0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » Дитя для Повелителя » Отрывок из книги «Дитя для Повелителя»

Отрывок из книги «Дитя для Повелителя»

Автор: Хайд Хелена

Исключительными правами на произведение «Дитя для Повелителя» обладает автор — Хайд Хелена Copyright © Хайд Хелена

ГЛАВА 1. Мать для наследника

Он смотрел на меня спокойно и властно. Взглядом человека, который уже все давно решил не только за себя самого, но и за всех остальных. Я же никак не могла найти в себе сил, чтобы вырваться из плена этих глубоких аквамариновых глаз.
— Я приду за ответом завтра утром, так что у тебя целая ночь на то, чтобы принять решение. Главное помни о последствиях для себя в случае отказа, — проговорил лорд Селлар, прежде чем развернуться и уйти, оставив меня в комнате одну.
Все, что мне теперь оставалось, это упасть на кровать и вгрызться зубами в шелковую подушку. Выхода не было, и я прекрасно понимала это, хоть мириться с подобной судьбой так сильно не хотелось!
Вот только мой невыносимый дар загонял меня в тупик, не оставляя сомнений в том, что утром мне придется дать свое согласие. Считанные часы назад меня доставили в замок Дренка Селлара, Повелителя Долины папоротника. И когда он коснулся моего плеча, на моей бледной коже проступил сияющий знак в виде цветка эдельвейса. Тогда-то и он, и я потеряли последнюю надежду на то, что его шаманы ошиблись. Стало ясно, что мы с ним — Предначертанные, а значит я единственная женщина в целом мире, которая сможет родить от него первого ребенка. Он же — единственный мужчина, способный зачать первенца во мне. Но что самое главное, наше дитя-Первоцвет будет ждать судьба величайшего мага и правителя, героя, чья сила и чьи подвиги войдут в легенды.
До этого дня я была уверена, что просто не могу иметь детей. Именно поэтому мой бывший муж, после трех лет бездетного брака, вернул меня в поместье родителей, получив официальный развод в Храме. А потом, как я узнала, быстро женился на другой, и она практически сразу понесла от него, что полностью исключило вероятность того, что причина отсутствия детей в нашем браке была в нем.
И конечно же, после развода по такой причине на новое замужество я уже могла не надеяться несмотря ни на свое благородное происхождение, ни на щедрое приданое, которое родители согласны были отдать тому, кто взял бы в жены такую, как я.
Со временем я уже почти смирилась со своей судьбой, когда однажды вечером к нашему поместью подъехала карета с гербом самого Повелителя Долины. Выйдя из которой, подручный лорда Селлара сообщил: Его Светлейшество требует, чтобы я, Селина Мизани, сейчас же села в эту карету и отправилась в его замок для личной встречи по причине того, что шаманы лорда назвала меня как его возможную Предначертанную. И тут же передал моим родителям контракт, в котором указывалось следующее:
Если подозрения подтвердятся, мне будет предложено остаться в замке Повелителя на следующий год, чтобы выносить и родить для него наследника. За что моей семье будет выплачена щедрая компенсация золотом, я же после этого освобожусь от своего Дара и буду способна родить от любого мужчины, а значит получу шанс на замужество. При этом и сам Повелитель после рождения нашего ребенка способен будет зачать детей в других женщинах.
Конечно же никто не имел права принуждать меня ко всему этому против собственной воли, если я упрусь и заявлю, что ни за что не приму этого предложения. Вот только…
Предначертанные мужчина и женщина появлялись в этом мире очень редко. Не чаще чем раз в столетие. И без помощи шаманов, знавших как провести древние ритуалы, практически не имели шансов встретиться, ведь могли жить даже в разных концах света. При этом сила ребенка-Первоцвета очень многих восхищала ровно настолько, насколько и пугала. И на огромные толпы людей, которые возрадуются рождению героя, было немало тех, кто готов на что угодно, дабы рождения героя не допустить.
Поэтому теперь, когда Предначертанная пара была обнаружена, а мужчиной в ней был еще и сам Повелитель Долины папоротника, об этом пронюхают. Как бы лорд Селлар ни старался, те, кто не хочет рождения Первоцвета, все равно узнают личность Предначертанной ему женщины. И если я сейчас откажусь, если вот так просто вернусь в поместье родителей, меня очень скоро убьют. Но в отличие от семьи, Повелитель способен обеспечить мою безопасность до того момента, как наш ребенок родится, а потом защищать его, пока ему не исполнится год. Ну а после этого уже никто, при всем желании, не сможет навредить ему — начнет действовать особая защита богов, которая на протяжении следующих восемнадцати лет никому не позволит причинить вред Первоцвету. И за это время у героя будет достаточно времени, чтобы раскрыть все свои способности, войдя в полную силу.
Так что по сути, единственной для меня возможностью выжить было согласиться на предложение Повелителя. Лечь с ним в постель и выносить ребенка, оставаясь в большом и надежном замке под тщательной охраной. А после… после просто уйти, отдав ему дитя, которое выношу под сердцем. И утешаться мыслью, что поступив так, смогу в будущем родить снова, другого ребенка, которого уже не отнимут. Если же откажусь, то у меня никогда не будет детей, даже если по какому-то мифическому чуду я останусь жива.
При этом статус матери Первоцвета, еще и родившей его от Повелителя Долины папоротника, не будет считаться для меня позорным и обесчещивающим… в отличии от статуса брошенной жены, с которой развелись из-за того, что она не способна родить.
Казалось бы, предложение выгодное, ничем меня не обязывает, кроме одного года во власти Повелителя, а на выходе моя семья еще и получит щедрую плату, часть которой приплюсуется к моему приданому. И все же, от мысли о том, что мне придется сделать, становилось больно и страшно.
Потому хоть дорога от родительского поместья до замка Повелителя и утомила меня, за всю ночь я так и не сомкнула глаз. Лишь неподвижно лежала, кусая подушку. До самого утра, когда дверь комнаты открылась и я снова увидела Дренка Селлара.
— Итак, ты готова дать ответ? — холодно спросил он, когда я, встав на ноги, подвела взгляд и снова оказалась в плену его глаз.
— Да, — слабо проговорила в ответ, ощущая невыносимую сухость во рту. — Я согласна.
— Рад, что ты приняла мудрое решение, — кивнул мужчина, даже не шелохнувшись. — И надеюсь на плодотворное сотрудничество. Сейчас тебе принесут завтрак, а после наведается мой стряпчий с договором. Изучи его и подпиши, чтобы после не было никаких вопросов и претензий с твоей стороны.
— Хорошо, — шепнула я, облизав пересохшие губы.
— После этого тебя проведут в медицинское крыло, где мои лекари осмотрят и обследуют тебя, чтобы убедиться, что ты здорова, и не получила ничего в наследство от бывшего мужа. Если понадобится — подлечат. Затем просчитают день, когда будет наивысшая вероятность зачатия, пропишут диету. Дату, когда мы с тобой встретимся, мне сообщат. Твоя же задача — хорошенько к ней подготовиться.
— Как прикажете, — кивнула я, всем своим телом и душой ощущая, как что-то внутри меня с гулким хрустом ломается.
— В таком случае, до встречи, — спокойно сказал мужчина и направился к выходу. Я же провожала его взглядом, глядя на широкую спину в дорогом камзоле и гладкие черные волосы до плеч, изящно прижатые к голове золотым венцом. И всеми силами старалась убедить себя, что все будет хорошо.


ГЛАВА 2. Лунная ночь

Оставалось только ждать. Медосмотр был позади, а благоприятную для зачатия дату уже высчитали. Так что когда та самая ночь наступит, Повелитель явится в мои покои. И тогда начнется отсчет сорока двух недель, по истечении которых наш ребенок появится на свет, а меня, когда отойду после родов, отвезут обратно в родительское поместье. В то время, как хозяин Долины начнет приготовления к собственной свадьбе со своей красавицей-фавориткой, которая родит для него уже общих детей.
По приказу лорда Селлара ко мне приставили личного телохранителя: незаметного, но всюду следующего за мной, словно тень. К тому же, замок хорошо охранялся. Потому я получила разрешение свободно передвигаться по нему. Что уже было неплохо — как-никак, не придется весь год сидеть в одних апартаментах.
И вот сейчас я, пользуясь своей маленькой свободой, обустроилась на широкой садовой качели в одном из маленьких внутренних двориков. Вечер выдался теплым и приятным, а в воздухе стоял нежный аромат трав и цветов. Такой, каким хотелось дышать, наполняя грудь.
— Смотри, не простудись, — неожиданно прозвучало за моей спиной. И обернувшись, я увидела Дренка Селлара, подошедшего ко мне.
— Все в порядке, мне не холодно, — вздрогнув, прошептала я… и напряглась, когда мужчина сел рядом.
— Когда ты забеременеешь, твой организм ослабнет, и ты можешь легко заболеть. Так что лучше будь осторожнее. Ведь первые месяцы тебе нельзя будет принимать сильные лекарства.
— Да, конечно, я понимаю.
— Мне жаль, что ты оказалась в таком… неудобном положении, — вздохнул Повелитель, коснувшись моего плеча, на котором тут же расцвел сияющий цветок эдельвейса. Я же замерла, ощущая, как по коже пробежали мурашки.
Все же о том, что касается обаяния лорда Селлара, то слухи, ходившие по Долине, похоже не врали. И сейчас, когда мужчина немного отошел от шокировавших его новостей о нашей связи, оно становилось в самом деле заметно. Этот человек — сильный, властный, и в то же время привлекательный — действительно притягивал. Не настолько, чтобы вот так с ходу прыгнуть к нему в постель (если бы не те обязательства, которые возложил на меня наш дар). И все же было в нем нечто, из-за чего я чувствовала себя мягкой свечкой, медленно тающей в горячих руках.
— Ничего, я все понимаю, — наконец проговорила я, ловя себя на том, что вот уже сколько неподвижно смотрю ему в глаза. — В конце концов, нам обоим приходится нести ношу этого дара, хотя без него каждый из нас спокойно жил бы своей жизнью. К тому же, мне уже довелось побывать замужем, и перед свадьбой я видела своего бывшего мужа всего дважды. Что хуже всего, это было напрасно, ведь ребенка у нас так и не появилось.
...Только вот ребенка, который появится от связи с этим мужчиной, у меня тоже не останется! Он просто отберет его у меня, и я больше никогда не увижу свое дитя.
Надо же, даже смешно. Уже начинаю терзать себя из-за того, что меня на всю жизнь разлучат с моим ребенком, которого мы еще даже не зачали!
Это так гадко — понимать, что совершенно не властна над своей судьбой, и можешь только плыть по течению. Соглашаться на замужество просто потому, что родители посчитали кого-то подходящей партией, и не иметь никаких перспектив, кроме как стать матерью. А после и этой перспективы лишиться! При этом никаких альтернатив для женщин «моего круга» попросту не предусмотрено. В отличие от мужчин, я не могла пойти учиться в университет — женщин туда попросту не принимали, да и родители не согласились бы оплачивать мою учебу там. С работой, где можно чего-нибудь добиться, дела обстояли аналогично. Так что женщина «моего круга» была просто приговорена к пожизненному заточению в красивой аккуратной клетке, где ее роль сводилась к статусной жемчужине, блистающей в обществе рядом с мужем, и рожающей для него детей. Если же детей женщина родить не способна, ее просто выбрасывали на свалку, не оставляя ни одной открытой двери даже к такому жалкому существованию… Не считая, конечно, двери в публичный дом — там такие как я, безусловно, очень ценились как удобные и полезные сотрудницы!
— Все будет хорошо, обещаю тебе, — тихо проговорил Повелитель и я неожиданно вздрогнула ощутив, как его горячие губы коснулись моего лба. В то время, как сильная рука крепко сжала хрупкую ладонь.
А после он, ничего не говоря, встал с качели и удалился в коридоры замка, растворившись в них.
Оставшись одна, я глубоко вдохнула свежий ночной воздух. Почему-то от чувств, испытанных несколько минут назад, стало страшно. Нет-нет, конечно это хорошо, что как мужчина, Повелитель мне не противен. С поправкой на то, что предстояло мне уже считанные дни спустя, такому следовало бы только порадоваться. Вот только я понимала, что мне не следует привыкать к подобным ощущениям. Ведь то, что должно произойти — не более чем договоренность. Одна ночь. А потом — один год под охраной в этом замке, после чего я вернусь к родителям. Не больше.
— Смотрю, ты времени зря не теряешь, — внезапно въедливо прозвучало над моим ухом.
Напрягшись словно струна, я осторожно обернулась, и тут же встретилась взглядом с ядовито-зелеными глазами, которые смотрели на меня так, словно надеялись сжечь дотла.
Она была красива. Божественно красива. Настолько, что ее красота буквально пугала, заставляя дрожать от ужаса. Идеальное лицо, стройное тело, облаченное в роскошное алое платье, и немного вьющиеся каштановые волосы до лопаток.
Раньше я только слышала о ней от других обитателей замка, а теперь увидела лично. Без сомнений, это была она: Эрика Грейс, фаворитка Повелителя, на которой он собирался жениться после того, как наш с ним ребенок родится и он будет освобожден от бремени Предназначенного. А значит сможет зачать ребенка в теле этой красавицы, потому с чистой совестью поведет ее в Храм.
От прислуги я уже успела узнать, что они были вместе вот уже второй год. Встретив как-то Эрику на большом балу, лорд Долины в рекордные сроки сошел от нее с ума и предложил стать его фавориткой, на что она с радостью согласилась. Эта женщина настолько вскружила ему голову, что Повелитель буквально лез без нее на стены. И платиновый браслет, который она преподнесла ему в дар во время своего первого визита, он не снимая носил всегда и везде.
Желание жениться на ней у него тоже возникло давно. Вот только Его Светлейшество уже давно подозревал неладное из-за того, что ни одна из любовниц за всю его жизнь так и не забеременела от него. В том числе и Эрика. Потому прежде, чем связывать кого-нибудь браком, решил хорошенько все проверить. Выяснение причины заняло у него немало времени, и закончилось тем, что он узнал о своем даре. А повозившись еще немного вместе с шаманами — и о том, кто его с ним разделил.
Так что рождение Первоцвета было для Повелителя единственным путем, чтобы жениться на Эрике и завести в браке общих детей уже с ней. И вполне естественно, что саму фаворитку подобный расклад очевидно не радовал.
— Простите, леди Грейс, — поспешила пробормотать я, потупив взгляд. — Мне очень жаль, что так сложилось. И уверяю вас, для меня вся эта ситуация тоже ужасно…
— Да неужели, — оборвала она тихим, но от этого не менее ледяным тоном. — Вот только прошу, не нужно рассказывать мне всех этих сказочек о том, что тебе якобы не хочется вскочить на Повелителя, грязная потаскуха, — выпалила она, глядя на меня сверху вниз.
— Уверяю вас, это не так…
— Ой да ладно, — фыркнула женщина, опускаясь рядом со мной на качели. При этом говорила все так же тихо. Достаточно тихо, чтобы стоявший невдалеке телохранитель не услышал ее слов. — Только давай без этих игр в святошу, ладно? Я видела, как ты смотрела на него, дрянь. Уже небось представляла, как он присовывает тебе. Да что там, готова поспорить, хотела вскочить на него прямо сейчас. Так ведь?
— Вы ошибаетесь!
— Сомневаюсь, — холодно перебила Эрика. — Я знаю таких, как ты. Убогих аристократок среднего звена, у которых только и мыслей о том, как бы отхватить себе женишка поважнее да побогаче. А тут такая возможность — сам Повелитель Долиты папоротника должен лечь с тобой в постель, — по-змеиному прошипела женщина, взяв меня за руку. Так, что со стороны это выглядело милой дружеской беседой… вот только при этом до боли сжала мои пальцы. — Только вот спешу тебя разочаровать: какой бы ты, потаскушка, не считала себя шикарной любовницей, будь уверена, что до меня в постели тебе далеко, потому повторно он тебя не захочет. Это раз. И два — даже не надейся, будто ублюдок, которого вы заделаете, станет для Дренка поводом оставить при себе его мамашу, а тем более — жениться на ней вместо меня. Едва этот ребенок вылезет из тебя, даже не сомневайся, ты уже будешь сидеть в карете, которая на самой большой скорости, что только способны выдать лошади, повезет тебя обратно в твое захолустье Долины. И только попробуй после этого заикнуться, только попробуй хотя бы раз показаться в окрестностях этого замка. Гарантирую тебе, ты не только не успеешь добраться до Дренка. От тебя тогда, ничтожная крыса, даже мокрого места не останется. Что ж, надеюсь, мы друг друга поняли, — неожиданно улыбнулась она настолько по-естественному мило, что я едва не заплакала от страха.
Похлопав меня по щеке, словно дорогую подругу-сестренку, Эрика изящно встала с качели и грациозной походной нырнула в коридоры замка.
Я же, оставшись сидеть на месте, еще долго смотрела на свои руки, дрожащие мелкой дрожью.


ГЛАВА 3. Смятая простынь

Наконец эта ночь настала. Все случится сегодня, в спальне моих апартаментов. И если исход будет благополучен, если я забеременею от лорда Селлара с первого раза, то больше этого не повторится. Никогда. Потому нужно надеяться, что все получится, и мне не придется переживать всего этого повторно, что будет лишь одна единственная ночь в постели с этим мужчиной.
Весь день меня готовили к предстоящему. Служанки помогли мне принять ванну, поработали с волосами и кожей, делая множество масок. Размяли тело с приятно пахнущими маслами и одели в мягкую шелковую сорочку нежно-сиреневого цвета. А закончив, принесли фруктов, чтобы я перекусила и не сидела голодной оставшееся до визита Повелителя время.
Он пришел ближе к полуночи. В черном халате, с распущенными волосами до плеч и привычной легкой щетиной на привлекательном лице. А еще — с платиновым браслетом на запястье, который я приметила, когда лорд Долины приподнял руку, и рукав его халата немного задрался. Странно что он не стал снимать его даже сейчас, когда пришел делать ребенка с другой женщиной.
— Ты готова? — спокойно спросил Дренк Селлар, подойдя к постели, на краю которой я неподвижно сидела, глядя на него растерянным взглядом.
— Не знаю, — честно сказала я вместо того, чтоб соврать, что да, и просто приступить к делу.
— Понимаю, Селина. Но успокойся, тебе нечего бояться. Я не причиню тебе вреда и не сделаю больно, — проговорил мужчина, опускаясь рядом на кровать. Всего миг и я вздрогнула, ощутив, как его рука приобняла мои плечи. — Сколько прошло после твоего развода?
— Почти три года, — шепнула я, не смея посмотреть ему в глаза.
— И за все это время у тебя не было мужчины.
— Конечно. Если бы я позволила себе завести любовника, которому была бы очень удобна женщина, не способная забеременеть, то девушке вроде меня осталось бы только это. Довольствоваться ролью той, к кому бегают поразвлечься, но с кем никогда не останутся. А я бы не пережила этого, слишком высокая плата за сомнительное удовольствие удовлетворить мужчину в постели. Потому решила просто оставаться одной.
— Говоришь, сомнительное? — уточнил Повелитель. — То есть, я правильно понял? Твой муж… не особо заботился о том, чтобы в постели с ним тебе было хорошо?
— Мой муж заботился о том, чтобы я забеременела и родила ему наследника, а в остальное время развлекался с горничной. Пару раз я застукивала их — в его кабинете, гостиной… А потом он даже перестал это скрывать и я слышала, как они кричат, забавляясь в соседних комнатах. Насколько я знаю, до нашего развода эта женщина дважды беременела от него, и дважды избавлялась от ребенка. Конечно, я слышала о том, что порой женщины тоже получают удовольствие в постели, и не исключала, что это в самом деле может быть так, а не лишь распространенная мужчинами байка, чтобы женщины были посговорчивее, — смущенно добавила я.
— Понятно.
Повисла пауза. И не зная, что сказать, что сделать, я просто смотрела на свои руки, нервно сминающие ночную сорочку, в то время как лорд Селлар продолжал касаться своей ладонью моего плеча.
— Мне жаль, что вам приходится делать это, — прошептала я сиплым голосом.
— Ничего, Селина. В этом нет твоей вины, как и моей. Так сложились обстоятельства и мы сделали свой выбор. Просто…
Он запнулся. Совершенно случайно, нехотя, я подвела взгляд, встретилась с его глубокими синими глазами, напоминавшими море. И против воли утонула в этом море, стремительно пойдя на самое дно, в глубины аквамариновых волн, поглотивших меня без остатка. Единственным, что я еще способна была ощущать, оставались удары собственного сердца… и прикосновение пальцев лорда Долины к моей щеке.
Когда его губы коснулись моей шеи, я против воли испустила тихий вздох, следом за которым последовал напряженный мужской стон. Такое странное чувство… словно маленькие взрывы в венах по всему телу — начинающиеся в груди и распространяющиеся волной до самих кончиков пальцев. С каждым поцелуем, которым Повелитель покрывал ключицы, слегка покалывая нежную кожу щетиной.
Осторожно придерживая, владыка медленно положил меня спиной на простыни. Ладонь, секунду назад касавшаяся талии, скользнула по телу, накрывая мягкую грудь и осторожно, чувственно сминая ее сквозь сиреневый шелк. Это прикосновение… меня еще никогда не касались вот так — нежно, страстно, с желанием, которое пробуждало во мне огонь. Яркий, приятно обжигающий, но в то же время мягкий и не испепеляющий дотла. Лишь заставляющий сердце биться чаще.
Слушая частое горячее дыхание, скользившее по коже, я словно в трансе смотрела на нависающего надо мной мужчину. Который осторожно, плавно развязал свой халат, сбрасывая его на пол, и обнажая свое крепкое, тренированное тело. Словно потерявшись, потянулась к нему рукой, касаясь ладонью широкой груди с выразительными, рельефными мышцам, игравшими под кожей.
Не открывая взгляд, Повелитель накрыл мою руку своей и, сжав пальцы, поднес к губам, крепко к ней прижимаясь. А после, коснувшись шеи, скользнул ладонью вниз и ловко захватил завязку, потянув за нее.
— Ты очень красивая женщина, — тихо проговорил он, осторожно раскрывая шелковый цветок сорочки, под которым обнажалась моя грудь, вздымающаяся от участившихся вздохов.
Когда его губы прижались к мягкому бугорку, я застонала, невольно выгибаясь навстречу, и запрокинула голову. Ловко, умело и нежно лорд Селлар стянул с меня сорочку, отбросив ее в сторону. И тогда я, без малейшей преграды в виде невесомой ткани, ощутила его всей своей кожей. Каждое прикосновение пьянило, заставляло голову идти кругом и терять рассудок. Потому я совершенно не контролировала себя, когда коснулась ладонью немного колючей щеки нависающего надо мной мужчины. А в следующий миг лишь жадно застонала, ощутив на своих губах сорвавшийся с цепи поцелуй! Спустя мгновение после которого Повелитель проник в мое податливое тело.
Эти ощущения… сладкие, жаркие, ни с чем не сравнимые. И совершенно не похожие на то, что происходило, когда мне приходилось исполнять свой супружеский долг. Я просто горела, каждой клеточкой. Сходила с ума и инстинктивно двигалась навстречу, подстраиваясь под каждое движение гибкого мужского тела, слившегося со мной воедино.

Проснувшись утром, я натянула одеяло по самый подбородок и приподнялась, глядя на пустую смятую постель, все еще хранившую запах мужского пота. Только он, наверное, и был единственным реальным доказательством того, что минувшая ночь мне не приснилась.
Сама не помню, как уснула. Все было словно в дурмане. Ласки, прикосновения, поцелуи и стоны. А еще — неведанные мне ранее вспышки наслаждения, с которыми я, казалось, покидала собственное тело. И напряженное лицо Повелителя, когда он, прижимаясь ко мне бедрами, изливал в меня свое семя.
После этого мужчина свалился на кровать, прижав меня к себе, и я неподвижно лежала, вдыхая пьянящий аромат его покрытой испариной кожи.
Даже если бы я постаралась убедить саму себя в обратном, мне бы не удалось соврать себе и поверить, будто мне прошлой ночью не было хорошо. И в этом состояла огромная проблема.
Этот мужчина никогда не будет моим, а минувшая ночь не повторится… только если вдруг беременность в этом месяце не наступит. У него же есть другая. Та, на которой он женится, как только я рожу от него ребенка. Красивая, эффектная и, что самое главное, честолюбивая. Потому самым разумным для меня будет забыть эту ночь и все, что я почувствовала. Выбросить из головы и ни в коем случае не поддаться фантазиям, которые приведут меня к одним лишь проблемам, боли и разбитым наивным, несбыточным мечтам.
Надеюсь, это у меня получится. В конце концов…
Глубоко дыша, я коснулась рукой своего живота.
...В конце концов, если сейчас я забеременею, то ведь этого больше не повторится! А одну единственную прекрасную ночь, я уверена, вполне можно будет как-нибудь постараться и вычеркнуть из своей памяти.


ГЛАВА 4. Зарождение

Первые подозрения на то, что все получилось, появились у меня несколько дней спустя. Когда я начала ощущать покалывающие боли в груди. После этого оставалось лишь дождаться дня, в который у меня должны были пойти месячные… и они так и не начались. Тогда лекари обследовали меня, подтвердив беременность.
Правда вот, самой мне все еще трудно было в это поверить. Как-то не удавалось осознать, что теперь внутри меня новая жизнь, будущий человек, который только-только начинает существовать. И невольно касаясь своего живота, я просто пыталась свыкнуться с этой мыслью, казавшейся такой невероятной.
Новость о том, что ребенок в самом деле зачат, Повелителю направили официальным письмом. Меня же проводили в мои апартаменты. А уже к вечеру сообщили, что согласно распоряжению лорда Селлара, я буду под постоянным контролем медиков. Ко мне приставили личного врача, в чьи обязанности входило регулярно наведываться в мои апартаменты, чтобы следить за моим состоянием и развитием плода. Вдобавок составили список продуктов, которые я должна была регулярно съедать в необходимом количестве, и практически поставили перед фактом: если вдруг мне захочется что-либо съесть, даже глухой ночью, я обязана вызвать служанку и потребовать, чтобы мне это лакомство принесли.
Что самое странное… я никогда не была обжорой. Но этим «требованием» воспользовалась незамедлительно! Меня буквально пробрало жевать, причем чуть ли не круглосуточно. Потому нередки были случаи, когда я вызывала служанку посреди ночи, чтоб она принесла мне запеченную курицу, индюшиный окорок или целого кролика. А после, изящно положив на колени салфетку, начинала жадно уплетать теплое мясо, пока не появлялось ощущение, будто оно уже вот-вот полезет наружу!
— Какая же это дрянь, — печально вздохнула я поздней ночью, глядя на большую ложку свежего творога… и кривясь, запихнула его в свой рот. А затем, тяжко вздыхая, буквально проглотила еще одну ложку. Творог я никогда особо не любила, сейчас же он и вовсе казался на вкус просто невыносимым! Тем не менее, его почему-то отчаянно хотелось есть. Много.
— Что поделать. В тебе сейчас сидит маленький растущий организм, которому плевать на твои вкусовые предпочтения, — с ухмылкой бросил лорд Люк Марис, мой телохранитель.
С тех пор, как лекари подтвердили мою беременность, лучший рыцарь из личной охраны Повелителя, некогда приставленный ко мне, теперь должен был приглядывать за мной буквально круглосуточно. Оставляя меня наедине лишь когда я иду в ванную или туалет… да и то имея полномочия, в случае возникновения малейших подозрений касательно угрозы моей жизни или здоровью, ворваться туда чтобы убедиться, все ли со мной в порядке.
Соответственно, спал он тоже в моих апартаментах. На кушетке у входной двери в гостиную. Касательно окон беспокоиться не стоило — покои располагались на шестом этаже, а за крепкими стеклами установили зачарованные решетки из каленой стали. Таким образом куда проще и бесшумнее было бы проломить стену, чем пробраться в мою спальню через окно.
— Это какое-то издевательство: до жути хотеть есть то, что кажется тебе отвратительным, — буркнула я, прежде чем впихнуть в рот еще ложку творога.
— Ничего-ничего. Раз организм требует, то жуй, — хохотнул Люк, плюхнувшись на софу неподалеку.
— Кстати, а что это в замке за суматоха в последние дни? — поинтересовалась я, надеясь хотя бы болтовней с телохранителем отвлечься от мыслей о гадком вкусе свежего творога.
— Подготовка к балу в честь Дня Рождения леди Эрики, — вздохнул мужчина, подложив руки под голову.
— Бал? — удивилась я.
— Да-да, Повелитель тоже об этом подумал, — покачал головой Люк. — Что бал сейчас, когда в этом замке его Предначертанная вынашивает Первоцвета, чьего рождения многие могут очень сильно не хотеть — не лучшая идея. Вот только когда попытался намекнуть своей невесте о том, чтобы отменить праздник, она закатила ему скандал, о котором прислуга потом несколько дней шепталась. В результате лорд Селлар принял решение все же провести бал. Просто во-первых, усилил охрану, во-вторых дал распоряжение, чтобы все гости, прибыв в замок, сдали оружие и прошли магический обыск, дабы исключить, что они пронесли с собой что-либо опасное. Личным телохранителям так же являться на праздник запретили. Гостей это, конечно, слегка возмутило, но перечить Повелителю никто из его вассалов не стал. Так что никаких лишних людей в замок не проникнет, и на самом балу будет максимально безопасно.
— Понятно, — протянула я, впихивая в рот еще ложку творога. — Так значит, все сейчас готовятся к балу?
— Именно, — кивнул рыцарь. — Прислуга драит замок, повара составляют списки продуктов, стража, в перерывах между участившимися патрулями, точит оружие. Но больше всех, конечно же, потеет сама леди Грейс, — цинично хмыкнул Люк. — У нее самая сложная и ответственная работа: выпить всю кровь из лучшей швеи Долины, чтоб та нашила ей нарядов для праздника, которым бы все дамы обзавидовались, выбрать себе прическу, а главное — составить для Повелителя список подарков. И он, поговаривают, в этом году раза в три длиннее прошлого, потому что она ну очень возмущена присутствием в замке женщины, которая беременна от лорда Селлара.
— Ну замечательно. Как будто я сама просила богов сделать нас Предначертанными, — буркнула я себе под нос, стараясь не показать, как болезненно сжалось сердце.
— Не переживай, Селина, — добродушно улыбнулся телохранитель, подойдя ко мне, и погладил меня по плечу. — Это же Эрика Грейс, она всегда найдет повод чтобы попить другим кровушку. Так что принимать ее возмущения на свой счет глупо.
— Тем не менее, сейчас они справедливы, — покачала головой я. — Как-никак, я в самом деле беременна от ее жениха.
— Тогда я сам, как эта история закончится, на тебе женюсь. И тоже таким образом теперь получаю справедливое право фыркать уже на ее жениха, от которого беременна моя невеста! — расхохотался Люк.
— Проклятье, а ты умеешь поднять настроение! — рассмеялась я в ответ, даже подавившись творогом.
— Если что, то это была не шутка, — подмигнув, хмыкнул он, похлопывая меня по спине, пока я пыталась откашляться.


ГЛАВА 5. Столкновение

Стоя как истукан, я лишь смотрела на Повелителя широко распахнутыми глазами, всеми силами пытаясь понять, не разыгрывает ли он меня.
— Вы… серьезно? — наконец неуверенно спросила я, не отводя взгляд.
— А почему тебя это удивляет? — улыбнулся лорд Долины папоротника.
Я же не знала даже, что думать. После того, как ребенок был зачат, мы с ним по сути не виделись. И вот сейчас он явился в мои апартаменты, чтобы вручить мне красивое вечернее платье из голубого шелка и удобные туфельки без каблуков! А вместе с ним — приглашение на завтрашний бал.
Мне.
На бал в честь Дня рождения его фаворитки.
— Просто я не думала, что…
— Селина, ты заслужила возможность немного развлечься. Да и это было бы невежливо с моей стороны не пригласить тебя на бал, который проходит в моем замке, когда ты здесь как гость, — спокойно, но в то же время мягко сказал мужчина, взяв меня за руку. — Конечно же Люк станет твоим сопровождающим на балу, чтобы обеспечивать твою безопасность. И как мой человек, будет при оружии на случай, если вдруг что-нибудь случится.
— Большое спасибо, Ваше Светлейшество, — вежливо кивнула я, присев в реверансе. И старалась не выдать того, как же у меня сейчас дрожали коленки!
— Береги себя, — сказал Повелитель, немного сжав мои пальцы. И попрощавшись, вышел.
Едва за ним закрылась дверь прихожей, я медленно опустилась на софу, стараясь унять сердцебиение. Как ни крути, после того, что было между нами, мне было невыносимо трудно находиться с этим мужчиной в одной комнате.
— Ты в порядке? — спросил Люк, сев рядом.
— Да-да, немного голова закружилась, — отмахнулась я, не глядя ему в глаза. — Просто все это так неожиданно…
— Понимаю, — вздохнул рыцарь. — А с учетом характера именинницы, это приглашение на бал кажется довольно сомнительной радостью. Но раз уж Повелитель лично пригласил тебя, еще и подарил платье для вечера, придется идти. Хотя думаю, переживать на этот счет не стоит. Ну а сейчас лучше расслабься и умни большой говяжий стейк под кисло-сладким соусом!
— В платье не влезу, — захихикала я.
— В платья не влазить ты будешь немного позже, месяца через три-четыре. А пока не думай об этом, — подмигнул телохранитель, похлопав меня по плечу. И не спрашивая вызвал служанку, чтобы заказать для меня мясо с гарниром из пропаренных овощей.
Правда вот на следующий день сам же Люк с меня и хохотал, потому что платье, подаренное Повелителем, в самом деле оказалось мне немного тесновато! А корсет, по понятным причинам, затягивать было нельзя. Так что пришлось в срочном порядке звать швею, чтоб немного расшила наряд, пока служанки занимались моей прической, ногтями и макияжем.
Да уж, можно было и не надеяться, что обжорство последних недель (особенно в ночное время суток) пройдет для меня бесследно…
Покончив наконец со сборами, я взяла под руку рыцаря, одевшегося в праздничный камзол (который при этом не стеснял движения — даже идя на праздник, телохранитель не забывал о своей работе). И вместе мы, обменявшись взглядами закадычных друзей, направились в центральное крыло замка, где был расположен бальный зал.
Вскоре мы оказались в настоящем водовороте роскошного и красивого праздника. Яркое магическое освещение, красивая музыка, множество угощений и напитков. А еще, конечно же, гости, прибывшие чтобы поздравить Эрику Грейс с ее двадцать пятым Днем рождения. Женщина очевидно не собиралась ни в чем себя ограничивать, потому знатных лордов и леди было полно. Каждый из них, конечно же, преподнес фаворитке Повелителя подарок, безусловно дорогой и уникальный. Целая гора коробок с этими самыми подарками стояла у стены с гобеленом, на котором был изображен герб рода Селлар — зеленая ветка папоротника с серебряным цветком, окруженная белыми звездами. Этот самый герб можно было различить на нескольких десятках коробок, лежавших в той самой куче. Мда, ничего не скажешь, похоже Повелителю и правда пришлось раскошелиться, чтобы задобрить свою фаворитку.
Саму именинницу, к слову, не пришлось даже долго искать взглядом. Она, словно бриллиант на верхушке короны, блистала посреди зала, окруженная целой толпой людей, высказывающих ей свое почтение, восхищение и прочие знаки внимания. Изящная ухоженная рука легко держала бокал вина, потрясающее платье винного цвета подчеркивало и без того прекрасную фигуру. Но главным ее «аксессуаром» этим вечером выглядел сам Повелитель. Красиво одетый, мужественный, спокойный, властный. При этом рядом с ней выглядящий ручным котенком.
От вида этой картины меня слегка покоробило. Казалось я смотрю не на того мужчину, с которым была знакома сама, а на созданную по его образу и подобию марионетку, надежно висящую на нитях, что эта женщина так крепко держала в своих тонких руках. Хотя разве у меня вообще есть право рассуждать о том, какой Дренк Селлар человек? Ведь мы с ним виделись всего несколько раз, причем лишь одна из этих встреч была в постели. Мне ли рассуждать о…
— Вот проклятье, с этой дамочкой он совсем стал на себя не похож, — проворчал Люк так, чтобы его услышала одна я.
— Ты знал Повелителя до того, как Эрика стала его фавориткой? — удивилась я.
— Да. Поступил к нему на службу семь лет назад, еще совсем мальчишкой. И тогда даже подумать не мог, что кто-нибудь сможет так вертеть им. Особенно девица вроде нее.
— Смотрю, у тебя к ней прямо пламенная любовь, — подметила я.
— Не то слово, — фыркнул рыцарь. — Впрочем, как и у львиной доли народу в стенах этого замка. Только вот Повелитель от нее без ума, так что приходится лишь улыбаться на всю челюсть, высказывая ей свое почтение. Даже если при этом все твои мысли о том, чтоб с пинка пихнуть ее в ров и, кушая вишенки, наблюдать, как она будет в нем плескаться с лягушками, пытаясь выбраться на противоположную сторону. При этом жалеть, что предки лорда Селлара, обустраивая этот ров, решили все же не запускать в него какого-нибудь болотного монстра. Хотя с другой стороны… если б леди Эрика в ров угодила, то болотный монстр там все же появился бы!
Не выдержав, я рассмеялась, прикрывая рот ладонью. И похоже звуки моего смеха достигли ушей именинницы. Потому что уже секунду спустя взгляд ядовито-зеленых глаз сфокусировался на мне. При этом красивое лицо моментально переменилось и женщина, крепко сжав пальцами бокал вина, направилась ко мне с высоко поднятой головой.
— Так-так-так, — протянула она ледяным тоном, взглядом буквально размазывая меня по паркету. — Кого я вижу… И какого демона леди-мамаша почтила меня своим визитом?
— Повелитель желал видеть ее на празднике, — сразу же ответил Люк, сохраняя на лице спокойствие. При этом его рука коснулась моей, немного сжав пальцы.
— Неужели? — нахмурилась Эрика. А затем, обернувшись, с изящной улыбкой проговорила: — Дренк, дорогой, ты не сообщил, что сегодня будет еще одна особа.
— Прошу тебя, только не говори мне, будто против, чтобы Селина, дорогой гость этого замка, немного развлеклась, — протянул Повелитель, нахмурившись в ответ. И подойдя к нам, встал между мной и фавориткой.
— И почему же ты решил, будто она может развлекаться за мой счет? — ядовито пролепетала женщина со все той же слащавой улыбкой. — Да и вообще, мне казалось, что ты ее уже достаточно… развлек.
— Эрика, прошу тебя, не устраивай скандал, — строго проговорил мужчина. В ответ глаза леди Грейс злобно блеснули, словно пытаясь пронзить его насквозь.
— Уж прости, но нет. Я не собираюсь терпеть эту девицу на своем балу. Так что пусть твой вооруженный лакей, притащивший ее сюда под ручку, отведет ее к выходу.
— Тебя немного заносит…
— Это тебя немного заносит, — выпалила Эрика. — Повторяю еще раз: я не желаю видеть эту девицу здесь, на своем балу. Прикажи ей убираться немедленно.
— Нет, — отчеканил Повелитель сквозь стиснутые зубы. И в этот момент я увидела, как наигранно-светская улыбка фаворитки исказилась злобной гримасой. — Я пригласил Селину на бал как гостью моего замка, которая так же терпит определенные неудобства от сложившейся ситуации. И не собираюсь шпынять ее, словно паршивого щенка.
— В таком случае скажи мне здесь и сейчас: кто для тебя важнее? — остервенело протянула Эрика сквозь стиснутые зубы. — Кого ты вообще хочешь видеть? Ее, или меня? Может мне просто исчезнуть из твоей жизни, Дренк? Уверяю, я без тебя не пропаду. А вот ты без меня? Готов просто взять и потерять меня? Ну же, отвечай, дорогой! Кому из нас сейчас уйти? Имей ввиду, что я уйду навсегда. Так что ты…

Около 3 лет
на рынке
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям