0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » 6. Назад в будущее (эл. книга) » Отрывок из книги «Царь зверей 6. Назад в будущее»

Отрывок из книги «Царь зверей 6. Назад в будущее»

Царь зверей. Назад в будущее (#6) от авторов Емельянов Антон и Савинов Сергей

Исключительными правами на произведение «Царь зверей. Назад в будущее (#6)» обладает автор — Емельянов Антон и Савинов Сергей Copyright © Емельянов Антон и Савинов Сергей

Пролог

- Настя, да она смотрит только на деньги! Нет у тебя лишних нулей на счете, и все. А вот узнай она меня поближе, плюнула бы на свои принципы, но разве ж такая будет тратить свое время! А ведь я был готов на что угодно, чтобы мы были вместе, - на соседнем бревне-кресле сидел Арсен и жаловался на жизнь.

Всем мне нравится мой новый дом, который я купил на берегу Волги: можно и посидеть в теньке, и позагорать на берегу, и рыбу половить, и просто поплавать. Вот только с соседом не повезло – нет, обычно Арсен нормальный, просто в очередной раз вчера столкнувшись с «мечтой всей своей жизни», сегодня он впал в состояние легкой депрессии, усугубленное коньяком и августовской жарой.

Если честно, не понимаю его. Если бы эта его девушка на самом деле была важнее всего остального, то он продал бы дом, взял кредит, шиканул бы, устроив свидание, от которого бы та не смогла отказаться. А там уже, как он сам говорит, полюбила бы и его самого. Вот только рисковать никто не любит, а значит, и цель не так важна, как он сейчас пытается мне рассказать. Вот попробовал бы он провернуть что-то подобное, тогда, действительно, получил бы право говорить, что «сделал все». Лично я, конечно, не уверен, что оно того стоит, но все эти громкие слова так раздражают. Преувеличивать, приукрашивать, закрываться от мира и надеяться, что все случится само собой – это так привычно и так нормально, что хочется просто выть. Может быть, поэтому мне так нравилось в Джи? В игре людям гораздо проще поставить на кон абсолютно все, что у них есть, в надежде добиться невозможного. Заполучить в руки мечту и сжать изо всех сил, чтобы не выпустить. И да, они проигрывают гораздо чаще, чем выигрывают, но все-таки подобный мир выглядит немного честнее, что ли.

Нет, если еще и я впаду в депрессию, то все опять закончится недельным запоем. А оно мне надо? Встав и попрощавшись с не обратившим на это внимание Арсеном, я вернулся в дом и упал на диван. Что же делать? Ничего не хочется! Светка сказала, что мне нельзя возвращаться в игру, и я согласен с ее доводами, но как же это тяжело. Если честно, уже через неделю я не выдержал и все-таки подключился: вот только громовое объявление по всей планете о появлении «темного человека» да чат, в который моментально прилетело не меньше тысячи сообщений, подсказали, что по-тихому вернуться не получится. Именно тогда я заблокировал все каналы связи: не хотелось ни упреков от «пробудившейся», ни вопросов от старых друзей, ни странного разочарования в редких сообщениях Ана-Тари. Если закрыться от всего, что напоминает мне о моем прошлом в Джи, будет проще забыть.

А ведь я пытался. Трехдневная экскурсия по Солнечной системе, на которую я вытащил Чарли – первые часов сорок нам было даже весело. Звезды, космос, необычная обстановка, приятная компания, ничего не значащие разговоры и секс по поводу и без. Вот только время шло, начало возникать все больше неловких пауз, а Джи оказалась единственной нашей общей темой. И ведь именно о ней мне и хотелось забыть.

Тогда-то мне в голову и пришла идея перебраться на родину, и первое время казалось, что это даже сработало. Все вокруг было таким родным, и я с удивлением осознал, что мне впервые за долгое время удалось расслабиться. Я мог сутками сидеть и смотреть на мир вокруг, иногда мне хотелось с кем-нибудь поговорить, и тогда я перебирался через небольшой забор, разделяющий участки, и шел в гости к Арсену или Юре. Юра, второй мой сосед, пару лет назад попал в аварию, лишился обеих ног, но не воли к жизни: ему каким-то образом удалось получить от страховой компании приличную компенсацию, которой хватило на небольшой домик, услуги сиделки и неплохой коньяк для гостей. Он выглядел лет на тридцать, но интересных историй, которые он с удовольствием рассказывал, в его жизни было, наверно, не меньше, чем у меня. Вот только мне своими похождениями делиться точно не стоило. Да и не хотелось, если честно. А вот чего хотелось, так это вернуться. Тем более, что после всех последних изменений Земля в Джи превратилась в то самое место, каким большинство людей и хотело видеть виртуальность. Воплощение отдыха и безопасности.

Светка развоплотила нашу защитную сферу, благо после появления нашего представителя в Совете и раскрученной в сети легенды о мстительности «темного человека» внешней агрессии можно было не опасаться. По крайней мере, в ближайшее время. Я, если честно, сначала был вне себя, высказал все, что думаю о превращении в ничто всех наших трудов, вот только она опять оказалась права. Очень скоро сотый уровень взяло бы необходимое количество землян, и мы лишились бы защиты без всякой пользы. А так Светке удалось призвать императора, который взял в свою власть всю виртуальную Землю. Чувствую, реальные правительства после такого себе все локти искусали, но вот большинству обычных игроков это было только на пользу. Вместе с императором пришли наместники, гвардия, армия, стража – во всем множестве появившихся по всем концам земного ареала городов очень быстро навели порядок, приструнили самых страшных монстров, научили нормам приличия сильнейшие кланы, местные и чужие, которые еще недавно диктовали свою волю всем и вся. И я ничуть не удивлен той скоростью, с которой все это претворилось в жизнь: NPC тысячного уровня при поддержке, я так думаю, самой Джи могут многое. И это тоже было еще не все: как только ситуация немного устоялась, во всех городах начали появляться торговцы, стали открываться магазины и развлекательные заведения, пришли учителя, готовые обучать игроков премудростям взятых ими профессий. Джи, в которой раньше приходилось выживать, превратилась в сказку. Или я просто идеализирую картинку, потому что не могу туда вернуться?

Черт, а ведь я тоже сдался! Валяюсь на диване, ругаю Арсена за то, что тот не попробовал все варианты. А ведь я такой же! Нет, рисковать всей планетой я, конечно, не буду, но вот поискать альтернативу – а ведь даже этого не сделано. И кто я теперь? В теле как будто заработал давно заглохший ядерный реактор: одним прыжком вскочив на ноги, я бросился в подвал, куда перенес с яхты все игровое оборудование. Что я могу? Кто-то скажет, что ничего, но теперь это точно буду не я. Можно обратиться к криминальным кланам с Мираха, уверен, у них найдется способ-другой нелегального подключения к Джи. Можно узнать детали о титуле у Темного риккини, который живет с ним минимум пять сотен лет. Можно попросить совета у Ана-Тари: пусть она и оказалась в такой ситуации одновременно со мной, но ведь справляется! Стоп. У меня же самого есть способ, который доступен только мне.

Ха, да у меня столько возможностей, что остается только диву даваться, что я делал все эти три предыдущих месяца!

Вход

Прежде чем полностью погрузиться в игру, я поменял свой класс на шпиона. Самое очевидное решение, и как я раньше его хотя бы не попробовал! Неужели, мне так хотелось смаковать обиду и жалеть себя?

Вы желаете показать свои социальные титулы?

Мир вокруг еще не обрел краски, а появившаяся надпись уже вселила надежду. Неужели… Указав, что я хотел бы скрыть абсолютно все, подтверждаю, и вот я снова в Джи, а вокруг тишина. Никаких сообщений на весь мир, никаких писем, никаких гостей. Лишь парень с дубинкой, ожесточенно сражающийся с зайцами в одном из стартовых ареалов, оказавшихся на месте моего последнего выхода из игры. Получилось. Получилось!

Следующую неделю я, как когда-то давно, просто наслаждался жизнью первопроходца в этой огромной и прекрасной игре. Злоболисы, ведмежатки, гоблины, я даже добрался до одного из начальных городов, которые были возведены по всей планете вскоре после снятия осады. И за все время ни одного уникального противника или задания.

Как же хорошо быть самым обычным человеком.

 

Глава 1. Новое начало

Все хорошее имеет свойство когда-нибудь кончаться. Такова жизнь, и от этого никуда не деться. А мы, люди, такие существа, что очень скоро нам становится тесно в привычных рамках. Особенно, если мы сами себя в них загнали.

На вторую неделю я понял, что эйфория от перезапуска идет на спад. Да, я ощутил прилив жизненных сил, как бы пафосно это ни звучало, но бегать по начальным локациям – это все-таки скучно. Почему я продержался так долго? Наверное, потому что земной ареал изменился. Рядом со старым добрым Ларенхоу, который я когда-то в компании других игроков спасал от демона, появился Миддлоу с речным портом. Этот городок разросся настолько быстро, что вскоре стал раза в полтора больше своего старшего соседа. И неудивительно – река давала ему неоспоримое преимущество, благодаря удобству транспортировки грузов. В Миддлоу процветала торговля, игроки целыми караванами свозили в него паки с товарами из далеких регионов, а особенно успешные покупали в нем недвижимость. Кое-кто похитрее начал обустраиваться в Ларенхоу, благо оба населенных пункта находились недалеко друг от друга, а стоимость земли и зданий отличалась на порядок. Глядишь, так скоро в земном ареале Джи появится первый мегалополис, усмехнувшись подумал я.

- Дружище, кинжалы с молекулярной заточкой интересуют? – неожиданно прервал мои размышления некто Роман Неклюдов, нескладный паренек с красноватыми глазами.

Простой темно-серый плащ с откинутым капюшоном, двадцатый уровень, класс – вор. Вряд ли он сможет меня заинтересовать, но из чистого любопытства взглянуть на его товар можно. Землянам стал доступен общий аукцион, и единственной причиной того, что ты не мог себе чего-то позволить, была банальная нехватка денег. Есть ли смысл в торговле с рук из-под полы?

- А что это такое? – заговорщицким тоном уточнил я.

- Крайне мощная штука, - тихо ответил парень. – Нож «Синяя молния». Всего тысяча двести кредитов. Урон немного меньше стандартного, зато есть шанс в целых полпроцента игнорировать обычную броню. Представляешь, даже сильнейших боссов сможешь пробивать, все завидовать будут. Или бояться.

Я мысленно усмехнулся. Вот только даже если повезет, и ты пробьешь защиту врага, а судьба подарит тебе критический удар, все равно – с атакой как у этой дамской заколки победить можно будет только тех, кто слабее тебя. А для этого подобные ухищрения не нужны – бесполезная штука за бешеные деньги. Как же я по этому соскучился!

- А сам почему не пользуешься? – вопрос, который обезоруживает таких вот классических разводил.

- Почему же? – удивился воришка. – У меня точно такой же. Их на Мелмаке производят. Ты, наверное, об этой планете только на форумах читал, а меня брат с собой брал – он уже сто восьмого, ходит с пришельцами в рейды. Это квестовый предмет, на аукционе вряд ли достанешь.

- Покажи характеристики, - попросил я знатока Мелмака. Эх, сюда бы сейчас пушистика.

- Вижу, заинтересовался? – хитро прищурившись, задал вопрос Неклюдов. – Держи.

Характеристики, которые он скинул мне в чат, были ожидаемо скромными.

Нож «Синяя молния»

Одна из самых массовых моделей оружия с молекулярной заточкой на планете Мелмак. Используется охранниками, патрульными и гражданскими, требовательно относящимися к своей безопасности.

Урон 1-9

Требования: 20 уровень

Все было, как и рекламировал этот таинственный торговец в плаще.

И ведь ни капли не соврал, даже удивительно. Вот только тысяча двести кредитов – парень от скромности не умрет, это точно.

- Неплохая вещь, - кивнул я. – Но с чего вдруг такая сумма?

- Я же говорю – вещь квестовая, - Рома начал раздражаться. – На аукционе не купишь.

Вместо ответа я сделал скрин панели аукциона с выдачей по запросу «Синяя молния»: предложений было более миллиона, а средняя стоимость составляла не больше ста двадцати кредитов. Мой собеседник банально умножил ее на десять, искренне рассчитывая на то, что я куплюсь. Презрительно посмотрев на меня, Рома накинул капюшон и ретировался за угол ближайшего дома.

Я же заливисто рассмеялся и пошел прочь в сторону главной набережной. Обычно там каждый день обновлялись квесты, и можно было взять интересное задание. Пожалуй, сегодня я не прочь хорошенько поразвлечься. Может быть, даже соберу отряд, чтобы не было скучно. С такими мыслями я двигался в сторону набережной, и тут разом завопили NPC-горожане.

По набережной носилось чудище, похожее на человека в лохмотьях. Кожа его заметно бугрилась, а вместо головы на толстой короткой шее болтался пузырящийся кожаный шар. Зрелище было более чем отталкивающее, некоторые игроки в голос выразили свое отношение к таким монстрам, а какая-то храбрая девушка, недолго думая, обрушила на урода тяжелый посох. Спустя десять секунд с чудовищем было покончено, но несколько NPC бухнулись на колени и начали раздуваться. Кожа их потемнела и покрылась волдырями, головы разбухли и превратились в отвратительного вида шары. А вот и квест.

Толпа игроков расправилась с новообращенными так быстро, что я еще даже не успел подойти к месту сражения. Но опасаться было нечего – раз один монстр вылез и перезаражал NPC, значит, недолго ожидать повтора.

И верно: не прошло и пяти минут, как из воды полезли новые твари, которые тут же бросались в бой и множили свои ряды за счет зараженных NPC.

Я с упоением ворвался в завязавшуюся схватку, стараясь нападать на врагов со спины. Подлый удар, гарантированно в таком случае наносящий критический урон, а вдобавок еще и хороший множитель под это дело у кинжала, пусть и самого обычного, - в итоге я за раз наносил около пятисот-шестисот урона, чего пока ни один из врагов пережить не смог.

Игрок Валерия Арно приглашает вас в отряд

Принять?

Ага, это, похоже, та самая девушка с посохом, которая первой отреагировала на появление нечисти из воды.

Новообращенный пузыреголовый

Уровень 23

Неизвестно, откуда взялись эти монстры, но их прикосновение опасно – с высокой долей вероятности вы пополните их ряды.

Поверхность реки закипела – из воды появлялись все новые и новые пузыреголовые, которые яростно бросались в бой. Теперь схватка уже не казалась мне легкой. Монстры явно превосходили числом игроков, находившихся в районе набережной, и вскоре начали их теснить. Рядом со мной встал какой-то мужик почти двухметрового роста с огромным мечом.

- Помогай! – зачем-то крикнул он, но я тут же понял, что это не мне. Со стороны вынырнул какой-то зверек, похожий на поссума в комбинезоне, который принялся кастовать на мужика и меня лечение.

Втроем дело у нас пошло гораздо проще: мускулистый воин орудовал мечом как мясник разделочным ножом, я атаковал врагов со спины, в крайних случаях используя свою короткую по времени, но эффективную невидимость, а поссум с невообразимым именем Гныш Кравва неустанно лечил нас, периодически навешивая усиливающие сопротивление баффы.

- Отходим! Отходим! – прерывисто дыша, прокричал мужик – Евгений Викторович Морозов XXVIII, наконец-то разглядел его ник.

В его словах был резон: пузыреголовыми кишела абсолютно вся набережная, более половины игроков отправились на перерождение, еще часть просто сбежали. А монстры все не кончались и не кончались, толпами выскакивая из реки и сметая на своем пути низкоуровневых игроков и каким-то чудом уцелевших с начала вторжения NPC. Выяснилось, кстати, что если пузыреголовый ударит игрока с минимальным количеством жизней, тот также превратится в монстра. Интересно, что в этот момент чувствует пострадавший? Я так понимаю, до того, как его добьют, он не может выйти из Джи. Или он сразу же отправляется на перерождение, а в игре продолжает бегать его пузыреголовая копия? Проверять на себе, разумеется, не было никакого желания.

- Туда! – крикнул Евгений Викторович, указывая мечом на узкий проулок между зданиями.

Недолго думая, мы с Гнышем бросились за ним. Вскоре наша троица скрылась от шума битвы, и теперь мы могли, стоя в полумраке, отдохнуть и обдумать сложившуюся ситуацию.

- Женя, - мужик протянул мне руку для рукопожатия.

- Саша, - хоть в представлении не было необходимости, земляне в игре старались соблюдать формальности знакомства.

- Гныш, - протянул каждому из нас мохнатую лапку поссум.

- Откуда ты, Гныш? – спросил мечник Женя.

- С Калеборы, - отозвался поссум. – Мы редко играем в других ареалах.

- А почему ты решил качаться у нас? – поинтересовался я.

- Скучно, - непонятно ответил Гныш.

- Ясно, - кивнул мечник. – Что будем делать, парни?

- Тревога! – в общем чате появилось сообщение девушки с посохом. – Тревога! Все на главную набережную! Похоже, открылся новый ивент!

- Соваться туда сейчас не имеет смысла, - рассудил Гныш. – Я, конечно, не так давно играю, но о подобных массовых атаках мобов даже не слышал. У меня сложилось впечатление, что чем больше на набережную стекалось игроков, тем быстрее начинали появляться новые противники.

- Похоже на то, - согласился я.

- Ч-черт! – выругался мужик. – Я надеюсь, они не заполонят весь земной ареал? Надо бы всем навалиться, пока не поздно, и вычистить город от этой дряни.

- Все на главную набережную! – продолжала взывать Валерия Арно.

- Молодец девчонка, - заметил Женя-мечник.

- Да, - подтвердил поссум. – Только ее призывы говорят либо о том, что никто так и не отреагировал, либо… - он многозначительно помолчал, - …либо о том, что игроков уничтожают быстрее, чем они успевают появляться.

Объявляется всепланетный ивент «Нашествие пузыреголовых», - всплыло системное сообщение. – Каждый игрок принимает участие по умолчанию. Детали временно неизвестны.

- Гныш, ты с нами? – спросил мечник у поссума. – Уведомление об ивенте пришло?

- Пришло, - подтвердил инопланетянин. – Только я могу в любой момент отказаться – я же не из вашего ареала.

- Оставайся, - предложил я. – Похоже, это шанс хорошенько прокачаться – я, например, уже два уровня поднял, - и это была чистая правда.

- Пока мне это интересно, - кивнул Гныш. – Пойдемте, проверим обстановку.

Аккуратно выглянув из-за угла, мы увидели, что игроки совместно с NPC-стражниками пытались сдержать пузыреголовых, но тех было банально больше.

- Смотри! – мечник ткнул меня в бок и показал куда-то в сторону изгиба реки.

Я посмотрел туда и увидел, что монстры выходят на берег уже не только в районе набережной, но и отовсюду, куда только достигал мой взгляд. И везде их пытались сдержать отряды землян.

- Тревога! – общий чат ломился от сообщений. – Прорыв в районе прибрежной ярмарки! Монстры захватили мост Висельников и идут к центральной площади!

Интересно, откуда такое название – мост Висельников? Не успел я об этом задуматься, как с пару десятков пузыреголовых смяли отряд городских стражников и побежали в нашу сторону.

- Приготовиться! – зычным голосом крикнул мечник.

 

Глава 2. Шалости

Нас трое, а против нас почти полсотни, точнее на глаз не скажешь. Я их убиваю с одного удара, но вероятность заразиться при сниженном уровне здоровья связывает руки. Будь у меня возможность поменять класс на царя, выдержать дистанционный бой было бы гораздо проще. Да что там – я бы, пожалуй, запросто смог зачистить тут всех в одиночку. И почему во вроде бы крупном городе нет никого из топов? Я бы поставил на то, что для них нашлись противники их уровня, и сейчас в столицах провинций, где они обычно собираются, гремят нешуточные бои.

Но что делать нам?

- Гныш, меня не лечить. А то уйду в невидимость, и все сорвутся на тебя. Женя, я их покружу, снимай по одному с хвоста и добивай. Но осторожнее, когда я буду исчезать, делай паузу, - да, моя невидимость раз в пять короче стандартной для любого стелс-класса, но зато ей можно пользоваться в бою, и обнаружить меня в ней еще ни у кого не получилось. Откат двадцать секунд: если у меня получится выдерживать нужный темп столько времени, значит, мы справимся. Если нет – никогда не поздно уйти.

- Все понял, в прямом столкновении мне, действительно, их удары не сдержать, как раньше. Эх, а такой шанс был красиво умереть! – напоследок «двадцать восьмой Морозов» решил пошутить. Это не страшно, главное, что не стал спорить.  Похоже, оценил то, что я успел показать до этого, и смог поверить, что я смогу.

Мне бы эту уверенность. Ладно, начнем.

Ампула ускорения

Ампула улучшенного ускорения

Ампула средней защиты от проклятий

Не знаю, поможет ли последняя, но лучше подстраховаться, тем более, стоит она недорого, а базовый набор всех типов усилений и защит у меня всегда с собой. А вот улучшенное ускорение как раз наоборот, стоит немало, зато и польза от него гарантированная. Время как будто немного замедлилось, а я рванул вперед. Играя царем и сражаясь на расстоянии, не замечал ничего подобного, но вот полностью погрузившись в класс шпиона и привыкнув к ближнему бою, я начал постепенно открывать для себя небольшие, но заставляющие взглянуть на все немного по-другому нюансы игры.

Оказавшись сбоку от пронесшихся мимо меня первых пузереголовых, разворачиваюсь, наношу несколько ударов в спину, теперь рывок в сторону – повторить. Когда толпа атакующих поняла, что ее планомерно уничтожают, и попыталась меня окружить, я просто ушел в невидимость.

- Не бьем! – предупредил Гныша и Женю, но те, похоже, и сами контролировали ситуацию.

Две секунды – этого времени более чем достаточно, чтобы перевести дыхание, выйти из окружения и выбрать новый, более удачный ракурс для атаки. И снова вперед. Когда через двадцать секунд невидимость откатилась, и я снова воспользовался ей, чтобы сменить позицию, количество врагов уже уменьшилось в два раза: на счету мечника было только трое, все остальные - мои. Что приятно, мало кто смог бы повторить мой успех на таком уровне: благодаря накопившимся двум с лишним сотням энергии, я мог практически без остановки пользоваться своими способностями. А чтобы лучше понять разницу – когда я случайно ударил в бок, а не спину, и критический удар не прошел, получилось снять всего лишь тридцать с хвостиком жизней. И это вместо минимальных до этого пяти сотен.  Да, критический множитель от ножа и подлого удара – это, действительно, серьезный аргумент.

Все эти мысли пролетели в голове за какое-то мгновенье, и, на этот раз даже не дожидаясь конца второй секунды, я снова ринулся вперед.

- Пятьдесят четыре трупа меньше, чем за две минуты, - потерянно бродя по месту схватки, Женя еле заметно шевелил губами. - Никогда ничего подобного не видел.

- А я видел, - Гныш тоже не смог удержать маску спокойствия. - Когда наш наместник решил поиграть и прикупил себе легендарный сет, потратив бюджет всей планеты на пару лет вперед. Вот только на тебе же самые обычные доспехи, и оружие даже не редкое.

Я смущенно пожал плечами: ну вот такой вот я забавный и редкий зверек, цените меня. Если честно, стоило бы задуматься, не слишком ли сильно я засветился, или все же новости из начального города никто не воспримет всерьез? Я бы поставил на второе: тем более что как полноправного гражданина система меня не предупредила о видеосъёмке. А без доказательств в такую историю не поверят: гораздо проще предположить розыгрыш высокоуровневого шутника. В любом случае, меня сейчас больше интересовало полученное под конец боя сообщение.

Вы лично убили 0,1% сил вторжения и получаете 1 очко репутации с Императором, итого 1/1000

Получается, сейчас на моем счету сорок восемь пузыреголовых, до этого я успел прикончить еще столько же, значит, всего около сотни. Если это одна десятая процента, то все силы вторжения составляют около сотни тысяч – неслабо так. Даже удивительно, как мы еще держимся. Но вот что интересно, успел ли кто-то еще получить такое же сообщение? Репутация с императором - это может быть интересно. Новые квесты, уникальные награды, а главное, возможность с ним пообщаться. Интересно, как он отреагирует, если узнает, что я Темный человек? И вдруг получится каким-то образом повлиять на всю шумиху, связанную с этим статусом? В общем, никаких гарантий, только домыслы, но, кажется, у меня появилась небольшая цель на ближайшее время.

- Вы как хотите, а я побежал мочить пузереголовых дальше, - когда тебя в чем-то подозревают, самый лучший способ – это сделать вид, что ничего не заметил. Даже если не поможет, образ недалекого, пусть и сильного незнакомца позволит снизить напряжение. И, вообще, я развлекаюсь. - За каждую сотню дают очко репутации с императором. Не знаю, для чего они нужны, но лишними точно не будут.

Женя и Гныш тут же отбросили в сторону все свои детективные начинания и возжелали набить хотя бы одно очко репутации. И мы втроем под удивленными взглядами отступающих то тут, то там игроков снова бросились в самую гущу сражения. В окружение мы, конечно, старались не попадать, но смотрелось это, наверно, странно. Сначала толпа монстров бежит на кучку игроков, потом те с ними расправляются, что-то обсуждают и с довольными рожами уже сами несутся на удивленных пузыреголовых.

- Берите пример с настоящих защитников города! – опять прилетело сообщение в общем чате от Валерии Арно, похоже, взявшей в свои руки координацию всех сил защитников. - Александр, Евгений, Гныш, так держать! Как один из командиров «Ласточкиной стражи» обещаю каждому премию в пятьсот кредитов за каждую сотню убитых.

Учитывая силы защитников, немногие наберут нужное количество убийств, но все равно награда немаленькая для обычного игрока. А значит, тут есть и какой-то скрытый смысл. Похоже, репутация с императором дается не только игрокам, но и клану целиком. А еще этой «Ласточкиной страже», которую успела порекламировать Валерия, наверняка хочется взять на заметку всех, кто получил хоть сколько-то такой важной репутации, и отследить, к чему это может привести. Или тут еще что-то есть, чего я опять же не знаю. Кажется, прошло всего три месяца, а вокруг уже столько всего нового.

Едва мы успели пополнить свой счет еще парой десятков пузыреголовых, как ситуация опять изменилась. Видимо, информация про репутацию у императора стала общедоступна, и крупные кланы начали искать способы загрести ее побольше. На центральной площади открылся портал, и через него выскочила почти сотня игроков около шестидесятого уровня. Судя по одинаковому значку с черной бойкой птицей, висящему у каждого из них над головой, это подкрепление «Ласточкиной стражи». Видимо, поняв, что в более высокоуровневых локациях ловить нечего, они решили сосредоточить все силы в одном месте.

Чтобы понять, что будет дальше, не нужно быть пророком, так что я махнул рукой своим мечнику и лекарю, вывел нас из общего отряда защитников и повел обратно в переулок, из которого совсем недавно мы начали свое героическое наступление. Как я и думал, «Ласточки», убедившись, что из-за разницы в уровнях они не получают никакой награды, принялись зачищать площадь от случайных игроков - тех, кто еще не сбежал, а пытался до последнего отстоять город от нашествия. В обычной ситуации их моментально бы остановила стража, но сейчас все NPC были или уже убиты, если небольшого уровня, или, если это была элита, вызваны на подмогу в столицу. В итоге, оставшись с нападающими один на один, недавно прибывшие топы вывели против пузереголовых около десятка игроков максимально допустимого уровня и под полным набором усилений те начали набивать репутацию. Если загонщиков окружали, в бой вступали их высокоуровневые собратья, стабилизируя обстановку. Но в большинстве случаев десяток избранных при поддержке всего клана просто расстреливал противников издалека.

Даже завидно немного: все-таки, когда ты не один, добиться своего гораздо проще. Как говорил еще Наполеон, войны выигрывают большие легионы. Впрочем, у нас не было особо много возможностей понапрасну терять время. В наш закоулок, отделяясь от общего потока монстров постоянно заглядывал десяток-другой пузыреголовых. Для большого клана – ничто, на которое не стоит особо тратить время, а вот для нас – более чем достаточно. Учитывая, что с моей скоростью большая часть убийств уходила мне, репутация с императором продолжала постепенно расти.

Когда я почти довел ее до десяти, в городе появились новые гости. Опять порталы, и опять игроки высокого уровня, на это раз уже все не ниже восьмидесятого. «Шакалы» – про этот клан я даже слышал; вроде бы, они даже смогли пробиться в первую сотню Земли, хоть пока еще лишь замыкают ее. Но тоже достижение. «Ласточки», конечно, ожидали гостей и с ходу встретили их слаженной атакой в ближнем бою, одновременно накрывая кучей стрел и заклинаний. Вот только те тоже не ждали другого приема и очень быстро переломили ход боя в свою пользу. И теперь уже «Шакалы» держали центр города, прокачивая репутацию своим лидерам.

Им удалось продержаться минут десять – потом появились кланы более высокого полета и смели уже их. В итоге вторжение монстров превратилось в нескончаемую битву между игроками. И откуда их столько берется, учитывая, что смерть отправляет каждого на трехчасовой отдых? В этом хаосе неожиданным уголком спокойствия оставался только наш переулок: постоянно ожидая ответного нападения, кланы так и не собрались на проверку окрестностей, и мы продолжали убивать и убивать забегающих к нам монстров. Репутация выросла уже до двадцати, и я даже получил новый уровень, привычно вложив единицу в энергию, подняв ее до двухсот девятнадцати. Постоянно повышая ее, будучи царем и сейчас шпионом, у меня получилось довести характеристику до очень неплохих высот. Чисто теоретически, прокачивая два класса одновременно, я смогу биться на равных с противником вдвое выше меня по уровню. Это хорошо, чувство скрытой силы, которое мне сполна удалось сейчас ощутить, мне нравится.

Всепланетный ивент «Нашествие пузыреголовых» завершен

Поздравляем с победой тех, кто смог отстоять свои города

Император объявляет благодарность особо отличившимся героям. Каждый из них может подойти к императорскому представителю в любой из столиц и получить свою награду.

Судя по второй фразе, не везде игрокам удалось добиться успеха. Даже жалко немного, но, главное, как буду рядом, надо будет обязательно зайти и посмотреть, на что же расщедрился сам император. Или, в принципе, можно не спешить, а просто подождать, пока первые счастливчики не побегут на форумы хвастаться своими наградами.

Тем временем на площади открылись новые порталы: вот только вместо кланов через них прошли NPC, стражники тысячного уровня, до этого ушедшие на отражение атак в более опасные места. Быстро отправив на перерождение всех обладателей метки убийц, они хмурясь собрали всё выпавшее с их тел и запустили по улицам гоблинов-уборщиков. Да уж, кто как не люди, то есть кто угодно с метлами, символизируют покой и порядок в городе.

- Обалдеть! – рядом шумно выдохнул Женя. - Неужели, все закончилось, а мы еще живы! Даже одно очко репутации получилось набить!

- Это было интересно. Впрочем, чего еще следовало ожидать от Проклятой планеты, - довольно оскалился Гныш.

- Что? – одновременно удивились мы с мечником, услышав такое неожиданное определение нашего голубого шарика.

 

Глава 3. Тайна проклятой планеты

- Как ты сказал? – переспросил Женя недоумевающего поссума.

- Ах, да! – будто бы что-то вспомнив, ответил Гныш. – Вы, наверное, не особо довольны таким названием, но с реальностью не поспоришь – так вашу Сол Три называют почти во всех разумных мирах.

- Первый раз об этом слышу, - пробормотал мечник.

- Если честно, тоже, - подтвердил я.

Поссум с Калеборы пожал плечами и пояснил:

- А как ее еще назвать? Молодая планета, чьи игроки обломали зубы самому сильному клану в Джи, не может не вызывать священный трепет, - тут он расхохотался. – Шучу, конечно. Странно, я думал, вы в курсе, что вас не любят.

- И ты тоже? – мечник угрожающе придвинулся к низкорослому Гнышу и практически нависал над ним.

- Давайте без глупостей, Евгений, - спокойно парировал поссум, даже не сдвинувшись с места. – Я не член клана «Время вечности», а мои родственники не потеряли уровни в битвах с землянами. Мое отношение к вашей планете сугубо нейтральное.

- Женя, не дави на него, - попытался я остудить мечника. – Это обычный игрок, к тому же он помог нам.

- Да я так и знал, что от этих тварей ничего хорошего ждать нельзя, - процедил мечник сквозь зубы и сплюнул.

- Спасибо, Александр, - обратился ко мне Гныш. – Рад был поиграть вместе, но, думаю, дальше мне в вашей компании оставаться не стоит.

- Проваливай, - буркнул «двадцать восьмой» Морозов. Ведь взрослый мужик, ну зачем он так?

- И тебе спасибо за игру, Евгений, - невозмутимо поблагодарил мечника Гныш и двинулся в сторону центра города.

- Не все пришельцы одинаково плохие, - переиначил я одну известную фразу, пытаясь разговорить Женю. В принципе, мне не было дела до его чувств, но чем-то меня эта ситуация зацепила.

- Ерунда, - отмахнулся мечник. – Нет желания сбегать в шахты?

- А что там? – полюбопытствовал я.

- Троглодиты, хищная плесень и прочие прелести, - пояснил мечник. – Уровень двадцать плюс, как раз для нас с тобой. Можно еще кого-нибудь взять, но давай, прошу, без инопланетчиков.

Вот и все. А всего лишь пару минут назад Женю и Гныша даже можно было назвать приятелями.

- Пожалуй, можно, - медленно кивнул я. – Только предлагаю начать где-нибудь через час – есть еще пара дел.

Дела у меня, конечно же, были, но не те, о которых, возможно, подумал мечник – мою голову не покидала мысль о том, что калеборец явно не договорил. Может быть, это просто мнительность, но лучший способ расставить все точки над i – самому найти информацию и все проверить. Женя ответил в том духе, что и ему надо сбегать на центральную площадь. Зачем – меня уже не интересовало. Договорившись встретиться через час на выходе из восточных ворот города, мы распрощались, и мечник деловито пошел прочь, закинув свое оружие за спину.

Возможность выходить в сеть, не покидая игру, никуда не делась, а потому я прогулялся до набережной и занял удобное место на лавочке. Вид открывался отличный – по реке, недавно бурлившей от пузыреголовых, проплывали грузовые суда, похожие на старорусские ладьи. Вот здесь я, пожалуй, и зависну на ближайшие сорок минут. Оставшиеся двадцать потребуются мне для того, чтобы добраться отсюда до восточных ворот Миддлоу.

Не сдержав любопытство, я заглянул на игровой форум и попробовал отыскать сообщение от кого-нибудь, кто получил награду от императора. Странно, но таких было немного – вот какой-то Андрей Воронин пишет, что получил пару тысяч кредитов и часть брони из гвардейского сета, а некто Виктория Радич похвасталась осадным комплектом и набором редких зелий. Это были, судя по всему, одиночки, из клановых же никто даже словом не обмолвился. Это было странно, а потому еще сильнее меня раззадорило. Что ж, скорее всего, «Шакалы», «Ласточки» и, уж тем более, топовые кланы получили нечто очень ценное. Если обычным игрокам, набравшим пару-тройку очков, даются комплекты доспехов и оружия, а счета в кредитах пополняются четырехзначными числами, то кланы наверняка сорвали неплохой куш. Рано или поздно я об этом узнаю.

А пока надо разобраться с неожиданно возникшим проклятьем нашей планеты. Мой поисковый запрос тут же выдал десятки ссылок, больше половины из которых вели на ничего не значащие сообщения. Но вот мне попалась вменяемая информация, согласно которой «проклятых» планет было несколько. Однако в тех примерах, которые там были приведены, мне не попалась Земля.

Не страшно, подумал я. Кто ищет, тот всегда найдет. Главное, не отступать. Ага, вот, кажется, и то, что мне нужно.

Полку проклятых прибыло

Вагатта, Мелрон, Кируда – эти названия одно время были на слуху у каждого опытного игрока. Всего их было ровно одиннадцать, планет, которые назывались проклятыми. Три из них ныне закрыты для Джи. И это те, названия которых мы привели в начале статьи.

Что же случилось полторы тысячи стандартных циклов назад, после чего Джи пополнилась сотней новых миров, потеряв при этом всего лишь три? И есть ли возможность у игроков с Вагатты, Мелрона и Кируды вернуться в совершенный мир? Или они так и будут прозябать, пытаясь создать аналог Великой игры?

На этом месте я призадумался. Вот как – у Джи, оказывается, есть конкурент? Вернее, не так – настоящей конкуренцией там, скорее всего, и не пахнет. Судя по всему, лишенные возможности играть планеты решили создать некий аналог, что, впрочем, неудивительно с общим уровнем технологий. Вот только либо популярностью этот проект не пользуется, либо его создание зашло в тупик. Надо же, никогда с подобным не сталкивался и даже не задумывался о том, что такое возможно.

Эксперты до конца так и не разобрались, почему планеты становятся проклятыми, но группа исследователей с Мелмака выдвинула свою теорию. Они обратили внимание на то, что все игровые миры, подходящие под эту категорию, обладают двумя общими признаками:

1. В обозримой истории Джи они являются самыми ранними из тех, кто присоединился к этой игре.

2. Большинство игроков ушли за грань, получив тысячный уровень, и исчезли.

А вот здесь я даже похолодел. Не знаю, насколько ранним было появление землян в Джи – тех самых, к которым принадлежит и моя бывшая девушка, но уход за грань после тысячного уровня явно про наш ареал. Так, что же там пишут дальше?..

Несмотря на определенную логику, не все разделяют точку зрения мелмакианских исследователей. Дело в том, что под эти же критерии подпадает еще целый ряд планет, которые, тем не менее, не стали проклятыми. И все же следует признать, что пока данная теория остается одной из самых адекватных.

Известно, что на всех одиннадцати планетах были спрятаны саркофаги с так называемыми спящими Разрушителями – существами, ничем не отличимыми от обычных игроков ареала. В определенный момент, наступление которого пока еще никто не в силах предугадать, Разрушители просыпаются и начинают планомерное уничтожение игрового ареала планеты. На Мелроне, к примеру, они организовали сильнейший клан, подчинивший всех и вся, на Кируде – призвали хтонического Кулла, который разрушил планету. Что же касается Вагатты, то ее игровой мир был уничтожен в результате взрыва звезды. Каким образом это удалось сделать местным Разрушителям, до сих пор остается загадкой.

И вот теперь Разрушители появились на Сол Три (самоназвание Земля). Так, во всяком случае, предполагает один из игроков с Альдрагстрейна, пожелавший остаться неизвестным. По его словам, он случайно нашел в земном ареале скрижаль со словами «Первый спящий пробудился, остальные на подходе» (изображение прилагается).

Возможно, как считает большинство экспертов по Джи, это не связано с Разрушителями. Пока информации слишком мало, чтобы делать определенные выводы, но среди игроков Сол Три уже получила неофициальное название Проклятой планеты.

Судя по всему, это одна из самых первых статей, посвященных данной теме. Остальные материалы, что мне попались, либо повторяли ее, либо содержали умозрительные рассуждения по поводу возможного развития событий.

А может быть, я зря паникую, и все это просто фантазии неизвестного игрока с Альдрагстрейна? Мало ли, что имелось в виду на скрижали, которую он нашел. Кстати, где и при каких обстоятельствах? Ни в одной из статей этой информации не было. Любопытно, что эти спящие Разрушители напомнили мне о Светке и других «пробудившихся». Может, это они и есть? Мысль об этом мелькнула и тут же исчезла – если верить прочитанной мною статье, Разрушители не были игроками. По большому счету, их правильней было бы назвать NPC, которые притворялись живыми.

А если они все-таки появились в ареале нашей планеты и сейчас активно строят козни? К примеру, призывают хтонического Кулла… Не выдержав, я вбил в поиск это странное имечко и получил в результате кучу изображений какого-то гигантского темно-зеленого иглокожего. Похож он был одновременно на рыбу-ежа, человека, змею, лягушку и обезьяну. Безумное сочетание!

Но самое неприятное, что я узнал о Джи, это то, что любой игровой ареал, по сути, можно уничтожить и лишить целую планету возможности участвовать в Джи.

Спохватившись, я посмотрел на время: до встречи с мечником Женей осталось пятнадцать минут. Вот черт, я же могу и опоздать! Не думаю, конечно, что много потеряю, но подводить человека, которому что-то обещал, было не в моих правилах. Да и качаться в компании все равно веселей. Тем более, если я не могу вызвать никого из своих старых друзей, придется довольствоваться новыми знакомствами.

Я вскочил с лавки и, сверившись с картой, быстрым шагом двинулся в сторону восточных ворот. Был, конечно, соблазн призвать ездовую виверну, кантарского бронеящера или мотоцикл, но все эти средства транспорта привлекают уж слишком много внимания. А потому пришлось топать на своих двоих.

Опоздал я всего на одну минуту, но Женя уже недовольно притопывал, всем своим видом показывая, насколько мучительно ему далось ожидание.

- Не думал, что ты опоздаешь, - укоризненно проговорил он.

- Извини, пришлось кое на что отвлечься, - туманно объяснил я причину своей задержки. Вот уж не предполагал, что мечник окажется таким снобом.

- Ладно, проехали, - мечник, казалось, смутился. – Это Миша, целитель, он пойдет с нами.

Оказывается, игрок, которого Женя решил взять в наш совместный поход, все это время стоял неподалеку – тщедушный парень лет двадцати пяти или чуть старше. Уровень у него был двадцать второй, а вот вещи, судя по всему, самые что ни на есть стандартные. Даже посох целителя был простым, без дополнительных характеристик. Неужели, нельзя было найти нормального компаньона? Впрочем, с опробованной ранее системой мне лекарь был вообще не нужен – наверное, меня больше смутила бесцеремонность, с которой Женя пригласил к нам третьего.

- Здоров, - как-то вяло поприветствовал меня Миша. Что ж, на такое достаточно и кивка в ответ.

- Смотрите, парни, - начал мечник. – Отметил на карте шахты, нам сейчас туда. По дороге к нам присоединится еще парочка игроков, будем качаться впятером. Если повезет, откроем масштабирующийся квест.

Что ж, а это обещает быть интересным. В конце концов, я так давно играю в Джи, что успел забыть, каково это – самое начало прокачки, простые монстры, копеечный урон. Тем более, с недавних пор тут все изменилось – никакого Миддлоу и окрестных шахт здесь и в помине не было.

Мы отправились вслед за широко шагающим Женей. Идти было недалеко, минут десять от силы, так что парочка игроков, о которых говорил мечник, встретилась нам практически сразу же, как только мы отошли от ворот. Один из них был дедом – в самом прямом смысле этого слова. Валентин Капитонович Крамаренко, двадцать четвертый уровень, маг. На вид лет шестьдесят, если не семьдесят – если честно, впервые вижу такого пожилого любителя Джи. А второй, вернее, вторая – лучница, вполне симпатичная молодая девушка с необычным для русского человека именем Фелиция. Почему я решил, что она моя соотечественница? Наверное, потому что фамилия у нее была Иванова. Прямые черные волосы до плеч, темные глаза и слегка приподнятая верхняя губа – когда девушка улыбалась, она моментально становилась похожа на хитрую кошку. По сравнению с нами она была слабенькая – всего восемнадцатый уровень, зато лук у нее был уровня эпик и одета она была в полный сет рейнджера.

Вот такой, немного странноватой компанией мы вскоре подошли ко входу в заброшенные шахты Миддлоу.

- Ну что, готовы? – решительно спросил мечник.

А мне почему-то именно в этот, самый неподходящий, момент пришла в голову мысль, что пробудившимся Разрушителем вполне мог быть я – как первый и пока единственный Темный человек.

 

Около 3 лет
на рынке
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям