0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » Хозяйка Тёмной Комнаты » Отрывок из книги «Хозяйка Тёмной Комнаты»

Отрывок из книги «Хозяйка Тёмной Комнаты»

Автор: Котянова Наталия

Исключительными правами на произведение «Хозяйка Тёмной Комнаты» обладает автор — Котянова Наталия Copyright © Котянова Наталия

Глава 1

Первой неприятностью в жизни Дины была фамилия. Безухова, да ещё в сочетании с полным именем Диана (спасибо, дорогие родители!) звучало просто отвратительно. Почти как Анжелика Табуреткина, была такая бедолага на младшем курсе. Неудивительно, что одним из главных критериев в выборе будущего мужа Дина считала фамилию. Так, перспективный Боря Мусоркин был, к тайному огорчению мамы, ею решительно отвергнут, зато «какой-то там» Вовочка, единственным достоинством которого была роскошная фамилия Горецкий, принимался если не на ура, то вполне благосклонно. Дина любила поддразнивать маму рассуждениями о скорейшей смене паспорта, но на деле не считала себя до такой степени закомплексованной идиоткой. Фамилия, конечно, отличная, но ведь с этим треплом несусветным вообще-то жить придётся! Нет уж, спасибо, здоровье дороже...

Дина надеялась, что когда-нибудь ей попадётся индивидуум, в котором будут гармонично сочетаться нормальная фамилия и прочие достоинства, а пока жила в своё удовольствие: работала, ходила в кино и клубы, под настроение играла на любимом фортепиано, встречалась с подружками, читала книги... и изредка наведывалась в Бехтеревку. Это и была её неприятность номер два. А, может, даже и один, если судить по «весу». Ведь фамилию-то, в конце концов, и без всякого замужества сменить можно (муторное это дело, но зато разовое), а вот эпилепсию одним махом не вылечишь. Дина с ней на «ты» с десятилетнего возраста; хорошо хоть, что благодаря грамотному лечению «классические» припадки почти прекратились. Из-за диагноза и стояния на учёте ей в школе почти не делали прививок – ух, как завидовали одноклассники! Пустой прививочный лист вышел боком при поступлении: на желанный биофак просто не взяли. Пережив нешуточное разочарование, Дина собралась и поступила наобум в институт культуры. Отучилась и теперь сидит в Публичке, в методическом отделе, «в каморке за шкафом» - тихо-мирно, скучно, зато есть время на книжки для себя. Из-за редкого, но меткого припадка, кстати, обломилась более перспективная работа: мама расстаралась, а она свалилась прямо в отделе кадров, все, естественно, перепугались... И, естественно, вежливо пригласили на выход. Ну, и не надо.

Со своей некоторой ущербностью девушка уже давно примирилась. В детстве и ранней юности всё воспринималось более болезненно, но после двадцати пяти приступы практически сошли на нет. Казалось, вот теперь живи и радуйся! Не тут-то было. На смену болезни пришло нечто странное, что беспокоило Дину всё больше и больше. И ведь не расскажешь никому...

 

Началось это «странное» чуть больше месяца назад. Дина ехала домой после очередного девичника и изо всех сил старалась не заснуть. И так время позднее, а если ещё проехать остановку... Дина сама не заметила, как освещённый вагон метро постепенно расплылся перед глазами, свет потух, а привычный скрежет сменила оглушительная ватная тишина. Девушка растерянно поморгала, разгоняя сон – но темнота и не подумала рассеиваться. Густая, как кисель, она была теперь повсюду. Плотный тяжёлый воздух с явной неохотой проникал в лёгкие, заставив сердце сначала зайтись от страха, а потом почти остановиться. Паника резко сменилась какой-то безразличной покорностью: ну, умру, ну, и что... может, «там» будет теплее...

- Смотри, смотри, новенькая! – радостный змеиный шепоток раздался совсем близко, и Дина невольно вздрогнула, сбрасывая оцепенение.

- Ой, точно! Чур, моя!! – это уже с другой стороны.

- Обойдёшься! Тебя и так больше всех хвалят...

- Девушка-девушка, тебя как зовут?

- Скажи, что Алиса, ну пожалуйста, ну поззя...

От этих невидимых голосов – вкрадчивого, возбуждённого и ноющего, в мозгу Дины, казалось, лопнула туго натянутая струна. Вспышка ослепительного белого света на миг разрезала кокон из «киселя», и девушка уронила на колени гудящую голову, зажмурилась, закрылась руками в детской попытке защититься от этого кошмара.

- Отпустите, отпустите меня...

Она сама не поняла, что смогла сказать это вслух. Точнее, не сказать, а выдохнуть – едва слышно, безнадёжно... Но невидимки явно услышали.

- Да пусть идёт!

- Хватит для первого раза, а, Шустрик?

- Всё равно скоро вернётся.

- Угу... Иди.

Дина не отреагировала. Сил не осталось даже для того, чтобы просто пошевелиться, а уж идти... Да и куда?

Невидимки, похоже, догадались о её состоянии.

- Вон!!!

От их дружного крика – в противовес шёпоту просто оглушительного – девушка взвизгнула, подскочила и... По глазам снова ударил ослепительный свет. Всхлипывая и вытирая невольные слёзы, Дина, наконец, осознала, что та давящая тишина исчезла. Привычно скрежетала и свистела подземка, мимо протопала какая-то грузная тень, выдав мимоходом «вот дура ненормальная!» Она... вернулась?!

Дина от радости едва не повисла на шее обозвавшего её пожилого дядьки. Ура, всё кончилось!! Под опасливое бурчание «во-во, точно ненормальная...» девушка стремглав рванула из вагона. Смешно, это оказалась её родная станция!

Нервная эйфория вскоре прошла, и уже дома Дина долго сидела на кухне, цедила чай и набиралась решимости. Время второй час, завтра рано вставать... Надо пойти и лечь. Спокойно, ни о чём не думая, постараться расслабиться... Нет, страшно. А если ей снова приснится этот кошмар?! Такой ошеломляюще реалистичный, живой, непонятный... Что это было? Отголоски болезни? Выпила, не выспалась? В памяти прочно засело снисходительное «всё равно скоро вернётся...» Нет, нет, она туда не хочет, ни за что!! Угу, а кто её спрашивает...

Так, в сомнениях, она и заснула щекой на столе. Кошмар не вернулся. Мама поутру разохалась и прочитала лёгкую мораль на тему «приличные девушки столько не пьют», но хорошее настроение дочери было непоколебимо. Горячий душ от затёкших мышц, крепкий кофе для прояснения в голове – и Дина радостной пташкой выпорхнула из дома. Жизнь прекрасна!

 

Дней десять прошли совершенно спокойно, кошмар забылся... чтобы повториться. В воскресенье лучшая подруга вышла замуж, свадьба была просто замечательная, веселились до глубокой ночи... Неудивительно, что в понедельник Дина вырубилась прямо на рабочем месте, благо все ушли на обед. Возвращение в душную холодную темноту было настолько неожиданным, что девушка скорее растерялась, чем испугалась.

- Что же это за место такое?..

- Ой, ура, ты опять пришла! Ребята, она тут!

- Приветик!

- Алиса, ты вернулась!

Странно... Почему в этот раз не так страшно? Да и дышится намного легче...

- Никакая я не Алиса вообще-то.

- О, опять! – с надрывом заныл невидимка. – Как ты могла?! Я так надеялся, ждал, а ты...

- Я обязана быть Алисой?

-Нет, конечно, а как тебя зовут? – тут же влез второй голос, и она машинально ответила.

- Дина.

Невидимки довольно засмеялись.

- Здорово! Дины у нас ещё нет!

- У вас это где? – решилась спросить она.

- У нас  - это у нас. Не волнуйся, скоро всё узнаешь.

- А если я не хочу?

- Не хоти.

- Всё равно придётся!

- Ага, хи-хи-хи...

Дина хотела возмутиться, но в этот момент рядом раздался оглушительный хлопок, возвращая в привычный мир. Кто-то из коллег слишком сильно громыхнул дверью, и это было очень кстати: когда через минуту в комнату заглянула начальница, девушка уже имела вполне деловой вид. Вот только руки, спрятанные под столом, слегка подрагивают, и блузка прилипла в спине...

Что же это за ерунда такая?! Сон с продолжением? Раньше она подобным не страдала... В детстве несколько раз были галлюцинации - калейдоскоп ярких цветных картинок, но без черноты, без голосов. Может, рассказать обо всём маме, посоветоваться? Мда, зная её, можно легко предположить, что платой за откровенность будет внеочередное посещение Бехтеревки, «любимая» ЭЭФ, снова лекарства для перестраховки... Нет уж, не надо такого счастья. Сама справится. Наверняка это отголоски отступившей болезни, а значит, ничем особенным эти кратковременные «уходы в темноту» ей не грозят. Главное, не свалиться и не удариться, как во время приступов... Стоп. А почему, в таком случае, она так хорошо запомнила эти глюки? Если они – следствие болезни, то по аналогии она должна почти ничего не помнить, так всегда бывало. А тут... Мозг не выключается, значит, всё-таки не глюки, а сны? Интересно...

 

 

Глава 2

 

- Ну, и долго мы будем молчать?

В ответ невидимки дружно захихикали.

- Ну вот, что я говорил? Она сильная, быстро освоилась. А ты «полгода, полгода!»...

- Здравствуй, Дина!

- Мы просто ждали, когда ты первая заговоришь. Проверочка на смелость. Ты умница, я в тебе и не сомневался... почти.

- И я, и я!

- Ну что, встретил свою Алису?

- Щазз, - вздохнул «нытик». – Она слишком здравомыслящая, чтобы сюда попасть...

- Сюда – это куда? Скажете, наконец?

- Неа. Не имеем права. Пока сама не догадаешься.

- А варианты какие-нибудь есть?

- Прогрессируешь, подруга! Да, конечно, вариантов много, и мы их тебе озвучим. Выберешь тот, который, по-твоему, ближе к истине.

- Только не торопись с ответом, а то... Ой, ты чего пинаешься?!

Дина в этот раз почему-то не боялась, совершенно.

- А сами-то вы кто такие? Я вас не вижу, а вы меня видите, так нечестно.

- Ну, мы тебя не то, что бы видим, скорее ощущаем, точнее не объяснишь. А нас ты ещё увидишь, не волнуйся. Может, кто-то из нас тебе даже понравится.

- Вот уж не знаю. Пока вы представляетесь мне маленькими лохматыми чёртиками.

- Чего-чего?!

- Чёртики? Ой, не могу!!

- Это даже как-то обидно...

- Да ладно вам. Может, я тоже на внешность как баба Яга.

- Значит, русская? – полуутвердительно спросил тот, кого Дина мысленно назвала «номер один». – Из Москвы?

- Почему сразу из Москвы? Из Питера.

- Ага, ясненько. Девяностые, нулевые, дальше?

- Немного дальше. Ты что, досье на меня кропаешь? Ещё адрес спросишь, возраст, паспортные данные...

- И это можно – для статистики. Особенно интересно образование... Хоть высшее?

- Представь себе.

- Не психолог часом? Где работаешь?

- Где-где... В библиотеке! Хватит уже спрашивать, пора самим отвечать!

- Да мы бы и рады, да только сейчас...

Дина вдруг почувствовала, что её стало ощутимо потряхивать. Темнота неохотно рассеивалась; где-то в голове ещё звучало дружное «до свиданья, Диночка!», а совсем рядом над ухом уже раздавались знакомые причитания.

- Вставай, доченька... Ох, горе-горе! Опять приступ? Ударилась? Открывай глазки!

Дина осторожно приоткрыла глаз, потом второй, оглядела кухню и стоящую рядом маму.

- Прости... Очень напугала?

Избежать визита в Бехтеревку всё же удалось. Наврала, что опять заснула за столом и нечаянно свалилась на пол. В подтверждение своей речи тут же пошла спать...

 

Ещё неделю всё было спокойно. Дина усиленно размышляла над природой своих «глюкоснов», но так и не пришла к какому-то определённому выводу. Вроде и болезнь осталась позади, и проблем особых в жизни не наблюдается (то есть на подсознательное бегство из окружающей суровой реальности вроде не похоже). Тогда с какого перепугу это вообще началось, и когда закончится? Ага, и как? Дина подумывала всё-таки обратиться к психологу, но оставила этот вариант на крайний случай. Будем пока держаться сами!

Вечером в пятницу небезызвестный Вовочка Горецкий предложил культурную программу: сначала боулинг, потом кино. Почему бы нет? Может, хоть во время фильма заткнётся... Он действительно заткнулся и с интересом пялился на экран, а вот Дина периодически зевала в ладошку. Очередной американский конец света, как же надоело!

Она и сама не заметила, как погрузилась в уже привычную вязкую темноту.

«Ну вот, в зале хотя бы кресло удобное было, а тут вообще ничего нет. Хоть бы табуреточку...»

- Ой!

Девушка с силой потёрла ушибленную коленку.

- Ну и что это за фигня?

Рука осторожно ощупала квадратное деревянное сиденье. Опа... Машинально села, поёрзала. Вроде держит.

- А вот это уже интересно... Тут у вас больше ничего нет?

«Чёртики» на этот раз дружно молчали.

- Ну и ладно, мне и табуретка сойдёт. Хотя лучше бы, конечно, кресло.

Чпок! Деревянное сидение под ней словно испарилось, сменившись чем-то мягким. Дина нащупала удобные подлокотники и в смешанных чувствах откинулась на спинку.

- Так-так. Выходит, кто-то тут всё-таки есть... Или это я сама?

- Да сама, сама, - недовольно буркнул незнакомый голос, и девушка на всякий случай подобралась.

- А где те трое?

Словно издалека послышалась приглушённая возня.

- Мы тут! Просто нам сказали пока молчать...

- О, так это ко мне ваше начальство пожаловало? Что скажете хорошего?

- Хорошего ничего, не положено. Только плохое, страшное или ужасное. Выбирай, догадливая!

- А поподробнее?

- Легко! – хмыкнуло «начальство». – Например, как ты отнесёшься к тому, что через десять секунд на тебя бросится огромное плотоядное чудовище? Или – что тебе сейчас будет нечем дышать? Представь-ка себе это во всех подробностях... Или, ну самое безобидное, у тебя навсегда отнялись ноги, и ты не сможешь встать со своего кресла? Всё, паралич от страха, ты здесь останешься, пока не умрёшь от голода и недостатка кислорода. Ну, как?

Дина с ужасом почувствовала, что и в самом деле не может подняться... И внезапно для себя разозлилась.

- Ах ты, гад... А ну свет, живо!

К изумлению всех присутствующих, чернильный кокон неуверенно мигнул и вдруг растаял, уступив место тусклому жёлтому свету. Дина разглядела, что действительно сидит в кресле, прямо перед которым застыл какой-то массивный мужик в очках, а за его спиной мнутся ещё трое, поменьше и потоньше. Других подробностей при таком освещении было не разглядеть, но, по крайней мере, рогов-хвостов у них не было. Значит, всё-таки люди, а не «чёртики».

- И что всё это значит?!

Возмущённый вопрос прозвучал одновременно с обеих сторон, и один из бывших невидимок невольно хихикнул.

Дина обнаружила, что вполне может двигаться, и тут же на всякий случай пересела повыше, на спинку кресла.

- Может, всё же соизволите представиться и объяснить, что это за место?

Очкарик буркнул что-то себе под нос и небрежно махнул рукой. Тут же возникло точно такое же кресло, как то, на котором восседала девушка, и которое протестующее скрипнуло, прогибаясь под такой солидной тушкой.

- Хорошо. Вижу, что время раскрыть карты действительно настало. Итак, меня зовут Шимон, а это Болтун, Шустрик и Март.

- Что-то не поняла. Это имена или клички?

- У меня имя, а эти трое предпочитают прозвища. Очень, кстати, говорящие.

- Понятно, - хмыкнула Дина. – Разве что Март не очень вписывается. В марте родился?

- Вовсе нет! Я...

- А, так это ты Алису ищешь? Тогда тоже понятно! – развеселилась она.

- Ну и что же тебе понятно?

- Что ты сдвинулся на какой-то Алисе, как мартовский заяц от весеннего солнца. Как в «Алисе» у Кэрролла… Угадала?

Март обиженно засопел и промолчал, но было очевидно, что Дина попала в точку.

- А у вас есть прозвище?

Мужчина пожал плечами.

- Можешь и мне говорить «ты». Прозвище у меня «гражданин начальник», но, согласись, обращаться по имени куда короче.

- Это да. А вы... ты и в самом деле их начальник?

- Нет. У нас вообще нет иерархии, так что это просто выражение. Разве что умений и опыта у меня побольше, чем у большинства оболтусов, так что всё резонно.

- Ладно, с этим проехали. А что насчёт этого места? Оно реально, или это мой сон? Ну, или галлюцинации...

- Да – по всем трём позициям, - флегматично отозвался Шимон. – Наша реальность, конечно же, существует, и мы вместе с ней. И ты – но пока, скажем так, теоретически.

- Что за ерунда? – возмутилась Дина. – Я существую практически! На Земле, в России, в Питере... А вы все мне глючитесь!

- Хорошо-хорошо, пусть так. С нами, здесь, только твоё сознание, которое временно отключилось на твоей Земле. Скоро ты придёшь в себя и вернёшься обратно. Только перед этим ответь, пожалуйста, на один вопрос. Чего ты больше всего в жизни боишься?

Дина поёжилась.

- Ну и перескок темы! Я не хочу обсуждать свои страхи, тем более здесь.

- Я не прошу подробного перечисления всех твоих «тараканов», - терпеливо объяснил Шимон. – Просто скажи, твой самый главный, самый ужасный страх – какой он? Подумай, не торопись. Это вселенская катастрофа? Ядерный взрыв? Война? Маньяк-насильник? Закрытые маленькие помещения? Крысы? Смерть близких? Бука под кроватью?

Во время перечисления всех этих ужасов Дина машинально сжалась и, не удержавшись, сползла со спинки кресла на сиденье. Тёмный силуэт Шимона, его расплывающееся лицо теперь были к ней гораздо ближе. Снова поёжилась – от него, что ли, так холодом несёт? И тут услышала про буку. Не выдержала, рассмеялась, может, чуть нервно.

- Это просто прелесть! Я до сих пор боюсь буку! Скажи ещё, серенького волка или бабайку!

Шимон откровенно скривился, и тут не стерпел один из тройки (видимо, Болтун, кто ж ещё):

- А вот и зря ты смеёшься! Детские страхи, если хочешь знать, самые сильные! Некоторые на всю жизнь остаются! Например, арахнофобия. Или остаться одному в незнакомом месте, или страх толпы, или...

- Привидения, Гроб на колёсиках, Пиковая дама...

- Или...

- Хватит уже, замолчите!!

Дина сама не поняла, почему вдруг так разозлилась. Или... всё-таки испугалась? Воображение у неё всегда было хорошее, даже слишком. Вот и сейчас она живо представила наиболее жуткое из перечисленного и невольно охнула, когда и без того тусклый свет замигал и погас, возвращая этому месту первозданную темноту. Уже, казалось бы, нестрашную темноту – до этого момента. Привычная тишина в этот раз не была абсолютной: то тут, то там девушке мерещились какие-то неясные звуки. Кто-то скребётся... подкрадывается... вот что-то звякнуло, вот едва слышно зашипело...

- Прекратите! Уроды, прекратите меня пугать! Я всё равно не боюсь!!

- Уверена?

От прозвучавшего над самым ухом вкрадчивого шёпота Шимона Дина дёрнулась и свалилась со своего кресла, и больше уже не могла его нашарить. Исчезло...

- Издеваетесь, да?! Козлы вы подлые! Я с вами как с людьми, а вы... Я хочу отсюда выйти!

- Нет, нельзя!

- Дина, погоди, не уходи, мы больше не будем!

- Самая умная, значит?! – взбешённо прошипел рядом голос Шимона. – Да я тебе сейчас...

Девушка вскрикнула и вскочила на ноги. Куда бежать, где тут выход??

...И вдруг увидела дверь. Непонятно как возникшую среди этой кажущейся абсолютной темноты – но она была, причём близко. И Дина рванула к этой спасительной двери, только чудом не столкнувшись с Шимоном или кем-то из тройки. Толкнула изо всех сил...

И с воплем очнулась посреди зрительного зала. Вовка встревоженно коснулся её руки.

- Страшно? Ну прости, не думал, что этот фильм такой жуткий.. Мне и самому не по себе... Хочешь, уйдём?

Дина истово закивала и вслед за ещё одной впечатлительной парочкой вышла на свет. Сразу же отпросилась в туалет: ну, так и есть, рожа бледная, перепуганная, волосы взъерошенные, руки-ноги трясутся... Кое-как приведя себя в порядок, Дина быстро закруглила свидание и приползла домой. Ей надо было всё ещё раз хорошенько обдумать.

 

 

Глава 3

 

Было понятно, что «дело пахнет керосином».Что-то этим глючным типчикам от неё надо, определённо. Похоже, они хотят, чтобы она навсегда осталась в их странной реальности. Для чего? Да ещё этот мутный разговор о страхах... Они думают, что если она сильно испугается, то не сможет вернуться «к себе»? Но ведь в первый раз они сами помогли ей прийти в себя, да и потом особо не удерживали... Значит, дело в Шимоне? Этот субъект специально испытывает на прочность её психику, угрожает... Если бы она тогда не увидела дверь, он бы схватил её и не выпустил? Что бы тогда произошло – в этой и той реальности? Она осталась бы в этой темноте навечно, присоединилась к тройке приятелей-шептунов или ещё что-то? А в собственном мире – что произойдёт с её лишённым сознания телом? Длительный обморок с переходом в кому, смерть? Мда, что-то совсем невесело стало...

Промаявшись полночи, Дина всё же рискнула лечь спать. Завтра рабочий день, а не день зомби! Ещё час она ворочалась и вздыхала, а потом вдруг вспомнила о том, что в последний раз, несмотря на страхи, она всё-таки не чувствовала себя жертвой. Очкарик проболтался, что она сама может (насколько?) изменять их реальность, и ведь такое вправду было! Сначала табуретка, потом кресло, потом свет – вот уж чего она точно не ожидала! – и, наконец, спасительная дверь-выход. Которая возникла потому, что она, Дина, этого захотела, а ведь Шимон был против! Значит, надо перестать чувствовать себя мухой в паутине и постараться жить спокойно, уповая на то, что выбраться из этой «черноты» она в любом случае сможет. И перестать, наконец, подозревать себя в тайном помешательстве. А то – видения, голоса, зловещие силуэты... Всё, хватит себя накручивать! Спать, спать...

 

- Ну что, не захотела по-хорошему, придётся по-плохому! – прошипели совсем рядом, и Дина сонно заморгала. Вроде знакомый голос...

Неудивительно, что она не сразу сообразила, где находится. В этот раз «та» реальность была непохожа сама на себя. Вместо тягучей темноты – режущий глаза белый свет, вместо словно размытого пространства – крошечная комната с белыми же стенами. И посередине, крепко привязанная к неудобному металлическому креслу – она, Дина.

- Что за... Где это я?

Откуда-то из-за спины скользнула внушительная тень, а потом совсем рядом возникло лицо присевшего на корточки мужчины. Тёмное, невыразительное, как ржаной блин, и только провалы глаз влажно поблёскивают из-под очков...

- Шимон?

- К вашим услугам, Дина Львовна!

Издевательский тон покоробил девушку, да и физиономия очкарика не вызывала ни малейшего энтузиазма, и она со вздохом отвернулась – насколько позволяли ремни.

- Гордая, значит? Ну, давай, продолжай гордиться. Но сделать то, что мне надо, тебе всё равно придётся.

- И что же это? – Дина старалась говорить ровно и дышать медленно. Бояться сейчас однозначно было нельзя.

- Скажи, что хочешь остаться здесь навсегда.

- Где это «здесь»?

Он на секунду помедлил.

- В газовой камере.

- Где??

Шимон не ответил и, устало потерев лицо, прислонился к стене. Дина поймала себя на странной мысли, что сейчас он вызывает скорее жалость, чем страх.

- Если ты честно объяснишь, зачем всё это нужно, я обещаю подумать. И хватит надо мной возвышаться, принеси какой-нибудь стул и садись уже!

- Ага, а ещё лучше развяжи и отпусти, - криво усмехнулся «гражданин начальник» и под недоумённым взглядом пленницы сел прямо на пол. – Да нет у меня второго стула, просто нет, и хватит об этом! И рассказывать тебе что-то не имеет смысла. Всё равно откажешься... Не возражай. У нас очень долгая статистика. Добровольно не соглашается никто. Так что просто повтори фразу, что я тебе сказал, и не изводи больше ни меня, ни себя.

«Интересный! Ещё и я его извожу!»

- Нет.

- Хочешь, чтобы я тебя заставил?

Она снова сконцентрировалась на дыхании.

- Бить будешь?

- Не угадала.

- Понятно, насиловать.

- Очень надо!

- Хм... Ну, не знаю... Раз это называется «газовая камера», газу напустишь? С каким-нибудь интересным эффектом, типа «проснулся – ничего не помню, а дело сделано»?

- Хорошая версия, но, к сожалению, опять мимо. Не надоело ещё в угадайку играть? Скажи уже, и дело с концом.

- Нет.

- Дина, скажи! Скажи...

Шимон снова навис над ней, обхватил лицо ледяными шершавыми ладонями, поймал взгляд и уже не отпускал.

- Скажи, скажи...

- Нет, нет!

- Скажи... Так будет лучше, поверь, не заставляй меня...

- Нет.

Он практически коснулся носом её щеки, но тут же резко отстранился и уткнулся лбом в стену.

- Помни, я этого не хотел. Ты сама виновата...

По спине Дины пробежал холодок. Впервые с момента появления в этой комнате она почувствовала себя крайне неуютно. Да и сама комната как-то неуловимо стала расплываться: почти погас режущий глаза свет, словно отступили и провалились в туман стены, а с ними и неподвижная фигура Шимона. Откуда-то из-за спины поползли едва слышные вначале звуки чьих-то неторопливых шагов. Они медленно, но верно приближались, и в такт им что-то негромко шелестело. Как будто сухие осенние листья на ветру...

Рвущийся наружу крик застрял где-то в горле, а вместе с ним и способность нормально дышать. Нет, не может быть! Это Он... Он, Человек-Тень... Он всё-таки нашёл её. Спустя столько лет... И сейчас он выполнит своё давнее обещание. «Однажды я приду за тобой. И тогда ты умрёшь. Не бойся, это не больно. Ты просто закроешь глаза, перестанешь дышать, упадёшь – и умрёшь. И всё. Видишь, это так просто...» Значит, вот оно и пришло, её время.

Шаги между тем раздались совсем близко, а потом смолкли. Дина, дрожа, повернула голову – и увидела свой кошмар во плоти. Струящийся до пола серый балахон с капюшоном, неясные очертания похожих на студень рук... И чёрный провал вместо лица. Провал, обращённый прямо к ней.

- Нет... Я не умру! Ты этого не сделаешь! Я выросла, я больше в тебя не верю!!

Она и сама не знала, как смогла сказать это – вернее, прохрипеть, срывая скрученное спазмом горло. На Тень её вопли, впрочем, не произвели ни малейшего впечатления. Он скользнул ещё ближе, жуткое невидимое лицо оказалось совсем рядом.

- Моя, моя!..

- Нет!! Помогите мне! Я не хочу!! Ещё не время, ещё слишком...

«Рано» - помертвевшие губы уже не слушались, отмороженное дыханием Тени лицо мучительно скривилось и застыло... Тень накрыла всё.

 

Глава 4

 

«Там» оказалось тепло. Это было так приятно – лежать на чём-то мягком, по уши накрывшись одеялом, и блаженно ловить щекой ласковое дыхание живого близкого огня... Не открывая глаз, Дина с удовольствием потянулась и зевнула.

- Мам! Я опять не слышала будильник?

Не дождавшись ответа, девушка протёрла сонные глаза и села на кровати. Несколько раз изумлённо моргнула... И безмятежная улыбка сменилась на растерянную.

- Я не дома? А где?

То ли она со сна плохо соображает, но разве у кого-то из её знакомых может быть такая необычная квартира? И даже не квартира, а по первому впечатлению – и вовсе какая-то пещера. Да и по второму тоже... Неровный сводчатый потолок, тёмные, явно каменные стены, в одном углу естественное углубление с метр высотой, приспособленное под камин, в котором сейчас весело пляшет огонь. Она лежит на какой-то пушистой шкуре, накрытая светлым пуховым одеялом; ближе к центру пещеры наблюдается низкий круглый стол, по виду тоже каменный, он пуст. И вообще, несмотря на немаленькие размеры, это жилище выглядит излишне лаконичным и, на женский взгляд, неуютным. Разве что одеялко симпатичное...

Дина вздохнула и рассеянно погладила мягкий мех. И куда её занесло? Если это стилизованная пещера, то навряд ли она находится в городе. Может, кто-то на даче такую устроил? Но кто? Родные-друзья отпадают, у Вовки вообще дачи нет... Только не говорите, что она напилась, познакомилась с кем-то и тут же уехала с ним фиг знает куда?! Уж на такой идиотизм она совершенно не способна! На всякий случай девушка заглянула под одеяло и с облегчением убедилась, что полностью одета: длинное вишнёвое трикотажное платье, колготки и даже любимые замшевые полусапожки на платформе. Кожаная куртка валяется рядом... О, может, там в кармане мобильник?!

В кармане оказалось маленькое зеркальце, бальзам для губ и упаковка влажных салфеток. Всё. Облом... Дина машинально намазала губы и попыталась расчесаться пальцами, поглядывая в зеркало. Ну, несмотря на внезапный провал в памяти, выглядит она всё же неплохо. Лицо не мятое, синяки под глазами вроде бы отсутствуют, волосы даже без расчёски лежат прилично. Короче, жить можно! Она улыбнулась и подмигнула своему отражению, а потом вдруг хлопнула себя по лбу.

- Ох я, дурында! Мне ж сегодня на работу!

Путаясь в одеяле, вскочила на ноги, схватила куртку... и озадаченно заозиралась. Дверей, как, впрочем, и окон, в этом месте не наблюдалось. Как же ей выйти?! Девушка решила раньше времени не паниковать и тщательно осмотреть стены – ведь дверь наверняка имеется, просто сливается с ними по цвету, так иногда делают. Ведь как-то же она сюда попала!

Сказано – сделано. Дина натянула куртку и медленно двинулась вдоль стены, прилежно ощупывая и осматривая, и прошла уже довольно много, как вдруг боковым зрением заметила справа от себя какое-то смазанное движение. Или показалось? Наверное, это тени от огня падают на пол. Тени... Интересно, почему ей так не нравится это слово?

Вскоре движение повторилось: незаметное глазу, только воздух колыхнулся... Но Дине от этого стало не по себе. Казалось, в пещере всё же кто-то есть, и этот невидимка пристально наблюдает за ней... Брр... Она несколько раз резко оборачивалась, но так никого и не увидела. И разозлилась, встала руки в боки:

- Эй, кто тут есть? Хватит меня нервировать, покажись уже! Ну, давай, не бойся!

Боялась скорее она сама, но заявлять об этом вслух было не очень-то разумно. Жаль, пока не попалась полезная вещь вроде полена или кочерги, тогда бы точно уверенности прибавилось!

Ответом ей была тишина, но не зловещая, а какая-то ехидная. Почему возникло такое чувство, Дина и сама не знала, поэтому решилась продолжить моноспектакль.

- Я так понимаю, хозяин нагло подслушивает за дверью или смотрит через веб-камеру? И куда тебе, морда невоспитанная, ручкой помахать? Что, совсем не хочешь со мной разговаривать?! Ах, ты... А ну, вылазь!!

И ногой топнула... Чтобы в следующую секунду испуганно вскрикнуть. И повод для этого, в общем, был, потому что прямо перед ней из воздуха вдруг возникла рослая мужская фигура. Блин, достебалась...

Сощурив глаза, мужчина шагнул вперёд, одновременно делая недвусмысленно хватательный жест, и Дина ошпаренной кошкой отскочила в сторону. А-а-а, где же тут выход?! Наплевав на приличия, она подхватила длинный подол платья и бестолково заметалась, на бегу проводя свободной рукой по стенам. Тут же оцарапалась до крови. Мужик между тем тоже не стоял на месте и профессионально загонял её в угол, ухмыляясь при этом весьма гадостно. Вот же влипла! Ну где же дверь?!.

- Отстань от меня, маньяк!!

Чуть не сорвалось почему-то «а то папе расскажу!» Детский сад...

«Маньяк» молчал. В неровном свете огня его лицо выглядело просто жутким, и Дина сразу пожалела, что рискнула обернуться. Как же страшно!

Холодный камень под ладонью. Холодный камень за спиной. Всё, добегалась. Зловещий хозяин пещеры неторопливо приближался, уверенный, что она уже никуда не денется. Но тут Дина внезапно увидела вожделенную дверь!! Она находилась практически у него за спиной и была бы неразличима при таком свете, если бы не яркое серебристое свечение в узкой щёлке. Как же она это просмотрела?!

И Дина решилась. Отпустила многострадальный подол и широко улыбнулась, глядя в лицо своему страху. Мужик машинально остановился. «Может, думает, что я сдвинулась с перепугу? Ну и пусть думает!» И она, радостно раскинув руки, сама побежала ему навстречу. Как к любимому на свидании. «Маньяк» аж дёрнулся – подумал, наверное, что она прыгнет на него со всей дури, но Дина ловко пригнулась и, не сбавляя хода, бросилась навстречу своему спасению. Толкнула, и дверь поддалась так легко, что она кубарем вывалилась наружу.

- Ты куда, идиотка, стой!!

Единственная фраза, которой удостоил её хозяин пещеры, девушке совсем не понравилась, и она лишь прибавила ходу. Поэтому не сразу сообразила, что оказалась в густом сумеречном лесу.

 

Над головой безмятежно серебрилась начавшая убывать луна, тёмные голые ветви деревьев негромко шептались между собой... Идиллию нарушал лишь далёкий протяжный вой – то ли собачий, то ли волчий, но Дина решила пока не обращать на него внимания. Главной насущной проблемой было то, что она не представляла, что это за место такое и куда надо идти, чтобы выйти «к цивилизации». Неужели пещера этого непонятного мужика и вправду находится в глубокой глуши? Не могла же она с перепугу убежать за несколько километров от деревни (коттеджного посёлка, хутора или чего–то там ещё)? Её завезли в какую-то особо дальнюю даль? Или на самом деле прошло гораздо больше времени, чем ей кажется? Что вообще происходило до того, как она проснулась, почему она ничего не помнит?!

Рассеянные раздумья прервал треск веток: кто-то явно пробирался между спутанными корявыми деревьями. Хозяин пещеры? Прохожий (ну-ну...)? Пойти навстречу, убежать подальше или затаиться и посмотреть, кто это? Поколебавшись, Дина выбрала последний вариант, благо в лесу было довольно темно, и одежда на ней тоже тёмная, и сжалась под каким-то раскидистым кустиком, одновременно не сводя глаз с узкой тропки, по которой пришла. Этот неведомый кто-то тоже пройдёт здесь, в другом месте продраться нереально.

Каково же было её удивление, когда вслед за звуками тяжёлых шагов среди деревьев показался не какой-нибудь Каменный Гость, а невысокая фигурка девочки в светлом платьице. Она явно никуда не спешила: беззаботно помахивала руками, пританцовывала на ходу и бормотала то ли стишок, то ли песенку. Как будто гуляла белым днём около собственного дома, а не шлялась по неуютному вечернему лесу. Красная Шапочка, блин.

Дина всё же рассудила, что ей лучше будет поговорить с этой странной девочкой, наверняка она знает, как отсюда выбраться. Только бы не напугать ненароком... Между тем девочка, не доходя пару шагов до «наблюдательных кустов», сама резко остановилась и огляделась по сторонам. До Дины донеслось тоненькое хихиканье, а следом нескладная детская песенка:

Зайка, зайка, убегай-ка!

Ёжик серый, ноги делай!

Белка, белка, лезь в дупло!

Ну а мышкам всё равно.

Они маленькие, бесполезненькие...

Если встречу кабанят –

От меня не убежат.

А волчок сел под кусток.

Думал, спрятался... А хрен!

Тут Дина не выдержала и заржала в голос. Сравнение себя с волком её добило.

Девочка ойкнула – ничуть не испуганно, скорее удивлённо, и с интересом уставилась на невольную слушательницу. Дина нарочито неторопливо выбралась из кустов, отряхнула платье и широко улыбнулась.

- Привет! Не напугала?

- Неа, - мотнула косичками девочка. – А что ты здесь делаешь?

- Заблудилась. А ты? Тебе не страшно гулять одной? Или у тебя тут родители рядом?

- Неа. Мне не страшно, я всегда одна гуляю. Маму давно муравьи в пустыне сожрали, а папаша с голоду помер, ну, туда ему и дорога... А ты вправду живая, да?

И тут до Дины дошло, что она несколько погорячилась. Кажется, у этого ребёнка были не все дома. И то – станет ли нормальная девочка шляться по лесу ночью? Она, конечно, не тянет на малолетнюю маньячку или что-то вроде этого, но на всякий случай надо быть начеку. Вдруг её «папаша» вовсе не «помер», а прячется неподалёку с битой наперевес?

- Ты тоже вроде живая. Как тебя зовут?

- Верочка. А тебя?

- Дина.

- Ты новенькая?

- Ну... ээ... не знаю. Здесь я точно в первый раз.

- Понятно! – радостно улыбнулась Верочка и подошла ещё ближе. – Я выведу тебя из леса, хочешь?

- Конечно! Далеко нам идти?

- Нет, совсем близко! Пойдём!

Дина машинально обхватила протянутую ладошку. Мелькнула мысль, что тропинка слишком узкая, чтобы идти по ней вдвоём... А потом стало поздно. Хрупкая девочка Верочка вцепилась в неё с поистине бульдожьей хваткой. Подняла счастливые глаза – в свете луны они показались Дине какими-то неестественными – и предвкушающее облизнулась, демонстрируя роскошные, неизвестно откуда появившиеся клыки. А вот зачем появившиеся, было теперь более чем очевидно. Девушка попыталась выдернуть кисть – бесполезно.

- Ты – вампир?

- Ага! – Верочка любовно смотрела на руку, явно примеряясь. – Извини, Дина, ничего личного. Сюда почти никто не заходит, только новенькие по ошибке. А зверюшки так надоели, да они и невкусные...

- А, может, не надо? – разум Дины отказывался до конца поверить, что такое с ней происходит на самом деле. Как в кино каком-то идиотском, ей-богу!

- Да ты не бойся, больно не будет! – пообещала юная вампирка. – Я тебя потом под самым красивым кустом закопаю, и приходить буду часто-часто, ты не думай! Да не вырывайся, всё равно не выйдет. Лучше закрой глаза и...

Тут она перестала болтать и с урчанием вгрызлась в запястье ошарашенной жертвы. Больно было только в первое мгновенье, когда острые клыки пропороли кожу, а потом сознание Дины словно заморозилось. Она вяло думала о том, какой фантастический бред с ней происходит; затуманенный взгляд безразлично скользнул с белобрысого затылка девочки на деревья и ночное беззвёздное небо. Только луна создаёт причудливые тени, заставляет их плясать в такт ветру, змеиться и дрожать, а самые большие – от них с Верой, замереть чёткими чернильными пятнами, похожими скорее на неведомых чудовищ, чем на людей. Тени... люди-тени... человек-Тень... Он!!

Дина вздрогнула, стряхивая оцепенение. По коже пробежали испуганные мурашки... Он снова здесь?? Рука выскользнула без малейшего усилия, заставив девочку изумлённо приподнять голову. Перемазанный в крови рот показался Дине неэстетичным, но по сравнению с Ним ничуть не страшным зрелищем. Надо бежать... надо срочно бежать...

- Ты куда??

- Подальше отсюда. Пока!

И, оставив позади растерянного ребёнка, она стремглав понеслась вперёд по тропинке. Надо попасть к жилью, там будет безопаснее!

 

Глава 5

 

Девушке показалось, что она пробежала всего-то ничего, когда лес вдруг отступил, словно отрезанный, и перед её глазами раскинулся небольшой посёлок. Всего пять домов, но все кирпичные, в несколько этажей. Освещённые улочки, скамейки у подъездов – словом, вполне приятная картина. Выдохнули...

Дина постаралась до поры до времени выбросить из головы мысли о странной девочке, своём давнем страхе и вообще обо всех непонятных событиях, которые с ней произошли. Надо бы напроситься здесь на ночлег, а утром действовать по обстановке. Плохо, что совсем нет денег, не куртку же предлагать в качестве оплаты! Может, кто на зеркало польстится? Оно у неё французское, фирменное...

Размышляя таким образом, Дина дошла до первого дома и неторопливо обошла его кругом, оценивая обстановку. Где-то неподалёку со звоном разбилось стекло, кто-то громогласно заругался, мимо неё с воплями «шухер!» промчались двое подростков... И ей лучше свалить от греха. Обойдя остальные дома, Дина присела у последнего на скамейку и устало вытянула ноги. Хорошо бы сейчас поспать... а перед этим поесть... так, не надо про еду...

По асфальту зацокали каблуки, и на скамейку с другой стороны присела светловолосая девица в коротком красивом платье. Достала из сумочки помаду, покопалась в ней ещё, нахмурилась, покопалась по второму разу, и, наконец, вытряхнула её содержимое себе на колени. Кошелёк, ключи, куча какой-то мелкой косметики...

- Блин!!

Футляр с помадой от резкого движения раскрылся, и голубое платье девицы запечатлело на себе хорошо заметный жирный след.

- Вот гадство! Что же делать?!

Дина достала из кармана влажные салфетки и протянула незадачливой моднице.

- Вот, возьми! Если протереть сразу, должно отойти!

Девица благодарно улыбнулась и, схватив пачку, энергично принялась за дело.

- Ну как, видно?

- Неа!

- Спасибо тебе огромное, выручила! Иду к знакомому на дэ рэ, хотела губы подкрасить, а зеркало, блин, забыла. Ну и лоханулась бы, если б не ты!

- Да ладно. На, у меня как раз и зеркало есть.

- Клёво!

Девушка шустро накрасилась и вернула добро хозяйке.

- Кстати... А ты что тут сидишь-кукуешь? Новенькая, что ли? – опять это слово... – Если хочешь, пойдём со мной, скажу, что ты – моя подружка. Вон, видишь, окна на третьем? Сейчас там такая тусовка будет! Весело, и еды навалом, не пожалеешь!

- Но я же там никого не знаю...

- Подумаешь! Я сама не всех знаю. Да не дрейфь, там ребята незагрузные, примут как родную! Ну, что?

- А, пошли! Я, честно говоря, голодная до ужаса!

Девушка засмеялась и протянула руку.

- Я – Санни.

- А я – Дина.

- Очень приятно! Пошли, только сначала... У тебя расчёска есть? Тогда на мою, ты такая лохматая, как будто от стаи вампиров убегала!

Ну, от стаи – не от стаи...

- У тебя химия или волосы сами вьются? – полюбопытствовала Санни, запихивая расчёску обратно в сумку. – Повезло! Зато у меня фигура хорошая, не толстею, хотя трескаю всё подряд...

- Не надо о еде! – смеясь, взмолилась Дина и встала вслед за новой знакомой.

- Вперёд, жрать!!

 

Квартира оказалась большая и крайне неформальная. Почти никакой мебели, кроме огромного, сейчас собранного дивана и овального стола с кучей разномастных стульев и табуреток. На столе – какие-то салаты, колбаса, горка пирожков... Аа!!

Прежде чем дорваться до вожделенного, следовало хотя бы познакомиться с именинником. Им оказался высокий нескладный парень с длинным улыбчивым лицом и кучей серёжек в левом ухе.

- Дэн, с днюхой! Вот тебе шоколадка, от сердца отрываю!

Санни поцеловала хозяина в щёку и вручила искомый подарок – такого неприлично маленького размера, что Дине стало неловко. Но парень (видимо, жуткий сладкоежка) при виде него натурально просиял и от переизбытка чувств схватил и высоко подкинул хохочущую девушку.

- Спасибо, солнце!!

- А, вот ещё моя подруга, классная девчонка, прошу любить и жаловать! – громко объявила Санни, снова оказавшись на земле. Народ за столом заинтересованно зашушукался.

- И как зовут нашу подружку?

- Дина. С днём рождения, Дэн!

- Спасибо! Иди сюда, и тебя поцелую!

Пришлось ждать, пока он нагнётся... Впрочем, злоупотреблять именинник не стал, подтолкнул обеих к столу и показал на два свободных стула рядом.

- Налетай, девчонки!

Девчонки не заставили себя уговаривать.

Что несколько удивило Дину – это полное отсутствие алкоголя. Пепси, морсик, чаёк – и все напитки. Но это определённо к лучшему! Пьяные приключения – совсем не то, чего бы она сейчас хотела. Надо бы выбрать момент и попросить позвонить (телефон-то тут, надеюсь, есть!), успокоить родителей... И, кстати, заодно узнать, куда это её занесло.

Первое время внимание девушки в основном занимала еда, потом – разговоры. Что ещё порадовало, никто навязчиво не лез с вопросами, не заигрывал и не пытался развить знакомство. С одной стороны Санни весело болтала со своими знакомыми, изредка вовлекая и её, с другой – плотный щекастый парень, похожий на недовольного хомяка, сосредоточенно хомячил, не обращая внимания на окружающих.

Потом были танцы, шумные смешные игры (бедные соседи!), бесконечные походы на балкон – покурить, и на кухню – за чаем и пообниматься. Дина случайно застала именинника и одну из приглашённых девчонок, хотя Санни упомянула, что Дэн встречается совсем с другой.

- Извините-извините, я просто телефон ищу! Можно от тебя позвонить?

- Конечно, можно! - хихикнул не особо смутившийся парень. – Было бы, если бы он у меня был.

- А мобильник?

- Кто?

- Ну, сотовый. Я свой потеряла... Можно, я позвоню с твоего?

Парочка переглянулась с таким видом, словно обнаружила, что у приличной с виду гостьи не все дома.

- Эм... Я говорю, нету у меня телефона. Извини!

- Это ты извини...

Дина пожала плечами и вернулась в комнату, решив позже попросить мобильный у кого-нибудь из гостей. Правда, за всё время вечеринки она ни разу не видела, чтобы кто-то звонил или отвечал на звонок. Может, просто не заметила.

Звонок раздался, но в дверь. Дина не сразу обратила внимание на опоздавшего – друзья назвали его Санёк – пока он не сел рядом с ней, на временно свободное место Санни. Девушка отплясывала сразу с двумя кавалерами, да так лихо, аж посуда звенела! Новенький наскрёб себе остатков салата, бутербродов и чей-то надкусанный пирожок и меланхолично принялся жевать, скользя взглядом по комнате. Дина решила, что он напоминает ослика Иа в молодости – такой же унылый, какой-то серый, спина сутулая, жесты неуверенные и дёрганые... Словно почувствовав, что на него смотрят, Санёк повернул голову к соседке... и откровенно подавился салатом.

- Кхе-кхе-кхе!..

Дина услужливо похлопала его по спине, потом протянула его же стакан с морсом и салфетку.

- С-спасибо...

- Не за что!

- Извините, я такой неловкий, - наконец, продышался он. – Меня зовут Александр, а вас?

- Дина.

- Дина?!

Тут парень и вовсе выпучил глаза, как ей показалось, даже с каким-то испугом.

- Дина... Ты – здесь... Невероятно!

- Извини, мы знакомы? – ей не очень понравилась его странная реакция. – Ты так смотришь… Я что, похожа на привидение?

Санёк хрипло рассмеялся и, явно взяв себя в руки, принялся уверять в обратном: мол, просто не ожидал увидеть здесь незнакомого человека, он всех тут знает, и вдруг – девушка. И такая красивая, правда-правда! Интересно, и как же она здесь оказалась?

Дина коротко пояснила, что её привела сюда Санни, и от дальнейших расспросов сбежала танцевать. Было очевидно, что этот странный тип знает её, хоть и утверждает обратное. Почему? Как бы попытаться это выведать, ничего не рассказывая взамен? Эх, жаль, выпивки нет, тогда бы она живо расколола этого субчика...

Между тем бурное веселье постепенно сошло на нет. Допили чай, попели под гитару при свечах (Дэн играл просто мастерски!) и начали потихоньку рассасываться. Дина лишь вздохнула, представляя, что сидеть в гостях дольше скоро станет неприлично, и придётся отваливать (неизвестно куда). Словно прочитав её мысли, хозяин объявил, что приглашает всех, кому лень тащиться по домам, остаться на ночь в его «халупе», благо места вагон; человек десять радостно согласились. А утром можно будет продолжить!

К Дининой радости, Санни тоже решила остаться. Они устроились вдвоём на раздолбанной кушетке, что было неплохим вариантом – многие парни залегли прямо на полу, завернувшись в какие-то сомнительные одеяла. Дина почему-то вспомнила мягкую пушистую шкуру, на которой спала недавно в пещере. Было так уютно! Если бы не хозяин-монстр...

Сон навалился сразу, под шёпот и смешки Санни и шебуршание пацанов на полу. Дине снилась какая-то приятная ерунда, кажется, море...

А потом вдруг словно кто-то нажал на выключатель, и девушка оказалась в до боли знакомой ватной темноте.

- Наконец-то, - устало буркнул голос Шимона. – Явилась, беглянка. Второй раз не уй... Уй!

Болезненный вскрик сопровождался возникшим из ниоткуда красноватым языком пламени, который лизнул очкарика по лицу – на миг его стало хорошо видно – а потом плавно растаял. Вместе с ним растаяли и едва заметные очертания «тёмной комнаты».

 

Глава 6

 

Дина проснулась с улыбкой. Осторожно потянулась, боясь задеть Санни. Как же приятно – валяться под тёплым одеялом, запустив руки в мягкий пушистый мех, слушать потрескивание огня в камине... Стоп. Откуда здесь огонь? И мех? Что за дурацкое дежа вю?!

Девушка резко села на постели. Взгляд сразу же уткнулся в... Она явственно расслышала, как клацнули в тишине её собственные зубы. От страха.

Опять та же самая пещера. Только теперь, всего в паре метров от её ложа, восседает, скрестив ноги, её хозяин. От его пристального взгляда она, наверное, и проснулась. И взгляд этот не предвещает ничего хорошего. Зачем он смотрит на неё так? Зло, презрительно, раздражённо... Что она ему сделала?!

Мужчина продолжал молчать, и Дина чуть успокоилась. Если бы хотел убить, уже сделал бы это. Он даже не связал её, как тогда Шимон. Что же ему нужно? И... почему она вдруг вспомнила Шимона и то, что он хотел оставить её в своей зловещей «газовой камере»? И то, что он вызвал... вызвал человека-Тень...

Дина судорожно вздохнула. Эта напряжённая молчанка угнетала её, заставляя вспоминать всё новые и новые эпизоды своих недавних злоключений. Хватит!!

- Как я здесь оказалась?

Не ответил, скривился.

- Ты глухой? – разозлилась она. – Отвечай! Что тебе от меня надо?!

Видимо, это было последней каплей – терпение у мужика тоже оказалось небезграничное.

- Мне?? – разъярённо зарычал он. – Это мне надо?! Дебилка!! Тупая овца!! Издеваешься?! Сама припёрлась, заставила спасать, потом сбежала, дура безмозглая, и опять попалась этому психу! Надо было мне тебя второй раз вытаскивать, надо?! Заразила идиотизмом... А потом ещё «тебе надо» говорит. Тьфу!

Он демонстративно сплюнул в её сторону и отвернулся. Дина поняла, что во время этой бурной речи рефлекторно забилась обратно под одеяло, и украдкой вытерла лоб. Вот уж... неожиданно. И что сие означает?

Она растерянно смотрела на гневно выпрямленную спину, на закрывающие лопатки гладкие тёмные волосы, в которых беспечно играло пламя... На этот раз интуиция утверждала, что данный субъект не врёт. Как же такое может быть? Ведь он так напугал её, гонял, как лис мышку, и вообще он такой страшный... кажется... Что же происходило на самом деле?

Дина решила, что должна непременно услышать его версию и сравнить со своей. Она так запуталась... И ради того, чтобы попытаться собрать из обрывков воспоминаний целую картину, она готова и дальше терпеть оскорбления этого странного человека (существа?) Если хочет ещё поорать – что ж, пусть орёт...

Девушка вздохнула и тоже села по-турецки, обмотав вокруг талии одеяло. Дела... Что, интересно, подумают Санни и остальные, когда обнаружат утром её одежду, но не найдут её саму? Хорошо хоть, помимо белья, на ней длинная футболка, выделенная заботливым Дэном. Знатный фетиш в обмен на платье, куртку и сапожки!

- Прости меня, если помешала... И вообще за всё. Я мало что помню и ещё меньше понимаю. Но я не хотела тебе мешать, правда.

Он не ответил, но, кажется, спина стала уже не такой напряжённой.

- Меня Дина зовут. А тебя?

Короткий взгляд через плечо.

- Ты и этого не помнишь? А зачем тогда звала?

- Я? – растерялась Дина. – Извини, я не...

Он стремительно развернулся, с усмешкой глядя на свою озадаченную гостью.

- Ладно, откуда тебе помнить? Ты же тогда почти умерла. Точнее, думала, что умерла. Но перед этим успела меня позвать. Один шанс на миллион... Как только догадалась? Я один здесь сильнее Шимона. Только я. И только я мог освободить тебя от него. Не хотел, не пошёл бы... Но ты заставила. Кто же ты такая, девочка Дина?

Под пронизывающим взглядом она совсем смешалась. Всё стало только запутаннее...

- И никакая я не девочка. Мне уже двадцать шесть вообще-то.

Она и сама не поняла, почему брякнула это. Но хозяин пещеры фыркнул и, кажется, с трудом сдержал ухмылку.

- Уже? Мда, для своего возраста ты неплохо сохранилась! – тут его взгляд снова потяжелел. – А я – Ран. Твой... как бы это сказать... вынужденный защитник и опекун. Как ты можешь догадаться, такая почётная должность не вызывает во мне дикого восторга. Но таково правило зова, и, к сожаленью, мне от тебя никуда не деться.

- Но...

- Без «но»! – отрезал он. – Твоя задача пока что – не пытаться опять слинять отсюда и слушаться меня. Моя – объяснить тебе всё и помочь выжить. Ох... Вот и оно, обещанное наказание!

Дину, если честно, приобретение персонального защитника (а по сути надсмотрщика) тоже не обрадовало.

- Сам ты наказание! Не убивайся, я вполне смогу обходиться и без твоего мудрого руководства. Ты мне, главное, помоги понять некоторые вещи, и...

- Не может быть и речи, - снова перебил Ран. – Говорю, таковы правила. И, знаешь, что во всём этом самое мерзкое?

Она лишь пожала плечами.

- У меня, как и у многих здесь, есть кличка, ну или прозвище. Так вот, у меня прозвище – Немой.

- Но ты же разговариваешь...

- Разговариваю. И даже ругаюсь, – мужчина с мрачной насмешкой смотрел ей в глаза. – Но я ненавижу это делать. Разговаривать с кем-то. Я очень давно живу один. Здесь, совершенно один, понимаешь? А теперь мне придётся разговаривать с тобой. И это сводит меня с ума. Чудо, что я тебя вообще не убил.

Дина вдруг почувствовала огромную усталость.

- Хорошо... Если уж я тебе настолько ненавистна, и при этом ты не можешь нарушить какие-то дурацкие правила – сделай это побыстрее. Я разрешаю.

- Сделать что?

- Убей меня. Тогда тебе станет легче, ведь правда?

- Прекрати.

- Сам прекрати, - вяло огрызнулась Дина. – Сначала выставляет меня чуть ли не вселенским злом, а потом ещё и убить не хочет. Слабак.

Она ожидала быстрой и вполне определённой ответной реакции, но на этот раз просчиталась.

- Я не смогу тебя убить, - помолчав, негромко сказал Ран. – Даже если б хотел. Здесь никто этого не сможет. Кроме – тебя самой. Один раз ты уже чуть не угробила себя, просто поверив в иллюзию Шимона... Запомни, Дина, запомни самое главное: никто не сумеет причинить тебе реальный вред. Ни я, ни Шимон, никто. Похоже, что ты сильнее нас обоих. Но это не значит, что здесь для тебя безопасно, скорее, наоборот...

Дина устала ждать, пока он соизволит продолжить, и робко завозилась под одеялом.

- Может, ты расскажешь мне обо всём по порядку?

- Сначала ты. Когда тебе впервые привиделась Тёмная комната?

- Тёмная комната?

- Ну, у нас это место называется именно так. Но ты, как хозяйка, можешь придумать что-нибудь другое. Чёрный ящик там или Ледяной мрак, или Вакуум мглы...

- Хватит-хватит, меня ваше название вполне устраивает. Это то место, в котором я встретилась с невидимой тройкой, а потом с Шимоном? – девушка задумчиво поглаживала мех. – Знаешь, я ведь в первый раз до того испугалась, что думала – умру там, а потом как-то быстро привыкла. И даже обнаружила, что могу там командовать, что называется, силой мысли: и кресло себе «наколдовала», и свет включила... А вот избавиться от Шимона не смогла...

- А ты пробовала? Говорила что-то вроде «уходи и больше никогда здесь не появляйся!»?

- Ээ... нет. А что, это бы подействовало?

- Конечно. Это ведь ТВОЯ комната. Шимон просто воспользовался тем, что тебе не известны здешние правила и собственные скрытые возможности. А они у тебя, как я подозреваю, просто эксклюзивные.

- Вот повезло-то, правда? – криво улыбнулась Дина. – Ты мне главное скажи: я действительно сейчас в какой-то «альтернативной реальности», а не в Питере? Я вообще жива или уже нет? В те разы я понимала, что в Тёмной комнате находится только моё сознание, которое ненадолго отключается на Земле, но после того, как я попала к Шимону, у меня сложилось стойкое чувство, что я здесь «со всеми потрохами». Объясни мне, пожалуйста, что же происходит на самом деле.

Ран вздохнул и на миг прикрыл глаза. Тут же прямо из воздуха материализовался круглый металлический поднос с чайником и двумя вместительными кружками. Он плавно опустился на пол между ним и его гостьей; одновременно с этим на нём нарисовалась ещё большая тарелка с бутербродами. У Дины глаза полезли на лоб и обрадованно заурчало в животе.

- Не знаю, что ты ешь, но нам ещё долго общаться, надо хоть горло промочить... Будешь?

Она с энтузиазмом закивала.

Бутерброды были вкусные, чай – крепкий, приятно-горячий, упоительно пах малиной. Девушка поневоле расслабилась и почувствовала к «опекуну» некоторую симпатию. Да и сам он при детальном осмотре (конечно же, украдкой) оказался не только не страшным, а скорее, наоборот. И даже похожим на актёра какого-то старого... о, точно, который вечно индейцев играл! Гойко Митич вроде. Такое же точёное лицо, длинные волосы, выразительные глаза... Так, стоп, что это за поворот мыслей? Он её, на минуточку, терпеть не может! Точнее, ему придётся её терпеть, и это сильно удручает обоих. Но, может, они всё же сумеют договориться?

- Спасибо большое. Это ты сам «наколдовал»? Или как это называется...

- Воспоминание сознания. Всё это я раньше пробовал – «там»... – Ран сделал неопределённый жест в сторону. Одновременно с этим порядком опустевший поднос неспеша растворился в каких-то неведомых далях. – В принципе, можно даже материализовать что-то, о чём имеешь более смутные понятия.

- Например?

- Ну... – он задумчиво потёр лоб, кивнул сам себе – и Дина рефлекторно ойкнула, когда на неё сверху упала её же собственная кожаная куртка. Или просто очень похожая. Она тут же полезла в карман и с восхищённым «вау!» выудила оттуда своё зеркальце.

- Ран, ты такой крутой! Как же ты смог?

Он равнодушно пожал плечами.

- Запомнил в прошлый раз, в чём ты была. Опережая вопрос – это действительно твоя куртка, а не её клон, в том месте, где она лежала, теперь пусто.

- Интересно, а платье с обувью тоже можно вернуть? (И колготки заодно! Тогда бы все подумали, что она просто рано встала и свалила по делам, а не пошла искать приключений на свои почти не прикрытые нижние девяносто).

- Их я помню хуже. Могу ошибиться. Если хочешь, попробуй сама.

- Ой, да разве у меня получится?!

Ран вздохнул и возвёл глаза к потолку.

- Вот же память девичья! Уже забыла, что я тебе сказал? Вполне возможно, что ты ещё сильнее, чем я. Так что для тебя это должен быть пустяк. Просто представь свои вещи и потребуй, чтобы они здесь появились. Заодно можешь футболочку вернуть, - не без ехидства добавил он.

Дина невольно покраснела (представляю, что он обо мне подумал!) и прилежно принялась думать в нужном направлении. Только вместо платья представила почему-то любимый синий джемпер и удобные джинсы.

Хлоп, хлоп! Действительность превзошла её ожидания – искомые предметы свалились ей на голову почти в тот же миг. И мучаться не пришлось! Ран благородно отвернулся, пока она переодевалась; на вопрос, неужели всё это «прилетело» сюда прямо из её питерского шкафа, ответил, что не знает точно, но предполагает, что это, скорее всего, «ксерокс» или проекция заказанного. Другой мир всё-таки! Так у них вообще никто не умеет...

Дина обрадовалась скрытой похвале и, расхрабрившись, обеспечила себя ещё балетками, расчёской и заколкой. Причём не своей, а виденной недавно у коллеги, такой красивой... И снова получилось без труда! Впору прыгать и кричать «ай да я, ай да я!»

Ран несколько умерил её пыл: состроил суровое лицо и настоятельно попросил всё же начать рассказ о своих мистических похождениях. Дина рассказала, и уже в самом начале её весёлость быстро сошла на нет. Было понятно, что она очень серьёзно влипла... Вот только во что? И есть ли шанс выбраться? Так хочется в это верить...

Около 3 лет
на рынке
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям