеми планетой. Отлично. Я одна и где-то рядом бродит хвостатый монстр, собираясь закончить начатое. М-да, не так я воображала себе пробуждение и излечение.

Я предполагала, что этот мужчина какой-то инопланетной расы. С людьми он определенно знаком, потому что вел себя со мной так, словно вид человеческой женщины для него не нов. Да что там вид! Даже эрогенные зоны — и те хвостатое чудовище знало, словно годами штудировало Камасутру.

Так-с. Значит я в далеком будущем на забытой станции в космосе с озабоченным субъектом, который меня практически изнасиловал. Хорошо хоть дождался пробуждения. Не извращенец — и на том спасибо.

Боже! О чем я только думаю?

Мониторы продолжали сообщать сведения о состоянии станции, лабораторий, криогенного центра, откуда, вероятно, меня и притащили. Вроде бы все функционировало исправно, системы жизнеобеспечения работали в штатном режиме. Так, а что там на счет подопытных?

Данные о криогенном центре оказались зашифрованы. Я попыталась подобрать пароль, но ничего не вышло. Бросив это дело, я отправилась дальше по отсеку.

Обнаружила душевые кабинки, достаточно удобные и просторные, несколько агрегатов, на которых, похоже, готовили еду местные обитатели. Вот только туда требовалось загружать продукты… а их, увы, нигде не нашлось. Наверное, беженцы с базы забрали и провизию.

Желудок сжался узлом и жалобно простонал.

Теплый пол почти не холодил босые ступни, но все же очень хотелось одеться. Казалось, что любая ткань защитит от поползновений хвостатого монстра.

Я добралась до каюты, где, видимо, дежурили капитан и его помощники. В высоком пластиковом платяном шкафу с зеркалом на дверце обнаружилось несколько комплектов сменной формы. Белые рубашки, кители с золотистыми нашивками и брюки с черными лампасами. Я выбрала самый маленький, но даже он сидел как мешок. Белья здесь, естественно, не обнаружилось. Тяжелые черные военные ботинки болтались на ногах и казались камнями, привязанными к стопам. Я немного походила в них и все-таки скинула.

Не мое, определенно, совсем не мое. Никакой другой обуви в помещениях не обнаружилось. Я натянула чьи-то белые носки, еще с биркой какой-то фирмы, явно забытые в спешке. Они выглядели как гольфы с пятками на икрах. Ладно, сойдет.

Теперь бы поесть, прийти в себя и сообразить, куда податься в этом новом мире. Раз хвостатый монстр добрался до станции — значит, у него есть транспорт. Какой-нибудь новый звездолет, что способен рассекать пространство космоса, путешествовать от звезды к звезде, от планеты к планете. Следовательно, шансы на побег есть.

Лишь бы снова не угодить в лапы чудовища. 

Вот только где найти еду и питье? Складывалось впечатление, что у монстра все это есть. Но тогда придется с ним как-то контактировать? Договариваться?

Что же… Будем надеяться, хвостатый не примется за старое. Вот только думать про это боязно... 

Странно, что озабоченный монстр до сих пор не проник в мой отсек, выломав двери. Я подошла к своей баррикаде и остановилась, прислушиваясь. Прошло пару часов, а мне все чудилось, что хвостатый сидит под дверью и чего-то выжидает. Я даже чувствовала его присутствие. Но выходить все же побоялась.

 

Эльтмар

Он нашел девушку почти сразу же — понял, где скрылась беглянка. Словно шел по ее запаху.

Эльтмар толкнул дверь, и до него вдруг дошло, что землянка приставила к ней мебель. Незнакомка боялась его, не желала видеть. Да и сам рретанин, пока добрался до отсека, несколько остыл и теперь мыслил здраво.

Итак, он на заброшенной станции. Его не догнали истребители рретанского флота. «Фантом» в руках удачливого афериста, остается только связаться с заказчиком и передать звездолет в обмен на деньги. Корабль полностью отремонтирован. Но на станции есть та, которую он хочет до болезненных спазмов в паху. Мало того, не представляет, как существовать без нее.

Эльтмару казалось, что он умрет, если не овладеет телом и душой прекрасной землянки. Хотелось проникнуть в нее, срастись с ней в единый организм, существовать с ней на одной волне, заряжаться ее чувствами. Это какое-то наваждение!

Ретанин встряхнул головой, возвращаясь в реальность.

Сломать выстроенную девушкой защиту проще простого. Достаточно легкого толчка — рретане значительно сильнее землян, и то, что для тех сложно, для сородичей Эльтмара ничего не стоит. Вот только тем самым он лишь вызовет новый страх и ответную агрессию. Нужно найти другой способ поговорить с девушкой. И постараться пробудить доверие. А там он уже что-нибудь придумает. Землянка не сможет устоять перед напором Эльтмара. Понятно, что она никогда не видела рретан, поэтому так и отреагировала. Но сородичи Эльтмара и земляне давно общаются, просто девушка этого не знает.

Немного подавленный, Эльтмар вернулся на «Фантом», приготовил себе тонизирующий напиток с рретанским медом на основе трав. Сел в кресло у пульта управления и задумался. Интересно, есть ли другой вход в отсек, где спряталась девушка? Она наверняка голодная, ведь полностью отошла от долгого сна в капсуле. Теперь ей требуется подкрепиться. На станциях такого типа должен быть технический этаж, или подвал, где находятся кабеля, оборудование, обычно абестанцы делают скрытые люки в полу. Если Эльтмар найдет подобный, то сможет пройти внутрь незаметно.

Стоит поискать план станции и устроить девушке сюрприз.

Планы эвакуации располагались почти на каждом шагу, что и неудивительно. Спасение из металлического ящика, полного людей и аппаратуры обычно не такое простое и быстрое, как хотелось бы. Панику и оцепенение от ужаса еще никто не отменял, даже если народ сюда набирали толковый, тренировали на разные случаи.

Чем хорош план эвакуации? Для его чтения Эльтмару не требовалось переводчика. Точка местонахождения наблюдателя на схеме всегда как-то помечалась, следовательно, отправную точку разыскивать не нужно. Рретанин предполагал, что план эвакуации распечатан, скорее всего, на бумаге или металле. В общем, на каком-то вещественном носителе. При пожаре компьютерное оснащение может давать сбои, а электропроводка — и вовсе выйти из строя. 

Следовательно, план нужно искать не на мониторах компьютеров, что выскакивали из стен комнат, а где-то прямо на стене здания. 

 

ГЛАВА 2

Диана

Время тянулось медленно, словно издевалось надо мной. Казалось, столетия в капсуле прошли быстрее последних часов. Я устала бояться. Устала прятаться. Хотелось услышать хоть кого-то живого, с кем-нибудь поговорить, убедиться, что я еще не сошла с ума. С кем угодно, кроме хвостатого монстра. При воспоминании о нем до сих пор бросало в холодный пот, и начиналась паника.

Усталость сказывалась, но спать пока не хотелось. Долгий криогенный сон дал телу временную подзарядку. Но я все же попыталась закрыть глаза и расслабиться в кресле. Вот только постоянно мерещился хвостатый мужчина с чешуей.

Налитые серебром глаза преследовали меня даже во сне. И его голос — обволакивающий, хрипловатый, тягучий.

Не то, чтобы я боялась мужчин. В свои двадцать семь лет я уже имела сексуальные связи и отношения. Однажды даже побывала замужем, хотя детьми обзавестись не успела. В конце двадцать первого века рожали после тридцати. Стремились сначала сделать карьеру, приобрести все необходимое, повидать мир… А в один прекрасный день, муж заявил, что улетает в экспедицию, и потом пришли лишь документы на развод. Дело было вовсе не во мне, хотя тогда казалось иначе. Мы не слишком-то ладили с самого начала. Разлука показала обоим, насколько нам хорошо друг без друга… И муж, слава богу, осознал это первым. Хотя я долго не могла смириться с ощущением брошенной женщины. Ненужной тому, с кем прожила несколько лет и кто клялся в вечной любви и поддержке.

А теперь я до смерти боюсь чудовища с обжигающим взглядом, от которого бросало в дрожь. Он здесь, на этой станции, выжидает чего-то. Прячется? Станция-то давно заброшена. Нужно найти способ обмануть монстра. У него наверняка есть корабль, а на корабле должна быть связь. Я смогу позвать на помощь, найду других людей. Ведь станция явно принадлежала землянам.

Слегка приободрившись, я поднялась и направилась в исходную точку — центр управления, где находился еще работающий компьютер. Если нет Сети, это вовсе не значит, что камеры самой станции не функционируют. Если научиться ими управлять, я смогу увидеть, что происходит в других частях пустующей базы.

С такой окрыляющей мыслью я вошла в круглое помещение. И остановилась в оцепенении. Большой пластиковый стол, который до этого пустовал, кто-то накрыл. На матовой поверхности выстроились тарелки с яствами. Я оглянулась, словно у дверного проема мог поджидать хвостатый чудик. Но там никого не оказалось.

Запахи так и притягивали. Аппетит разыгрался не на шутку. Надеюсь, что это не ловушка и еда не напичкана снотворным.

На одной из тарелок лежали румяные жареные колбаски, рядом картофель в золотистой корочке. Неподалеку в металлической посудине — квадратики мяса в густой подливке, пахнущей терпкими специями. В прозрачной вазочке обнаружился салат из свежих овощей: сладкого перца, ароматных огурчиков и мясистых томатов. 

Овалы копченой колбасы поблескивали темно-бордовым, мраморная ветчина пахла чесноком и петрушкой. 

Огромные, сочные груши, казалось, вот-вот лопнут и выпустят наружу сахарный сок. Кольца ананаса источали кисло-сладкий аромат на всю комнату.

В плетеной корзинке сгрудились еще теплые булочки с корицей. А в капсуле, что находилась рядом, обнаружился самый настоящий кофе, хоть аромат его слегка отличался от привычного.

Я снова покрутила головой. Это напоминало эксперимент. И я была в нем главным подопытным. Пришла мысль, что все нереально! Конечно! Меня разбудили и теперь испытывают на стрессоустойчивость — вот и ответ на все вопросы. Значит, можно поесть. Ничего мне за это не будет.

И я принялась за еду. Давно не испытывала от процесса такого удовольствия. Перед заморозкой у меня пару месяцев не было аппетита — все думала о непонятной болезни и, кажется, впала в депрессию. Вся еда представлялась какой-то безвкусной, резиновой, не настоящей. А сейчас будто прорвало.

Ощущение, что за мной наблюдают, не исчезало, а только усиливалось. Внезапно раздался шорох, и я повернула голову.

Опираясь о дверной косяк и забросив ногу на ногу, там стоял чешуйчатый чудик. Его хвост обвивал икры. Глаза внимательно следили за мной. Мужчина оделся в серебристый комбинезон с защитными вставками, что оттенял чешуйки на шее и тыльной стороне ладоней. Хвостатый скрестил руки на груди и выглядел почти спокойным, расслабленным.

В первую минуту я дернулась, судорожно огляделась в поисках пути к отступлению. Так. Дверь в каюту я могу открыть. Но снова убегать и баррикадироваться?.. 

Я медленно перевела взгляд на хвостатого.

Радужки его, как выяснилось, меняли цвет. Сейчас они снова наливались серебром, но я успела заметить, что изначально глаза чудика в этот раз оказались голубыми. Чешуйки словно тоже начали светиться. Хм… Интересно, это на меня такая реакция? И что именно она означает? Гнев? Агрессию? Или дружелюбие?

Несколько минут мы просто смотрели друг на друга, не произнося ни слова. Хвостатый не шевелился, не пытался меня поймать или схватить. Я допила кофе, отодвинула тарелку и выжидала. Мужчина как будто тоже не знал, что же делать. Или просто наблюдал, словно хищник за добычей? Ждал подходящего момента для атаки?

Я не могла определиться.

Неожиданно хвостатый шевельнулся, взмахнул рукой — и передо мной на стол легло небольшое устройство, похожее на блютуз. Я повертела вещицу в руках. Мужчина сделал знак, как будто сам надевал гарнитуру на ухо. Действительно, на его чуть вытянутой ушной раковине держалось похожее. Так… Могу ли я доверять ему? Не парализует ли меня, как только надену штуковину?

Ладно, была не была. Хвостатых бояться, в космос не летать…

Я надела на ухо прибор, и мужчина отлип от стены. Переступил с ноги на ногу и вдруг представился:

— Меня зовут Эл. А тебя как? — произнес он. «Л» в его устах прозвучало совсем мягко.

Ясно, устройство — это переводчик. Язык будущего отличался от русского. 

— Диана, — ответила я, заметив, что хвостатый кивнул — понял. — Что вам от меня надо? Какой сейчас год? Куда исчезли все жители станции? Почему меня бросили?

На град вопросов хвостатый лишь усмехнулся. Медленно двинулся к столу и присел напротив. Сложил руки перед собой, будто демонстрируя добрые намерения.

— Я понятия не имею, что тут случилось. Когда прибыл на станцию, никого из местных не обнаружил. Только твою капсулу. У меня нет ответов на большую часть вопросов. Я не могу сказать, какой год идет по вашему летоисчислению. По меркам Файролы — галактики, на краю которой находится планетарная система этой станции — идет три тысячи семьдесят первый год. Боюсь только, тебе это ни о чем не скажет, — медленно развел он руками.

— Что вам от меня нужно? И как вы сюда попали? — все еще не доверяя хвостатому, спросила я.

Мужчина усмехнулся. Положил ногу на ногу и откинулся на спинку стула. Несколько минут он разглядывал меня, будто собирался съесть, целиком, без остатка. Сверкнул серебряными радужками и ухмыльнулся.

— Мне интересно, кто ты такая. Хотелось пообщаться с землянками древних времен. Твои потомки сотрудничают с моей расой.

— С какой именно? — уточнила я.

— Рретанами с планеты Рретан. Когда-то мы были хозяевами Файролы, самой могущественной расой. Теперь… Теперь сотрудничаем с абестанцами — усовершенствованными людьми — и обычными землянами. Боюсь, именно то, что спугнуло жителей планеты, на орбите которой расположена станция, и привело твоих потомков в наши края.

— Почему я должна вам верить?

Хвостатый опять усмехнулся, хотя мне почудилась в его голосе досада.

— Это твой выбор. Можешь и не верить. Но, думаю, выхода у тебя все равно нет. На станции мы вдвоем. Больше никого. Выбраться отсюда ты сможешь только с моей помощью. Питаться… — он окинул взглядом остатки моего пиршества, — тоже. Так что стоит договориться. Я не буду применять к тебе насилие. А ты постараешься вести себя как можно более ласково и вежливо.

Я вгляделась в лицо хвостатого. Что именно он имеет в виду под вежливостью и лаской? По-моему, это он едва не изнасиловал меня в момент пробуждения.

Мужчина не удосужил меня объяснениями.

— Я приготовил тебе одежду, — сообщил словно между делом. — То, что на тебе, не твоего размера. Конечно, если хочешь, можешь и дальше в этом ходить. Но предлагаю воспользоваться моей любезностью и переодеться.

— И где же эта новая одежда?

— В соседнем помещении, — усмехнулся хвостатый. — Я боялся, что ты опять бросишься в бегство. Поэтому решил вначале поговорить. Так идешь? Или так и будешь сверлить меня взглядом и пытаться прожечь дырку в туловище? Сразу предупреждаю — рретане куда более непробиваемые, нежели твои сородичи. У нас естественная броня по всему телу.

— Я уже заметила, — не удержалась я от намека на наше первое знакомство. Хвостатый усмехнулся — понял иронию, гад.

— Тем более, — вкрадчиво сказал он. — Ну так что?

Я недоверчиво смотрела на инопланетного мужчину. Согласиться? Чем мне это грозит? Не стану ли я от него зависимой? Хотя, кого я обманывала? Я ведь и так полностью зависела от хвостатого. Только он знал где достать пищу, питье и одежду. Только он знал, как отсюда выбраться. Но у меня еще оставалась самоуважение, достаточное, чтобы не продавать свое тело за картофель и платья.

— Ладно, я переоденусь. Только не думай, что я потом буду расплачиваться за твою помощь, — осторожно сказала, пока хвостатый продолжал нагло улыбаться.

— Другое дело. Тогда следуй за мной, — бросил и развернулся к выходу

По пути я заметила открытый люк в полу. Вот значит, как Эл попал ко мне в помещение. Видимо, рретанин лучше меня знал устройство станции. А я наивно полагала, что спасусь благодаря конструкции из стульев и ящиков. Мы вошли в одну из комнат, куда я заглядывала ранее. На пластиковом стуле я заметила сложенный комбинезон белого цвета с золотистыми вставками. Я подняла его, покрутила в руках, не понимая, как это надеть.

— Я помогу! — тут же вызвался озабоченный хвостатый субъект.

— Спасибо. В вашей помощи не нуждаюсь. Как-нибудь сама справлюсь, — выпроводила я его за двери. Эл подчинился, но напоследок бросил на меня такой взгляд, что стало очевидным — мое одиночество не затянется. Озабоченный монстр снимет с меня комбинезон при первой же возможности. Даже не сомневаюсь в обратном.

Оставшись одна, я вздохнула, с опаской взглянула на выход. Потом сбросила с себя бесформенный мешок и натянула то, что предложил мой вынужденный чешуйчатый сосед. Белья не имелось. Но внутренняя сторона облегающего комбинезона была выполнена из мягкого, приятного на ощупь материала. Поэтому я чувствовала себя вполне комфортно. Застегнув наугад магнитную молнию, я выпрямилась и вдруг под стулом обнаружила ботинки. Их я тоже надела. Ленты-крепления сами затянули обувь под размер моей ноги.

Когда вышла наружу, хвостатого нигде не обнаружилось. Но не успела ступить и шагу, как он появился из-за поворота коридора, словно только и ждал меня.

— Ну что, будешь и дальше сторониться или узнаешь, как нынче живут земляне? Какие расы обитают в Файроле? Твои сородичи, к слову, неплохо устроились в нашей галактике.

В словах хвостатого послышалась ирония. Но я решила на этом не акцентироваться.

— И почему я должна вам верить? Мало ли что вы мне расскажете?

— Мы же договорились, не верить мне — твое право. Но я покажу все в информационной Сети. С видео и фотографиями. Если будешь хорошо вести себя — посмотрим даже галактические новости. Там много всего любопытного, — почти промурлыкал этот полуящер.

— Здесь же нет Сети! — возмутилась я. Хвостатый только опять ухмыльнулся.

— У тебя нет. А у меня есть.

Вот как?! Хм… Стоит согласиться на предложение. А потом воспользоваться аппаратурой, чтобы позвать на помощь. И чего я сразу-то не подумала? Нужно ненадолго втереться в доверие, а потом сбежать от этого озабоченного. Если хвостатый прибыл на станцию, значит у него есть транспорт. Космический транспорт, видимо! Ведь он утверждает, что путешествовал по галактике.

Будем надеяться уже появились автопилоты, способные управлять звездолетом самостоятельно. Я ведь и машину водить толком не умела в своем далеком отсталом прошлом. Что уж говорить о космическом корабле.

Но русские женщины не сдаются, тем более, каким-то хвостатым. Я вылечилась — по крайней мере, симптомов больше не ощущала, проснулась и планирую устроиться в новом мире не на место наложницы какого-нибудь рретанца… райтанина… тьфу, рретанина. Даже если раньше эти инопланетники считали себя королями галактики.

Вот и готов план А. Детали доработаю в процессе. Главное — запомнить, что этот Эл будет нажимать и какие пароли использовать. На память я никогда не жаловалась. Еще на Земле с легкостью запоминала сотни цифр сразу. Что интересно — чем больше моя болезнь прогрессировала, тем легче давались подобные трюки. Последние пару лет прежней жизни я работала программистом-оператором в компании, где мои способности оказались как нельзя кстати.

— Я согласна. Но при одном условии, — заявила я, не показывая свой страх.

— И каково твое условие? — приподнял хвостатый кустистую бровь.

— Вы не будете ко мне приставать. Ни сегодня, ни завтра. Ни-ког-да.

Рретанин на краткое мгновение замер на месте. В его глазах, кажется, мелькнула целая палитра цветов. Но потом радужки вновь стали холодными, серебристыми. Он поджал губы, словно боялся сказать мне лишнее. И лишь кивнул головой в сторону дверей.

Я так и не поняла. Это означало согласие? Если да, то выразил его хвостатый весьма странно. Но маленькие детальки грандиозного плана побега уже вертелись в голове. Ладно, пойду за ним. Если Эл захочет взять меня силой, то сделает это где угодно. Для того, чтобы заняться со мной сексом ему вовсе не обязательно идти на корабль. Рретанин несравнимо сильнее и знает о мире будущего гораздо лучше меня.

— Надеюсь, это было вашим согласием, — уточнила я, догоняя хвостатого монстра, уже не представлявшегося таким страшным. Сзади инопланетянин выглядел еще массивнее, плечи казались шире, а рост — выше. Хвост мужчины с силой бил по ногам. Опять же, я не знала, что это значит — злость или удовлетворение.

Ответил чешуйчатый не сразу. Но через пару минут обернулся и заявил:

— Называй меня просто Эл. На ты. У нас же не официальная встреча.

— Ну, ладно. Раз ты так хочешь… Эл… — даже растерялась я.

Странно, он не отвечал на мои вопросы, с легкостью переводил темы. А я замечала это лишь потом, отвлекаясь на предложенные хвостатым вопросы. Интересно, это присуще всей расе или лично Элу?

Мы миновали многочисленные коридоры, отсеки и лаборатории. И вскоре добрались до космопорта. В фантастическом ангаре на сером матовом покрытии стоял удивительный звездолет, похожий на серебристую капсулу. Подкрылки и крылья сейчас были сложены, окошки задраены. Из полукруглого люка по команде рретанина спустился трап.

Когда я поднялась по небольшой лесенке, мужчина протянул руку. Я на миг засомневалась. Мало ли, какие у них традиции? Все же другая раса. Подам руку — и все, пиши пропало, подарю себя инопланетянину. Но я тут же прогнала эту мысль и протянула Элу ладонь. Он обхватил ее пальцами и крепко сжал, поднимая меня. Рука рретанина оказалась горячей и сухой. А на тыльной стороне ладони серебром сверкнули чешуйки.

Я не знала, к какому классу принадлежит звездолет. Все ли современные корабли такие компактные или же существуют другие? В тот момент я об этом просто не думала. Лишь запоминала все то, что делал мужчина, внимательно смотрела, как он набирал пароли. Мне показалось, Эл и сам плохо знает, где здесь что расположено.

Мы вошли в небольшой отсек с двумя креслами, множеством пультов, джойстиков и экраном размером во всю стену. Рретанин указал на одно из сидений.

— Вот мы и на месте. Учти, дважды повторять не буду. Поэтому слушай внимательно.

И чего это он такой добрый? Накормил, переодел, теперь вот показывает будущее… которое для меня уже настоящее.

Когда-то я верила, что очнусь в будущем, где все станет другим. Но если бы знала, в какой ситуации окажусь, никогда бы не дала согласие на криогенную заморозку.

Кивнула, стараясь не поддаваться панике.

— Я готова, можешь начинать.

Рретанин устроился во втором кресле и выпятил квадратный подбородок, сосредоточившись на компьютере. Я запомнила пароль, что вводился при его активации. Начал мужчина издалека, с прилета землян в кольцеобразную галактику Файрола. Рассказывал про абестанцев — «улучшенных» модифицированных людей, которые жили втрое дольше сородичей. Показывал планеты, корабли, города.

У меня разбегались глаза от всего, что увидела. Из рассказа я поняла, что в галактике много рас, объединенных в конфедерацию. И столица ее находится на планете Неотерра. В остальном, в словах рретанина слышалась язвительность. Он не слишком любил абестанцев и не особо уважал представителей своей планеты — говорил о рретанах с сарказмом. Похоже, Эл был сам по себе, эдакий злой волк-одиночка. Опасный и неуязвимый. Но это лишь придало мне уверенности в необходимости побега. Не думаю, что все в КОР так страшно, как он расписывал.

Пару раз Эл останавливался, приносил мне чай с печеньем и конфетами. Спросить, где он все это берет, я не решалась. И даже заподозрила, что рретане питаются тем же, чем и земляне.

Под конец рассказа начало клонить в сон. Мы провели с инопланетянином несколько часов, и он меня даже не коснулся. Значит, все не так плохо, как я полагала, и в момент пробуждения у хвостатого на самом деле случилось минутное помутнение рассудка.

Заметив мое состояние, Эл поднялся и прошелся по каюте.

— Я проведу тебя туда, где сможешь отдохнуть, — заявил, глядя на меня в упор.

— Интересно, зачем ты со мной возишься? — Я встала и осторожно двинулась к двери.

— Может, мне просто скучно, вот и все. Ты об этом не думала? Мы вынуждены провести некоторое время вместе. Потом я улечу… или мы улетим… — задумчиво заявил он.

— Улечу? Один?! А что будет со мной? Или все же вместе «улетим»? — Я постаралась не пугаться заранее.

— Поживем — увидим, — оскалился Эл.

Выглядел хвостатый не слишком довольным, словно ему чем-то мешало мое общество.

Ну и отлично! Не очень-то и хотелось.

Как только Эл провел меня до одной из кают на базе, я скрылась за дверью и остановилась посреди комнаты, пытаясь прийти в себя. Первый день новой жизни выдался слишком насыщенным и эмоциональным. Столько впечатлений, а в центре всего — хвостатый мужчина, пытающийся меня поиметь, как только очнулась.

Этого я уж точно не забуду. Тоже мне, хвостатый герой-любовник. Да он же страшный, весь в блестящей чешуе, словно ящерица. Вспомнилась почему-то старинная русская сказка. Как там говорилось? В чешуе как жар горя… М-да. Кажется, это вовсе не о том… Хотя не назвать Эла богатырем означало бы грешить против истины.

Но сравнение немного подняло мое настроение. И я отправилась обследовать каюту. За боковой дверью обнаружилась душевая кабина. Оставив одежду на стуле, я вошла и ступила на теплое покрытие. В матовых стенах тут же заморгали лампочки, а с потолка хлынула теплая вода. Похоже, температура настраивалась автоматически под тело вошедшего, чего я не могла сказать об остальных функциях. Они регулировались голосом, а гарнитуру я сняла в спальне. В стене тоже обнаружился пульт управления, и мне пришлось долго разбираться в мощности потока воды, в работе устройства, откуда подавалась ароматная пена, постепенно заполняющая резервуар.

А когда вышла, завернутая в полотенце, то обнаружила на стуле совсем другой комбинезон — в этом вставки оказались голубого цвета.

Я отшатнулась и едва не выронила одежду из рук.

Похоже, во время водных процедур ко мне наведался хвостатый монстр. Он что, смотрел, как я моюсь? Конечно, стенки душа не совсем прозрачные, но все же…

Я даже двери подергала. Хм… Закрыты, как я их и оставила.

Вот и как теперь спать, когда в любую минуту сюда может ворваться инопланетный извращенец? Черт побери, это нечестно! Его позиция гораздо выигрышней моей. Остается надеяться, что Эл не посмеет ввалиться ночью.

На всякий случай спать я легла в комбинезоне. Тем более, в нем не ощущались перепадов температуры. За окошком каюты наступила «ночь» — спутник-база вместе с планетой повернулись к звезде другой стороной.

Что же, Диана Орлова. Первый этап адаптации пройден, можно даже сказать, успешно.

Немного покрутившись на кровати и перебирая в памяти события, я все же погрузилась в сон, где видела плеяды разноцветных звезд, целые галактики, новый мир и его таких разных обитателей.

 

Эльтмар

Айтах! Это настоящая пытка — знать, что желанная женщина рядом, но не касаться ее нежной, как шелк, кожи. Не целовать чуть припухшие губы, которые Диана постоянно покусывала. Эльтмар не сводил с них взгляда все то время, пока рассказывал о ситуации в галактике. Так хотелось впиться в этот маленький сладкий бутон, попробовать девушку на вкус, сорвать протяжный стон. Перед глазами так и стояло соблазнительное возбужденное тело. Рретанин помнил каждый плавный изгиб, каждую ямочку, каждую родинку. Помнил, как касался девушки с пониманием, что она принадлежит лишь ему. Это Эльтмар обнаружил такое сокровище, и он ее никому не отдаст.

Иногда рретанин корил себя за то, что не улетел сразу, а отправился исследовать станцию. Но тогда Эльтмар бы не нашел единственную, с которой может произойти Слияние.

Девушка еще не знала об особенности рретан. А Эльтмар с каждой минутой все больше убеждался, что никуда ее не отпустит.

Нет, может, еще отпустит, конечно. Вдруг рретанин ошибается и землянка — вовсе не его пара? Но узнать наверняка можно лишь одним способом — попробовав ее целиком. Доведя до экстаза, почувствовав ее эмоции, спровоцировав их выброс.

Но Диана боится Эльтмара, избегает даже смотреть в его сторону. И не удивительно. Вряд ли в прошлом землянки встречались мужчины с хвостом и чешуйками. И это она еще шипов не видела, которые выскакивают из костяшек на ладонях и на конце хвоста как природное оружие. К тому же рретане заметно крупнее землян и потому выглядят более угрожающими.

Лучше бы Эльтмар не церемонился и сделал то, что хотел, когда она только просыпалась. А теперь Диана стала колючей и неприступной. Умоляла не трогать ее.

Он почти согласился. Хотя постарался увильнуть от темы.

Все равно девушка никуда не денется со станции. Если захочет его сама, то удовольствие будет в разы сильнее. А уж Эльтмар постарается, чтобы она захотела. Любым способом, пусть даже не слишком честным по отношению к спасенной девушке. Возьмет ее, будет упиваться страстью несколько часов напролет, доведет землянку до оргазма и не один раз. Заставит выкрикивать его имя в порыве страсти.

Диана признает его своим мужчиной, хочет землянка того или же нет.

Но пока пусть почувствует немного свободы.

Эльтмар не знал, что будет делать с Дианой после. Он ведь не простой рретанин. Он вне закона. Полгалактики сдаст его с потрохами при малейшей возможности, ведь у Конфедерации Объединенных Рас с Рретаном действует соглашение. 

Эльтмар разрывался между желанием овладеть девушкой, забрать ее себе, как единственную, какую рретанин встречает лишь раз в жизни, и беспокойством за судьбу Дианы. Как ни крути, спутница такого, как он, должна разделить с беглецом и аферистом не только деньги, полученные от заказчика, не только блага, которые можно на них купить, но и все риски.

Нечестно взваливать на девушку последствия его, Эльтмара, решений.

В глубине души рретанин понимал, что не сможет отказаться от Дианы, особенно после Слияния. Как нельзя отказаться от руки, ноги, да любой части тела...

Конечно, он не стал рассказывать ей всю правду про сородичей. Эльтмар всегда относился к землянам и абестанцам предвзято, ведь именно они долгое время грабили Рретан еще во времена правления Авириса Тир Нера, прежнего короля. Тогда Эльтмар еще служил во флоте, а лизоблюд Ториан Дэй Нир носил чин простого лейтенанта, как и сам потомок знатного рода — Рен Майр. Да, когда-то они дружили.

Надо же, как иногда меняется жизнь! Судьба развела бывших соратников и друзей по разные стороны баррикад. Теперь Дэй Нир командует флотом короля Рейминара Тар Ренса. А Эльтмар вынужден зарабатывать нечестным бизнесом, похищать разработки для других рас, устраивать диверсии. Он всего лишь аферист, хотя сохранил и былые умения. Возможно, даже их преумножил. Ведь спасаться всегда сложнее, чем ловить.

Эльтмар снова взглянул на Диану.

Девушка деловито сдвинула брови и внимательно смотрела на экран, слушая его рассказ. А у рретанина свело пах от одной лишь мысли, что он мог бы раздеть ее прямо здесь и взять… да хоть на панели управления, потом в кресле… Затем отнес бы ее в каюту, чтобы продолжить сладкую пытку.

Но сейчас слишком рано! Диана просила, чтобы Эльтмар ее не трогал. Что же, он ничего не обещал землянке. Но и силу применять — не вариант. Есть другие, более гуманные и приятные способы вызвать желание у женщины. Диана сама захочет его, сама придет!

Эльтмар даже не сомневался, что все получится. Нужно лишь зайти в Сеть и почитать, какой из рретанских лекарственных препаратов может вызвать такую реакцию.

— …Потом я улечу. Или мы улетим, — ответил рретанин на вопрос Дианы, сжав зубы от неуемного желания, что разгоралось с каждой минутой.

Эльтмар был готов сорваться. Но тогда не выйдет использовать другой план. А ему еще нужно связаться с оллами по поводу передачи корабля.

А Диана вдруг спросила, что будет с ней…

Как бы рретанин хотел поведать землянке правду. Но пока рано говорить о Слиянии, нужно удостовериться самому.

Эльтмар выпроводил Диану в каюту на станции. Пока девушка мылась, принес сменный комплект одежды и остановился у дверей душевой, едва сдерживаясь, чтобы не сломать эту стену к айтаху и не взять девчонку прямо на мокром полу кабины.

Нет! Нельзя! Нужно немного потерпеть!

Эльтмар ненавидел ждать. Даже операции не откладывал «на потом», предпочитая действовать молниеносно, по горячим следам. И уж тем более, никогда не отказывал себе в сексе с понравившейся женщиной, если та не оказывалась парой другого рретанина.

С землянкой сложнее. Мало того, что они разных рас, так девушка еще оказалась в будущем для нее времени и совершенно не знакома с миром. Но она — уник. А значит, способна родить детей от мужчины любой расы. Эльтмару нужно стать первым. И, возможно, единственным.

Рретанин оставил одежду на стуле и пулей вылетел в коридор, пока Диана его не заметила. По пути он крушил стены. Шипы выстреливали из костяшек ладоней и хвоста. Обычно сдержанный и продуманный, целеустремленный и расчетливый рретанин сходил с ума, а виновата в этом была маленькая землянка, что сейчас мылась в душе и даже не подозревала о его страданиях.

Эльтмар вихрем промчался по коридорам, спеша оказаться как можно дальше от сладкого соблазна. Забежал в рубку управления «Фантома», где все еще транслировались новости КОР. Упал в кресло и в эту минуту поступил сигнал от заказчика.

Очень вовремя!

Эльтмар терпеть не мог Гутту О Вордингера Фальсинна. Такое длинное имя носил правитель оллов. Что-то среднее между президентом и королем. Его действия контролировал парламент, но основные решения Гутта имел право принимать самостоятельно. Власть на Эсте — материнской планете оллов — всегда передавалась по родственной линии, как принято в случае монархии.

Эльтмар включил браслет-компьютер и разрешил принять звонок. Гутта нехотя назвал пароль, который говорил о том, что все в порядке и конфиденциальность разговора обеспечена.

Олл поправил ворот длинного одеяния, вроде белой туники, украшенной ажурной вышивкой, которую его раса сочетала с шароварами, и сложил на животе тонкие пальцы-ветки.

Белые волосы короля были зачесаны назад и прилизаны до неприятного. 

— Ты выполнил миссию, Эльтмар Рен Майр? «Фантом» у тебя? Мы ожидали, что ты сам выйдешь на связь. Но ты почему-то молчал. Что произошло? Корабль подбили?

Айтах! Этот инопланетянин прямо видит сквозь космос! Впрочем, ничего сверхъестественного в догадке Гутты не было. Эльтмар славился тем, что всегда быстро выполнял заказы, и раз пропал, то либо погиб, либо ожидал починки звездолета.

— Ты прав. Корабль слегка повредился. Как выяснилось, у него есть ограничения на прыжки в пространстве. Поэтому пришлось сделать остановку, спрятаться подальше от истребителей КОР и разведчиков Рретана, чтобы привести звездолет в порядок. Ремонт почти закончен, перезарядка устройства для искусственных порталов тоже. Скоро смогу доставить «Фантом» вам.

— Как скоро? — тут же уточнил Гутта.

— Автопилот обещает готовность оборудования… — Эльтмар сделал вид, что сверяется с компьютером, но на самом деле прикидывал, сколько времени нужно для соблазнения Дианы. — Три дня, — невозмутимо сообщил он взволнованному оллу.

Правитель Эсты принялся нетерпеливо теребить полы туники. 

— Тогда мы оплатим тебе меньшую сумму. За задержку заказа, — выпалил наконец олл, чего и ожидал Эльтмар.

Вот же планетарная крыса! Небось из постели вылезает только чтобы поесть и с женщинами побаловаться. А еще оценивает!

— Либо вы отдаете обещанное, либо я возвращаю корабль на место. Точка.

Эльтмар отключился и следующие три вызова Гутты принимать отказывался. На четвертый решил, что пора. Олл явно созрел и заговорит иначе.

— Ну зачем ты так сразу, Эльтмар Рен Майр? — От патоки в голосе Гутты у рретанина слиплось во рту. — Я ведь не отказывался. Но какой же покупатель лишен права поторговаться?

Эльтмар не ответил, и Гутта выдохнул:

— Хорошо, средства поступят на твой счет немедленно. Но код к счету получишь, когда «Фантом» окажется на Эсте.

— Так тоже не пойдет! — отрезал Эльтмар. — Либо я получаю доступ к средствам здесь и сейчас, либо сделка не состоится.

Ему были отлично известны уловки Гутты. А тайное общество, что хотело убрать от власти абестанцев в конфедерации, славилось нечестными методами ведения борьбы.

— Эм… Но как мы убедимся, что ты не обманешь? — Гутта принялся дергать себя за округлые перламутровые пуговицы.

Рретанин тут же прикинул, что олл зависит от него больше, чем он сам от Гутты. Эльтмар рисковал лишь потраченным временем и деньгами, что пришлось заплатить за информацию Дайрису Кар Лару, который хоть и служил адмиралу Дэй Ниру, но за вознаграждение был готов продать весь флот Рретана и короля в придачу. Эльтмар знал его еще со времен службы, поэтому именно к нему обратился — и не прогадал. Дайрис как был, так и остался подлецом.

— Никак. Я всегда выполняю обещанное. Это знают все, даже преследователи.

— Хорошо! — оскалился олл, не найдя аргументов. — Но учти, Эльтмар Рен Майр. Если ты нас обманешь, еще один флот станет гоняться за тобой по просторам КОР и за пределами Файролы.

Рретанин усмехнулся — нашел чем угрожать. Одного лишь флота короля Рейминара достаточно с лихвой. Жалкие потуги армады оллов с этой угрозой рядом не стояли. 

— Ты меня понял? — уточнил Гутта.

— Понял, понял, — ухмыльнулся Эльтмар. — Корабль доставлю примерно через неделю. Обратная дорога тоже займет время. 

— Где мы получим «Фантом»?

— Я напишу в сообщении, где вы сможете забрать судно. 

Эльтмар отключился и откинулся на спинку кресла.

Айтаховы оллы! Как бы ни относился рретанин к абестанцам, но нельзя не признать, что их правление сильно укрепило содружество рас и новое космическое государство. Оллы вряд ли на такое способны. Да и не собирались они ничего укреплять, строить общее планетарное государство. Они просто хотели прийти к власти, заставить остальных подчиниться под угрозой новых технологий. Хоть и создавали видимость хороших отношений с президентом КОР и министрами.

В глубине души Эльтмар не хотел, чтобы у Гутты все вышло. Да и не верил в успех плана оллов. Победить рретан в космосе — просто нереальная задача. И никакие «Фантомы» с ней не справятся. Тем более, что технологии остались на родине Эльтмара, и наверняка король Рейминар создаст новые корабли, подобные этому, причем еще более совершенные. Насколько знал Эльтмар сородичей, они никогда не останавливались на достигнутом.

После разговора с Гуттой на душе рретанина кошки скребли. Он словно продавал родную планету ради денег и свободы. Раньше Эльтмар выполнял заказы, даже не задумываясь о последствиях. В конце концов, какое ему дело до богатых инопланетных гуманоидов, которым захотелось завладеть чужим имуществом? Заплатил? Получи. Вот и весь разговор.

Теперь же Эльтмар отлично понимал: если у Гутты получится разобраться в устройстве «Фантома», космос станут бороздить два мощных флота, способные проходить сквозь препятствия.

Да и кто их знает, этих оллов? Почему они настолько уверены, что «Фантом» — ключ к диктатуре в КОР? Почему не берут в расчет Рретан, который всегда давал достойный отпор любому, кто пытался узурпировать власть?

Возможно у Гутты есть козыри в рукавах? Какие-нибудь еще расы, которым предложили привилегии или просто сохранение планет в свете приобретения нового оружия? Возможно, еще какое-то новое оружие оллы заказали выкрасть у союзников? Эльтмар не один такой ловкий. Мало ли успешных наемников? Все это рретанину не нравилось. И чем ближе становился исход миссии, тем сильнее падало его настроение.

Эльтмар решил отвлечься на Диану. Хотя и эти мысли мучили. Вызывали неуместные фантазии и порождали неприятные ощущения. Зато рретанин не думал о предательстве.

И если с «Фантомом» все решено — фатально и неизменно, то вот с Дианой… Тут есть еще и варианты. Эльтмару самому не нравилось задуманное. Но девушке надо расслабиться, хоть немного отпустить тормоза. Рретанин хотел вытащить наружу ее природные инстинкты, заставить забыть о представлениях прошлого и чувствовать также, как абестанки или землянки, которые буквально млели в присутствие его сородичей. Соплеменницам Дианы хвостатые инопланетники очень нравились, притягивали, как магнитом, своей необычной брутальностью, мощью и загадочностью…

Нужно, чтобы девушка из прошлого испытала нечто подобное. А для этого следует сперва снять все предубеждения и запреты...

Среди разных препаратов, созданных для его расы и употребимых для землян с абестанцами, нашлось несколько с желанным эффектом. Эльтмар остановился на картле. Лекарство по вкусу походило на вино, которое пили абестанцы — следовательно, девушка не удивится и не насторожится предложению рретанина выпить вместе по бокалу. Побочных эффектов у картлы почти не было. Препарат успокаивал, расслаблял и применялся для снятия стресса. В принципе, Диане он и нужен. Девушка проснулась в будущем, не знает куда податься и что делать, да и сам Эльтмар позаботился, чтобы землянка как следует понервничала. Гонялся за ней по станции, приставал и пытался взять силой. Хотя и не собирался творить подобное. 

Как-то так вышло, что рретанин не понял, что девушка еще не в сознании, не догадался, что ее мозг включился после заморозки не полностью.

Ладно. Что сделано то сделано.

Нужно собрать картлу из молекул по заложенной в памяти корабля формуле. В военных истребителях высшего класса такие сведения хранились обязательно. Мало ли какие лекарства понадобятся команде в полете? Не искать же их где-то на базе и не отправляться за ними на родину. К тому же, лекарства могут и закончиться. 

 

Диана

Пару дней прошли довольно спокойно и не особенно нервно. Наверное, я уже привыкала к жизни в будущем, понимая, что обратного пути все равно нет. В некоторые моменты вспоминались родители и друзья. Чудилось, будто еще вчера лежала в больнице, где меня готовили к долгому сну. Я помнила доктора, что беседовал со мной перед началом процедуры. Потом попрощалась с родными и близкими — с кем посчитала нужным. Остальные и вовсе не знали, что со мной случилось, ведь болезнь развивалась стремительно. Узнав о моем решении, мама заплакала. Я видела в ее глазах тоску: не исцелимую ни временем, ни лекарствами. Папа молчал, но я понимала, чего ему стоило расставание с единственной дочерью. Что ж… По крайней мере, родители знали, что я жива и когда-нибудь поправлюсь — лишь это придало мне сил сделать ответственный шаг, поборов страх перед неизвестностью. 

А теперь я здесь. Я не ощущала никаких симптомов, приступов не было. Однако я понятия не имела, применяли ли ко мне какое-то лечение… Судя по тому, что меня не разморозили, исследователи не считали подопытную здоровой. Но именно так я себя и чувствовала…

Эл не знал о моей болезни, пока я сама не рассказала. Значит, и он не мог меня исцелить, даже при всех технологиях будущего.

Неужели мой недуг каким-то образом вылечился? Или же болезнь просто перешла в стадию ремиссии? Тогда рано или поздно все начнется заново. К этому времени нужно найти того, кто сможет меня обследовать.

Хвостатый инопланетянин вел себя странно. Он то ходил за мной по пятам, донимая вопросами — спрашивал, сыта ли я, устраивает ли меня спальня, ванная… Потом становился нервным, будто его какая-то муха укусила. Но не приставал, и я постепенно стала доверять рретанину, больше не шарахаясь при каждом его появлении.

Я уже трижды посещала звездолет и запомнила, какие коды вводил Эл для управления бортовым компьютером. Он считал меня далекой от техники, поэтому ничего не скрывал. А я уже и сама не знала, хочу ли улетать одна. Возможно, хвостатый поможет освоиться в новой реальности.

Мы как раз заканчивали прогулку по станции, разговаривая о прошлом Земли, когда Эл вдруг замолчал. Его взгляд снова стал странным, зрачки сверкнули перламутром. Молчание затянулось на пару минут, после чего рретанин неожиданно выдал:

— Завтра мы улетаем. Мне придется заняться решением… эмм… некоторых важных вопросов. Спокойствие в ближайшее время не предвидится. И пока есть время, я хотел бы пригласить тебя на прогулку.

— На прогулку? — Я уставилась на него в недоумении. — Что ты имеешь в виду?

— Думаю, тебе будет интересно побывать не только на станции, но и самой планете. Я возьму капсулу, и мы сможем опуститься на поверхность. Я видел изображение заброшенного города землян. Условия на планете жизни не угрожают, никаких ядов или биологических опасностей не обнаружено. Значит, высадка ничем нам не страшна. Местные жители давно покинули планету и тоже не атакуют.

— Ты уверен, что это не опасно? — уточнила я.

— Сомневаешься в моих способностях? — язвительно спросил Эл.

Я пожала плечами, взглянув в глаза инопланетного чудика. Конечно, мне бы хотелось узнать, какова вблизи та планета, что висела над станцией огромным диском, покрытым пятнами лесов и морей. Но тогда мы с Элом окажемся вдвоем в замкнутом пространстве капсулы. Мало ли, что взбредет ему в голову?

Но все же любопытство победило доводы разума, и я решила согласиться.

— Ладно. Все равно заняться нечем, — тихо ответила я и отвернулась, чтобы не видеть пронзительного взгляда хвостатого.

— Замечательно! — Он то ли улыбнулся, то ли оскалился. — Тогда стартуем приблизительно через час. Я все приготовлю и зайду за тобой.

Ох, чуяла я, что добром эта прогулка не закончится. И почему я не всегда прислушиваюсь к своей интуиции?

Я немного полежала на кровати, закинув руки под голову. Воображение рисовало картины будущей жизни. Столько перспектив! Если меня вылечат окончательно, я смогу получить новую специальность, устроиться на работу. В огромном космическом государстве наверняка существует много интересных занятий. Надеюсь, я найду способ выжить в мире, где все теперь иначе. Замуж я больше не собиралась. Может быть, потом… Когда-нибудь… Если вдруг… Еще свежи были воспоминании о разводе.

Нет, вначале все казалось идеальным — просто сказкой наяву. Но правильно говорят в пословице: «В супружеской постели лежат не двое, а, как минимум, шестеро, вместе с родителями». Мама мужа меня сразу невзлюбила, постоянно третировала, даже унижала. Супруг старался не замечать, не защищал, что особенно обижало. Но точкой обратного отсчета стал момент, когда муж заговорил словами собственной матери, предъявляя мне претензии в том, о чем мы с ним заранее договаривались. Что я не стану домохозяйкой, собираюсь строить карьеру, детей планируем позже. А потом улетел… 

Я взглянула на встроенные в стену светящиеся часы, наподобие старых электронных. Времени совсем мало. Нужно собираться, сейчас явится чешуйчатый.

Быстро приняв душ, с функциями которого уже успела разобраться, я переоделась, набросила легкую куртку и вышла из комнаты.

Эл как раз шел навстречу и сиял как начищенный пятак. На нем был новый костюм, напоминающий наряд героя фантастического фильма.

Длинный белый камзол, расшитый золотистыми нитями, брюки из похожего материала и рубашка из тонкой ткани, вроде шелка. Дополняли наряд хвостатого высокие черные сапоги. Казалось, он не на прогулку по чужой планете собрался, а на какой-нибудь торжественный прием или бал.

Интересно, зачем Эл так вырядился? Или просто надоел комбинезон?

Идти рядом с таким мужчиной казалось очень странно и непривычным. Ситуация представлялась совершенно неправильной. Все же Эл — не человек, а какой-то рретанин. Его неожиданная доброжелательность настораживала. Я предпочла бы выспаться перед полетом, а вместо этого отправилась на экскурсию.

Лицо инопланетянина по-прежнему казалось странным, чужим, хотя, по-своему, красивым. Хвост и чешуя отталкивали. И когда он случайно касался меня, аж потряхивало.

— Заходи. Здесь всего два места, ими пользуются в экстренных случаях, но капсула надежна и иногда удобна для таких вот полетов, — указал рретанин на блестящую штуковину, похожую на торпеду.

Я промолчала и устроилась в кресле. Эл склонился и нажал сенсорную кнопку. Тут же сработала система безопасности, и кресло захватило мои ноги, талию, плечи, автоматически подстроившись под размеры тела. Щеку обдало горячим дыханием. Лицо рретанина оказалось напротив моего. Я дернулась. Но кресло сковало намертво, я не могла даже на сантиметр сдвинуться в сторону, получалось лишь шевелить головой или кистями рук.

Губы чешуйчатого находились совсем близко. Он облизал их. Я же не смела закрыть глаза, все казалось — вот-вот поцелует. Стало как-то не по себе.

Но вместо этого Эл как ни в чем не бывало уселся в кресло пилота и взялся за джойстики управления. Его сиденье трансформировалось таким же образом, обхватив мощные плечи рретанина.

Мы вылетели из недр станции и устремились наверх.

Передо мной было прозрачное, изогнутое под корпус, окно капсулы. Казалось, космос как на ладони — черный, непонятный, таящий неведомые опасности. 

Шар планеты стремительно приближался, и геометрически правильный узор рек, полей, лесов и гор рассыпался, превращаясь в зигзаги, кляксы и похожие на лоскуты ткани участки зеленого, голубого и золотистого цвета.

Далекий космический объект начал обретать очертания.

Хвостатый следил за полетом капсулы, корректировал его и явно метил в конкретное место. Вот любопытно даже — куда это он собирается нас доставить?

Судно вошло в атмосферу, вокруг заметались язычки пламени, но обшивка словно бы их отбрасывала.

— Силовое поле защищает от последствий трения, — поделился Эл, заметив мои наблюдения. — Когда приземляются звездолеты, этого эффекта совсем нет. Но у капсулы отсутствует система торможения, только механизмы для взлета и специальная силовая подушка для мягкой посадки.

Я лишь сморгнула. Корабль набирал скорость, за окнами поначалу мелькали пухлые облачные массы, похожие на гигантские комки ваты, затем ветки, сучья, жеваные листья. Я ожидала сильного удара, даже зажмурилась и вся съежилась, но капсула просто замерла над землей.

— Мы на воздушной подушке. Капсула генерирует поле, чтобы не падать, — небрежно сообщил Эл.

Рретанин отстегнул ремни безопасности, открыл люк и легко выскочил наружу. Я увидела хвостатого уже со своей стороны, когда он распахнул дверцу — и зачем в прошлый раз мы залезали с одной стороны? Я приняла предложенную ладонь.

Эл оказался таким горячим, совсем не как человек. Чешуек я не касалась — на внутренней стороне ладони их не было, но кожа инопланетянина все равно казалась непривычной. Не то чтобы неприятной — скорее, какой-то чужой.

Нас окружал густой лес. Хвойные, похожие на земные, раскинули пышные ветки, аромат разливался невероятный. Солнце светило ярко, но не жарило. Я не могла определить время суток, наверное, около десяти утра или вроде того. Самый пик зноя еще впереди.

Эл потянул куда-то по узкой лесной тропке, и мы двинулись почти в ногу. Я высвободила руку из пальцев мужчины и пошла следом. Хвостатый не возражал, только глаза его засеребрились.

Ну не привыкла я к такому панибратству, тем более, с существом другого вида. Я не могла отделаться от мысли, что Эл даже не человек. И вся его внешность, пластичные движения, удары хвоста по ногам, будто машинальные, постоянно напоминали об этом. 

Внезапно Эл остановился. Я поняла, что мы вышли на опушку. Стройные стволы деревьев закончились, уступив место низкому кустарнику, усыпанному алыми ягодами, очень похожими на… малину.

Хвостатый хитро прищурился, подошел к высоким зарослям и вернулся с горстью крупных ароматных ягод. Его горсти хватило мне чтобы наесться. Ягоды казались такими сладкими и такими вкусными после долгого сна. Просто таяли на языке. 

Эл принес еще. Я поела немного и больше уже не смогла. Хвостатый сложил добычу в серебристый сосуд, похожий на термос, и закинул в рюкзак за спиной.

Еще пара шагов — и спутник вдруг притормозил, пропустив меня вперед, а затем толкнул в спину. Я собиралась уже возмутиться, когда полетела из леса прямо на просторный луг, поросший высокой травой. Но… не упала, а взмыла в воздух. Нет правда, меня словно что-то удерживало на весу, примерно в метре над землей или больше. А еще я могла двигаться, словно плыла по воздуху.

— Тут закопано устройство, которое и создает зону антигравитации. Наверное, делали опыты или выводили на орбиту космические объекты, — сообщил сзади хвостатый. 

Полет буквально захватил меня. Я медленно спустилась на землю, толкнулась ногами и опять взлетела. Просто воспарила над лугом. Рядом кружили пестрые бабочки, большие, словно птицы. Огромные крылья переливались всеми цветами радуги. Где-то в вышине пронзительно пели пернатые, выводя лирические мелодии.

Я веселилась на лугу так, как забавляется ребенок в парке аттракционов. Подпрыгивала, взлетала и снова подпрыгивала. Пыталась поймать бабочек и перемахнуть через них в кувырке. Наконец-то, присоединился и хвостатый.

Мы просто резвились, как дети. Эл закидывал меня на плечи, легко подбрасывал, словно игрушку. И я взмывала до такой высоты, что казалось — сейчас просто разобьюсь. Но вместо этого летела вперед, поворачивалась в воздухе и приземлялась все также мягко, как будто садилась на облако. Я хохотала, веселилась, визжала, взлетая с плеч Эла, и наедалась до отвала малиной. 

Я как-то даже забыла о том, что спутник — инопланетянин и вообще имеет непонятные намерения. Но внезапно, совершив очередной прыжок, Эл обхватил меня за талию и впился в губы настойчивым поцелуем. Я не могла вырваться из цепких рук — силы были неравны. Сжимала губы, дергалась и пыталась отвернуться.

Мы вместе кувыркались в воздухе. Я уже не понимала, где земля, а где небо. Все смешалось в однородную массу, превратилось в синие и зеленые пятнышки. Наглый хвост не давал отодвинуться. Горячие губы Эла снова отыскали мои, и он попытался просунуть между моих зубов язык. Но я улучила момент и укусила за губу.

Инопланетянин прекратил попытки поцеловаться, а я заорала так, что сама чуть не оглохла. Конечно, меня никто не услышит в этой безлюдной местности, никто не придет на помощь, даже если хвостатый изнасилует прямо здесь, на лугу. Но я должна была хоть как-то остановить наглеца, показать, что мне его приставания противны.

Мы отлетели в сторону от зоны невесомости и грохнулись на траву. Эл оказался на мне, и я сразу почувствовала тяжесть его тела. А весил хвостатый очень прилично, гораздо больше обычного мужчины. От удара, хоть и смягченного необычной гравитацией, заныла спина. Я лишь глотала воздух, гневно глядя на рретанина. Он понял, что сейчас меня раздавит, и немного приподнялся на локтях, глаза сверкнули расплавленным металлом.

— Не смей так больше делать! Понял?! — со злостью выдавила я, а затем добавила: — Я никогда не стану твоей игрушкой!

Эл стиснул челюсти, скулы его заострились, желваки заходили ходуном. Несколько секунд хвостатый о чем-то думал, потом поднялся на ноги и протянул мне руку.

Я проигнорировала галантный жест, встала сама и демонстративно отвернулась от спутника. Хотелось ругаться, плакать, ударить этого гада, в конце-то концов. В голове царил хаос. Я ведь знала, что рано или поздно все начнется сначала. Но наивно стала доверять хвостатому.

Все, с меня хватит! При первой же возможности надо делать ноги…

Мы вернулись на станцию через час. Все это время Эл молчал, но я видела его злость и недовольство. Я тоже не горела желанием побеседовать. Пусть думает, что хочет, гад озабоченный. Хорошо, что завтра мы улетаем.

Когда мы оказались на базе, Эл все же слегка оттаял.

— Ладно, забудь, — вымолвил он, нарочито держась на расстоянии. — Давай просто поужинаем. Я выставил еду на таймер, чтобы к возвращению все было готово.

Я с подозрением взглянула на спутника. Хвостатый держался непринужденно, словно ничего не случилось. А я не знала, как теперь вести себя с ним. Есть хотелось сильно. Все же прогулка вышла продолжительной, да еще и достаточно энергичной. Если откажусь — останусь голодной до самого отлета. Кажется, Эл на сегодня удовлетворил свое любопытство и понял, что взаимности от меня не дождется.

Коротко кивнув, я направилась к лестнице.

— Я отнесу все в каюту, там нам будет удобнее, — раздался мне вслед низкий с хрипотцой голос хвостатого.

Я же пошла на станцию, пытаясь успокоиться и прийти в себя.

Первым делом залезла в душ. Окатилась теплой водой, расслабляя усталые мышцы и массируя жесткой мочалкой. Одновременно хотелось смыть и прикосновения рретанина. Я даже не знаю, что испытывала. Какая-то часть меня воспринимала его как мужчину — сильного и, видимо, страстного. По-своему привлекательного и умелого — он знал, как касаться женщины, чтобы та ощутила влечение. Другая же часть жаждала, чтобы Эл никогда не дотрагивался, боялась его и шарахалась.

Я разрывалась и нервничала. И наглые попытки озабоченного приставать в неожиданных случаях совершенно не помогали освоиться, разобраться в собственных противоречиях.

Душ меня немного успокоил и освежил разгоряченное тело. Я позволила себе небольшой отдых на диванчике в своей комнате, чтобы морально собраться к ужину.

 

ГЛАВА 3

Эльтмар

Он хотел по-хорошему. Несколько дней стойко держался. Но терпение было на исходе.

Диана не собиралась уступать, как и предполагал Эльтмар с самого начала. Хвостатый инопланетянин ей не нравился, пугал и настораживал своей необычностью. Землянка даже не позволила себя поцеловать. Каждое касание воспринимала в штыки.

Но она принадлежит рретанину! Это он, Эльтмар Рен Майр, нашел Диану и разбудил ее. Помогал выйти из анабиоза, грел и охлаждал, когда требовалось.

И никуда она от него не денется, пусть даже не надеется избежать секса.

Играть с Дианой, конечно, приятно. Но слишком уж сложно для мужского организма рретанина. За эти дни он не раз готов был сорваться, в паху постоянно ныло от воздержания и присутствия соблазнительной землянки. А чего ему стоило не показывать Диане свое желание! Делать вид, что уже успокоился и отступился от прежних планов...

Но самым худшим оказалось не это. Эльтмар прекрасно осознавал, что неудовлетворенный рретанин становится более агрессивным, сильным, но… не слишком разумным и не в меру рисковым. Такой эффект неотвратим и очень неудобен на данный момент. Ведь совсем скоро придется общаться со склизкими оллами, и мало ли, что они там еще надумают.

Эльтмар пока не проверял, прошло ли перечисление за «Фантом», планируя сделать это попозже. Надо решить главную проблему. С каждой минутой рядом с Дианой рретанин все больше слетал с катушек. А в данный момент это становилось опасным и для Эльтмара, и для землянки, коль уж она отправится с ним в путешествие.

Наверное, рретанин отчасти себя успокаивал, пытался внутренне свыкнуться с будущим неблаговидным поступком. Но Эльтмар старался об этом не думать. Не время и не место для метаний и самобичевания. Все сроки вышли. Настал час икс.

Беглец и сам не мог определиться, что сыграло главную роль в окончательном решении. Но оно все же было принято.

Препарат должен расслабить девушку, снять запреты и цепи самоконтроля, выпустив наружу истинные чувства и желания. Эльтмар понимал, что отчасти рискует. Если его самонадеянность сыграла злую шутку, а желание обладать девушкой заглушило голос разума, картла лишь сильнее обострит их отношения с Дианой. Вдруг девушка, на самом деле, испытывает отвращение к инопланетянам — настоящее: физическое и моральное? Тогда… Тогда Эльтмар хотя бы поймет, что завоевать ее уже не получится. Но об этом рретанин не хотел даже думать. Ведь если Диана его единственная, и Рен Майр рождает в ней отторжение, он никогда не найдет себе пару и не заведет семью, детей…

Горькая усмешка изгибала губы рретанина всякий раз, когда посещали такие сомнения. Что же, может, это и выход для отступника, за которым гоняются все полицейские и военные Рретана, при поддержке флота КОР.

Возможно, он просто не создан для семьи, и картла это покажет. Истинные чувства Дианы возьмут верх: землянка перестанет бояться, что злобный инопланетный мужчина разозлится, порвет на клочки, изнасилует, наконец, и покажет, насколько он ей противен?

Эльтмар гнал от себя подобные мысли. 

Рретанин еще помнил, как изгибалась девушка под его ласками, едва отойдя от криогенной заморозки… Тогда она была настоящей. Открытой, податливой, желанной…

От этих мыслей пах сводило сильнее, голова затуманивалась, а тело обжигало желанием.

Нет, Эльтмар хотел верить, что Диана тоже испытывает к нему влечение и даже нечто больше — симпатию. Вот только оковы страха перед неведомым инопланетным существом, которое так не похоже на земных мужчин, сковывало ее по рукам и ногам. Не позволяло настоящим эмоциям взять верх, загоняя их глубоко в подсознание, оставляя лишь разумное желание держаться подальше от того, чего не понимала и только поэтому сторонилась.

Что же, пан либо пропал, как говорили на Неотерре. Эльмар еще помнил эти присказки абестанцев на все случаи жизни. Картла приблизит момент истины. Если девушку тянет к Эльтмару, она не сможет противится, подсознательные желания и подавленные стремления возьмут верх, а все остальное на время уйдет. 

И рретанин верил, что все так и случится…

Теперь главное самому не переборщить с препаратом… Ведь на рретан картла действовала также, лишь немногим слабее. В какой-то момент и сам Эльтмар способен утратить самоконтроль и прибегнуть к насилию. Ведь желание становилось уже нестерпимым, даже сейчас, в обычном состоянии рретанин с трудом сдерживался. А после картлы...

Вместе с приготовленными в аппарате молекулярной сборки блюдами Эльтмар прихватил графин, куда и перелил препарат.

Звездолет уже испытывали в космосе, поэтому на нем хранился запас провизии для целой команды на несколько дней. А программа позволяла готовить еду абестанцев, в точности воссоздавая из молекул нужные блюда и вещества — стоило нажать в компьютере на желаемую картинку. Эльтмар примерно знал, что любят сородичи Дианы, ведь он служил с ними во флоте КОР и даже посещал президентскую резиденцию на Неотерре, как один из лучших боевых офицеров… М-да… лучший боевой офицер и лучший аферист в Галактике. Вот так и делают карьеру...

Эльтмар какое-то время гадал, что же предложить Диане, что бы она сама для себя выбрала. Но потом все же решил не рисковать. Сегодняшний ужин слишком важен. В итоге рретанин просто создал все праздничные блюда землян и абестанцев, какие удалось вспомнить. Конечно, запасов «условных молекул пищи» — тех самых, из которых делали разные блюда пищевые агрегаты — оставалось не так много. Но через несколько дней звездолет все равно перейдет к Гутте. И проблема ляжет на плечи оллов. Гораздо важнее усыпить бдительность девушки.

Эльтмар выдохнул и направился в коридор пустующей станции, усиленно убеждая самого себя, что иного выхода просто не существует.

По пути обратил внимание, что так и не загнал капсулу в отсек корабля, торопясь поскорее исполнить задуманное.

Ладно, это не срочно. Кроме Дианы и Эла на станции никого нет, о существовании планеты и ее спутника все давно позабыли. Рретане определенно потеряли след похитителя «Фантома», иначе цепные псы Дэй Нира уже заявились бы в гости. Значит, время терпит.

Эл дал себе клятву, что если Диана — не та, которую он так ждал, сразу отпустит землянку на все четыре стороны и одарит за пережитые неудобства и приставания. Оставит достаточно денег, чтобы девушка хорошо устроилась в новом будущем. Подкинет до какой-нибудь колонии, где еще можно высадить пассажирку, не напоровшись на рретанский флот, и навсегда исчезнет из ее жизни.

Но если случится Слияние, Эльтмар добьется взаимности. Покажет, что в облике рретан есть своя красота, которую сейчас ценили и землянки и абестанки, стремившиеся найти хвостатого любовника. Продемонстрирует, насколько рретане выносливей людей, даже генетически усовершенствованных. Докажет, что только с ним Диана найдет свое счастье.

Других вариантов все равно не предвиделось.

Пора.

Сейчас или никогда.

 

Диана

Я не могла понять, зачем согласилась на совместный ужин. Что подумает рретанин? Не примет ли за ту, что отказывается от собственных слов и идет на попятную? Я даже не знала, чем занимается хвостатый и почему прячется на станции.

Он явно что-то недоговаривал.

И вот, когда я уже почти передумала, Эл постучался в дверь и позвал.

Я судорожно вцепилась в спинку стула. Потом досчитала до пяти, заставила себя разжать пальцы, встала и двинулась к выходу. Нам все равно предстоит совместный полет. Мы останемся только вдвоем в замкнутом пространстве небольшого корабля.

Буду надеяться, что совесть у озабоченного хвостатого монстра все же имеется.

— Ты долго собираешься, — недовольно заметил Эл, когда я вышла в коридор.

— Что, устал ждать? Так тебя, вроде бы, никто и не заставлял, — съязвила в ответ, все еще нервничая. Плохое предчувствие не покидало и становилось все больше не по себе. Но давать задний ход уже поздно. Раньше надо было думать и отказываться.

Эл бросил на меня обжигающий взгляд, но руки держал за спиной, сцепив пальцы. Его хвост, просунутый в специальный разрез на костюме, был опущен, и лишь конец перекидывался то влево, то вправо. Я вдруг заметила на нем внушительные шипы, похоже, довольно-таки острые. Раньше я не видела их и поэтому испугалась. Подняла взгляд — и вовсе обомлела. Из кулаков Эла торчали точно такие же, острые, как иглы, штуковины. Это еще что такое?

Меня бросило в дрожь. Дыхание сперло. Сердце забилось с такой силой, что казалось загрохотало на весь коридор. Захотелось развернуться и метнуться обратно в каюту, остаться одной, заперев дверь. Но я боялась спровоцировать рретанина и тем самым навредить себе, поэтому шла, не задавая вопросов, словно на автопилоте в каком-то оцепенении.

Но вскоре немного успокоилась.

В просторном светлом помещении, которое Эл облюбовал на станции в качестве места для отдыха, уже был накрыт стол. Там... 

Рретанин приготовил настоящее пиршество.

Небольшой печеночный торт поблескивал насыщенным коричневым цветом, румяная курица гриль золотилась в центре блюда, обложенная круглыми, запеченными словно в духовке и присыпанными укропом картофелинами. Румяный сладкий пирог выпускал наружу густой ягодный сироп. Нарезка разных видов сыра с розеткой янтарного меда так и притягивала глаз. В вазочке лежали крупные ягоды винограда, перемешиваясь с яркими, глянцевыми черешнями. Между коржами медового тортика виднелись потеки ароматного, сливочного крема. Ммм… Как же хотелось все это попробовать!

Рретанин знал толк в земных кушаньях и определенно умел их готовить… к моему величайшему удивлению. Не пойму, как он все это делал на звездолете, да еще и за столь короткое время? Тем более, порции выглядели небольшими.

Странно, остальные блюда рретанин приготовил лично для себя. Я уже думала, что эти хвостатые и едят то же, что и люди. Уж слишком хорошо разбирался невольный спутник в нашей кухне. Выходит, ошиблась.

Я дегустировала блюда, хотя присутствие чешуйчатого гада здорово уменьшало аппетит. Тем временем Эл налил в высокие синие бокалы на толстой ножке газированную жидкость. Отставил графин, протянул мне один из бокалов, загадочно улыбнулся и заявил:

— Думаю, что нам все же нужно найти общий язык, Диана. Поэтому предлагаю выпить мировую, как делают твои сородичи. Я ошибся и постараюсь исправиться. — Хвостатый приподнял свой бокал и отпил несколько глотков, демонстрируя тем самым благие намерения и безопасность самого напитка.

Что, решил меня напоить? Я с опаской понюхала жидкость — из бокала приятно тянуло фруктами: спелым виноградом, апельсином, яблоком и еще чем-то незнакомым. Эдакий мультифруктовый коктейль с небольшим, судя по запаху, содержанием алкоголя.

Ладно, была не была.

Я осторожно пригубила алкоголь. Неплохо, пить можно. Хотя вкусовая палитра немного отличалась от привычной.

После нескольких глотков голова слегка закружилась. Я встряхнулась. Вроде бы и поела неплохо. Неужели это напиток так странно действует?

Я взглянула на лицо рретанина… и невольно остановилась на его губах — ярких, чувственных, немного полных для мужчины, красиво очерченных. Почему-то посетило желание лизнуть их, попробовать, какие они на вкус. Это странное желание удивило, но оно казалось приятным, чувство так и пробиралось под кожу, кололо иголочками.

Да что со мной? Почему я не могу оторвать взгляд от инопланетянина?

Я заставила себя прекратить пялиться на его губы и посмотрела в глаза Эла, силясь понять, какие чувства вызывает во мне этот хвостатый субъект. Его взгляд казался таким притягательным, будто между нами мелькали импульсы, медленно заполняя пространство удивительной энергией.

Я не выдержала и опять перевела взгляд на губы Эла, которые слегка приоткрылись. И мне жутко захотелось пропустить между ними язык, дать с ним поиграть, а потом позволить рретанину сделать то же самое. Облизывать его губы, трогать мускулистую грудь в разрезе рубашки. Раньше Эл ходил, преимущественно, в комбинезонах. А теперь мне открылась часть тела, которую прежде видела лишь мельком, в панике. А Эл, как назло, расстегнул пуговицу, и я выхватила взглядом кусочек покрытой серебристыми чешуйками ключицы.

Интересно, какие эти чешуйки на ощупь? Каково это, отдаваться мужчине, видя перед собой совсем не человека? Да я и целоваться раньше не любила. И вообще считала себя холодной. Я ни разу не получила оргазм с мужем. Хотя имитировала и притворялась мастерски. Наверное, даже театральный режиссеры оценили бы мой талант и старания.

Буквально минута — а я уже вся горю желанием трогать. Обследовать тело негодяя. Познавать его с другой стороны.

А Эл, определенно, очень даже привлекательный. Странно, что я раньше этого не замечала, фокусировалась лишь на особенностях рретан, а не на силе, грации и своеобразной красоте спутника.

И почему днем, когда мы прыгали в зоне антигравитации, все выглядело и ощущалось совершенно иначе?!

По телу пробежала странная дрожь. Низ живота неожиданно заныл от неудовлетворенности. Очередное новое для меня впечатление. Желание, нетерпение и страсть, которая прорывалась изнутри и горячила кровь.

Я вспомнила, как Эл пытался меня поцеловать. Губы до сих пор ощущали то давление. Черт, если бы это случилось сейчас… И почему я воспринимала все в штыки? В конце-то концов, я никому ничего не должна, у меня нет мужа или постоянного любовника. У меня и секса-то два года не было… Два года моего физического существования. А по сути — целую вечность.

Мне очень хотелось, чтобы Эл поцеловал снова. И чем больше я смотрела на него, тем сильнее становилось это желание. Но ведь раньше я сама его отталкивала… И вовсе даже не из ложной скромности, срабатывали какие-то инстинкты, предубеждения и внутренние запреты, буквально падали между нами каменной стеной.

Эл что-то говорил на отстраненные темы, а его бархатный голос проползал внутрь, щекотал эрогенные зоны, вызывая странные спазмы внизу живота. Я даже не слушала его, думая о своем...

Это так… необычно. Неловко чувствовать все это, неправильно. Главное только не сорваться. Пусть мысли так и останутся мыслями.

Но одна лишь фантазия о том, на что, возможно, способен инопланетянин, завораживала. Заставляла возвращаться к теме. Я смотрела в глаза Эла и понимала, что сама вот-вот наброшусь на него и заставлю сделать со мной все то, что он перед тем собирался.

Я ведь уже видела рретанина обнаженным. Его тело выглядело подтянутым, крепким и обладало невероятной пластикой — редкое сочетание, надо признать. Он такой сексуальный. А злорадная ухмылка лишь придает Элу брутальности. Эдакий альфа-самец, наверняка умеющий обращаться с женщинами.

Уверена, опыта ему не занимать...

Мысли стали сумбурными и все чаще возвращались к моменту моего пробуждения.

Я прикрыла глаза, представляя себе раздетого мужчину со сверкающей чешуей и горящим взглядом. Он ведь не против секса, только и ждет моего знака…

Нет!!! О чем я только думаю? Эл мне совершенно не нравился!

А еще мне абсолютно не по душе странная реакция собственного тела на близость рретанина.

Увлеченная мыслями о возможном сексе с Элом, я почти допила вино. И заметила это лишь сейчас.

Я не чувствовала себя захмелевшей. Голова оставалась ясной, тело поддавалось контролю. Но что-то все же было не так… неправильно… И я это отчетливо понимала.

Пока Эл потянулся за салфеткой и почти отвернулся, я собрала силу воли в кулак и медленно поднялась со стула. Пробормотала, что мне нужно выйти, и осторожно двинулась к дверям. Голова немного закружилась, но желания от этого не убавилось. Я пыталась выровнять дыхание, чтобы хоть как-то уменьшить жар. Вдох — выдох, еще раз вдох — выдох. Но легче не становилось.

В легких стало невыносимо горячо. Воздуха не хватало.

Я надеялась, что рретанин не заметит мою реакцию. Шла вдоль стенки, чтобы чувствовать рядом хоть какую-то опору. Чудилось, если оторвусь от нее — сама брошусь на колени к наглому хвостатому типу.

Эл остался сидеть в кресле, вольготно забросив ногу на ногу. Когда я почти добралась до выхода, сзади донесся его низкий, тягучий голос, который, как желанная приманка, засасывал меня в ловушку. 

— Все в порядке, Диана?

— Все отлично, что-то я переела, — еле выдавила, но почему-то не сгорала со стыда за свои мысли. Просто было не по себе.

Хотелось бежать без оглядки, но я не могла. Я уговаривала себя уйти, корила за странные чувства, что внезапно поселились в голове и мешали сосредоточиться на происходящем.

Мне почти удалось выйти, и Эл не препятствовал. Я с силой ухватилась за ручку, но противоречия разрывали на части. И я не знала, как поступить. Должна же у меня быть хоть какая-то сила воли, в конце-то концов! Я всегда считала себя сильной и независимой. И никогда не смотрела на мужчин, как на объект вожделения.

Но разве я не имею право просто расслабиться и получить желаемое? Нам с Элом ведь ничего не мешало. Никаких моральных обязательств — повторяла я про себя как мантру.

Рретанин покончил с моими сомнениями. Метнулся ко мне, словно тень, и когда я почти уговорила себя выйти, вырос перед дверью, преградив путь своим массивным телом.

Я уткнулась в его грудь, вдыхая непривычный, но приятный запах мужского парфюма.

Около 3 лет
на рынке
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям