0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » Как не сойти с ума » Отрывок из книги «Как не сойти с ума»

Отрывок из книги «Как не сойти с ума»

Автор: Зимина Анастасия

Исключительными правами на произведение «Как не сойти с ума» обладает автор — Зимина Анастасия . Copyright © Зимина Анастасия

Пролог.

Скелеты медленно шли по лесу, оставляя за собой трупы всех, кого встречали на своем пути. К счастью, люди успели покинуть ближайшую деревню и укрылись в сердце Эльдариса под охраной армии короля.

Скелетов вел могущественный лич – мертвый маг. Армия нежити уже захватила окраину Эльдариса, и сколько бы армия короля Марка не давала отпор, мертвым не было конца. Павшие бойцы присоединялись к армии лича и продолжали бой, только уже на другой стороне, сражаясь за противника. Паника вселялась в сердца людей, никто не знал, как остановить мертвых и как жить дальше, когда зло дышит в спину.

Но помощь пришла неожиданно, со стороны, откуда ее никто не ждал. В Эльдарис прибыл сильный маг, гость короля Марка. Кроме короля никто не знал, откуда он взялся и кем был на самом деле, но с его приездом, армия Эльдариса одержала несколько небольших побед, отбросив нежить подальше от поселений. Народ приободрился, лелея крохотную надежду победить в этой жестокой и беспросветной войне.

 

 1.

Нервно покусывая край карандаша, я перебирала в голове знания о правоведении. Правша, она же ГАлиса Петровна, наша преподавательница этого ненавистного мной предмета, должна была вот-вот появиться в аудитории. Мои одногруппники заполняли кабинет собой и своей неугомонной болтовней и, конечно же, их возглавляла Ксюша Дронова — краса нашей группы и главная сплетница университета.

Я взглянула на телефон, на время — звонок через минуту. В аудиторию быстренько вкатилась Правша, уж больно круглой была наша преподавательница, и остановилась у доски.

— Дорогие мои студенты, сегодня у нас не будет лекции… — ее перебили радостные возгласы и свист, и, подождав, пока группа успокоится, она продолжила: — Но вместо этого мы пойдем в городской суд на открытое заседание.

С первой парты прорезался тонкий голосок Дроновой:

— ГАлиса Петровна! А Шереметьеву туда не пустят!

Десятки пар глаз устремились на последнюю парту, за которой сидела моя скромная персона.

Правша поправила очки и внимательно посмотрела на меня.

— Алиса? Ты?

Я усмехнулась. Полгода уже как волосы обрезала и покрасила, а она только заметила?

— Да, Пр… ГАлиса Петровна, — подала голос я.

— Тебя хоть родители узнают? — преподавательница подняла брови.

— Они бы и рады меня не узнать, — буркнула себе под нос я, а Правше ответила: — ГАлиса Петровна, а что такого? Мы разве живем не в свободной стране?

— Ты себя в зеркало видела? Ты словно из эпохи рок-н-ролла выпала, — вставила краса нашей группы.

— Ксюх, я не помню, чтобы меня интересовало мнение клона барби, или у нас просто в группе Бритни Спирс разорвало? Ты и твоя свита просто ее копии, — фыркнула я и бросила тетрадь по правоведению обратно в торбу.

—  Дорогая моя! Выглядеть ты можешь как угодно, но в таком виде мы тебя с собой в суд не возьмем, — Правша пропустила наши препирания мимо ушей.

«Ну началось!» — пронеслось в моей темной головушке. — Дискриминация? — выдала и отвернулась.

— К следующей паре подготовь доклад на тему: «Основные принципы наследственного права». Остальные, тихо выходим и ждем меня у главного входа.

Я медленно скинула авторучку и учебник в торбу, на которой красовалась любимая мною Металлика. Подняв голову, мой взгляд остановился на странном парне.

«Новичок? Тогда почему его никто не представил, да и вообще не заметил?»

Парень неотрывно смотрел на меня, затем поднялся и вышел вслед за мной.

— Ты новенький? — спросила я, скорее из вежливости, чем из любопытства, остановившись у лестницы.

Парень с копной темных взъерошенных волос остановился.

— Почти, Алиса, — с ухмылкой выдал он, делая ударение на моем имени. Я театрально закатила глаза.

Я наклонила голову набок, разглядывая этого странного парня. Презрительный и насмешливый взгляд, словно для него здесь не место, правильные черты лица, кривящиеся в дурацкой ухмылке, голубые глаза, прямо-таки неестественно голубые. Широкие плечи, узкая талия, атлетично сложенная фигура, слегка прикрытая полурасстегнутой рубашкой грудь и классные черные кроссовки. Кроссовки мне понравились особенно.

— Хорош? — самодовольно усмехнулся новенький.

— Кроссовки клевые, — пожала я плечами, — остальное меня не интересует.

Брови моего странного собеседника поползли вверх, выражая крайнее удивление. Он положил руку на перила и наклонился ко мне.

— Это все, что тебе приглянулось? — шепотом спросил он.

Я отодвинулась от этого парня и рассмотрела его еще раз. Ну джинсы прямые, голубого цвета, ничего необычного, белая рубашка, которую он так и не удосужился застегнуть…

— Да, кроссовки единственное, что в тебе приятного. Пока, — я махнула расстроенному новичку и спустилась на первый этаж.

У самого выхода странный парень снова меня нагнал и придержал за плечо.

— Руку убери. Иди с группой в суд, ты подходишь по формату, в отличие от меня. Заодно познакомишься со всеми, не забудь обратить внимание на Дронову, — выдала и, сбросив его ладонь, вышла из корпуса.

Краем глаза я заметила, что новичок последовал за мной, только медленно, и вид у него при этом был какой-то ошарашенный.

Поправив торбу на плече, решила дойти до скамейки под огромной ивой во дворе пятого корпуса и подождать возвращения группы. Как только я прошла в парк перед пятым корпусом, то услышала странные возгласы, громкий шепот и смех. Студентки нашего университета, которые сидели в парке, уставились на аллею, по которой вышагивал новенький. По его лицу скользнула усмешка, и он не глядя ни на кого из девчонок, как бы невзначай провел рукой по своим темным волосам и ускорил шаг. Студентки порозовели, завидев его улыбку на идеально красивом лице. Ну, наверное, лицо его именно такое, раз девочки совсем неадекватными стали.

Скамейка под ивой, к счастью, оказалась свободной, и я радостью устроилась на ней. Сбросив кожаную шипастую жилетку, я откинулась на спинку скамейки и прикрыла глаза. Полуденное солнце припекало, не щадя меня, одетую во все черное.

Неожиданно надо мной возникла тень. Лениво приоткрыв один глаз, я смогла лицезреть причину всех женских вздохов в нашем парке — новенького собственной персоной.

— И? — выдавила из себя, изнемогая от жары.

— Можно присесть? — спросил он самым вежливым тоном.

— Нельзя! Это не последняя скамейка. Вон во всем парке, на каждой скамейке тебя готовы принять с распростертыми объятиями. Иди с миром, но подальше от меня, — недовольно проговорила я, открыв второй глаз.

«Странно, что во время пары так много народу в парке…» — пронеслось в голове.

— Но меня прямо тянет к тебе, — многозначительно улыбнувшись, произнес бархатным голосом новенький.

Девочки, что слышали его, застонали и заскрипели зубами, мечтая, чтобы я провалилась сквозь землю.

Я скривилась, как от зубной боли. Видимо, он очередной шутник. На прошлой неделе Кирилл Троицкий предложил мне встречаться на глазах у всего университета, прямо перед первым корпусом во время большого перерыва. Пока я стояла в оцепенении, глядя на мечту первокурсниц, а именно на Кирилла, к нему подбежал Дима Строганов и хлопнул по плечу и, со словами: «Ты победил», отдал Кире деньги. Это был спор, сможет ли красавчик Троицкий подойти ко мне и сказать такое. Но триумф от выигранного спора длился у него недолго, ровно до момента столкновения моего колена с его детородным органом.

Думаю, новенький либо тоже поспорил, либо что-то коварнее замыслил. Точно. Слишком идеальный, слишком… да вообще какой-то он нереальный.

Наблюдая за моими раздумьями, новенький все-таки уселся на скамейку прямо рядом со мной. Медленно повернула голову и встретилась взглядом с голубыми глазами странного парня. Он улыбался, слегка обнажив белые ровные зубы.

— Ты какой-то отфотошопленный, — выдала я и, отвернувшись, достала из торбы книжку.

— Что читаешь? — участливо поинтересовался надоедливый новичок.

— Мастер и Маргарита, — открыла книгу в месте, где остановилась и постаралась отвлечься от парня.

— Они оба умрут, — с ухмылкой выдал новенький.

Я злобно посмотрела на него поверх книги.

— Я в курсе. Не первый раз читаю, — процедила сквозь зубы и снова уставилась в книгу, хотя это было бесполезно.

Сосредоточиться на чтении я не могла, потому что этот странный тип придвинулся поближе, желая заглянуть в мою любимую книгу.

— Что тебе от меня нужно? — выделяя каждое слово, спросила я.

— Ты, — коротко и с довольным лицом ответил новенький.

— Да кто ты такой? — возмутилась и отодвинулась от странного парня.

— Наконец-то правильный вопрос, — вмиг посерьезнев, произнес новичок. — Меня зовут Артур. Я, хм… маг.

Я отодвинулась еще подальше. Походу, этот новенький «с приветом». Главное, чтобы был неагрессивен и не кусался.

— Я не вру, — все так же с улыбкой произнес он.

Может, подыграть ему, чтобы не напал?..

— А я Алиса. И я, к сожалению, просто человек, — с наигранным весельем, сказала я.

— Я бы поспорил, — повел бровью мой собеседник.

 — С чем? С тем, что я Алиса? Зря, я могу паспорт показать.

Божечки, что я несу, какой паспорт? Бежать нужно. Только вот повод нужен хороший.

— М-м-м, Артур, я, пожалуй, пойду. Надо еще успеть перекусить перед лекцией… — начала я, натягивая жилетку.

— Это ты верно подметила, но я предлагаю пойти не в столовую, а в кафе. Все равно времени еще много до возвращения группы.

— Спасибо, но вынуждена отказаться, — стараясь улыбнуться, выдала я. — Понимаешь, я не могу кушать рядом с кем-то. Меня это смущает.

— Так ты еще и скромница… Но вот в чем дело, Алиса. Не держи меня за психа. И ты не просто человек. Ты ведьма. Причем потомственная, — серьезно произнес новенький.

Пора сваливать. А то этот ненормальный решил меня взять в оборот своих странных игр или видений, или чего там у психов. Во! Глюков!

— Прости, Артур, но ты наверно спутал меня с Ксюшей. Если кто и ведьма, то именно она. А мне пора. Пока, было приятно познакомиться, — я поднялась со скамейки и махнула свободной рукой на прощание.

— Алиса, сядь на место! — тихий, но строгий голос новенького заставил меня подчиниться.

Я уселась обратно и уставилась на Артура, желая понять, что задумал этот псих.

— А теперь послушай меня, я не собираюсь бегать за тобой по корпусам, и так еле нашел тебя в этом городе. Значит так, сейчас мы с тобой отправляемся в Эльдарис, и ты исполнишь свое предназначение.

— Какое еще предназначение? — удивилась я, пытаясь хоть немного понять, чего от меня хочет этот ненормальный.

— Ты — ведьма рода Амарант и только ты можешь закрыть портал в Эльдарисе. Из этого портала уже целых пять лет ползет нечисть. Год назад мертвяки начали собираться в армию под предводительством некроманта. Король в опасности, как и весь Эльдарис.

Хотелось бы мне покрутить пальцем у виска, но я побоялась. Слишком уж серьезно рассказывал Артур.

— Пойдем со мной, — произнес он и, встав, потянул меня за руку. — Тебя ждут в Эльдарисе.

Я встала, но резво выдернула руку из его крепкой ладони.

— Никуда я с тобой не пойду! — громко заявила я.

Студентки, до этого незаметно подглядывающие, вскинули головы. В глазах каждой читалась зависть и досада.

— Милая, давай без сцен, — выдал Артур. — Вчера ты так не ломалась, — ухмыльнулся он.

— Что? Я тебя впервые вижу, псих! — крикнула я.

— Вот так ты разговариваешь со своим возлюбленным? — невинно-обиженно выдал Артур. — Продолжаем концерт? Или пойдем тихо? — шепотом спросил он.

— Катись к своим обожательницам! — рявкнула я. Будут тут мне еще всякие угрожать.

Новенький хмыкнул и выдал:

— Ну не хочешь по-хорошему, значит будет по моему, — и схватил меня, закинул на плечо и понес на глазах у всех студентов, что были во дворе. Но апогеем сего беспредела стала встреча с нашей собравшейся в кучу группой, курсировавшей за Правшой. Они только вышли со двора второго корпуса, где находилась аудитория правоведения.

Рот Дроновой беззвучно открылся. Видно, наша краса группы впала в ступор, а проходящий со мной на плече Артур, одним пальцем захлопнул ее рот.

Я наконец пришла в себя от такой наглости и заколотила по крепкой спине этого психа.

— Поставь меня на землю! И катись к себе в Элярис или куда там! — взвизгнула я, перед оторопевшей Правшой.

— Простите, кажется у Алисы нервный срыв. Я отнесу ее в медпункт, — вежливо выдал Артур ГАлисе Петровне и, под удивленные взгляды, понес меня к парковке.

 

2.

Последнее, что я увидела, свисая с крепкого плеча новенького, был гневный взгляд Дроновой, которую чуть ли не трясло.

- Че, Ксюш, тебя так твой не катает? — расплылась я в улыбке, пользуясь даже своим дурацким положением.

- В жизни не поверю, что это твой парень! — взвизгнула Дронова, топнув ножкой в дорогущей туфле.

Артур остановился и медленно повернулся к Ксюхе. Хотелось бы мне посмотреть сейчас на него и красавицу нашу.

- Катя или как там тебя? — небрежно обратился он к Дроновой.

- Ксения!!! — зло крикнула Ксю. — Признайся, что ты ей не парень! Такие как ты в сторону этого просроченного рок-н-ролла в жизни не посмотрят!

- С чего бы? — усмехнулся новенький и, подкинув меня на плече, хлопнул по моей пятой точке. — Тут есть на что посмотреть.

- Ты совсем обнаглел, что ли? — пихнула его я, только вот в бестолку — он даже не отреагировал.

- Да и вообще, может, я фанат AC/DC и Black Sabbath, - невозмутимо заявил Артур. 

Как же я хотела в этот момент видеть рожу Ксю! Даже не представляю, как перекосилось ее лицо от заявления этого ненормального.

- Пойдем, милая, этим смертным не понять нас — ценителей настоящей музыки, - и, начав насвистывать мотив одной из песен Металлики, Артур унес меня к парковке.

Остановившись у черного авто, он поставил меня на землю. 

- Прошу в карету, миледи, - склонившись в шутливом поклоне, Артур открыл мне дверь с пассажирской стороны. 

- Я не поеду с тобой никуда, - заявила я и скрестила руки на груди. — У меня еще дела и лекции позже.

- Тебе нравится, когда к тебе применяют силу? Мазохистка? — пошлая ухмылка озарила лицо этого психа. — Я же в багажник тебя запихну.

Я скрипнула зубами и села в авто. В салоне пахло новой кожей и каким-то ароматизатором, напоминающим персик.

- Как тебе мой форд мустанг? М? Только с салона, - заведя мощный мотор, спросил Артур.

Я демонстративно отвернулась, давая понять, что к дружеской беседе не расположена. Хотя машина мне понравилась, в ней чувствовалась сила и мощь, словно ее только что отобрали у какого-то брутального героя из крутого боевика.

Ехали мы несколько минут, а затем Артур остановил машину у Центральной библиотеки.

- А я думала, ты меня обедом угостишь, - выдала я, пытаясь скрыть удивление.

- Всему свое время, детка, - подмигнул он и вышел из авто.

Я фыркнула и вышла из машины, последовав за Артуром к библиотеке. Идя за этим самовлюбленным и самонадеянным психом, я думала, что мы зайдем в это огромное хранилище книг в парадную дверь, но просчиталась. Он повел меня в обход здания и, остановившись у высокого забора, достал из кармана ключ. Неприметная калитка со скрипом отварилась, пропуская нас внутрь.

Все еще почему-то следуя за новеньким, я вошла в двухстворчатую резную дверь здания библиотеки и остановилась, оглядывая огромное помещение, в котором оказалась.

Красные с золотыми узорами обои напомнили мне особняки богачей, в залах которых тоже использовались столь вычурные декоры. На стенах были современные подсвечники с лампочками вместо свечей, а под потолком висела огромная изукрашенная хрусталем люстра.

В центре зала, прямо напротив двери, в которую мы вошли, располагалась широкая лестница, такая же мраморная, как и весь пол. На ней лежала красная дорожка, которая делала все шаги Артура беззвучными. 

- Где мы? — спросила я, разглядывая многочисленные портреты на стенах.

- Это мое убежище, - невозмутимо выдал новенький, остановившись наверху лестницы. — Поднимайся.

Я медленно подошла к лестнице и так же медленно поднялась. Артур стоял и ждал меня, облокотившись на узорчатые золотистые перила.

- Сейчас переодеваемся и отправляемся в Эльдарис, - сказал новенький, когда я поравнялась с ним. — Твой стиль неплох, но, боюсь, на родине не оценят.

- Меня все устраивает. Зачем мне переодеваться? — еще не хватало, чтобы этот ненормальный начал меня раздевать!

- Арти, ты уже вернулся? — послышался голос в коридоре второго этажа, и к нам вышел парень. 

На вид он был старше меня и этого Артура. Светлые волосы, добрая улыбка и, да, шикарное тело, обтянутое футболкой без рукавов. Джинсы сидели на нем так идеально, что даже я сглотнула, глядя на светловолосого. Он подошел ко мне и, склонившись, взял мою руку и поцеловал.

- Я так понимаю, вы та самая ведьма из рода Амарант? Как вас зовут? — добродушно произнес незнакомец.

- Алиса… - все, что смогла выдать ошарашенная я. После нахального Артура этот светловолосый был просто божественно вежлив и добр. Я постаралась мило улыбнуться этому красавчику.

- Безмерно рад знакомству, Алиса. Меня зовут Марк, и я король Эльдариса. 

Мой оскал, который должен был означать милую улыбку, исчез с лица. Вот влипла! Еще один ненормальный. У них, что, коллективный психоз?.. Никогда не думала, что сумасшествие заразно. Надо бы держаться от них подальше.

- Я смиренно преклоняюсь пред вами, - продолжил этот король, - и нижайше прошу помочь мне и всему Эльдарису, - он склонился в поклоне, ожидая моего ответа.

Вот черт! И что мне ему ответить?.. Так, надо прикинуться, что я им верю и согласиться на все условия, а как выдастся возможность, сразу же смыться подальше.

- И мне очень приятно с вами познакомиться, Марк, или правильно будет сказать Ваше Величество? — выдавила из себя я.

- Пока мы на Земле, можно и просто Марк, - выпрямившись, улыбнулся король.

- Со мной ты не была такой милой и послушной, - приподняв бровь, вставил Артур.

- Ну, в отличие от тебя, Марк вежлив и не тащит меня никуда на плече против моей воли! — сощурилась и отвернулась от этого нахала.

- Ты принес Алису сюда на плече? — удивленно воскликнул Марк.

- Она не желала идти сама, хотя сначала я был вежлив, - сквозь зубы произнес Артур.

Желания наблюдать за перепалкой этих двоих, хоть они и безмерно красивы, не было, и я включила режим «актрисы», чтобы попытаться свалить.

- Уважаемые, - начала я. Оба парня мгновенно замолчали и с интересом взглянули на меня. — Для меня стало большой неожиданностью узнать, что я ведьма, - черт, как они там говорили? Амарант вроде… - Рода Амарант. И думаю, мне стоит съездить домой и поискать какие-нибудь записи моих предков, иначе от меня не будет пользы, - как бы с сожалением сказала я и, стараясь не смотреть на этих ненормальных, закусила губу.

 - Алиса, думаю, вы правы, - задумчиво произнес Марк. — Вдруг у вас имеются какие-то древние реликвии, перешедшие вам по наследству.

- Я бы не отпускал ее, - хмыкнул Артур.

Сдержав желание наорать на этого голубоглазого психа, я обратилась непосредственно к королю:

- Марк, я была бы вам очень признательна, - меня уже тошнит от этой вынужденной вежливости.

Король широко улыбнулся и согласно кивнул, разрешая мне покинуть это странное место.

Я изобразила подобие книксена и побежала вниз по мраморной лестнице.

- Эй, ведьма, - услышала я голос Артура, — ты выйдешь отсюда, только если найдешь дверь. 

Вот идиот, он думает, я не запомнила, как мы вошли сюда. Я точно помню большую двустворчатую дверь, и расположена она прямо перед лестницей… Только вот я спустилась с лестницы, но дверь не увидела. Что это за шутки такие? Они что, из цирка сбежали, дурацкие фокусники?!

Оглянувшись и бросив злой взгляд на Артура, показала ему всем известный знак средним пальцем. Он усмехнулся, явно радуясь тем, какой он умный. Ну я уже решила задачу с выходом и, приблизившись к ближайшему окну, открыла его и спрыгнула на траву. Эх, видеть бы сейчас лицо этого психованного иллюзиониста! 

Думаю, это была победа. И с легким сердцем я вышла к парадному входу Центральной библиотеки. Желания возвращаться на пары не было, и я решила пойти домой. 

 

Зайдя домой, крикнула матери, что я вернулась, но, не услышав ответа, прошла в свою комнату. С плакатов на стенах на меня взирали мои рок-кумиры, стоящие на черном фоне. Любимые мамины обои в розовый цветочек необходимо было заклеить, поэтому вся моя комната была в плакатах. Сев на диван, который я использовала как спальное место, выругалась. Моя торба осталась в парке у пятого корпуса. А в ней все тетради с конспектами. Черт! И жилетка там, на скамейке, осталась.

С подоконника спрыгнул черный кот, подошел и потерся о мои ноги.

- Привет, Чешир, - поздоровалась с любимцем я и почесала его за ушком. Моему коту было уже пять лет, но за все это время он привязался только ко мне, остальных членов семьи он игнорировал и боялся. Кое-как сносно относился к моему брату, который мне его и принес, но его скорее терпел, чем любил. 

Кот замурчал как хорошо заправленный трактор и залез мне на колени, свернувшись там и подставив живот, чтобы я погладила.

- Чешир, вот что мне делать? — вздохнула я и начала гладить кота. — Моя торба осталась у корпуса… Наверняка уже ее пинают с криками: «сумка сатанистки!». 

Кот извернулся и участливо посмотрел мне в глаза. За что его и люблю, так это за умный и понимающий взгляд. Мне иногда кажется, что если бы Чешир умел разговаривать, то давал бы мне дельные советы, в отличие от моей матери. 

Все, что я получала в детстве: знания, советы и радости — было от брата. Андрей мне заменил мать и отца, которые, кстати, живы. Сейчас Андрей — мой любимый старший брат, уже свободный художник, картины которого частенько покупают на выставках. Он уже лет пять живет отдельно на квартире, в которой ни я, ни родители, ни разу не были... Я горжусь братом, но мне не хватает его. Понимаю, что он взрослый человек и должен строить свою жизнь, параллельную нашей семье, но с его уходом, дома стало пусто и грустно. Мать пропадает на работе, заведуя салончиком красоты. Отец не вылезает из гаража, ремонтируя там свои и чужие автомобили. Андрей все время носится по городу и пригороду в поисках вдохновения на очередной шедевр. А я — я учусь и разговариваю с котом. 

- Может, в спортзал записаться, а Чешир?.. А то было б неплохо избавиться от пары-тройки лишних кило. Но зачем? — спросила я у кота. — Парня у меня все равно нет, одежду облегающую не люблю.

Чешир смотрел на меня немигающим взглядом, словно понимая мою апатию от безделья.

- А может, ты поможешь спасти Эльдарис? — раздался голос с балкона.

Я резко вскочила с дивана и схватила первое, что попалось под руку, а был это учебник по социологии.

- Кто там? Я вооружена!  - крикнула я, стараясь, чтобы это звучало угрожающе.

- О Великий Игнус, эта женщина убьет меня социологией! — засмеялись на балконе. — Это даже звучит как парадокс — убить человека социологией. Давай, заодно устроим войну за пацифизм?

В мою комнату вошел Артур. Все такой же нахальный и в полурасстегнутой рубашке.

- Какого черта ты здесь делаешь, ненормальный?! — взвизгнула я.

- Решил посмотреть, как ты будешь готовиться к спасению Эльдариса, - невозмутимо заявил псих. — Учитывая, что здесь ты ничего не найдешь, что могло бы помочь. Странно, что Марк на это купился.

- Как ты залез ко мне на балкон? Здесь пятый этаж!

- Использовал пространственную магию. Я же маг, ты забыла? — выгнул бровь Артур.

Неужели он настолько помешан, что сам верит во весь этот бред? Неужели его мама впустила, а он на балконе спрятался? Надо будет спросить у нее.

- Ма! — крикнула я, решив не откладывать вопросы к матери.

- Ее нет, - ответил мне ненормальный.

- Тогда как ты сюда попал? — еще раз спросила я. — Взломал замок?

- Я уже ответил на этот дурацкий вопрос, повторять не буду. И вообще, меня жутко раздражает твое неверие в магию, - Артур бесцеремонно плюхнулся на мой диванчик. Но больше всего меня удивило то, что Чешир даже не пошевелился и не испугался незнакомца в лице этого психа.

- Почему мой кот не боится тебя? — подозрительно выдала я.

- А чего ему меня бояться? Я нестрашный, ему не угрожаю, - пожал плечами Артур, - на «Вискас» и лоток не посягаю.

Я издала короткий смешок, представив, как этот красавчик копается в опилках кошачьего лотка.

Артур резко нахмурился и встал. Эта мечта читательниц глянцевых журналов начала на меня медленно надвигаться, пока я, отступая, не уперлась спиной в компьютерный стол.

Этот ненормальный глянул мне за спину и ухмыльнулся.

- Ну можно и на столе, - с усмешкой выдал он.

Я попыталась оттолкнуть от себя этого пошлого психа, но ничего не вышло, словно он каменный.

- Отвали уже от меня! Я хочу спокойно жить, чтобы меня никто не трогал! — воскликнула я.

- А мне нужно, чтобы мой мир не захватила нежить, но справиться с этим под силу, к сожалению, только тебе! — он произнес это так холодно, что меня словно ледяной водой окатило.

- Но я не ведьма! — срываясь, крикнула ему в лицо. — И мне не спасти твой вымышленный мир.

Зря я это сказала. Артур скрипнул зубами и отошел от меня на шаг. Кажется, я разозлила психа. Как бы до телефона добраться и скорую с полицией вызвать…

- Заткнись, глупая ведьма! — рявкнул Артур.

От его резкого голоса я осела на пол и закрыла лицо руками. Кажется, пора прощаться с жизнью. Но минута, вторая — ничего не происходило. А потом я почувствовала, как он прикоснулся к моим ладоням и убрал их от лица. Артур сидел на корточках напротив меня. Весь его вид говорил о том, что он зол, но сожалеет.

- Прости, что накричал. Но никогда больше не говори, что Эльдарис выдумка… - тихо произнес этот ненормальный.

 

3.

Я молча смотрела на его идеальные черты лица и думала, что он мог со мной сделать, если бы не взял себя в руки. Он ведь такой сильный, это сразу видно…

- Почему ты не веришь в магию? — тихо спросил Артур, нарушив молчание.

Не зная, что ответить, я продолжала смотреть на него. Такой идеальный и неотразимый. Словно это красивое лицо и не его вовсе. Не бывает таких людей. Марк тоже красавчик, но он настоящий, более реалистичный в отличие от Артура. Такое странное чувство…

Этот псих так и сидел напротив меня и вглядывался в мое лицо, ища ответа. Кажется, он действительно считает меня ведьмой и верит в свой Эльдарис. Как жаль, что такой молодой, а уже ненормальный. Да и Марк тоже… Интересно, кто из них первым поверил в этот Эльдарис? Или… Может, они ролевики? Играют в реальные квесты, как толкиенисты? Точно! Тогда, они не психи, а просто заигравшиеся ребята.

Мне прямо полегчало от этих мыслей, и я поднялась с пола. Думаю, стоит тогда помочь им, тем более если они ролевики, то и Эльдарис их, небось, в нашем городе, где-нибудь в парке.

Я улыбнулась Артуру.

- Веди меня в свой Эльдарис, но учти, к последней паре я должна быть в университете, - поставила я условие.

Артур странно посмотрел на меня, словно не веря своим ушам, что я так легко согласилась. Но ничего не сказал, а лишь кивнул, призывая следовать за ним.

 

На своем черном мустанге он снова привез меня к библиотеке и провел тем же путем к тому убежищу, где я познакомилась с Марком. На этот раз мы поднялись на второй этаж и прошли по коридору, остановившись в тупике.

- Сейчас Марк подойдет, и отправимся, - серьезно произнес Артур.

Разглядывая картины на стенах, я увидела портрет Марка, на котором внизу было подписано: «Король Эльдариса Марк Светлый». Вот это они заигрались. Ладно, помогу им в их игре, но больше никаких квестов. Отвернувшись от портрета, я наткнулась взглядом на невзрачную занавесь, размером не больше моего роста. Черная неприметная штора явно что-то скрывала, и меня так потянуло дотронуться до нее, узнать, что она скрывает под собой. Но голос Марка заставил меня отдернуть руку и повернуться к королю.

- Я так рад, что ты вернулась! — от его слов так тепло на душе стало. Такие простые, но приятные слова раньше мне говорил только брат,  а теперь вот совсем незнакомый мне парень, который считает себя королем вымышленного мира.

- Я помогу вам, но к последней паре я должна вернуться. Мне нельзя пропускать культурологию, - произнесла я.

- Что ж, тогда поторопимся. От места перехода придется пройтись немного пешком, - сказал Марк и дернул ту неприметную занавесь.

Черное полотно упало, представив нам огромное зеркало, в котором я отражалась во весь рост.

- Зеркало? — я подняла проколотую бровь. Неужели они прикалываются надо мной?

- А ты ожидала затягивающий и переливающийся радугой портал? — усмехнулся Артур, подтолкнув меня к отражению.

- Магия Артура усиливается у зеркал, а ему нужно много сил, чтобы нас всех переправить в Эльдарис, - объяснил Марк.

Вот так разъяснения! Я попятилась назад, но уперлась в твердую грудь отфотошопленного психа.

- Дамы вперед, - в зеркале отразилась его усмешка, и он толкнул меня.

Закрыв глаза, я успела выставить руки вперед, надеясь коснуться пальцами холодной поверхности зеркала, но этого не произошло! Я начала падать вперед, но крепкая мужская рука придержала меня, спасая от «поцелуя» с твердой поверхностью.

- Алиса, открой глаза, - услышала я голос Марка. — Посмотри, как прекрасен наш Эльдарис, пока его не поглотила тьма и нежить, - с непередаваемой надеждой и грустью произнес он.

Сначала я открыла один глаз. Высокие зеленые деревья окружали опушку, на которой мы оказались. Красный закат окрасил небо розовым огнем, и, невольно залюбовавшись, я открыла и второй глаз. Стоп. Где мы находимся? Может, за зеркалом был выход, и мы просто вышли на улицу? Но где тогда здание библиотеки? И почему закат?

Вопросы накатили жуткой волной, заставив меня нервничать. Артур стоял, скрестив на груди руки, и ухмылялся, глядя на меня, а Марк с каким-то благоговением взирал на мою скромную персону, не отрывая взгляда.

- Ну что же ты молчишь, детка? Как тебе наш мир? — ухмылка Артура стала еще шире.

- Где я?.. — наверно я сошла с ума, и это все галлюцинации. Кажется, сумасшествие заразно…

- Алиса, - пытаясь заглянуть мне в глаза, произнес Марк, - мы в Эльдарисе. С тобой что-то не так? Переход между мирами был болезненным? — с волнением спросил он.

- Н-нет… Просто… - промямлила я. Да какое просто?! Все сложно и уму непостижимо! Что же делать?

Артур молча взял меня под локоть и повел по незаметной тропинке, петляющей и теряющейся в лесных зарослях. Марк позволил идти себе первым, хмуро оглядываясь на меня, наверное, боясь за мое психическое здоровье.

Спустя некоторое время высокие деревья сменились невысокими кустами и, наконец, мы вышли к небольшим, аккуратным домикам, за которыми вдали виднелся замок. Увидев девушку в старинном длинном платье с передником, я остановилась, и Артур тоже, с интересом наблюдая за мной.

- Все еще не веришь? — с издевкой спросил он.

Не удосужив этого хама взглядом, как завороженная смотрела на домики, живые изгороди и женщин, работающих в огороде. Мои познания истории подсказали мне, что я нахожусь где-то в России после отмены крепостного права. Хотя смущало отсутствие мужчин. У домов были только женщины и дети, и все были заняты делом.

- А где все мужчины? — спросила я у Марка, демонстративно игнорируя Артура.

Король замялся и, немного потупив взор, ответил:

- Они на войне… с нежитью.

Артур резко сжал челюсть, но ничего не сказал. Может, он просто тоже подыгрывает Марку, как и я? Хотя, вряд ли. Ведь именно он меня сюда затащил.

- На войне… - тихонько повторила я слова Марка. — Ну и как?

- Нежить наступает все сильнее и сильнее, - с горечью выдохнул светловолосый.

Что-то щелкнуло в голове, как переключатель, и мысли заметались с новой силой, противясь чему-то.

- Король… - словно пробуя это слово, проговорила я. И тогда поняла, что не так, что мне противно, и мыслям неприятно! — Марк, если ты король, то какого черта ты стоишь здесь, а не ведешь свою армию в бой? Почему, так называемой нежити, брошены обычные люди, крестьяне? — вот это меня понесло.

Артур за моей спиной довольно хмыкнул, явно оценив сказанные мной слова. А Марк сжал крепкие кулаки и с вызовом посмотрел на меня.

- Ни одна армия не способна противостоять нежити. Моя армия только сдерживает нечисть как может, и уже довольно долго. Лишь твоя магия может помочь, Алиса, - выделив мое имя, произнес король. — И я не в бою, потому что искал тебя в богом забытом мире! — воскликнул он.

Почему же они от меня хотят какой-то магии? Может, поводить руками у них перед носом, произнося какие-нибудь странные слова, и тогда они отстанут от меня?..

Вспомнив несколько слов на латыни, я простерла руки к небу и крикнула:

- Imperium! Mortuus est, trahere!* — мой голос эхом разнесся по округе, и женщины заметили нашу троицу. Разглядев Марка, они начали кланяться и заставляли это делать и детей, кто криком, кто подзатыльником.

Артур с округлившимися неестественно голубыми глазами смотрел на меня как на восьмое чудо света. Мне аж не по себе от этого взгляда стало. А вот Марк напротив — смотрел на меня с неким благоговением и ждал, что я сделаю дальше. Но я замолчала, пытаясь прикинуть, правильно ли я все произнесла.

- Ты точно спасешь нас, - прошептал Марк и, сделав шаг ко мне, встал на одно колено и поцеловал руку. — Добро пожаловать домой, Алиэлла Амарант.

Я ощутила, как мягкие и теплые губы короля коснулись моей руки. Приятное ощущение разнеслось по телу, вызвал улыбку на лице, даже непохожую на оскал. Марк поднялся, но, все еще не выпуская моей ладони из своих рук, повернулся к Артуру.

- Арти, подготовь в моем замке покои для Алисы.

Я удивленно взглянула на короля. Да, он внушал доверие и оправдывал свое прозвище, что было написано на портрете в убежище — Марк действительно похож на короля, который излучает свет и притягивает людей как солнце. Но какие покои? Они с этим психом уже давно обязаны были объяснить суть своей шутки и сказать, в каком углу стоит скрытая камера, что снимает меня для какой-то глупой передачи про розыгрыши людей.

- На культурологию ты попадешь, Алиса, но потом я вынужден настаивать на твоем пребывании в Эльдарисе. Тебе нужно найти наставницу, которая научит тебя силе. Еще я поручу Артуру поискать книги, в которых упоминаются ведьмы твоего рода. Если нам повезет, то найдем какой-нибудь гримуар твоей прародительницы. Идем, я покажу тебе замок.

Артур хмуро посмотрел на короля и, подойдя к нам, резким движением вырвал мою руку и из рук Марка.

- Посмотри на нее! — рявкнул он, что крестьянки вжались от ужаса. Хотя не знаю, чего они больше испугались: Артура или того, что с ним могут сделать за такой тон в общении с королем Эльдариса.

Странным образом мои мысли начали подстраиваться под логику Артура и Марка. Мое подсознание не противилось воспринимать Марка королем, а женщин работящими крестьянками или кем-то подобным, но вот Артур был для меня загадкой. Я не могла его классифицировать. Сознание отказывалось верить в таинственную околозеркальную телепортацию или перемещение, не знаю, как правильно это назвать, и что Артур перенес нас в какой-то другой мир. Мое впечатление о нем так и осталось прежним — нахальный псих.

Эти двое заигравшихся смотрели на меня, не отрывая взгляда.

- Ее нужно вернуть на Землю. Она нестабильна, если сейчас осмыслит, может дел наворотить, - строго произнес Артур.

- Но я думал, что Алиса уже поверила нам еще на Земле, ведь согласилась помочь… - начал король.

- Отправляемся обратно. Ты останься. Проверь оборону и вдохнови людей.

И кто из них еще тут король? Вон как этот нахальный психопат раскомандовался.

- Ты только что перенес троих, хватит сил на обратный переход? — нахмурился Марк.

- Справлюсь. Она - наш шанс на спасение, но сейчас надо спасать ее и нас от нее, - усмехнулся Артур и, схватив меня за запястье, потащил обратно по тропке.

 

Артур несся как угорелый, таща меня за собой. Я спотыкалась, но падать он мне не давал, резко останавливаясь и придерживая меня. Он молчал, да и я не знала, что можно сказать. С каждым мгновением в голове начинала все сильнее и сильнее биться мысль о том, что вдруг слова этих парней правда… Хоть я и никогда не верила в магию, слишком уж она неправдоподобна и заманчива, но произошедшее сегодня явно дало сбой в моих убеждениях.

- Послушай меня, Алиса, хочешь ты того или нет, но ты ведьма, и этого не изменить, - не оборачиваясь и все еще таща меня за собой, начал Артур. — Сейчас я перенесу нас на Землю, где ты все это осмыслишь, успокоишься и примешь, дабы не разрушить своей эмоциональной нестабильностью итак висящий на волоске Эльдарис.

Артур говорил таким голосом, что я невольно заслушалась. Оказывается, он умеет убеждать и не хамить, когда хочет. А еще мне нравилось, как он крепко, но в то же время аккуратно держит мою руку, ведя за собой по лесу.

- Я поищу гримуар твоей прабабки, возможно, он еще там, где я его оставил, - загадочно произнес Артур. — И запомни, я маг, и если тебе понадобится помощь или энергия, просто позови меня.

- Как позвать? — спросила я, чтобы отвлечься от нахлынувшего смущения. Меня раньше только брат за руку водил. В силу моего отщепенческого от общества образа жизни - парня у меня никогда и не было. До сегодняшнего дня за руку меня держал лишь брат, а поцелуй тыльной стороны моей ладони Марком запомнится мне навсегда.

Мы вернулись на поляну, от которой начали свою прогулку по лесу Эльдариса. Что ж, пусть это место пока так и называется, пока я не узнаю настоящего названия. Артур остановился, повернулся ко мне лицом, и я встретилась взглядом с его голубыми глазами. Он взял в руку вторую мою ладонь  и тихо произнес:

- Земля. Убежище.

На миг мне показалось, что его глаза сверкнули фиолетовым, а потом все закружилось, и я зажмурилась.

 

4.

- Можешь уже не кричать и отпустить меня, - насмешливый голос заставил меня открыть глаза и осознать, что голосила именно я, а еще то, что почти висела на шее Артура.

В момент, когда все закружилось, я поняла, что теряю сознание и точно упаду, от страха вцепилась в первое, что попалось под руку, а именно в Артура. Почувствовав свободное падение, еще и заверещала как пожарная сирена. Надеюсь, что хоть оглушила этого нахала своим криком.

Отступив от Артура на несколько шагов, я уперлась в стену, на которой висел портрет Марка. Как же это ему удалось доставить меня обратно в убежище. Уж грешным делом и правда подумаю, что с помощью магии. Голова все еще кружилась, и я прислонилась лбом к прохладной стене.

- Плохо? — немного с сожалением спросил нахал. — Прости, я побоялся, что сил на переход может не хватить, и умыкнул у тебя немного резерва… - извиняющимся тоном выдал он.

- Что сделал? — нахмурилась я, прикоснувшись к виску, у которого билась венка, отдаваясь болью по всей голове.

- Ну использовал для перехода не только свою силу, но и твою. Прости, не подумал, что тебе станет так хреново.

Я скрипнула зубами, этот ненормальный начинал меня бесить все больше и больше. Даже если поверить во всю его чушь, то как он посмел пользоваться мной?!

- Хватит скрипеть зубами, пойдем, а то на лекцию опоздаешь, - выдал он и, нагло забросив меня на плечо, вынес из убежища.

Сил сопротивляться не было, и я висела мешком картошки на крепком плече Артура. Он уверенной походкой подошел к своему мустангу и, усадив меня, прыгнул за руль. Всю дорогу я молчала, мечтая, чтобы все это оказалось сном. Хотела проснуться и, сладко потянувшись, забыть о странном новичке, черном мустанге, убежище в библиотеке, красивой поляне сказочного Эльдариса и о короле… Хотя о Марке забывать почему-то не хотелось.

За мыслями о прекрасном, я и не заметила, как мы остановились у главного корпуса, где должны будут пройти две спаренные лекции по культурологии. Когда я опомнилась, Артур, давно заглушив мотор, внимательно меня разглядывал.

- Что? — недовольно спросила я. Ненавижу, когда пялятся.

- Ты гораздо красивее, чем показываешь, - задумчиво выдал он.

Я удивленно подняла брови.

- А вот это кольцо, - он указал на мою бровь, - я бы убрал. Зачем ты так себя? Да еще и запустила немного… Спортом занялась бы, что ли.

- Да иди к черту! — гневно воскликнула я и вылезла из машины. Будут мне еще тут всякие отфотошопленные указывать, как выглядеть и чем заниматься!

Я зашагала к парку у пятого корпуса, надеясь найти торбу с тетрадями там. Когда обернулась, посмотреть на Артура, то его мустанга уже на парковке не было.

 

Выводя странные символы на листочках, что взяла в деканате, я лениво слушала преподшу по культурологии, которая монотонно рассказывала о традициях Древнего Востока. Торбу в парке я так и не нашла, но из-за долгих поисков опоздала к началу лекции, за что получила выговор и наказание в виде реферата к семинару.

Преподшу звали Людмила Яковлевна, она была строгой преподавательницей старой закалки. Боязнь пропустить ее лекции и семинары забилась «под корку» всем студентам после того, как она завалила целый поток на сессии. Ректор, правда, чуть не повесился от такого, но к пересдаче все студенты были готовы и получили соответствующие баллы.

Прозвенел звонок, а все мои одногруппники продолжали сидеть на своих местах и ждать, когда Яковлевна разрешит идти на перемену.

Коротко кивнув, разрешая покинуть всем аудиторию, преподша занялась оформлением доски к следующей лекции. Я осталась сидеть на месте, не видя смысла куда-то бежать.

- Ты ничего не теряла? — услышала я над ухом столь надоедливый голос.

Желания повернуться не было, уже предчувствуя полный надменности взгляд несносного психа.

- Ну, детка, ну обернись, - протянул Артур.

Закатив глаза, я повернулась. На столе перед отфотошопленным героем лежала моя торба. И нисколько непотрепанная!

- Спасибо! — выдохнула я и схватила любимую сумку.

- Обращайся, - подмигнул мне нахал. — Благодарности принимаю в любом виде и в любое время, - нагло заявил Артур.

- С тебя и «спасибо» хватит,  чтоб не зазнавался! — в тон ему ответила я и отвернулась.

- Я же сам тогда вырву благодарность, - угрожающе шепнул он мне на ухо.

- Я не просила тебя о помощи, так что считай свой поступок актом доброй воли. Поставь себе зарубку на носу и гордись до пенсии! — не поворачивая головы, выдала я.

- Я не благотворительный фонд, детка, и за мои услуги положено платить, - прошипел он и устроился, закинув ноги на парту.

- Так вот в чем дело! — наигранно воскликнула я. — Как же я сразу не догадалась, что ты из эскорт-услуг! Ну и как, много платят? — начала издеваться я. — Хотя постой, не отвечай, я все поняла по твоей новой машине, - я расплылась в улыбке, глядя, как в глазах Артура вспыхивает бешенство.

А дразнить и издеваться так приятно. Нужно почаще так делать, чтобы не расслаблялся.

- Милая, - процедил сквозь зубы отфотошопленный красавчик, - не стоит так нарываться.

Но я не собиралась останавливаться!

- Я даже начинаю догадываться, почему ты так хорош, - обернувшись к парню, заговорщицки выдала я. — Признайся, ты гей? Только геи так шикарно выглядят и следят за собой, - подмигнула Артуру. Пусть побесится.

Но, кажется, про геев - это я загнула, потому что в следующее мгновение Артур оказался слишком близко к моему лицу и, почти коснувшись моих губ, с жаром прошептал:

- Могу тебя так разуверить в твоих убеждениях насчет гея… Ты просто будешь молить о пощаде, - осклабился он.

От его близости меня окатило волной жара, а его бархатный голос заставил колени под партой задрожать, от чего я испытала почти болезненное влечение к этому отфотошопленному.

Артур резко отпрянул, от чего я вздрогнула и заморгала, отгоняя наваждение. Что это было? Надо держать себя в руках. Я не собираюсь падать в обморок от какого-то нахала, увлекающегося квестами.

Громкий звонок оповестил о начале новой пары, и мои одногруппники влились в аудиторию, заняв свои места. Только Дронова почему-то поднялась на мой ряд и уселась рядом со мной, не забыв обернуться к Артуру.

- Привет, - мило передернула она пальчиками вскинутой руки. — Как тебя зовут?

Отфотошопленный повел бровью и ног с парты не убрал.

- Ксю, это Артур и он псих. Не связывайся с ним — себе дороже, - произнесла я, желая уберечь даже эту противную красу нашей группы.

Но Дронова не отреагировала на мою реплику, лишь захлопала ресничками, все еще ожидая ответа от ненормального.

Лениво сбросив ноги со стола, красавчик наклонился к Ксюше и прошептал:

- Зови меня Ариил, пупсик, - подмигнул он ей, от чего Ксю пришла в бешеный восторг. Я устало закатила глаза и отвернулась от этой сцены дешевого романа в мягком переплете.

- А ты иностранец? У тебя такое имя… - заговорщицки прошептала Дронова.

- Ксю, он же издевается над тобой! Открой глаза! — я попыталась вразумить эту барби.

- Алиса, - прошипела Ксюша, - не лезь, видишь, я ему приглянулась. Все же у меня действительно есть на что посмотреть, - она так многозначительно обвела меня взглядом, что я фыркнула.

Артур, наблюдавший за нами, снова посмотрел на Дронову.

- Представляешь, Алиса не верит мне, думает, что я гей, - так печально произнес он, что я уже готова была обернуться и пожалеть его, но Ксю меня явно опередила.

- Докажи ей, что это не так. Я к твоим услугам, - улыбнулась она и поджала губки.

- Точно! — загорелся идеей мачо недоделанный. — Алиса, обернись.

- Да, Алиса, обернись, иначе смысла не будет, - надменно заявила Ксюша.

Клоуны. Я повернулась, сев на стуле боком, чтобы лицезреть их обоих.

Ксю приподнялась и потянулась к Артуру, тот бросил на меня насмешливый взгляд и подался вперед… Теплые губы накрыли мои, властно заставляя подчиниться. Я почувствовала, как чья-то рука аккуратно придерживает мой подбородок, а вторая ласково гладит по щеке. Ощущение полета и наслаждения разлилось во мне, опьяняя и освобождая от всех мыслей. Очнулась я только тогда, когда визглявый голос Дроновой прокричал имя нашей преподши по культурологии. Я резко отпрянула, коснувшись пальцами губ. Полуулыбка сияла на лице Артура, который не отрывал от меня взгляда. И до меня начало доходить, что только что произошло. Этот генно-модифицированный эксперимент поцеловал меня! Он украл мой первый поцелуй! Мои руки задрожали и, схватив торбу, я вылетела из аудитории, словно за мной гналась стая волков.

Вся красная от смущения и стыда, я мчалась по корпусу в поисках выхода. К своему ужасу, в панике я побежала не туда, куда нужно и уперлась в тупик, завершающийся преподавательским туалетом.

- Вот черт! — я ударила по стене, на глаза навернулись слезы. — Что это было?.. — провела кончиками пальцев по губам. — Как наваждение…

- Алиса?

Я медленно повернулась, стараясь стереть непрошенные слезинки злости и беспомощности. Ко мне шел Марк, и на его лице явно читалось удивление.

- Тебя кто-то обидел? — он подошел ко мне и положил руку на плечо.

Я отрицательно замотала головой, но предательские слезы брызнули из глаз, и Марк прижал меня к себе. Я уткнулась сопливым носом в его твердое плечо и разревелась. Мне было стыдно и обидно, а еще страшно. Хорошо, что такой добрый и надежный Марк пришел мне на помощь.

- Ну, тише, тише, - он ласково провел по моей спине. — Я найду твоего обидчика, и мало ему не покажется! Обещаю.

Я лишь еще раз всхлипнула, пытаясь унять непроизвольный фонтан слез.

- Скажешь, кто он? Или она? — немного отстранившись и, попытавшись заглянуть мне в глаза, спросил Марк.

- Это… - произнесла я слегка осипшим голосом.

- Я! — раздалось в конце коридора. К нам направлялся Артур собственной отфотошопленной персоной.

 - Ты? — брови Марка взметнулись вверх. — Как и зачем ты обидел нашу спасительницу?

- Я не обижал, лишь хотел помочь маленькой ведьмочке раскрыть свой потенциал, - ухмылка озарила красивое лицо Артура. — А ты что здесь делаешь… эм… Ваше Величество, - притворно поклонившись, выдал он.

Марк обратно прижал мою голову к своему плечу, не давая повернуться к нахалу, что посмел поцеловать меня.

- И как же ты собирался раскрыть ее потенциал? — зло сощурился король.

- Тебе ли не знать, - усмехнулся Артур. — Когда ведьма сильна больше всего? Тогда, когда ее душой правит страсть или любовь, - назидательно выдал он. — Я пытался пробудить в ней одно из двух, а вышло черти что. Вот, Алиса, скажи мне, что с тобой не так, а? Уже любая висела бы на мне, умоляя о поцелуе, а ты вон ревешь как белуга в королевскую жилетку.

- Я запрещаю тебе приближаться к ней! — зло прошипел Марк. — Никакой страсти и никакой любви ведьмы ты не получишь!

- Хочешь заграбастать все сам? — осклабился Артур. — Что ж… Жаль тебя огорчать, но я не подчиняюсь тебе, и ты это знаешь.

Король заскрипел зубами, но ничего не сказал, лишь сильнее прижал меня. В его объятиях было тепло и уютно, но звонок на перемену заставил меня отпрянуть.

- Простите, мне нужно идти… - не поднимая головы, прошептала я.

- Алиса, я пришел за тобой. Нам пора в Эльдарис, - Марк погладил меня по волосам.

- У меня еще одна пара. Мне надо… - тихо произнесла я и побежала обратно в аудиторию.

 

5.

На вторую пару по культурологии я не пошла. Наконец сориентировавшись, вышла из корпуса и побрела сама не знаю куда. Мысли роились в голове, не давая успокоиться и расслабиться. Достав из кармана мобильник, покрутила его в руке, не решаясь позвонить брату.

- Вдруг он новое произведение искусства пишет? А тут я, со своими глупостями и психами заигравшимися… - прошептала я.

Ноги несли меня все дальше от университета и центра города. Витрины магазинов и кафе сменились подъездами и узкими подворотнями. Оглянувшись на прохожих, я заметила, что мимо меня уже идут не леди в дорогущих шмотках с собачками подмышкой, а парни в спортивках и с пивом в руках. И без того невеселые мысли стали еще хуже… Куда меня занесло? Огляделась. Незнакомый район. Серые пятиэтажки, за которыми виднеется лесополоса, а не торговые центры. Компания из трех парней пьяной наружности с любопытством меня осмотрела, проходя мимо. Я шла прямо, надеясь выйти к какому-нибудь сетевому магазину, чтобы вызвать такси. Только в округе были лишь ларьки и пара маленьких частных магазинчиков. Не зная, что делать, зашла в один из них.

До неприличия толстая продавщица смотрела какой-то приторный сериал по второму каналу, по телевизору, что висел над полками с конфетами. Эта дама жевала огромный бутерброд, ни капли не смущаясь моего присутствия.

- Че хотела, мазель? — выдавила из себя эта «дама гиппопотама».

- Можно бутылку воды? И еще узнать адрес, хочу такси вызвать, - произнесла я.

Лениво поднявшись с несчастного скрипучего стула, продавщица дала мне бутылку воды и сдачу.

- А вот такси ты, мазель, вряд ли сюда сможешь вызвать. В наш район ни один нормальный таксист не сунется, - ковыряя мизинцем в зубах, сказала она.

- Почему? — удивилась я. Желание покинуть эту местность росло ежесекундно.

- Да потому что это - Пичугино, - с отвращением проговорила продавщица.

- Пичугино… - я задумчиво повторила, вспоминая, где раньше могла слышать это название. — Вспомнила! — но лучше бы не вспоминала…

Этот район обходили стороной за несколько километров даже полицейские. Говорят, в Пичугино правит своя банда, которую возглавляет страшный человек — не внешне, конечно, а морально. И прозвище очень ему соответствовало — Скульптор. Этот человек мог простым ножом разделать труп и даже не поморщиться. Пять лет уже весь город страшится этого района и Скульптора, что вырезает людей как мусор. Поначалу Скульптора пытались поймать и осудить. Несколько полицейских было направлено на его поимку и задержание. После гибели четверых полицейских, была направлена группа на взятие этого маньяка, теперь он интересовал полицию в неживом виде. Но и группа была зверски убита, да так, что метры их кишок были размотаны по улицам Пичугино.

Меня бросило в жар. Как же я смогла забрести сюда, да еще и пешком?! Пичугино же на другом конце города!

- Во, - выдала продавщица, - вижу, поняла, куда тебя занесло, девка. С такой, как ты, тута быстро разберутся, - усмехнулась она.

- Чт-то вы имеете в виду? — чуть запнувшись, спросила я.

- Ну, поговаривают, что в последнее время Скульптор интересуется именно молодыми девками в черном. Ну такими, как их, во! Неформалками.

Стук сердца отдавался в ушах. Страх засел в животе, заставляя сжаться в комок, чтобы никто меня не трогал. Испугалась я не на шутку… И вот на фоне этого ужаса, проблемы с отфотошопленными красавчиками как-то померкли. Я отчетливо поняла, что и париться не о чем было, просто надо было присоединиться к их игре до полной победы и все. Только вот теперь я не уверена, что смогу хоть кому-то помочь…
- Эй, мазель, - снова подала голос продавщица, - ты бы шла отсюда. Не хочу, чтоб из-за тебя мне магазин разгромили.

Я посмотрела на эту бегемотиху круглыми глазами, не веря своим ушам. Она меня выгоняет. Выгоняет на улицу. Туда, где рыщет банда Скульптора, которому нравятся неформалки. Ноги отказывались меня слушаться, но я заставила себя гордо вскинуть подбородок и начать делать шаги к двери. На ватных ногах я вышла из магазинчика, крепко сжимая бутылку с водой в руке.

- Что же мне теперь делать? — спросила я у самой себя.

На улице было безлюдно, что неудивительно для такого района. Неподалеку послышался звук бьющегося стекла и лязг металла. Ведомая любопытством, решила медленно пойти на звук и посмотреть, что там происходит.

За соседним домом трое парней разбивали битами старенький ауди. Двое стояли в стороне: один из них держался за голову — видимо, владелец машины, а второй стоял, скрестив руки на груди — думаю, главарь.

- Пожалуйста, не надо! — взмолился парень.

- Надо. Ты должен был отдать деньги еще на прошлой неделе,  - назидательно произнес главарь. — Скульптор долги не прощает, тем более тебе была дана лишняя неделя.

- Я потерял работу… Мне не на что жить… - тряся головой, чуть ли не выл парень.

- Раньше надо было думать, как долг будешь отдавать. А квартирка твоя уже переписывается на Скульптора.

Вот теперь парень взвыл! По-настоящему, как раненый зверь. Он отвернулся от машины и банды и уставился пустым взглядом меж домов, где стояла я. Его помутневший от горя взгляд остановился на мне. Я задержала дыхание.

- Хирург! У меня есть чем заплатить! Радостная улыбка озарила лицо несчастного, и он бросился к главарю, которого назвал Хирургом.

- Что еще? — недовольно спросил главарь, сделав знак парням с битами, чтобы остановились.

- Девушка! Неформалка! — выкрикнул несчастный и обернулся на меня.

Я медленно попятилась назад. Что происходит? Почему все парни уставились на меня? Почему начали идти ко мне?..

Оставив все мысли и вопросы, я сорвалась на бег. Еще не хватало загреметь к Скульптору. Только не сегодня… Я не попрощалась с братом и… Марком.

- Стой! Иначе выстрелю! — услышала я голос Хирурга и замерла. — Умная девочка, - главарь банды приблизился ко мне. Вблизи он выглядел старше, не парень — мужчина. Высокий, статный. Кожаная куртка, из-под которой выглядывает кобура. На ногах черные джинсы. На голове зеркальные солнцезащитные очки. Хирург нагло схватил меня за подбородок, разглядывая лицо. — Неплоха. Глаза большие. По рукам, Зеленый, - крикнул он владельцу уже разбитой ауди. — Квартира за тобой. Звоню Скульптору, - он достал неплохой смартфон и, кликнув быстрый набор, приложил телефон к уху. — Шеф, тут Зеленый откупные дал. Как вы любите. Не, не деньги. Девочка. Черноволосая, в шипастой жилетке, - отрапортовал он. — Да. Будем ждать на базе, - произнес Хирург и сбросил вызов. — Как зовут? — наконец, он обратился ко мне.

- Ария, - назвалась я, первым, что пришло в голову. Не говорить же им свое настоящее имя.

- Ну Ария, так Ария. Мне вообще по-барабану. Ты чего здесь забыла? Видно ж, что не местная.

- Заблудилась, - буркнула я и скрестила руки.

- Пошли, Ария. И лучше не сопротивляйся, - Хирург подтолкнул меня в спину и кивнул на стоящий рядом бмв. — Топай в машину.

Я направилась к машине, словно на казнь. Что теперь со мной будет? Наверно, Скульптор решит, что я слишком толстая и начнет отрезать от меня лишние куски, пока не стану стройнее, а потом посмеется и размотает мои кишки по району…

Ноги предательски подкосились, но Хирург поймал меня.

- Ты чего, деваха? Смотри, только в штаны со страху не наделай, собакам скормлю! — прикрикнул на меня он.

Меня засунули в машину и сами уселись. Двое спереди и Хирург рядом со мной на заднем сиденье.

- Гони, Холод, - сказал Хирург водителю, и тот газанул. Машина сорвалась с места, унося нас вглубь страшного района.

 

Спустя минут десять машина резко затормозила, и я уткнулась носом в водительское сидение.

- Холод, поаккуратнее, девочку помнешь, - рявкнул на водилу Хирург. — А ты не расслабляйся! — это уже мне. — Видишь, придурок за рулем, держись крепче!

Я оторопела от его слов, но постаралась взять себя в руки. Не время впадать в ступор, надо думать, как выпутаться из этой ситуации и свалить из Пичугино.

- Вылезай, Ария, - скомандовал Хирург. Я послушно вышла из машины. Оказывается, мы приехали к двухэтажному коттеджу, находившемся на окраине Пичугино, то есть у самого леса.

Следом за мной и остальные вылезли из бмв и направились к коттеджу. Хирург подтолкнул меня в спину, чтобы я последовала за парнями, что били ауди Зеленого.

- Когда зайдем, молчи! И глаза в пол. На Скульптора не пялься! Он этого не любит. Будешь меня слушать, и все будет хорошо. Может, еще домой вернешься, - шепотом произнес Хирург, идя позади меня.

Можно ли ему доверять?.. Но выбора у меня нет, буду следовать его советам, пока они приемлемы.

Парни зашли в просторную прихожую и расступились, чтобы владелец данного коттеджа мог рассмотреть меня. Я медленно вошла в дверь, словно на эшафот, и остановилась, упершись взглядом в красивый паркет.

- Скульптор! — радостно воскликнул, вошедший вслед за мной Хирург. — А вот и откупные, - хитро заявил он, хлопнув меня по плечу.

- Твою мать! — взбешенно выдал до боли знакомый мне голос. Я резко вскинула голову и встретилась взглядом со светло-карими глазами, такими же, как и у меня. — Алиса, какого черта ты здесь забыла?

- Андрей?! — мои глаза полезли из орбит. Мой брат стоял передо мной, а эти начинающие, а может, уже и не начинающие преступники, пресмыкались перед ним. — Ты — Скульптор?

- Черт, черт, черт! — брат схватился за голову. — Как тебя сюда занесло?

- Шеф, я не понял, вы уже знакомы? — откашлявшись, спросил Хирург.

- Идиот! — заорал Андрей. — Это моя сестра! Сестра, придурок!

- Сестра?.. Я думал, вашей сестре не больше десяти лет… вы так о ней рассказывали... — побледнев, выдавил из себя Хирург.

- Так, Андрей, сейчас же объясни мне все! — потребовала я. Потом пускай разбирается со своими…

- Алиса, за мной.

И я последовала за братом, оставив своих «похитителей» в прихожей.

Андрей открыл дверь кабинета и пропустил меня вперед. Затем вошел сам и указал мне на небольшой диван.

- Присаживайся, - тяжело вздохнул он, устроившись на подлокотнике диванчика.

Я послушно села, готовая слушать брата.

- Я даже не знаю с чего начать. Ты так неожиданно появилась здесь. Как тебя вообще угораздило попасть в Пичугино?

- Заблудилась, - я хмуро посмотрела на Андрея. — Выкладывай.

Брат тяжело вздохнул и опустил руки. Я никогда не видела его таким растерянным. Неужели ему тяжело сказать мне правду? Раньше он никогда не врал мне…

- Когда я съехал от вас, то нашел квартиру только в Пичугино, на центр города средств мне не хватило, - начал Андрей, глядя в пол. — Снял квартирку, присмотрелся к людям… Они здесь словно в другом мире живут.

- Почему ты вообще съехал? — резко спросила я. Этот вопрос давно меня занимал. Я заставляла себя думать, что брату нужно жить одному, потому что так сможет рисовать с натуры, но какие натуры в Пичугино? Сюда ни одна модель не сунется.

- У меня были на то причины, - скрипнув зубами, ответил он.

- И какие же, позволь узнать? — скрестила руки на груди, готовая стоять на своем и требовать ответов на все интересующие меня вопросы.

Андрей помолчал, обдумывая ответ, и решая, стоит ли вообще отвечать на мой вопрос. Наконец, он решился:

- Алиса… Я съехал, чтобы не подвергать вас с мамой и отчимом опасности.

Я подняла брови. Что он имеет в виду? Какая опасность?

- И? — настаивала я на продолжении.

- Пять лет назад меня нашел один человек и потребовал моей помощи. Он не отставал от меня, пытался затащить туда, где нужна ему помощь, но я все время отказывался и сбегал от него. Но однажды он сказал, что если я не помогу, то он дождется твоего совершеннолетия и потребует помощи у тебя. А потом показал мне сказочно-прекрасный мир.

Мои мысли начали роиться в голове, подталкивая к странным совпадениям.

- Как звали того, кто требовал помощи? — перебив брата, спросила я.

Андрей поднял голову, и наши взгляды встретились.

- Артур… - тихо сказал брат.

- Твою мать! — выругалась я. — Они маньяки-шизофреники? Да?

- Они? Ты знакома с Артуром? — Андрей вскочил.

- Знакома, - буркнула я.

Брат сжал кулаки до хруста костей.

- Что он успел тебе рассказать? — зло выпалил он.

- То, что я ведьма из рода Амарант и должна спасти Эльдарис.

- Чертов мир! — прошипел брат. — Послушай меня, он не отстанет и, как ищейка будет следовать за тобой по пятам, пока ты не войдешь в силу.

- Что? Какую силу? — не поняла я.

- Алиса, в силу ведьмы. В Эльдарисе есть гримуар Амарант, он назван в честь наших предков, потому что они писали его сами. Каждое заклинание, каждый рецепт — результат многовековых исследований и опытов наших предков.

- Стоп, стоп, стоп. Андрей, ты что, веришь в существование этого странного мира?

- А ты еще нет? — удивился брат.

Какого черта, Артур и Марк заразили моего брата сумасшествием или же приняли в свою Эльдарскую секту? Почему мой любимый брат верит в магию, он уже вырос из этого возраста.

- Андрей, магии не существу… - брат резко зажал мне рот рукой.

- Т-с-с! Ты с ума сошла, говорить такое? — прошептал он и медленно убрал руку от моего рта.

- А в чем проблема?

- Наша магия заключается в словах, подкрепленных верой. Верой в магию. Ты вообще осознаешь, что сейчас могла просто стереть магию с Земли? Все ведьмы, маги и ведьмаки потеряли бы силу. Демоны превратились бы в людей, нежить упала бы там, где встала и быстренько разложилась, - тихо произнес брат.

- А ты понимаешь, что мне нет дела до магии и всего, что с ней связано? — сердито выдала я.

- А мне очень даже есть! — в кабинет Андрея резко вошел Артур.

Розыгрыши
и конкурсы
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям