0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » Демон по обмену » Отрывок из книги «Демон по обмену»

Отрывок из книги «Демон по обмену»

Автор: Ясмина Сапфир

Исключительными правами на произведение «Демон по обмену» обладает автор — Ясмина Сапфир Copyright © Ясмина Сапфир

Пролог 

 

В покоях магистра Орхи на самой вершине Одинокой башни горел огонь. Большая полукруглая чаша в центре зала изрядно чадила, а по воздуху плыл аромат терпкого можжевельника и хвои.  

Почтенный магистр, чья голова за последние пару лет окончательно поседела, привычно расположился на низкой деревянной лавке и раскладывал перед собой круглые камешки с высеченными руническими знаками.

Эзро молча вошел в зал и опустился на шерстяной ковер. Кивком поприветствовал товарищей, что пришли немногим ранее. Все трое были ему знакомы и, так же, как и Эзро, заканчивали Академию Дешвила. Занятия в этом году еще не начались, а посему причина вызова адептов в Одинокую башню оставалась загадкой.

Магистр раскинул последнюю шестерку рун, кивнул каким-то своим мыслям и наконец перевел внимание на посетителей.

- Что ж, раз все явились, думаю, мне стоит озвучить причину, по которой я собрал вас у себя.

- Хотелось бы, - буркнул адепт, расположившийся по правую руку от Эзро, чем вызвал улыбку старого магистра.

- Не буду тянуть и сразу скажу, что вы пятеро отобраны для поездки в Леринию. Ближайшие несколько месяцев вы проведете в Лерийской Высшей Академии. Мне надо объяснять причины? - Учитель обвел адептов внимательным взглядом.

Эзро заметил, как товарищи растерянно переглянулись. Вряд ли кто-то из них жаждал отправиться в смежное государство, да еще и враждебно настроенное. Но с решениями магистра не принято спорить.

- Нет, не надо. Мы знаем о программе и понимаем ее важность, - за всех ответил Эзро и удостоился благосклонного кивка.

- Я рад, и все же участие в программе добровольное, так что, если кто-то из вас пятерых желает отказаться…

- Но нас лишь четверо… - перебил магистра один из адептов.

- Верно! - Орхи удивленно вскинул брови. - Кажется, девушка опаздывает. Господин Харн, вам стоит лучше за ней присматривать!

- Что? - Эзро не успел удивиться, как и не успел выразить свой протест.

Резко распахнув дверь покоев, в зал влетела Эри.

- Прошу прощение за опоздание, магистр. У меня… - Эрея явно собиралась начать оправдываться, но учитель жестом прервал ее.

- Не стоит лишних слов. Я и так все понял. Располагайтесь. - Он указал взглядом на ковер, и девушка послушно опустилась возле Эзро.

И хоть все понимали, зачем их отправляют в Леринию, магистр Орхи еще раз напомнил адептам о целях программы и возможности отказаться, если кто-то из них сомневается в собственных силах.

 Эри, конечно же, не отказалась…

Напротив, лишь сильнее загорелась идеей поучаствовать в таком важном деле от лица Академии и всей страны. Эзро стиснул зубы, но промолчал, оставив свое мнение при себе.

- Я рад, что вы восприняли новость благосклонно. Руны редко ошибаются, но все же я предпочитаю, чтобы окончательное решение принимали люди. 

После этих слов магистр позволил ученикам покинуть башню, лишь только Эзро попросил задержаться. И вновь вперился взглядом в свои руны, словно они могли сообщить ему нечто важное. 

- Господин Харн, как наиболее опытный адепт, вы назначаетесь главным в вашей пятерке. Вся ответственность за принятие коллективных решений отныне ляжет на вас.

В этом Эзро почему-то и не сомневался. Он всегда был лидером в своей группе. И этот случай не стал исключением.

- И еще. Я не хочу лезть не в свои дела и тем более не хочу настраивать вас на определенные поступки. Но все же советую - будьте аккуратнее с местными девушками. Кто знает, чем могут обернуться случайные связи...

 

Глава 1

Карина

 

Портал мягко подтолкнул меня к выходу. Я поставила на вымощенную голубой плиткой дорожку свой чемодан - светло-коричневый и очень вместительный. Выдохнула и окинула взглядом знакомую территорию и белокаменное здание, что устремлялось в небо шпилями башен - Лерийскую Высшую Академию.

За время каникул ЛВА почти не изменилась. Все те же квадратные корпуса, стройные колонны, что встречали студентов у входа, аккуратные башенки, цветущие дворики и парк, усаженный причудливо подстриженными деревьями. Кубические и ромбовидные кроны чередовались с моими любимыми – в форме животных.

На клумбах к началу учебного года расцвели оранжевые кории - огромные цветы, похожие на сладкие сахарные пампушки. Я провела ладонью по пушистым лепесткам и полной грудью вдохнула медовый цветочный аромат. Кажется, он всегда будет ассоциироваться у меня с Академией. Ведь в первый мой приезд здесь пахло абсолютно так же.

И погода, как и в прошлом году, стояла на удивление благодатная. Солнце щедро поливало корпуса и дорожки ярким светом, прогревало воздух до блаженного зноя. Как же я люблю тепло! На улице солнечно - и на душе радостно.

Пока я оглядывалась, навстречу выскочила Сельвея. Я знала, что подруга вернулась чуть раньше. Она предупреждала, что приедет с каникул недели за две до начала занятий - слишком скучно жилось Вее в ее родовом поместье. Великосветские приемы, поклоны, строгие одежды, танцы из множества фигур и прочее…

Сельвея происходит из очень знатного рода и считается богатой невестой. Ее готовят на роль спутницы благородному дворянину, не меньше. Вот и приходится соответствовать.

Моя семья, слава прародителям, попроще. Так что лето я провела без всяких хлопот и забот.

За каникулы подруга загорела, и теперь походила на мулатку. Голубые глаза на смуглом лице выглядели экзотично, а черные волосы развевались от быстрого бега. Свободные брюки на бедрах и удлиненная туника напоминали о том, как ненавидит Сельвея придворные туалеты.

-Карина! Ты вернулась! 

Дружеские объятия, искреннее приветствие… Мне этого не хватало. Знакомые девушки из родного города давно не разделяли мои интересы, да и способности к магии ни одной из них не достались. Кто-то рано выскочил замуж и уже обзавелся парочкой очаровательных карапузов. Кто-то поступил в обычное училище, даже не представляя с какой стороны подступиться к чарам.  У нас почти не осталось общих тем для разговоров.

Лишь мама и отчим, которого я любила как родного отца, с интересом слушали мои рассказы об учебе в Академии. Радовались моим успехам и с готовностью помогали, если что-то не получалось. Мама, как и я, была потомственной магичкой и, хоть и не стала связывать свою жизнь и работу с даром, все еще что-то помнила и умела. Так что летом мы практиковались с ней вместе, заставляя чашки летать по дому и подносить горячий напиток во время семейного чаепития. Звон и грохот слышались повсюду – у нас часто не получалось перемещать предметы правильным путем, и они то сталкивались, то налетали на мебель. Отчим, у которого дар отсутствовал, лишь посмеивался над нашими экспериментами, но как ни странно посуду и домашнюю утварь портить не мешал.

-Слышала новость? - Сельвея как всегда демонстрировала энергичность натуры, даже слегка подпрыгивала от возбуждения. Еще одна причина, почему ей так не нравилось дома. Буйный темперамент, закованный в кандалы приличий и светского поведения - то еще удовольствие.

-Что случилось? - уточнила я, потому как Вея загадочно замолчала, видимо, желая, чтобы я сама поинтересовалась.

-Нас собирает ректор! Срочно! Обещает какие-то грандиозные новости! Собрание сегодня в полдень.

-О! – я, и правда, слегка удивилась. Даже предположить не могла, зачем ректору понадобилось созывать учащихся.

Глава Академии устраивал общие собрания крайне редко и исключительно по особым поводам. На моей памяти было лишь одно подобное мероприятие, в середине прошлого учебного года, в честь расширения ЛВА и открытия новых факультетов.

-Ладно, идем. По дороге обсудим. - Подруга схватила меня за руку и потащила в сторону уже ставшего родным общежития.

И мы сразу же окунулись в атмосферу всеобщей суеты и спешки. Просторные коридоры, ярко освещенные потолочными плитами, встретили толпами студентов. Ребята волочили неподъемные чемоданы и тюки с вещами, искали свои комнаты и приветствовали друг друга. Новички еще плохо ориентировались в общежитии, а с третьего года обучения адептов переселяли в отдельные покои. Однокурсники оборачивались, приветствовали. Кто-то загорел, кто-то похудел, кто-то поправился. Я мысленно отмечала эти изменения, радуясь началу нового учебного года. До зачетов и экзаменов еще далеко, а значит, можно расслабиться, пообщаться со сверстниками, поделиться впечатлениями и новостями, привезенными с разных концов Леринии.

Наше с Веей жилище располагалась почти в центре общежития, рядом с перекрестьем двух коридоров.

Комната как комната. В Академии все равны: дети Советников, что руководят страной, высокородных дворян, менее богатых и знатных  семей, вроде моей, и даже обычных селян. Еда, жилье и форма у всех одинаковые.

Наша с Веей комната, наполненная солнечным светом, выглядела просторной и уютной. Две широкие кровати, пара тумбочек, два шкафа-солдатика вместо гардероба - все из белого дерева. В углу притаилась дверь, ведущая в ванную.

Помню я радовалась, что в ЛВА есть настоящие ванны, а не только душевые кабинки, как в учебных заведениях попроще. Все-таки столица, тут все на широкую ногу.

Я оставила чемодан возле тумбочки и вслед за Веей отправилась на общую кухню. Там уже дымился кувшин с ягодно-травяным напитком, стояли две загодя приготовленные чашки - подруга явно готовилась к моему приезду. Пока я устраивалась, Вея налила нам напитка и придвинула ко мне чашку. Блюдо с румяными булочками наполнило помещение ароматом ванили.

Мы присели на стулья с высокими спинками, наскоро перекусили и заторопились по делам. До начала занятий столько всего надо успеть: получить расписание и необходимую литературу на учебный год, отгладить форму и собрать писчие принадлежности. Да еще собрание нельзя пропустить!

Расписание выдавалось как раз неподалеку от библиотеки. В квадратном тупике суетился народ. Мы с Веей принялись пробираться сквозь толпу, на ходу приветствуя сокурсников и коротко отвечая на вопросы “как провели каникулы”.

Прямо из стены выходила рратара - гигантская перламутровая труба. Она переливалась и мерцала в солнечных лучах. Каждый прикладывал руку - и спустя несколько секунд получал туго скрученный пергамент с личным расписанием.

Мы с Веей дожидались своей очереди, попутно беседуя с сестрами Имрати - двойняшками из богатой провинции Лертос, похожими как две капли воды. Беленькими, сероглазыми и весьма миниатюрными даже для девчонок. Зато хорошего настроения им было не занимать. Кажется, сестрички никогда не унывали, даже если отправлялись на переэкзаменовку, что случалось с непоседами не так уж и редко.

Этим летом сестры Имрати ездили на морское побережье. “Плавали как русалки, веселились как безумные и флиртовали как неприличные женщины”. Так они это описали. Мэгри - еще одна высокородная лерийка, как и Вея, провела лето в своем особняке среди таких же “леди и джентльменов”. 

Неподалеку Кейн - высоченный русоволосый верзила из нашего потока бурно обсуждал с друзьями не меньших габаритов, как ездил с отцом на площадку для тренировки боевых магов. Его родители участвовали в войне с терхами и имели допуски на секретные полигоны для испытания боевых заклятий и артефактов. Ох уж мне эти мальчики и их опасные игрушки. Азартней этого они обсуждают только любовные победы.

В общем, кому что досталось.

Наконец подошла наша очередь. Я коснулась ладонью теплой поверхности трубы, убрала руку и едва успела поймать вылетевшее расписание.Вея получила свое следующей.

Мы выскользнули из пестрой толпы учащихся. Пока форму никто не надевал, разница в происхождении студентов остро бросалась в глаза. Тут тебе и платья с костюмами из дорогих тканей изысканных расцветок, и простенькие туники с, брюками. И обувь из тончайшей кожи с причудливым орнаментом, и та, которую семейство Веи даже на слугах не потерпит.

Пока толпа шумела и гудела, мы с Сельвеей, Мэгри и близняшками пристроились у окна, изучая расписание.

Первыми в списке шли общие предметы, необходимые каждому образованному лерийцу, после значились основы магии разной направленности. На втором году обучения специализации еще не предполагалось, так что ничего специфического нам не преподавали. 

За болтовней о море, скучных приемах Мэгри, грядущих занятиях и собрании время пролетело мгновенно. Сокурсники прибывали, здоровались, делились впечатлениями.

Вскоре округлые часы на стене пробили без четверти полдень, и мы поспешили на собрание, радостные и воодушевленные, даже не подозревая, насколько шокирующие новости нас ожидают.

 

***

 

Большая академическая аудитория поистине имела право называться Большой. Здесь могли разместиться практически все преподаватели и адепты, что работали и учились в ЛВА. Правда студенты частично толпились в проходах и на галерке. Но нам повезло. Мы с подругами пришли достаточно рано, чтобы занять сидячие места, пусть и пришлось потесниться на длинной скамье.

Толпа адептов гудела и волновалась, со всех концов огромной аудитории летели предположения, одно нелепее другого. Но стоило на высоком постаменте появиться ректору, как  студенты мгновенно смолкли и обратились в слух.

Ректора мне приходилось видеть не так часто. Первое наше знакомство произошло на вручении студенческого билета в мой самый первый день в Академии. А дальше я наблюдала нашего Верховного, как в шутку называли его адепты, лишь мельком. На различных мероприятиях и изредка в коридорах Академии.

Грегори иль Артан был мужчиной представительным. Высокий, статный, поддерживающий себя в весьма неплохой физической форме для собственного отнюдь не юношеского возраста. На висках ректора и аккуратно постриженной бородке серебрилась благородная седина. Темно-серый идеально выглаженный костюм из дорогой ткани подчеркивал не только высокий статус мужчины, но и его происхождение.

-Рад приветствовать всех собравшихся адептов и моих коллег в этом зале, - начал ректор, но вопреки словам выражение лица у него было отнюдь не радостное. Господин Артан выглядел собранным и сосредоточенным. И мне отчего-то стало неуютно.

-Дабы не задерживать вас дольше необходимого и не плодить излишние кривотолки, сразу перейду к вопросу, ради которого мы собрались. Все вы знаете, что еще в конце прошлого года между Леринией и империей Тейзарх было заключено мирное соглашение. 

Конечно, еще б мы не знали! Это событие почти полугодовой давности всколыхнуло страну не меньше, чем Гриорский прорыв, случившийся десятилетие назад и унесший не одну лерийскую жизнь, не считая утраченных нами территорий. Тогда терхи в жестокой битве захватили золотоносные рудники на границе наших государств и удерживают эти спорные территории по сегодняшний день. Казалось, после произошедшего ни о каком мирном соглашении и речи быть не может. Но прошли жалкие десять лет, и наш Совет без веских на то причин вдруг решил заключить перемирие с этими варварами.

Стоит ли говорить насколько шокировала эта новость простых лерийцев? Митинги несогласных буквально наводнили страну. И даже в моем родном Ульме, где никто и никогда не интересовался политикой, собралась целая коалиция противников решения Совета.

-Так вот, - продолжил ректор, не обращая внимания на прокатившуюся по залу волну возмущения - среди учащихся Академии равнодушных к решению совета уж точно не было. - Дабы наладить взаимоотношения между народами и преодолеть вековую неприязнь, правительства наших государств запустили повсеместную программу сотрудничества. И я с гордостью объявляю вам, что наша Академия примет самое непосредственное участие в этой программе.
Вот теперь гул сотен голосов усилился до той самой степени, когда его нельзя было игнорировать. Иль Артан выждал несколько секунд, а после поднял руку, призывая учащихся к тишине.

-Я еще не закончил! Или никому не интересно, в чем заключается наше участие в программе? 

-И в чем же? - выкрикнул кто-то из зала. - Мы станем стелиться перед этими разрисованными, как придверные коврики с надписью “Добро пожаловать”?

-Почти так, - ничуть не смутившисьответил на возглас мужчина. - Мы примем несколько учащихся из Тейзарха в нашей Академии. В свою очередь среди наших старшекурсников отберут пятерых самых выдающихся адептов, которые поедут на обучение в Университет Дешвилла. Но это случится несколько позже, пока мы только рассматриваем кандидатов. Для студентов, что приедут по обмену, разработана специальная программа обучения. Они станут посещать занятия и остальные мероприятия наравне с вами. Я думаю, не стоит говорить о том, что со своей стороны мы должны проявить максимальное гостеприимство и доброжелательность к нашим гостям.

Господин ректор обвел внимательным взглядом зал, а я поняла, что у большинства студентов просто нет слов, чтобы выразить свои эмоции. Сидящая рядом со мной Мэгри буквально задохнулась от возмущения. А сестры Имрати сделались белее мела и в ужасе вжались в твердую спинку ученической скамьи. Выражение лица Веи я не смогла разобрать. Я и сама пока не понимала, что чувствую. Происходящее казалось каким-то нереальным - нехорошей шуткой, которая неведомым образом затянулась.

А потом началось нечто невообразимое. Зал отмер в одну секунду. Кто-то вскочил со своего места, стоящие в проходах студенты разом двинулись вперед. И все кричали, галдели, перебивая друг друга. Со всех сторон посыпался шквал вопросов и возмущений, так что отдельные слова едва улавливались.

-Да вы издеваетесь!

-Чтобы я учился вместе с этими разрисованными? С этими нелюдьми?

-А где их поселят в ЛВА?

-Мои родители подадут протест…

-Мы не станем терпеть…

-Решения Совета не обсуждаются, - громовой возглас ректора, усиленный магией, прокатился над залом, перекрывая весь остальной шум. - Вам придется принять это как должное. Адепты из Тейзарха прибудут через три дня. Я надеюсь, этого времени вам хватит на то, чтобы усмирить эмоции и включить голову. Как уже сказал ранее, я жду от вас проявления гостеприимства, терпимости и толерантности. Надеюсь, мне не придется краснеть за ваше поведение. На этом все!

На этих словах Грегори иль Артан вышел из-за трибуны и скрылся в одном из проходов, оставив студентов переваривать услышанное.

Кто-то из адептов ринулся вслед за ректором, словно вознамерился догнать его и переубедить, кто-то застыл на месте, нелепо моргая, не в силах взять себя в руки.

Большинство же принялось бурно обсуждать свалившиеся на нашу голову новости.

Мы с подругами сделали вывод, что пора на выход. В конце концов, приезд терхов - дело решенное. Беспорядки, возмущения и риторические вопросы ничего не изменят – Совет сказал свое веское слово, и нам остается только подстроиться. Даже от ректора уже ничего не зависит.

-Интересно, они такие как нам рассказывали? - шепнула мне на ухо Вея, пытаясь обойти группу студентов, что столпились в проходе.

 Я удивленно уставилась на подругу.

-Какие именно?

-Ну-у-у… Неуправляемые, агрессивные… Говорят, в каждой группе у них есть вожак, и остальные ему беспрекословно подчиняются.

Я собиралась ответить, когда Маркус шель Сарх - старшекурсник из очень родовитой столичной семьи громко объявил:

-Мы не потерпим разрисованных в своих рядах! Терхам не место в Академии Леринии!

Толпа поддержала Маркуса одобрительными криками.

-Я намерен обратиться напрямую к дяде! Он генерал объединенной армии и не понаслышке знает, насколько опасны эти звери!

-Мой кузен погиб в стычке с терхами несколько лет назад!

-Они сожгли наш дом на границе Южной Виттории. 

Со всех сторон полетели крики неравнодушных, а уже через минуту вокруг Маркуса собралась целая группа единомышленников: от первокурсников до выпускников. Девушки, парни, в том числе и несколько наших с Веей сокурсников, шумно обсуждали предложение Маркуса и обещали “устроить приезжим столь же дружелюбный прием, как терхи устроили нашим пограничникам в битве при Гории…”

-Боюсь, из этого не выйдет ничего хорошего, - невесело констатировала Мэгри, теребя иссиня-черные локоны и зачем-то оправляя платье: длинное, нежно-розовое, с пышной юбкой и глубоким вырезом. 

-Маркуса не остановишь. Уж если что-то решил, пиши пропало, - поддакнула Дейлия Имрати - младшая из близняшек, но при этом самая бойкая. Старшая Лерея все больше молчала и соглашалась с сестрой.

Наследник династии шель Сарх умел повести за собой, да и внешность располагала. Высокий, атлетично сложенный, красивый, с копной каштановых кудрей, он выглядел благородно, аристократично, что только добавляло парню убедительности.

Мы с Веей немного постояли, внимая агитации Маркуса. Но разумно решили не ввязываться в это дело. 

Оставив нашего революционера вербовать сторонников, мы отправились к друзьям, чтобы в тесном кругу обсудить сегодняшнюю новость, которая потрясла Академию сильнее, чем магический взрыв в одном из корпусов в прошлом семестре.

 

Глава 2

Карина

 

Первая лекция по основам ментальной магии выдалась на редкость скучная. Настолько, что глаза так и норовили закрыться, а сознание то и дело проваливалось в сон, чему отлично способствовала монотонная речь престарелого профессора, возвышавшегося за кафедрой.

Впрочем, причинной сонного состояния был не только убаюкивающий голос оратора, но и бессонная ночь, которую нам пришлось провести. А все потому, что сегодня наступил тот самый знаменательный день, когда в ЛВА ожидали приезда терхов.

Некоторые особо впечатлительные студенты никак не могли угомониться по этому поводу. Кто-то шастал всю ночь по коридорам, кто-то, как наши беспокойные соседки, второпях вешал защитные заклинания на двери и окна своих комнат. Якобы терхи непременно попытаются к ним вломиться и обязательно начнут покушаться на честь благовоспитанных девиц.

Мы с Веей тихонько посмеивались над причудами соседок, но те не унимались до самой полуночи, непрерывно гремя чем-то за стенкой, так что выспаться не удалось никому…

Вея сидела рядом, усиленно моргая, дабы не дать глазам сомкнуться, и то и дело поглядывала на стрелки карманных часов, ожидая спасительного звонка.

-Итак, как я уже говорил прежде, мысль обладает невероятной силой. И применение…

Професор не успел закончить предложение - его прервали на полуслове.

-Эй, слышали? - В приоткрывшуюся дверь аудитории просунулась вихрастая голова незнакомого парнишки: -  Портал открылся! Терхи сейчас появятся! - выпалил адепт и стремительно скрылся, хлопнув тяжелой створкой.

Сонная прежде аудитория мгновенно пришла в движение, сокурсники встрепенулись, сбрасывая оковы блаженной дремы. Кое-кто даже вскочил с места, разве что выбежать вслед за «гонцом» не успел.

-Спокойствие! - Профессор постучал деревянной указкой по кафедре. - У нас лекция, если вы не забыли. И я никого не отпускал! - заявил вредный старикашка.

-До конца занятия всего пять минут! - выкрикнула Вея, размахивая в воздухе часами. И сокурсники поддержали ее ободряющими возгласами.

-Вот именно! Еще целых пять минут! Так что, будьте добры занять свои места, и мы продолжим.

-Вот же старый пень! - сквозь зубы процедила подруга, и я уверена, что добрая половина аудитории мысленно с ней согласилась. – Жалко, что ли? Можно подумать, самому ничуточки не интересно.

Я лишь огорченно вздохнула и уже хотела приободрить подругу, напомнив, что терхам предстоит учиться с нами не один день, а может даже и до конца семестра, так что Вея еще не единожды сможет лицезреть адептов по обмену. Но тут случилось неожиданное. То ли часы у Веи отставали, то ли звонарь решил над нами смилостивится, но в этот самый момент по коридору пронесся оглушительный звон, оповещая об окончании занятия.

Надо ли говорить, что адепты вскочили в тот же миг и дружно кинулись к дверям. Подруга схватила меня за руку и, будто тягловый бык, потащила следом за сокурсниками.

-Давай скорее, Карина! Все пропустим! 

-Да бегу я, бегу!  - крикнула на ходу, покрепче перехватывая заплечную сумку - в такой толчее немудрено потерять не только учебники.

Благодаря стараниям Веи уже через минуту мы оказались в центральном холле Академии, похожем на огромную пятиконечную звезду с лучами коридорами. Народу здесь собралось уйма, причем интерес к приезду терхов продемонстрировали не только адепты, но и некоторые преподаватели.

Подруга как всегда проявила чудеса реакции и смекалки - подтолкнула меня к огромному арочному окну, и, потеснив двух устроившихся на подоконнике старшекурсниц, мы жадно приникли к стеклу.

Отсюда открывался отличный вид на внутренний двор Академии и делегацию встречающих, что выстроилась у мерцающего лазурью портала. Насколько я поняла, специально для терхов открыли временный переход прямиком к центральному входу ЛВА. И правильно! Незачем чужакам шастать по столице. Их и здесь-то, судя по долетающему из-за спины бурчанию и раздраженным репликам, ждет не особо теплый прием.

-Смотри, смотри! -  Вея толкнула меня локтем под ребро, и в тот же момент я увидела, как полыхнула лазурная гладь портала, а на брусчатку двора ступил первый терх. За ним потянулись и остальные.

Смуглые, крупные, они выглядели массивными на фоне встречающих у портала лерийцев. Белые, как снег, волосы чужаков резко контрастировали со смуглой кожей и темными глазами и оттого казались совершенно неестественными, словно выцветшими…

Всего терхов оказалось пятеро. Четыре парня и девушка. Тот, что первым вышел из портала, походил на явного лидера группы. Альфа-самец - никак иначе я не могла охарактеризовать его. Метра под два ростом, может чуть больше, гора мышц и тонна самомнения. Крупные черты лица, непривычно грубоватые, словно высеченные из камня, длинная черная туника, кожаный жилет, отороченный мехом, и свободные брюки с такими же кожаными вставками.

Терх хмуро щурился на солнце и даже таким: недовольным, слегка дезориентированным - казался хозяином положения.

Остальные гости шагали чуть позади и так же, как и вожак, внимательно озирались по сторонам, словно в любой момент ожидали нападения. Огромный верзила, приземистый и квадратный, словно платяной шкаф, и вовсе сжимал кулаки, и я поймала себя на мысли, что, в отличии от Веи, не хочу и близко подходить к чужакам. Надеюсь, что совместных занятий нам не поставят. А если и поставят, то самый минимум.

Следом за “шкафом” уверенным шагом шли еще два парня. Один из них выглядел мрачно и смотрел так цепко, будто разыскивал что-то или кого-то, притаившегося в кустах. Второй же, напротив, показался мне самым миролюбивым из пятерки.,  Кажется, он даже улыбнулся, мельком глянув на фасад здания. Он же был самым “стройным” из всех терхов. И прическу носил длинную, собирая волосы в низкий хвост на затылке.

Замыкала пятерку адептов по обмену миловидная девушка. И я поразилась тому, насколько женщины Тейзарха ниже и миниатюрнее мужчин. Если бы не белоснежные волосы, ее вполне можно было принять за одну из наших. Разве что, в отличие от лерийских красавиц, славящихся длинными шелковыми локонами, представительница Тейзарха щеголяла короткой ассиметричной стрижкой с длинной челкой и совсем короткими прядями на затылке. Одевалась она почти так же, как и мужчины - в узкие кожаные брюки и темную тунику до бедра.

Едва выйдя из портала, девушка поравнялась с первым терхом, которого я мысленно прозвала “вожаком”, и положила руку ему на плечо. Произнесла что-то, потянувшись к уху парня. Тот согласно кивнул и внезапно очень внимательно, словно бы точно знал, что ищет, взглянул на наше окно. Я инстинктивно шарахнулась назад, но застывшая за моей спиной Вея подтолкнула обратно. А в следующее мгновение незнакомец уже отвел взгляд. И я выдохнула. Просто показалось.

-Видела какие? - восхищенно протянула подруга. - Интересно, что они едят? Небось, съедают по дюжине яиц на завтрак и целому кабану на обед, - усмехнулась она.

Я ничего не ответила. Уж не знаю, что эдакое едят терхи, но на время обучения в Лерийской Академии питаться им наверняка придется в общей столовой. И может статься, что уютные круглые столики перестанут быть излюбленным местом посиделок сокурсников. Впрочем, рано об этом думать. Возможно, терхи не столь нелюдимы, как мне почудилось на первый взгляд…

А тем временем пятерка чужаков пропала из поля зрения. Мы отлипли от окна и помчались к открытой галерее на уровне второго этажа. Оттуда открывался вид на центральный вход и практически весь холл. Но свободного пространства там почти не осталось. Смекалистые студенты уже успели занять все самые лучшие для обзора местечки. Так что нам с Веей пришлось довольствоваться тем, что есть, выглядывая из-за спин и макушек более удачливых товарищей.

Однако даже так я смогла разглядеть, что первой под крышу здания ступила местная охрана, набранная из лучших боевых магов ЛВА, в узнаваемой сине-желтой форме. Следом вошел ректор и один из незнакомых мне профессоров, и только после них в центральном холле появились чужаки. Выражения лиц терхов оставались такими же холодными и сосредоточенными, словно вокруг не собралась толпа адептов, пялящихся на них со всех сторон. Да что там пялящихся… Лерийцы, ничуть не стесняясь, перешептывались, обсуждали, чуть ли не тыкали в наших гостей пальцами. Выдержке терхов можно было только позавидовать. Я бы на их месте непременно стушевалась.

Внезапно общий шум и гам перекрыли отчетливо угрожающие и возмущенные возгласы.

-Убирайтесь к себе в горы!

-Отправим терхов домой!

-Терхам не место среди нас!

-Убийцы, прочь из нашей Академии!

Крики сыпались один за другим. Терхи выглядели так, словно шли по пустыне, безмолвной и спокойной. Отрешенные и собранные, они неожиданно вызвали уважение.

Преподаватели и телохранители старались оттеснить студентов от гостей. Но толпа безумствовала. Земляки вспыхивали, как солома от искры, и мелкое недовольство грозило перерасти в пожар скандала.

Внезапно галдеж перекрыл голос Маркуса:

-Вы убили наших родственников, разорили наши земли! Прочь из нашей Академии! - немного картинно, почти наигранно выкрикнул шель Сарх и начертал в воздухе символ заклятья.

Мгновенно над головами студентов вспыхнули транспаранты все с теми же знакомыми лозунгами, призывающими терхов убираться восвояси.

Вожак адептов по обмену скользнул взглядом по толпе, словно мог любого уложить на лопатки, а может - и всех разом, и чуть ускорил шаг.

-А он красавчик! - неожиданно громко произнесла Вея, так, что услышали похоже все: от бунтарей до зевак. Адепты вокруг нас даже обернулись и разошлись в стороны, освобождая пространство.

-В этот же момент вожак терхов бросил взгляд  на галерею, в поисках источника реплики, такой неожиданной среди всеобщего возмущения. И почему-то опять задержался на мне - всего на секунду, но его взгляд смутил и заставил меня сделать шаг назад.

-Пойдем отсюда. - Я потянула подругу за рукав. Но та оказалась всецело поглощена развернувшимся внизу действом и лишь отмахнулась.

-Мы не потерпим терхов в ЛВА! Не потерпим терхов в нашей родной Леринии. Им тут не место! - все не унимался Маркус. - Кто считает, что я прав?

Гул сторонников прокатился над холлом. И то, что прежде походило на вялое возмущение, теперь напоминало хорошо организованную демонстрацию протеста. За минувшие три дня Маркус успел собрать достаточное количество единомышленников, что не побоялись выступить против решения самого Совета.

От охраны, что сопровождала приезжих, отделились несколько боевых магов и двинулись в сторону митингующих. Туда же направился и профессор, что встречал гостей вместе с ректором.

Интересно, удастся ли усмирить разбушевавшихся адептов? Все же численный перевес отнюдь не на стороне охраны... И что светит бунтарям за их провокационные лозунги?

Остальная охрана принялась активно расталкивать студентов, освобождая терхам проход. Возглавлявший процессию ректор, кажется, даже применил магию, дабы ускорить продвижение. И вскоре терхи скрылись в одном из коридоров, оставив бунтарей и остальных неравнодушных наедине с их недовольством.

 

***

Эзро

 

Свет раздражал. Проклятое солнце, казалось, способно залезть в каждую щель, каждую даже самую крохотную прореху, заставляя щуриться от нестерпимо ярких лучей, таких непривычных для выходцев из Тейзарха.

Первым делом, войдя в выделенную ему комнату, Эзро наглухо задернул шторы, жаль, те оказались не слишком плотными и практически не спасали ситуацию. Следом терх сдернул с кровати искристо-белое покрывало, что бесило не меньше вездесущего света.

И почему в этой проклятой Леринии все такое белое? Все такое нестерпимо ровное, правильное и до безобразия чистое!

Эзро скомкал покрывало и бросил на середину комнаты, словно бы эта груда ткани могла привнести хоть немного хаоса в идеальную обстановку его нового жилища.

А еще терх ощущал духоту. К обеду помещение изрядно прогрелось, а небольшой щели в откинутой фрамуге оказалось явно недостаточно для притока свежего воздуха. Да и не сказать, чтобы на улице было сильно свежее. Откуда там взяться прохладе, если в раскинувшемся под окнами парке нет ни единого сантиметра тени?

Аккуратно остриженные деревья и кустики выглядели крохотными по сравнению с вековыми елями у стен его родной Академии в Тейзархе. Голубые ели Дешвила давали и прохладу, и приятную полутень, источали пряно-острый запах хвои, которым пропитывалась одежда и все предметы обстановки. Здесь же тянуло лишь нагретым деревом с примесью каких-то чистящих средств, которыми изрядно отполировали все поверхности.

Но это, хоть и раздражало, было, пожалуй, наименьшей из предстоящих забот терха. 

Демонстрация протеста, с которой столкнулись адепты по обмену сразу по приезду в Леринию, отнюдь не добавляла оптимизма. И как бы ректор ни уверял, что пребывание в ЛВА полностью безопасно для сородичей Эзро, лидер терхов не проникся его речами. За безопасность товарищей в первую очередь отвечает он сам. И начать стоит с малого.

Эзро окинул помещение внимательным взглядом, прошелся по периметру, заглянув во все укромные уголки. За веселенькую картину на стене, в глубокий платяной шкаф, куда при желании терх мог поместиться целиком, под низкую широкую кровать. Проверил ванную, попутно ополоснув лицо ледяной водой. При визуальном осмотре никаких ловушек или иной опасности не обнаружилось. Но кто сказал, что лерийцы не озаботились магическими капканами?

Эзро скинул с плеч кожаный жилет, следом стащил рубашку, обнажая спину. Прикрыл на мгновение глаза, погружаясь в собственные ощущения. И чуть ослабил поводок, позволяя заточенному внутри существу поднять голову, включить собственное обостренное чутье, уловить любые отголоски чужеродной магии.

Чисто…

Даже странно. Неужели Лерийцы не озаботились ни единым, даже самым безобидным заклинанием слежки? Или считают, что внутренней охраны Академии достаточно, чтобы контролировать передвижения терхов? Впрочем, помимо явных соглядатаев, могут быть и другие, неприметные, слившиеся с толпой адептов, или сами адепты.

Как ни крути, терхи здесь чужаки, и пристальное внимание им обеспечено со всех возможных сторон. Так что расслабляться нельзя ни на секунду. Даже во сне…

Закончив осмотр собственных покоев, Эзро вышел в коридор. Терхам отвели отдельное крыло в общежитии, оградив тем самым от лишних контактов с лерийцами, так что здесь было тихо и безлюдно. Терх приложил раскрытую ладонь к двери напротив. Стучать нужды не возникло. Эрея почувствовала ментальный сигнал брата и так же беззвучно дала разрешение войти. Комната сестры являла собой точную копию покоев Эзро. И, подобно брату, девушка уже успела наглухо зашторить окна и подпортить идеальный порядок собственного жилища.

-Что, явился с проверкой? Можешь не утруждаться, я уже все осмотрела, ловушек нет, - будто прочитала мысли Эзро Эрея.

-Я все же удостоверюсь. - И, не обращая внимания на недовольное фырканье сестры, лидер терхов наскоро проверил и ее покои.

-Убедился? - Она точно поймала момент, когда брат закончил.

-Да.

-А теперь будь добр избавить меня от излишней опеки и дать спокойно отдохнуть. Это солнце меня достало. Когда оно уже сядет?

-Никогда, - терх позволил себе усмешку. - Так что привыкай. Нам здесь долго торчать. Впрочем, ты всегда можешь…

-Отказаться? - Эрея с вызовом посмотрела на брата. - Даже не мечтай. Это мой выбор. Я одна из лучших учениц Дешвила, так же, как и ты. И уже достаточно взрослая, чтобы принимать решения, где мне находиться и что делать!

И опять Эзро почувствовал вызов в ее словах. И в кого только сестра выросла такой упрямой? Такой своевольной? Настолько, что решилась нанести изображение кха, подобно сильнейшим мужчинам Империи. Настолько, что проявила исключительные способности в академии Дешвила. 

Впрочем, понятно в кого. Эзро, помнится, был таким же. Вот только он научился сдерживать собственные порывы и принимать взвешенные решения. Эрея же порой действовала на чистых эмоциях. И в каждом ее поступке сквозило несогласие, желание сделать что-то наперекор решениям брата.

-Я в курсе. Можешь не напоминать. Однако я назначен старшим в группе. И если сочту, что ты не справляешься…

-То что? Отправишь меня обратно в Тейзарх?

Эзро кивнул.

-Я бы предпочел, чтобы ты вообще его не покидала…

Неожиданный стук в дверь прервал разговор. Эзро тут же напрягся. Если стучат, значит, прибыл кто-то из лерийцев. Несмотря на то, что покои принадлежали сестре, Эзро сам открыл дверь и наткнулся на изумленный, даже растерянный взгляд местного смотрителя.

-Э-э-э, вам тут… Я принес сменное белье и униформу академии. - Смотритель вручил Эзро тугой сверток. - Это для девушки, а это для вас.

-Униформу?

-Да, всем студентам Академии надлежит носить одинаковую форму. На ваш счет ректор также распорядился. Если вдруг не подойдет по размеру - обратитесь в кастелянную, это на первом этаже. И вот еще, - лериец чуть замялся. - Вам просили передать записку. Это от профессора Азарелли.

Теперь настала очередь Эзро удивленно вскидывать брови. Что могло понадобиться местному профессору от только что прибывших терхов? Уж явно в записке не теплейшее пожелание хорошо обустроиться.

Как только смотритель удалился, Эзро развернул тугой сверток и внимательно вчитался в ровные строки, выведенные мелким каллиграфическим почерком. И да, письмо незнакомого профессора вряд ли сулило ему что-то хорошее...

 

***

Карина

 

Первые несколько пар прошли вполне себе буднично. Уж не знаю, где находились в это время терхи - нам с Веей не довелось с ними пересечься – но, казалось, даже разговоры о них немного поутихли. Наверное, студенты все же решили взяться за голову и погрузились в учебу. По крайней мере, я на это очень надеялась. Потому как вчера вся Академия просто гудела от бесчисленных обсуждений адептов по обмену. И я порядком устала от невозможности сменить тему.

После третьей пары оголодавшие сокурсники потянулись в академическую столовую. Светлый округлый зал в мгновение ока наполнился студентами. Адепты толпились у витрины с лотками, наполненными едой. Повара расстарались на любой вкус. Пряные, сладковатые, терпкие запахи основных блюд смешивались с ароматами травяных чаев и ягодных морсов.

Спагетти, овощи с мясом, жареные и запеченные корнеплоды, салаты, фрукты и ягоды…

Ммм... пальчики оближешь.

Мы с Веей взяли по голубому подносу и двинулись вдоль лотков, не зная, что выбрать из разнообразия предложенных блюд. В итоге, остановились на сытных овощных салатах, корзиночках из песочного теста с пышным фруктовым кремом и розетках свежих маклиф - больших округлых ягод, самых сладких в Леринии. Из напитков мы взяли круто заваренный чай из коры дерева арсоль. Напиток бодрил, тонизировал и улучшал внимание.

Едва мы устроились за столиком, собираясь насладиться обедом, как в столовой появились… терхи. 

Мгновение - и разговоры, студенческие смешки и споры стихли. Казалось,  звук разом выключили, и в зале повисла напряженная тишина. Как и вчера, все взгляды сошлись на чужаках, неспешно движущихся по центральному проходу.

В отличие от дня прибытия, сейчас терхи оделись совершенно иначе. Темные кожаныебрюки с жилетками сменились светлой формой Лерийской Академии. И первые несколько секунд мне чудилось, что массивным терхам она тесна, сковывает движения и заставляет чувствовать себя не в своей тарелке. И если парни из Тейзарха полностью облачились в нашу форму - светлые рубашки и благородно-бордовые брюки, то девушка ограничилась лишь рубахой, не решившись надеть привычный для лериек сарафан.

А еще мне сразу бросилось в глаза, что гости явились без охраны. Я вспомнила вчерашнее выступление Маркуса и агрессивный настрой его сторонников и заволновалась. Как бы не случилось чего нехорошего. Маркуса, как главного зачинщика митинга, конечно, отстранили от занятий. Правда, всего на три дня. А вот остальные противники терхов по-прежнему находились в стенах академии.

Я суматошно осмотрела помещение, выискивая агрессивно настроенных адептов. Но на первый взгляд ничего подозрительного не обнаружила. Зато заметила одного из охранников, что всегда присутствовал в столовой на случай беспорядков.

Боевой маг отлепился от стены, которую подпирал все это время, и двинулся в направлении пятерки терхов, явно намереваясь расположиться поближе к возможному источнику неприятностей.

Гости проследовали к витрине, ловко подхватывая подносы. Вожак, как всегда, шел впереди, девушка держалась рядом с ним. Громила уже привычно сжимал кулаки, остальные смотрели настороженно, но без страха. Казалось, терхи уверены - любой, кто встанет у них на пути, обречен на поражение.

Какое-то время в столовой царила тишина. Слышался лишь звон тарелок, ложек и крышек посудин.

-Да тут одна трава, - брезгливо произнес тот, кого я окрестила “шкафом”. - Как вообще это есть?

-Научимся жевать как травоядные, - усмехнулась девушка. 

Громила только фыркнул, длинноволосый терх, показавшийся мне самым приветливым, улыбнулся и примирительно произнес:

-В овощах и фруктах много витаминов и минералов. Так, что диета пойдет всем только на пользу.

-Минерализируемся и позеленеем. Дома не узнают, - вновь отозвался “шкаф”. Однако же, несмотря на недовольство, тарелку он наполнял весьма проворно.

В эту минуту послышались голоса из дальнего угла столовой.

-Ишь, еда им наша не нравится! То же мне нашлись, привередливые!

-Радовались бы, что мы не накормили их смертельной магией, как терхи наших родственников на приграничье!

-Проклятые терхи! Ехали бы домой и жевали своих горных козлов! Или вы не едите родственников?

Комментарии и смешки посыпались со всех сторон. В основном отличались ребята, но слышались и звонкие девичьи голоса. Терхи не обращали никакого внимания.

Спокойно накладывали блюда, выбирая те, где побольше мяса. Наполняли кружки горячими напитками. И держали их так, словно не чувствовали жара пальцами. 

К тому моменту, как пятерка заполнила свои подносы, пустых столиков в столовой уже не осталось. Вожак окинул беглым взглядом зал и устремился к столу, что располагался в самом углу помещения. За ним, в полутени, сидели лишь парень и девушка - видимо, решили устроить романтическое свидание во время обеденного перерыва.

-Мы займем этот стол. - Не спрашивая дозволения, вожак поставил свой поднос на гладкую белую поверхность.

Парень с девушкой спорить не стали. Подхватили свои вещи и шустро освободили терхам места.Однако произошедшее не осталось незамеченным другими, менее покладистыми адептами.

-Чего это вы тут командуете? - Из-за соседнего столика поднялся высокий парень в рубашке с закатанными рукавами. Настроен он был весьма воинственно.

-Да! - поддержал его другой, такой же рослый и крепкий, как и сами терхи. - Чужаки тут вы! Довольствуйтесь тем, что дают!

-И нечего указывать, кому и что делать!

-Я буду делать то, что считаю нужным, - спокойно и твердо произнес лидер терхов и сложил руки на груди, демонстрируя превосходство. За его спиной тут же появился громила и тот мрачный терх, от которого я пока не слышала ни единого слова. 

Длинноволосый подошел ближе и что-то быстро зашептал, видимо, пытался вразумить чересчур вспыльчивых сородичей. Главарь кивнул, соглашаясь. И длинноволосый обратился к лерийцам.

-Этот стол находится в тени. И так как терхи не любят яркого солнца, мы бы предпочли расположиться именно за ним, - миролюбиво пояснил он.

Остальные терхи отвернулись, словно разом потеряли интерес к ситуации, и уселись на лавку, собираясь начать трапезу.

-Я думаю, никто не будет против, если мы займем этот стол. В конце концов, места хватит для всех.

-Ишь какие! - хмыкнул вспыльчивый лериец. - Солнце им не нравится!

-Ну так и сидели бы у себя в горах! - поддержал другой. – Прятались под елками!

-Эй, ты, белобрысый! Я с тобой разговариваю. - Пусть все терхи были беловолосыми, но сомнений не возникало - парень обращался именно к вожаку, что нагло уселся к нему спиной. - Мы не закончили!

На этих словах лериец неожиданно ринулся к терхам. Положил увесистую ладонь на плечо “вожака”. А в следующее мгновение весь обеденный зал вскочил.

Терх с обидчиком церемонится не стал - ловко перехватил запястье наглеца и скрутил ему руку за спину, заставив парня неестественно выгнуться и застонать от боли. Следующего подоспевшего на выручку лерийца терх двинул кулаком по лицу, откинув к соседнему столу.

Послышался женский визг, грохот упавшей посуды, приборы со звоном покатились по полу. Зал всколыхнулся, и на терхов с остервенением кинулись еще несколько наших. Теперь подключился и громила из Тейзарха, что мог одной своей тушей сбить с ног сразу нескольких адептов. Началась настоящая потасовка.

-Наших бьют!

-Задайте им! - кричал кто-то из студентов.

Вея вцепилась в мою руку, с жадностью следя за развернувшейся дракой. Подносы мы на всякий случай оставили на столике. Мало ли, придется бежать или прятаться…

Я судорожно искала глазами охранника. Тот обнаружился недалеко от дверей столовой. Я заметила, как мужчина нарисовал в воздухе несколько символов, и через мгновение над его ладонью вспыхнул сигнальный маячок. А потом так же быстро унесся в коридор, оповещая руководство Академии о вспыхнувших беспорядках.

-Ты глянь, они не уступают! - восторженно выкрикнула Вея прямо мне в ухо. Никак хотела оглушить.

И правда. Пусть терхов было меньше, натасканы они были значительно лучше. Вожак играючи отражал неумелые удары противников. Громила и вовсе разбрасывал всех в стороны, не давая даже приблизиться к столу, за которым со спокойным видом, будто и не происходило ничего вокруг, обедала коротко стриженная девица. Я даже поразилась ее выдержке. Неужели совсем не переживает за своих товарищей?

Конечно, ЛВА - не академия боевых магов. И большинство лерийцев с прикладных факультетов совершенно не обучены кулачным боям, но зато численный перевес однозначно на стороне местных адептов. Да и упрямства им не занимать.

И это учитывая тот факт, что дело пока не дошло до магии! Что будет, если кто-то решиться применить боевое или сдерживающее заклинание, даже подумать страшно!

Слава прародителям, до подобного дело не дошло.

В дверях столовой появились несколько преподавателей и охранников. В их числе тот незнакомый профессор, что встречал терхов у портала. А еще знакомые мне Ярник шель Лиор и Марикка Бельде. Первый учил нас основам материальной физики, а на старших курсах преподавал телекинез. Вторая вела основы магической и немагической биологии.

-Смотрю, наши студенты не знакомы с правилами гостеприимства, - недовольно произнес Ярник. - Хорошо нападать, когда -вас много, а гости только приехали, верно?

Часть студентов мгновенно стушевалась и отступила назад. Попасть в черные списки преподавателей не хотелось никому.

-Они первые начали, - вякнул кто-то из толпы.

-Не беспокойтесь, мы непременно разберемся, кто начал первым! - строго произнес незнакомый мне профессор. - И зачинщики драки понесут соответствующее наказание.

Вот теперь и главным драчунам стало не по себе. И даже те, что вяло постанывали, лежа на полу, попытались отползти в сторону, подальше от глаз строгого профессора.

-Это недоразумение.

-Просто случайность.

-Мы не поняли друг друга, - полетели со всех сторон оправдательные возгласы. 

Профессор удовлетворенно кивнул и перекинулся беглым взглядом с вожаком терхов. Тот наконец отпустил последнего стонавшего в его руках парня, отряхнул ладони и с невозмутимым видом занял свое прежнее место за столом. Остальные разрисованные последовали его примеру.

Шаткое перемирие наконец было достигнуто. Перемирие…. Но не взаимопонимание. И что-то подсказывало мне, что это только первая, но отнюдь не последняя стычка между такими разными и непримиримыми лерийцами и терхами.

 

***

После обеденного перерыва шла лекция по артефактике. Признаться честно, она настолько меня увлекла, что я даже думать перестала о происшествии в столовой и полностью погрузилась в чарующую магию волшебных предметов.

Еще в прошлом семестре эта дисциплина стала одной из моих любимых.. Мне нравилась работа с магическими вещицами и давалась она мне куда легче, нежели многим. Я ощущала особенности артефактов на интуитивном уровне, чувствовала, как они действуют и на что способны. Порой я даже добавляла магическим предметам силы, улучшала какие-то функции, находила скрытые возможности…

Преподавательница Эйслен шель Нейро, красивая высокая шатенка с ярко-зелеными глазами и тонкой, как лиана, фигуркой говорила плавно, протяжно, визуализировала артефакты перед нашими глазами так, словно они настоящие. Протяни руку - хватай и используй.

А в конце пары прозвучало предложение записаться на факультатив “Применение артефактики в медицине”.

Я почти подпрыгнула от воодушевления. Ну надо же! Раньше на этот спецкурс попадали лишь избранные, лучшие из лучших, и проводили его исключительно для старшекурсников. Вея пожала плечами и согласилась составить мне компанию.

-Все равно специализацию я пока не выбрала. А с тобой на лекциях уже не так скучно. Ты, конечно, зубрилка, каких мало, но я привыкла.

Я пролистала лекцию и внезапно подумалось: а вдруг что-то важное упустила? Лето, отдых, домашние хлопоты, все это очень расслабляет и лишает навыка быстро и четко воспринимать информацию. Да и преподавательница отвлекала внимание - уж слишком красиво она визуализировала и демонстрировала артефакты. 

Я сунула нос в записи Веи и обнаружила лишь короткие заметки, которые еще не всякий переводчик поймет. Заработала насмешливый взгляд подруги “ну ты и заучка!” и смекнула, что предпринять.

-Надо взять у Термана Войста его конспекты. Он - лучший на отделении артефактики. Ну один из лучших! - сообщила я подруге и потянула ее на выход. Вея не возражала - Терман ей нравился.

Познакомились мы с Войстом на одной студенческой вечеринке. Терман всегда оказывался в центре внимания, умел развлечь, а его рассказы о волшебных предметах, способных защищать, атаковать, создавать нечто новое, вызывали живой интерес. Плюс парень никогда не отказывал в помощи тем, кто к нему обращался.

Книги по артефактике были настоящей редкостью. Терман говорил, что привез многие из дома, из личной библиотеки своей семьи - родители Войста занимались разработкой новых защитных артефактов.

Между лекциями старшекурсники чаще всего проводили время в местном кафетерии. Пили прохладительные напитки, беседовали, перекусывали.Большой округлый зал, заставленный овальными столиками с мягкими стульями, сейчас выглядел пустовато. Студенты еще не успели проголодаться после недавнего обеда, зато ближе к вечеру здесь начнется настоящее столпотворение. А возле витрины с множеством десертов и закусок выстроится гигантская очередь.

Вея кивнула в сторону Термана в окружении друзей, ребят и девушек. Он тоже нас сразу заметил. Встал из-за стола и двинулся навстречу.

Мимо прошмыгнули несколько первокурсниц с голубыми подносами.

-Привет, Карина, Сельвея! - Высокий, немного сухощавый Терман очаровательно улыбнулся. - Что-то хотели?

-Лекции по артефактике второго курса, - совсем не вежливо отчеканила я, но тут же исправилась: - Если можно, конечно. До вечера. Проверю - все ли записала, как надо, и сразу верну.

-Эм… Лекции… Вряд ли они у меня сохранились. Скорее всего я их выбросил или отдал кому-то из первогодок, - задумался Терман. - Вместо лекций могу предложить вам одну стоящую книгу. Там есть все, что может потребоваться. 

Терман вернулся за свой столик, достал из сумки крошечный томик и вручил мне.

-Ух ты! – Книга оказалась настоящей находкой. - Огромное спасибо! Куда вернуть? - уточнила я у парня. 

Вместо ответа он приложил два пальца к тыльной стороне моей ладони - и там вспыхнул номер комнаты. 

-Отдам сегодня же! - бодро сообщила я Терману, Вея очаровательно ему улыбнулась, и мы отправились на следующее занятие.

Знак так и светился на руке, и я попыталась скрыть его заклинанием. Мало ли, что решат сокурсники, да и другие адепты, заметив на моем запястье номер комнаты в мужском общежитии… Скромница Карина решила поразвлечься… Нет уж, я просто со стыда сгорю от подобных намеков! Я уж точно не из тех девушек, которых часто видят вечерами в мужском крыле.

После нескольких неудачных попыток цифры наконец пропали с ладони, и мы с Веей отправились на основы формирования знаков-заклятий.

 

***

Эзро

 

Узкая винтовая лестница привела Эзро к массивным бревенчатым дверям с металлическими вставками. По сравнению с белизной и подчеркнутой чистотой ЛВА, эти двери казались просто отдушиной, кусочком привычного хаоса среди всеобщего однообразия и порядка.

Эзро по привычке приложил ладонь к двери, как это делалось в Тейзархе, но тотчас понял свою ошибку и трижды постучал. Массивная створка отворилась сама собой, и терх шагнул в просторный кабинет, отделанный деревом и бронзой. Бегло осмотрелся, подумав, что жилища адептов стоило бы оформлять в том же стиле. Иначе ведь и свихнуться можно.

-Проходи, я ждал тебя. - Профессор вынырнул из смежного помещения и гостеприимно указал терху на мягкое кожаное кресло, предлагая присесть.

Эзро сразу узнал этого преподавателя - именно он встречал терхов при выходе из портала. Значит, отнюдь не мелкая сошка, как некоторые историки или ботаники. И стоит присмотреться к профессору повнимательнее. И в первую очередь понять, что ему понадобилось от Эзро

-Я не представился в нашу первую встречу. Меня зовут Терлис Азарелли. Я преподаю боевую магию в ЛВА.

Кто бы сомневался. Почему-то Эзро так и подумал.

-И что вам от меня надо?

-О, сущая мелочь. Мне требуется ваша помощь вот с этим.

Профессор полез в выдвижной ящик стола и спустя секунду опустил кругловатый предмет на гладкую столешницу.

-Что это? - Эзро скептически глянул на вещицу.

-Честно говоря, я и сам не знаю. Лишь только могу предположить, что это старинный хронометр. Видите, тут крышка. Но она запечатана. И, увы, моей магии недостаточно, чтобы ее открыть. Я предполагаю, что хронометр этот был сделан в Тейзархе, а значит, и распечатывать его нужно вашей магией.

-Зачем кому-то запечатывать обычный хронометр? - Эзро не стал скрывать своей подозрительности. - И вообще, откуда он у вас? Или это тайна?

-В этом нет ровно никакого секрета. Он достался мне в наследство несколько лет назад. Мой усопший родственник коллекционировал старинные артефакты. Я таким пристрастием, слава прародителям, не страдаю, поэтому продал практически все, что досталось в наследство. Кроме вот этой вещицы. Увы, но, не вскрыв ее, трудно оценить стоимость. Возможно, это лишь безделушка, а возможно…

-Внутри россыпь бриллиантов, - усмехнулся терх.

История профессора выходила на диво ладной. И захочешь придраться, а не получится. Из чего следовали два возможных вывода: либо это правда, либо Терлис Азарелли куда умнее и хитрее Эзро.

-Не беспокойтесь, если внутри что-то ценное, я щедро отплачу за вашу помощь. Да, если и нет. В любом случае, в долгу не останусь. Удовлетворение любопытства порой дороже всяких сокровищ, - хохотнул Терлис.

Забавно, но самому Эзро, кажется, тоже стало интересно… В конце концов, он ничего не теряет. А лерийский профессор вряд ли настолько глуп, чтобы причинить вред терху, прибывшему по программе взаимного сотрудничества.

Эзро протянул руку и сжал в ладони округлый предмет.

И правда, больше всего напоминает обычные карманные часы или крупный медальон, в котором хранят портреты близких людей. И быть может, тот, кто запечатал его, хотел сохранить в тайне лишь то, что дорого сердцу?

Эзро проверил предмет на наличие магических заклинаний, но ничего, кроме охранных чар, заперевших крохотный замочек, не обнаружил. Проскользнула мысль, а не подключить ли к проверке кха, но терх быстро отмел эту мысль, решив, что выпускать демона в присутствии боевого мага не самая хорошая идея. В конце концов, он и без кха способен почуять угрозу - боевых артефактов лерийцев Эзро изучил немало. И находящаяся перед ним вещь точно не излучала угрозы.

А вот замок оказался совсем простой. Эзро на мгновение прикрыл глаза, и перед внутренним зрением возникло переплетение магических нитей, складывающееся в простенький узор. Такой и студент первого курса без проблем вскроет.

Эзро надавил пальцем на гравировку, изображающую лилию, провел от нее до крохотной пятиконечной звезды, описывая на поверхности полукруг, затем обратно к лилии, и в центр, украшенный крохотным кристаллом. Несколько простых прикосновений, и раздался тихий щелчок, возвещающий о том, что замок вскрыт.

-Так просто? - удивился профессор.

А в следующий момент Эзро откинул металлическую крышку, и удивление профессора стало еще больше. Потому что внутри никакого хронометра не обнаружилось, там вообще не было никакого механизма. Под крышкой оказалось самое обычное круглое зеркальце. Чуть блеклое и треснувшее у одного края.

-Кажется, ваше сокровище больше подошло бы девице, - не сдержал смешка Эзро.

Азарелли еще немного покрутил вещицу, проверяя на наличие скрытых отсеков, но, так ничего и не обнаружив, тоже рассмеялся.

-Что ж… Это, конечно, не то, на что я рассчитывал. Но, по крайней мере, я удовлетворил свое любопытство. И, как обещал, в долгу не останусь.

-Не стоит. - Эзро встал, решив, что на этом разговор окончен.

-Стоит, стоит. В конце концов, это можно назвать первым сотрудничеством между терхам и лерийцами. И я благодарен вам за помощь. - Терлис склонил голову.

Терх кивнул в ответ и направился к выходу.

Возвращаться в свою комнату пришлось почти через все здание общежития. Встречные адепты кидали на Эзро заинтересованные взгляды, перешептывались, самые малодушные трусливо шарахались в сторону. 

Эзро стиснул челюсти, заставив себя не обращать внимания на косые взгляды и шепотки за спиной. По крайней мере, обидными фразами не кидаются, и на том спасибо. На пути к кабинету профессора попадались и такие, благо терх давно научился сдерживаться, иначе кое-кто мог запросто остаться без зубов.

Сейчас же в коридорах стало заметно спокойнее, так что добраться до нужного крыла удалось без происшествий. Эзро толкнул неприметные двери, ведущие в выделенную терхам часть, и почти сразу застыл, изумленно глядя по сторонам. 

Прямо между его комнатой и соседней комнатой Тайса во всю стену красовалась алая, словно начертанная кровью надпись "Убийцы".

Кулаки сжались сами собой, а из горла вырвался тихий рык. Уж что-что, а этого он им точно не простит! Никто не смеет называть Эзро и его товарищей убийцами. И пусть не сомневаются, терх найдет зачинщика и научит его элементарным правилам гостеприимства. 

 

Глава 3

Карина

 

Вернувшись в общежитие, я первым делом занялась учебником по артефактике. Положила томик на кровать, коснулась кристалла на форзаце, и книга приняла истинный размер, почти скрыв с глаз голубое покрывало.

Подруга лишь скептически фыркнула, взглянув на внушительный том на моей постели. Сообщила, что такие заучки, как я, вызывают у нее жажду, но не к знаниям, а к горячительным напиткам, и демонстративно отправилась чаевничать.

А томик оказался ну просто потрясающим. Главы открывались по устному приказу или после прикосновения к их названию в оглавлении книги. Артефакты выплывали в воздух объемными изображениями, их можно было вращать, двигать, разглядывать со всех сторон. Чем я и занималась час или два, пока за окном не сгустились синие сумерки, оповещая о наступлении позднего вечера.

Как выяснилось, в лекциях я почти ничего не пропустила. Довольная собой и замечательной книгой, я вернула томику прежний крошечный размер и попыталась сделать видимым номер комнаты Термана на тыльной стороне ладони. После нескольких неудачных попыток я позвала на помощь Вею, и вместе мы колдовали над символами еще с час, пока не поняли, что не в состоянии визуализировать их полностью.

То, что все же успело проявиться на коже, складывались в два возможных варианта: либо семнадцать, либо сорок семь. Я выбрала первый, решив, что если зайду не туда, вежливо извинюсь за ошибку и просто отправлюсь в комнату со вторым номером.

Светлый коридор мужской части общежития привел меня в тупик. И я уже думала, что забрела куда-то не туда, пока не заметила неприметную двустворчатую дверь, не отличимую по цвету от общего тона стен. За дверью обнаружилось продолжение коридора и несколько комнат, включая искомую.

Недолго думая, я громко постучалась и, не получив ответа, осторожно толкнула деревянную створку. Та оказалась не заперта, и я сочла это хорошим знаком. Видимо, Терман ждет свою книгу, поэтому и не стал закрываться.

Внутри царил густой полумрак. Не горел ни один ночник и ни одна световая панель на потолке. Лишь только свет уличных фонарей проникал сквозь наполовину зашторенное окно.

Неужели Терман уже спит? Время-то вроде еще не позднее… Да и парень не первогодка, чтобы после первых же магических практик истощить себя и без сил свалиться в постель.

-Эй, Терман, я принесла книгу! - крикнула в темноту, надеясь, что хозяин покоев откликнется. Но меня по-прежнему окутывала тишина.

Вышел, что ли? И что теперь делать? Ждать, пока вернется? А если и ждать, то снаружи или внутри? Все же это мужская комната, неприлично как-то…

А может, просто оставить книгу на видном месте, да и дело с концом?

Эта идея показалась мне вполне удачной. Заприметив притулившийся у стены комод, я без всякой задней мысли прошла вглубь помещения и водрузила томик на глянцевую лакированную поверхность.

Ну вот, а утром увижу Войста и спрошу, нашел ли он книгу. Да надо бы поблагодарить еще раз. Томик действительно потрясающий! 

Довольная собой, я уже развернулась на выход, как вдруг услышала звук повернувшейся дверной ручки, и в тот же момент прямо передо мной возникла высокая мужская фигура.

-Терм… - я подавилась на полуслове, ибо передо мной стоял отнюдь не Терман. 

Короткие светлые волосы серебрились в неярком свете фонарей, по обнаженной мужской груди крупными каплями стекала вода, чертила мерцающие дорожки на смуглой гладкой коже. Я кинула быстрый взгляд вниз и поняла, что на парне нет ничего, кроме небольшого светлого полотенца, обернутого вокруг бедер.

Кажется, кое-кто изволил купаться, а тут я...

Лицо моментально обдало жаром, щеки вспыхнули так, что, кажется, на них можно было запросто поджарить мясную отбивную. И я порадовалась, что в комнате темно и мой случайный визави вряд ли заметит, насколько я смущена.

Я наконец перевела взгляд на его лицо и мысленно выругалась, понимая, что из всех возможных вариантов выбрала самую неподходящую комнату на свете!

Передо мной стоял терх. Да не какой-нибудь, а вожак злосчастной пятерки. Огромный, мускулистый, выше меня на целую голову, а то и больше, он казался скульптурным изваянием, застывшем в полумраке. Разве что лицо терха выражало крайнюю озадаченность. И рассматривал он меня так внимательно, будто я редкий экспонат какой-нибудь выставки.

-Ой, - только и смогла пискнуть я, отступая на шаг назад.

-Ты что здесь забыла? - спокойно спросил терх, а у меня от его низкого голоса мурашки побежали по коже.

Около 3 лет
на рынке
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям