Шкутова Юлия " /> Шкутова Юлия " /> Шкутова Юлия " />
0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » 3.Кодовое имя Морозко (дилогия) (эл. книга) » Отрывок из книги «Кодовое имя Морозко (дилогия)»

Отрывок из книги «Кодовое имя Морозко (дилогия)»

Автор: Шкутова Юлия

Исключительными правами на произведение «Кодовое имя Морозко (дилогия)» обладает автор — Шкутова Юлия . Copyright © Шкутова Юлия

Пролог

Странную комнату без окон и дверей наполнял призрачный свет, исходящий от небольшого стеклянного шара, что был установлен на каменном постаменте. Двое людей внимательно вглядывались в его глубину. Высокий смуглокожий черноволосый мужчина с азартным блеском в глазах аквамаринового цвета следил за сменяющимися лицами женщин разных рас и возрастов.

— А вот эта тоже очень даже ничего, — ткнув пальцем в поверхность шара, сказал он, внимательно вглядываясь в лицо молоденькой златокудрой эльфийки.

— Да ты с ума сошел, если хочешь перетянуть ее в наш мир, — хмыкнула миниатюрная блондинка, что стояла подле него. — Представляю, какой фурор она произведет у нас.

— Да уж, ты права, — задумчиво потерев подбородок, мужчина с сожалением отпустил изображение. — Тогда может быть эта? Уж о-о-очень хороша собой! — глядя на полуобнаженную полногрудую красотку, спросил он.

— Не сомневалась, что ты оценишь, — хохотнула блондинка, поправив съехавшую с плеча накидку. — Вот только он ее попросту загоняет. И не в том смысле, что ты подумал! Сам ведь знаешь, как ему надоели все эти… — неопределенно махнула она рукой.

— Да он просто идиот! — возмутился черноволосый, презрительно фыркнув. — Я ведь надеялся, что сделаю как лучше, когда…

— А вышло, как всегда, — щелкнув собеседника по носу, осадила его женщина.

— Ну… Есть такое, — немного смущенно улыбнулся мужчина, заправив за ухо единственную ярко-синюю прядь волос в брюнетистой шевелюре. — Но тогда я даже не знаю, кого ему подсунуть!

— Ее, — лаконично ответила блондинка, остановив картинку еще на одной девушке.

— Эм… Она, конечно, ничего так… — рассматривая высокую стройную девушку с гривой блестящих каштановых волос и озорными светло—карими глазами, ответил мужчина. — Но и не яркая красавица. Вполне себе обычная, у нас много таких.

— Ух, разжирел ты, друг мой, — покачала головой женщина, так и удерживая изображение на месте. — Да, у нее красота не очень яркая, зато есть свое очарование, которое напрочь отсутствует у многих красоток, с которыми ты обычно имеешь дело.

— Мы сейчас говорим не обо мне! — раздраженно отмахнулся мужчина.

— Он тоже имеет дело с такими, — припечатала блондинка, смешливо фыркнув. — Так что эта девушка просто идеальна!

— Ты точно уверена? — скептически выгнул бровь ее собеседник.

— Сомневаешься в моих способностях Оракула? – в свою очередь поинтересовалась женщина, внимательно посмотрев на мужчину своими странными белыми глазами, полностью лишенными цветной радужки.

— Нет-нет, даже и думать не смел, — приподняв руки в примирительном жесте, поспешил успокоить ее черноволосый.

— Вот и правильно! А теперь иди, не мешай мне заниматься делом. Не волнуйся, вскоре они встретятся.

Задумчиво посмотрев на миниатюрную блондинку, мужчина все же решил не спорить. Ухватив ее маленькую ладошку в свою руку, галантно поцеловал. А через секунду о нем в этой комнате напоминал лишь легкий аромат соленого морского воздуха.

— Мальчишка, — усмехнулась Оракул, вновь переводя взгляд на застывшую картинку. — Хм, это будет довольно интересно!

 

Глава 1

Утро еще только недавно наступило, а летняя жара уже начинала править свой бал. Июль вступил в свои права, радуя жителей небольшого города ясной солнечной погодой. Гудение машин и веселые голоса наполняли улицы беспрерывным гулом.

Многие спешили выехать за город на природу, чтобы в полной мере насладиться погожим деньком. Летние отпуска давали людям такую возможность.

В одном из домов спального района, в двухкомнатной квартире еще только просыпалась темноволосая девушка. Медленно, словно с неохотой открыв светло-карие глаза, она хмуро посмотрела в окно. Смех и голоса детей, что доносились с улицы, стали причиной ее раннего пробуждения. Широко зевнув и сладко потянувшись, она недовольно пробурчала:

— И чего им не спится в такую рань? Каникулы же.

Лениво перевернувшись на живот, девушка закрыла глаза и глубоко вздохнула. Обняв руками подушку, она приготовилась вновь уйти в объятия Морфея, вот только… Как это часто бывает, сон, ехидно махнув пушистым хвостом, окончательно пропал.

Пролежав с закрытыми глазами еще некоторое время в надежде на чудо, девушка протяжно застонала, раздраженно хлопнув ладошкой по подушке. Спать хотелось неимоверно, но заснуть вновь уже не было никакой возможности. От чего шатенка почувствовала глухое раздражение.

Вчера она допоздна гуляла с друзьями, лелея надежду на то, что сможет сегодня выспаться, но, кажется, мечтам не суждено было сбыться.

— Алиса, вставай, — раздался женский голос из-за двери спальни.

— Ма-а-ам, не хочу-у, — недовольно отозвалась девушка, закрыв глаза.

— Алиса! — возмутилась невысокая темноволосая женщина, входя в комнату. — У тебя сегодня курсы. Ты забыла?

«Курсы…»

— Курсы! — Алиса, как ошпаренная, подскочила, но тут же протяжно застонала.

В глазах от резкого движения потемнело, а в висках начали стучать невидимые молоточки, принося с собой тупую ноющую боль. Размеренно и глубоко дыша, девушка переждала неприятный приступ и посмотрела на мать.

— Вот же неугомонная! — неодобрительно покачала головой та. — Иди, умывайся, и завтракать. Скоро должен вернуться отец. Он тебя отвезет.

Словно в ответ на ее слова, входная дверь открылась и послышался бодрый мужской голос:

— Наталья, я дома!

— Егор, иди на кухню, я сейчас подойду, — откликнулась она, а затем погрозила пальцем дочери. — Быстро умываться!

Шутливо козырнув и крикнув: «Есть, мэм!», Алиса спустила ноги с кровати. Накинув тонкий халатик, она прошлепала босыми ступнями по полу до ванной комнаты.

Встав перед зеркалом, ухватила с полки черную резинку и, собрав волосы в немного кривую гульку, завязала ее. Увидев в зеркальной глади полученный кавардак на голове, тихо хмыкнула себе под нос:

— Кого я тут любила? Потом расчешусь.

Стоя под прохладными струями воды, Алиса тихо млела от удовольствия. Все же даже в восемь часов утра жара уже ощущалась, обещая, что днем будет настоящее пекло. Вот девушка и оттягивала как могла тот момент, когда придется выйти на улицу. Да только как не крути, а поспешить придется. Эти курсы были для нее очень важны, если она хотела поступить в медицинский. А она хотела!

Алиса с самого детства мечтала стать врачом. Спасать жизни, лечить от болезней, облегчать, а то и вовсе убирать боль… Могло ли быть хоть что-то важнее этого? Она считала, что нет.

Да еще и эта ее странная особенность, о которой знала только бабушка.

Алиса сколько себя помнила, могла через прикосновение унять боль. Девушка словно вытягивала ее из человека, забирая себе. Только, правда, страдала после этого некоторое время. Поэтому бабушка Тася (как звала ее Алиса) и запретила внучке стараться помочь этим способом, если вдруг будет что—то серьезнее головной, зубной или же боли от разбитых коленок.

Когда маленькая Алиса совершенно случайно помогла своей бабушке унять мигрень, женщина поначалу безумно обрадовалась. Но затем отчего-то страшно перепугалась, заставив девочку рассказать, как и когда малышка обрела эту способность.

Маленькая Алиса, глотая слезы от боли, которую она испытывала, призналась, что это первый раз. Тогда-то бабушка Тася и взяла с нее клятву, что об этом никто не должен знать. И малышка честно выполнила ее, хотя много раз хотелось похвастаться перед друзьями своей, как она считала, «волшебной силой».

Нет, девушка не прекратила помогать, просто стала поступать хитрее. В процессе «лечения», Алиса старательно болтала без умолку. Вот люди и считали, что настолько отвлекались на разговоры, попросту забывая о боли. Кто-то бы сказал, что это глупо — забирать чужую боль и страдать при этом самой. Но Алиса не могла прекратить заниматься этим, ощущая какую—то внутреннюю потребность в таком «лечении».

Поэтому для нее был естественен выбор профессии. Девушка уверенно двигалась в этом направлении, посвящая учебе много времени и сил. Лишь изредка позволяя себе отвлекаться на встречу с друзьями, Алиса старательно «грызла гранит» науки.

И только вчера она поддалась на уговоры своей лучшей подруги отправиться отдохнуть на природу. Как итог, забыла о курсах, которые родители оплатили, чтобы их дочь могла еще раз все повторить.

Пройдя на кухню, Алиса радостно поприветствовала отца. Он у нее был заядлым рыбаком и старался как можно чаще предаваться любимому занятию, используя на это практически все свое свободное время.

— Как улов? — присаживаясь за стол напротив мужчины, поинтересовалась Алиса.

— Не очень, — недовольно нахмурился тот. — Что—то мне сегодня не везло.

— И слава всем богам! — подбоченившись, ответила мать Алисы. — Я уже не знаю, куда ее девать. Постоянно приходится кого—то угощать, а то кроме рыбы в холодильник бы ничего больше не влезло!

Девушка тихонько хихикнула на возмущение матери. Как это часто бывало у рыбаков, ее отец практически не ел рыбу. Зато сам процесс безумно любил. Вот его жене и приходилось выкручиваться, чтобы избавиться от плодов «страсти» своего благоверного.

Уплетая еще горячие оладьи и запивая их чаем, Алиса, посмеиваясь, наблюдала за еще одной пикировкой родителей. Отец, как и всегда, принялся доказывать, какое это блаженство — посидеть в тишине на берегу реки. Мать же, в свою очередь, упрямо твердила, что кому-то и блаженство, а кому—то приходится потом чистить и потрошить. Девушке даже иногда казалось, что не люби родители так сильно друг друга, и не старайся они найти компромиссы по этому поводу, могли бы уже давно развестись только из-за этого.

Тряхнув головой и отогнав неприятные мысли, Алиса сообщила, что пойдет одеваться. А то точно опоздает в свой первый день!

Уже у себя в комнате надела достающий до середины бедра белый сарафан. Подойдя к зеркалу, висящему на стене, наконец—то расчесалась. Завязав волосы в высокий хвост, затем еще и косу заплела, здраво рассудив, что на улице уж слишком жарко.

Девушка уже давно бы обрезала покороче свои достающие до талии кудри, но бабушка была категорически против этого. Привыкшая прислушиваться к мнению мудрой женщины, Алиса оставила все как есть.

Выскочив в коридор и обув на ноги легкие босоножки, девушка быстро попрощалась с матерью и вышла из квартиры в след за отцом.

До института было минут сорок ходьбы, но по такой жаре это могло стать сущим наказанием. Поэтому Алиса с радостью воспользовалась возможностью доехать с комфортом.

«Кондиционер — наше все!» — расслабленно откинувшись на спинку сидения, весело подумала она.

— Сколько ты здесь пробудешь? — поинтересовался отец, когда они подъехали к нужному зданию.

— Пару часов, а что?

— Прости, не смогу тебя тогда забрать. Появились кое-какие дела.

— Ну что же, тогда придется прогуляться назад пешочком, — вздохнула Алиса, мысленно застонав.

Вот уж чего она точно не хотела, так это тянуться домой под палящим солнцем. Но другого выбора не было.

Попрощавшись с отцом, девушка бодро зашагала в сторону института. В холле первого этажа заметив администратора, вежливо поинтересовалась, где ей найти нужную аудиторию. Но даже с вполне подробными объяснениями Алиса чуть не заблудилась во всех этих переходах и поворотах.

«Ничего, как только начну здесь учиться, быстро все запомню и пообвыкнусь!» — успокаивала саму себя, наконец, найдя нужную аудиторию.

Около нее уже толпилось человек двадцать, ожидая, когда им можно будет войти. Осмотрев собравшихся, Алиса вычленила взглядом двух девушек о чем—то тихо беседующих около высокого окна. Подойдя к ним, Алиса осторожно поинтересовалась:

— Извините, вы не подскажите, это здесь будут…

— Ага, — стремительно обернувшись, перебила ее невысокая рыжеволосая девушка с необычными темно—фиолетовыми глазами. — Я Карина. А тебя как зовут? Тоже поступать сюда хочешь? На кого именно плани…

— Кари—ина, — обреченно протянула ее подруга, голубоглазая блондинка. — Ну нельзя же так на людей набрасываться! Это дома к тебе все привыкли и уже не обращают внимания. Ты прости ее, она любопытна сверх меры, — посмотрев на обескураженную таким приемом Алису, извинилась она. — Меня Марина зовут. Мы тоже записались на эти курсы, специально приехав пораньше.

— Алиса, — еле заметно улыбнувшись, представилась темноволосая. — Вы из другого города?

— Поселок городского типа, — ответила Марина, пристально посмотрев в глаза собеседницы.

— Понятно, — открыто улыбнулась Алиса, давая понять, что точно не станет задаваться по этому поводу. — А что там за столпотворение? — кивнула головой по направлению самой большой толпе молодых людей.

— Да там какой-то парень тоже поступать будет, — ответила Карина, бросив мимолетный взгляд в ту сторону. — Вроде как он тут имеет какие-то связи, вот все и стараются примкнуть к нему.

Когда толпа немного расступилась, Алиса, наконец, смогла рассмотреть того, о ком говорила Карина.

«Руслан!» — мелькнула мысль, а девушка уже стремительно поворачивалась к нему спиной.

— Поздно, подруга, — усмехнулась Марина, наблюдая за парнем. — Тебя заметили. Знакомы?

— Встречались раньше,  — недовольно ответила Алиса.

Вот этого человека она бы точно не хотела видеть рядом с собой.

«Такого самовлюбленного… павлина еще поискать надо!» — раздражение от нежданной встречи начало накрывать с головой.

— Судя по тому наглому взгляду, которым тебя осмотрели, могу только посочувствовать, — покачала головой Марина, немного брезгливо скривившись.

— Знала бы ты, как я сама себе сейчас сочувствую! — обреченно вздохнула Алиса. — Я так надеялась, что он уедет поступать в столицу…

— Не судьба, — философски заметила Карина. — О, а вот и преподаватель.

Повернув голову, Алиса заметила высокого седовласого мужчину одетого в светлую рубашку с коротким рукавом и в черные брюки.

«Пижон», — непонятно почему подумала девушка, посмотрев на до блеска начищенные ботинки.

— Заходим и рассаживаемся, — тем временем сказал преподаватель, открыв дверь аудитории.

— Пойдем, — потянула Алису за собой Карина. — Не будем заставлять себя ждать.

Зайдя внутрь вместе с новыми знакомыми, девушка немного растерянно осмотрела ровные ряды парт. Аудитория была в форме амфитеатра и могла вместить в себя много студентов. Просторное и светлое помещение просто блистало чистотой.

Через приоткрытые форточки дул легкий ветерок, принося хоть какое-то облегчение. На стенах были развешаны портреты светил медицинской науки, а рядом с доской был прикреплен анатомический атлас.

Пока Алиса решала, куда бы присесть, в ее сторону двинулся радостно чему-то улыбающийся Руслан. И когда девушка решила, что неприятного разговора не избежать, Карина юркнула за первую парту, прямо напротив преподавательского стола. Марина же, не растерявшись, подпихнула в ту же сторону и Алису, быстро заняв место подле нее. Вот так и вышло, что она оказалась между девушками и Руслану теперь было к ней не подступиться.

Недовольно фыркнув, парень ушел к заднему ряду, где его тут же окружили юноши и несколько девушек, в желании оказаться поближе к человеку со связями.

«Прихлебатели! — презрительно подумала Алиса и перевела взгляд на стоящего напротив них преподавателя. — Да уж, не планировала я оказаться так близко к нему. Но лучше здесь, чем рядом с этим…»

— Здравствуйте, молодые люди, — перебив поток немного сумбурных мыслей, заговорил мужчина. — Меня зовут Алексей Никифорович Стриженов. Я буду вести у вас подготовительные курсы, и надеюсь освежить уже имеющиеся знания, или же впихнуть в ваши головы все, что успею. Ну а дальше все будет зависеть только от вас!

«Ничего себе прием!» — немного обескуражено подумала Алиса, покосившись на рядом сидящих девушек.

А вот дальше ей уже было просто некогда отвлекаться на посторонние мысли. Алексей Никифорович буквально засыпал их вопросами, взяв в оборот с первых же минут. Выслушивая неуверенные, прерывистые ответы волнующихся ребят, он мог прервать на полу слове, внеся комментарий в немного ехидной манере.

Преподаватель то засыпал их терминами, которые присутствующие старательно конспектировали, то рассказывал какие-то случаи из практики, тем самым показывая, в чем был не прав отвечающий. На протяжении двух часов он вытягивал из своих подопечных знания, которые были у них заложены, или же восполнял пробелы.

Алисе даже стало казаться, что за это время она узнала больше, чем за весь школьный курс биологии. Но девушке все очень понравилось. Она настолько увлеклась, что даже сначала не поняла, когда преподаватель объявил об окончании их встречи на сегодня.

Непонимающе осмотревшись по сторонам, Алиса увидела, как все начали собираться. И только тогда ощутила, насколько же она устала за это время. Голова немного гудела от запихнутой в нее новой информации, а правая рука неприятно ныла, устав конспектировать.

Тяжело вздохнув, девушка поспешила собрать свои вещи, чтобы не задерживать Алексея Никифоровича, ожидающего, пока все покинут аудиторию.

«Да и про Руслана не стоит забывать!» — промелькнула неприятная мысль.

Алиса понимала, что не сможет вечно бегать от него, особенно если они оба поступят. Но и прямо сейчас разговаривать с ним не желала. Скомкано попрощавшись с преподавателем, она выскочила в коридор.

Быстро осмотревшись по сторонам, заприметила дверь со значком, указывающим, что за ней находится женский туалет. Решив, что сейчас это вполне приемлемое убежище, уже хотела пойти в ту сторону, когда ее окликнула Карина.

— Алиса, может погуляем немного? Мне так хочется город посмотреть!

Заметив, как к ней упрямо пробирается Руслан, сунула в руки рыжеволосой девушки свою сумочку, пообещав вскоре вернуться. Быстро забежав в туалет и закрыв дверь, успела заметить, что парень, широко улыбнувшись, медленно направился в ее сторону.

«Поговорить все же придется», — обреченно вздохнула она.

Открыв кран с холодной водой, пристально посмотрела на себя в зеркало. В нем отражалась немного встрепанная девушка, с легким румянцем на щеках и гневным блеском в карих глазах.

Заправив выбившуюся прядь волос за ухо и наблюдая за своими движениями в зеркальной глади, Алиса подумала, что Руслан уже одним своим присутствием выводит ее из равновесия.

Недовольно поджав губы, она сунула руки под холодную воду, желая хоть немного успокоиться. Да только прячься не прячься, а выходить все равно придется!

— И что я как маленькая, в самом-то деле?! Бегаю от него… А он наоборот только посмеется из-за этого! Ну уж нет. Выхожу отсюда, посылаю его куда подальше и иду с девчонками гулять!

Приняв это решение, Алиса закрутила кран и вытерла руки бумажным полотенцем. Глубоко вдохнув, подошла к двери и повернула ручку.

А в следующий миг…

У девушки перехватило дыхание, когда порыв ледяного ветра бросил в нее горсть снежинок. Широко раскрытыми от шока глазами Алиса смотрела на простиравшееся вокруг нее поле укрытое снегом. От резкого перепада температуры девичье тело непроизвольно содрогнулось, покрывшись ледяными мурашками.

Обхватив себя руками, что ни в коей мере не спасало от холода, Алиса молча закрывала и открывала рот, силясь хоть что-нибудь сказать. Да только пар от теплого дыхания окончательно спутал все мысли в голове. Почувствовав, как ноги словно обожгло чем-то, девушка перевела взгляд в низ.

Заметив, что провалилась по самую щиколотку босыми ступнями в снег (босоножки тут были не в счет), буквально затряслась от ужаса. Резко подняв голову, Алиса оглядывала пустое пространство. Обернувшись вокруг своей оси, она, наконец, сообразила поискать спасительную дверь, через которую попала сюда. Но кругом был все тот же холодный и пустынный пейзаж. Заприметив невдалеке кромку леса, Алиса решительно двинулась в его сторону.

— Что это?.. Как я… Это все сон! Безумный кошмар, из которого надо вырваться! — бормотала она, быстро идя по снегу.

Чувствуя, как начинает мелко подрагивать,  а нежную девичью кожу все сильнее пощипывает от мороза, Алиса упрямо двигалась вперед, надеясь, что среди деревьев ей хоть немного удастся скрыться от ветра. О том, что зверский холод и так ее убьет, старалась не думать, загоняя пугающие мысли вглубь сознания.

Сейчас девушку перестали беспокоить мысли даже о том, как она могла оказаться посреди зимнего поля, когда всего мгновение назад стояла в институтском туалете, а на дворе в самом разгаре был июль месяц. Все силы уходили на то, чтобы заставить себя идти вперед, все сильнее углубляясь в лес.

Чувствуя, что холод начинает вымораживать ее изнутри, судорожно вздохнула. Если бы ее впоследствии спросила, как она смогла так далеко продвинуться, когда практически не ощущала ни рук, ни ног, а сознание начало заволакивать белесым туманом, Алиса точно не дала бы вразумительного ответа.

Ничего не соображая, еле переставляя онемевшие ноги, девушка думала лишь о том, как бы не споткнуться.

«Только бы не упасть… Только бы не упасть… Иначе смерть!»

Осознание того, что она вряд ли выживет, словно обдало кипятком, вызвав на глазах злые слезы бессилия. Жить хотелось неимоверно! А вот верить в то, что это, хоть и невероятный, выходящий за грань разумного, конец… не хотелось.

С трудом вдыхая холодный воздух, больно обжигавший горло и легкие, Алиса остановилась, не имея сил двигаться дальше. И именно тогда, сквозь застилавший глаза туман, она смогла рассмотреть, что буквально уперлась в шикарную разлапистую ель.

Если бы девушка посмотрела по сторонам, то поняла бы, что эта красавица какая-то необычная. Взять хотя бы уже то, что в отличии от других деревьев, на ней не было даже самой маленькой снежинки, словно кто-то укрыл эту ель невидимым пологом.

Но у Алисы не было ни сил, ни желания любоваться окружающими ее красотами. В голове мелькнула какая—то совсем уж ленивая мысль о том, что можно наломать лапок, чтобы попытаться укрыться ими от холода.

С трудом разогнув руки, она протянула их к зеленой красавице, но не устояв, упала на снег. Вот только ничего не почувствовала. Онемевшее тело потеряло малейшие остатки чувствительности.

Понимая, что на этом все, и она уже просто не сможет подняться, Алиса начала медленно закрывать глаза, когда какая—то яркая вспышка привлекла ее внимание. Немного приподняв голову, девушка увидела, что перед ней кто-то стоит.

С трудом присмотревшись, поняла, что это пожилой мужчина с длинной окладистой белой бородой, в меховой шапке и длинной шубе. В правой руке незнакомец держал резной деревянный посох, на самой вершине которого был прикреплен крупный прозрачный кристалл.

Удивленно посмотрев на лежащую под его ногами девушку, незнакомец нехорошо прищурился.

— Тепло ли тебе девица? Тепло ли тебе… синяя? — ехидно поинтересовался он, подбоченившись.

Неожиданная волна злости на издевающегося старика придала Алисе сил, и она сумела прошептать:

— С… с… сдурел де… дуля?

Присев на корточки рядом с потерявшей сознание девушкой, незнакомец проговорил неожиданно молодым голосом:

— Сумасшествие какое-то!

А в следующий миг его окутала голубоватая дымка, и вот уже рядом с бессознательной Алисой сидит молодой красивый мужчина с темными волосами, кое-где разбавленными снежно—белыми прядями.

— Я, ларр Максимилиан, герцог Ортанский, боевой маг в пятом поколении, должен спасать каких—то полоумных девиц, разгуливающих по зимнему лесу… — подхватив девушку на руки, мужчина критическим взглядом осмотрел ее и недоверчиво закончил: — В ночной сорочке?.. Идиотизм!

Подавив желание сбросить свою нежданную ношу на землю, маг открыл портал, шагнув в светящееся марево. Оказавшись в мгновении ока в своей гостиной, он бодро зашагал в сторону лестницы ведущей на второй этаж.

— Господин, вы уже… — начала говорить вышедшая на встречу невысокая полноватая женщина. Но заметив лежащую на руках у мага полуголую девушку, округлила глаза. — Батюшки святы, вы где ее нашли?

— Под елкой! — раздраженно рыкнул Макс, обходя экономку.

— Ох ты ж! Совсем девицы ополоумели, если на такое решаются, — покачала головой женщина, желая направится вслед за своим господином.

— Гарта, принеси побольше одеял в восточную спальню, — распорядился мужчина, легко взбегая по лестнице вверх. — Она совсем замерзла. А я сейчас Мириан вызову, пусть осмотрит мою находку.

— Сейчас, сейчас все принесу, — согласно кивнула экономка, заворачивая в противоположную сторону движения мага.

Занеся девушку в просторную комнату и положив на кровать, прямо поверх золотистого покрывала, Макс некоторое время рассматривал ее босоножки. Наконец поняв, как они расстегиваются, осторожно снял их, поставив рядом с кроватью.

 Подойдя к комоду, достал из него теплый плед, которым и укрыл спасенную. Присев рядом с ней на край кровати, Макс задумчиво вглядывался в обветренное лицо, на котором уже начал подтаивать иней, образовавшийся от теплого дыхания.

— Ну и что мне теперь с тобой делать? — недовольно поинтересовался маг у бессознательной девушки.

Но ответа, как и следовало ожидать, не получил.

 

Кодовое имя "Морозко"2

Глава 1

Сегодня городской дом герцога Ортанского наполняла несвойственная ему суета. Прислуга сновала туда-сюда по коридорам, нося коробки и пакеты. Горничные то и дело, весело пересмеиваясь, переходили из комнаты в комнату, неся на руках наряды для предстоящего завтра события — Зимнего бала в императорском дворце. Времени оставалось всего ничего, а нужно было сделать еще очень много! Тем более, что высший свет империи Роз ожидало небывалое событие и немалое потрясение. Настало то время, когда все должны были узнать о появлении еще одной Забирающей в мире Эдеи. А ради этого стоило расстараться.

Алиса, из-за которой сейчас и происходила вся эта суета, мирно восседала на широком подоконнике в библиотеке, глядя на падающий за окном снег. Казалось, сама природа решила расстараться, укрывая столицу пушистым белым покрывалом. Девушке уже успели поведать, что в ночь зимнего бала, по всему городу будут развешаны разноцветные магические фонарики. И она с удовольствием представляла, какое это будет фантастически красивое зрелище - разноцветный бликующий снег. Ее переполняло чувство ожидания чего-то невероятного и волшебного. На счет предстоящего представления ее ко двору, Алиса, конечно, тоже волновалась, но все же больше всего ей хотелось покончить со всей этой таинственностью. Девушке надоело постоянно быть настороже, когда она гуляла по городу с ларрой Мириан или же с ларрой Кассандрой. Все эти взгляды, которые непрестанно сопровождали их, успели изрядно достать и вызывали только раздражение. Правда, в то же время, Алису знатно веселили все те слухи, что ходили по городу про нее и Максимилиана. Она неустанно поражалась людской фантазии, придумывающей просто невероятные факты их отношений.

«Знали бы они, как все обстоит на самом деле, — с легкой грустью подумала Алиса. — Какая уж тут романтика и любовь, когда, кажется, Макс действительно записал меня в младшие любимые сестренки».

Их отношения за это время заметно претерпели изменения. Максимилиан честно старался считаться с мнением девушки, в то время как она сама искренне пыталась понять и принять мотивы поступков ледяного мага. Конечно, без споров, иногда перерастающих чуть ли не в скандалы, дело не обходилось. Стоило только вспомнить пресловутые занятия танцами!

Не удержавшись, Алиса хихикнула, вспоминая, как злился Макс, когда его брат Александр действительно выделил время, чтобы заниматься с девушкой. Новый учитель, сар Конард, был просто в восторге от успехов новой ученицы, неустанно повторяя, что многое зависит от партнера по танцам. И Алиса была полностью с ним согласна! Ей было легко и приятно танцевать с Алексом. Водный маг не пытался прижать ее к себе ближе, чем-то было нужно, не пытался «утонуть» взглядом в декольте или вообще обнюхать, как это делал сар Герон. У них вообще была полная идиллия и понимание.

«Эх, и почему я влюбилась не в Алекса? Как бы все тогда было проще! — прижавшись лбом к холодному стеклу, Алиса с тоской осмотрела открывшийся ей пейзаж. — Всегда такой добрый и обходительный. Не доводит меня до нервного тика своим упрямством. Не злит излишней самоуверенностью. Не завораживает таинственной глубиной своих глаз. От его прикосновений меня не бросает в жар... К нему мне не хочется прижаться, чтобы хоть немного побыть в крепких объятиях... И он не... — втянув воздух через плотно сжатые зубы, девушка тряхнула головой. — Так, Алиска, совсем ты раскисла! Это не хорошо! Ты же домой вернуться хотела, вот и стремись к этому. Осталось пять месяцев всего, и ты увидишь родных. Там ведь родители и бабушка с ума сходят, а ты тут со своей любовью мучаешься!»

Похлопав руками себя по щекам, Алиса выпрямила спину, глубоко вздохнула и в который раз дала себе зарок выкинуть все глупости из головы. Впереди ее ждало представление ко двору, учеба, новые знакомства... И вообще, какая может быть любовь, когда вокруг столько интересного?!

— Так и знал, что найду тебя именно здесь, — раздался от двери голос ее персонального наваждения.

— Мне нравится здесь сидеть, — безразлично пожала плечами Алиса, с неохотой посмотрев на ледяного мага.

— А как же примерить платье, в котором ты будешь на балу? — удивился Макс. — Неужели совсем не интересно?

— Если честно, я боюсь к нему лишний раз прикасаться, — созналась девушка, спустив ноги с подоконника. — Вдруг еще что-нибудь отвалится.

— Да что там может отвалиться? — присаживаясь с ней рядом, спросил Максимилиан. — Ты опять занимаешься самобичеванием и придумываешь способы, как не пойти на бал?

— Да вот подумываю, может заболеть? — еле заметно обозначив улыбку на губах, предложила Алиса. — Нет, если честно, мне уже самой хочется со всем поскорее разобраться. Надоела вся эта таинственность! Но, в то же время, я бы предпочла просто со всеми поздороваться и уйти.

— Фантазерка, — рассмеялся ледяной маг. — Ты же умная девочка, и сама все прекрасно понимаешь. Чем быстрее ты привыкнешь к публичности, тем легче тебе будет в дальнейшем.

«Пять месяцев... Всего лишь пять месяцев потерпеть!»

— Понимаю, — покладисто согласилась девушка.

— А раз понимаешь, то выбрось все эти глупости из головы и прекрати себя накручивать!

Бросив полный скепсиса взгляд на сидящего рядом мужчину, Алиса, тем не менее, не стала ничего говорить. Зачем? Все равно от ее нытья ничего не изменится. Да и самой противно от своей расхлябанности!

— Думаю, мне стоит вернуться к себе и подготовиться ко встрече с ларрой Мириан, — решила она, приготовившись соскользнуть с подоконника.

Но рука Максимилиана, неожиданно прикоснулась к ее волосам, заставив замереть на месте. Подняв ничего не понимающий взгляд на мага, Алиса с трудом удержалась, чтобы не «утонуть» в глубине его глаз. Ей потребовалась вся сила воли, чтобы не податься вперед, стремясь оказаться как можно ближе к мужчине.

— Даже жаль, что твои волосы начали менять цвет, — задумчиво пробормотал Макс, ласково проведя пальцами по единственной пока пряди каштанового цвета.

— Ты бы предпочел, чтобы я так и не смогла контролировать свою магию? — как можно более спокойно поинтересовалась Алиса, втайне наслаждаясь этой незатейливой лаской.

— Нет, совсем нет, — качнул головой герцог, намотав на палец длинную прядку и слегка потянув за нее. — Просто мне нравятся твои золотистые локоны.

— А меня и мой природный цвет устраивает, — ненавязчиво отобрав свои волосы из рук мага, Алиса отстранилась. — Мне действительно пора.

Соскользнув с подоконника, Алиса направилась в сторону выхода. И лишь у самой двери обернулась, чтобы недоуменно поинтересоваться:

— Зачем ты меня искал? Что-то случилось?

— Нет, все хорошо, беги.

Пожав плечами, девушка покинула библиотеку, так и не увидев, как Максимилиан перевел взгляд на свою ладонь, на которой, казалось, до сих пор ощущал прикосновение шелковистых прядей.

Поднявшись по лестнице на второй этаж, Алиса столкнулась с выходящей из своей комнаты ларрой Кассандрой.

— Ох, дорогая моя, я как раз собиралась тебя искать, — довольно улыбнулась вдовствующая герцогиня, беря девушку под руку. — Пойдем со мной, я хочу тебе кое-что показать.

Заинтригованная хитрым блеском в глазах своей наставницы и компаньонки, Алиса безропотно проследовала в комнату ларры.

— Подожди меня здесь, я сейчас вернусь, — усаживая ее на диван, попросила ларра Кассандра.

В который уже раз за это время пожав плечами, девушка принялась осматривать обстановку гостиной. Здесь она еще ни разу не была, как-то не довелось. В принципе, комната отличалась от ее покоев только расцветкой и большим количеством всевозможных бумаг и свитков, разложенных на столе, книжных полках и даже на подоконнике. Да еще наличием стола с секретером, стоящим около широкого окна.

«Кажется, ларра Кассандра решила переделать гостиную в рабочий кабинет, — с любопытством глядя на кипу бумаг, примостившихся на краешке стола, подумала Алиса. — Интересно, что в них?»

— Прости, у меня здесь немного не убрано, — вернувшись назад, повинилась вдовствующая герцогиня. — Я недавно разбиралась с делами поместья, да и так, по мелочи, пересматривала накопившуюся корреспонденцию. В основном приглашения на всякие балы и приемы.

— Но за все время вашего присутствия здесь, я еще ни разу не видела, чтобы вы куда-нибудь выходили, — удивилась Алиса, заинтересованно посмотрев на большой ларец, принесенный вдовствующей герцогиней. — Ну, кроме наших прогулок по городу.

— Я не очень люблю все эти приемы, — пренебрежительно фыркнула ларра Кассандра. — То время, когда я безудержно веселилась, давно кануло в лету. Для меня стали предпочтительней тихие и спокойные вечера в кругу семьи или близких друзей. Но сейчас разговор не об этом.

Поставив на столик принесенный ларец, ларра Кассандра медленно откинула крышку. Алиса даже рот приоткрыла, глядя на те драгоценные украшения, которые хранились в нем. Но больше всего ее поразил сам размер ларца и тот вид, который имели украшения.

— Сжатое пространство? — спросила она, разглядывая все отделения, как оказалось, очень вместительного ларца.

— Да, ты совершенно права, — улыбнулась ларра Кассандра. — Это очень удобно. К тому же вес совсем не большой. Такой эффект достигается специальным заклинанием.

— А вам не страшно, что его могут украсть?

— Попробуй его поднять. Ну же, смелее!

Удивленно покосившись на хитро улыбающуюся герцогиню, Алиса, тем не менее, привстала с дивана и обхватила ларец руками. Вот только как она не старалась, приподнять его не смогла. Даже с места не сдвинула ни на миллиметр!

— Но как же так? — обескураженно поинтересовалась Алиса. — Вы же сами говорили, что он очень легкий!

— Легкий для меня, — усмехнулась ларра Кассандра. — Пока я не разрешу, он так и останется неподъемным для остальных. Украсть ларец будет очень проблематично. Придется потратить много времени, чтобы взломать заклинание, а затем наложить еще одно, потому что настоящий вес ларца тоже совсем не маленький. Да и открыть его без меня невозможно.

— Хорошая вещь, эти заклинания, — задумчиво пробормотала Алиса, вновь присаживаясь рядом с наставницей. — Но зачем вы мне его показали? Решили провести внеплановый урок по магии?

— Не совсем так, — улыбнулась ларра Кассандра, принявшись перебирать украшения. — Вот, смотри, эта заколка идеально подойдет под твое платье.

Алиса даже задохнулась, когда увидела ту красоту, что достала из ларца вдовствующая герцогиня. Женщина держала в руках широкую серебряную полоску, отделанную по всему полю бриллиантовой крошкой. С краю полосы был приделан серебряный ажурный цветок, в центр которого мастер-ювелир вставил крупный изумруд, отделав лепестки несколькими бриллиантами, напоминавшими девушке капельки росы. Глядя на эту прелесть, Алиса медленно, словно опасаясь повредить украшение, провела пальцами по цветку.

— Как красиво и необычно, — с трепетом поглаживая цветок, восхитилась девушка. — Этот ювелир просто волшебник, раз смог создать такую невероятную вещь!

— Гномы всегда были непревзойденными мастерами в ювелирном деле, — согласилась ларра Кассандра.

— Гномы? — потрясенно выдохнула Алиса.

— Да, именно они. Этой заколке без малого четыре тысячи лет. Наш далекий предок заказал ее для своей жены, когда та родила ему сына.

— Так много лет... Невероятно, что украшение смогло идеально сохраниться!

— Магия, — напомнила вдовствующая герцогиня. — Все украшения, выполненные подгорным народом, идеально сохраняются.

— И вы... Нет, я не могу!

Отдернув руку, будто обожглась, Алиса прижала ладони к груди. Она не могла поверить, что ларра Кассандра серьезно планирует надеть на нее это великолепие.

— Не только можешь, но и наденешь! — не приняла отказа женщина. — Эта заколка просто идеально подходит тебе. А к ней у меня еще есть чудесное колье.

Достав из ларца еще одно украшение, она передала его девушке. И вновь Алиса зависла, любуясь изящной вещицей. Колье было совершенно не громоздким, а очень даже изящным. В форме буквы Y, оно было сплошь усыпано мелкими бриллиантами, а по центру вставлены изумруды овальной формы. Приподняв руку в верх, чтобы солнечный свет, льющийся из окна, попал на украшение, Алиса ахнула, залюбовавшись световыми переливами.

— Мне просто страшно надевать все это, — с сожалением передавая колье вдовствующей герцогине, вздохнула Алиса. — Вдруг украдут!

— Кто? — насмешливо поинтересовалась ларра Кассандра. — Да еще в императорском дворце.

— Ну мало ли умельцев на свете, — пробормотала девушка, впрочем, не сильно настаивая.

Алиса сама очень хотела покрасоваться в таких украшениях. Когда бы у нее еще появилась такая возможность? А тут сами предлагают. Даже, скорее, настаивают на этом!

— Алаиса, девочка моя, не забивай себе голову всякими глупостями, — улыбнулась ларра Кассандра. — Просто прими тот факт, что на Зимнем балу ты будешь в этой заколке и колье!

«Они что, сговорились сегодня?» — недовольно подумала девушка.

Стук в дверь немного отвлек Алису. А когда вошедший Сэт доложил о прибытии ларры Мириан, и вовсе забыла, что же ей так не понравилось.

— Проводите ларру Мириан сюда, — приказала вдовствующая герцогиня, пока две горничные суетливо приводили гостиную в более или менее надлежащий вид.

— Почему вы не попросите своего внука предоставить вам его кабинет для работы? — спросила Алиса, наблюдая за тем, как одна из горничных ловко рассортировывает бумаги по ящикам стола. — Не думаю, чтобы он вам отказал в этом.

— Вот еще! — фыркнула ларра Кассандра. — Чтобы затем Макс обвинял меня в том, что я лезу в его дела, если вдруг какой-то документ окажется хоть немного повернут не в ту сторону?

— И обычно он возмущается не зря? — скорее утверждая, нежели спрашивая, усмехнулась Алиса.

В ответ получив задорное подмигивание, она только утвердилась в своей правоте. Вообще бабушка Максимилиана оказалась очень живой и подвижной дамой, не лишенной азартной жилки, заставляющей ее получать от жизни все, что только возможно. В свои двести сорок с небольшим хвостиком лет, ларра Кассандра казалась намного моложе некоторых знакомых Алисы из ее мира. Девушке оставалось только удивляться, откуда у вдовствующей герцогини столько сил и энергии, несмотря на ее почтенный возраст.

Вошедшая в гостиную целительница прервала их веселье. Алиса тут же встала, чтобы поприветствовать свою наставницу.

— Я смотрю, вы здесь неплохо развлекаетесь, — бросив любопытный взгляд в сторону так и оставшегося открытым ларца, сказала Мириан.

— Ларра Кассандра предложила мне воспользоваться некоторыми ее украшениями, — ответила Алиса. — А я не совсем уверена...

— Да ты что? — перебила ее целительница, присаживаясь рядом с вдовствующей герцогиней. — У нас бы половина аристократок удавилась за возможность покрасоваться в семейных украшениях герцога Ортанского!

— Вот-вот, — совсем по-стариковски проворчала ларра Кассандра. — Просто грех заставлять их пылиться в сундуках! Все равно я практически ничего из них не ношу.

— А что вы выбрали? — немного склонившись над ларцом, полюбопытствовала Мириан.

— Да всего ничего! Только вот эту заколку и колье.

— О-о-о...

И столько потрясения было в этом протяжном звуке, что Алиса сразу же заподозрила неладное. Тем более Мириан тут же отвела взгляд, попытавшись придать лицу более спокойное выражение.

— Красивые... вещицы, — мило улыбнулась целительница.

— И что с ними не так? — подозрительно поинтересовалась Алиса, скрестив руки на груди.

— Алаиса, какая неприглядная у тебя поза! — наигранно возмутилась ларра Кассандра, придав лицу высокомерное выражение. — Да еще и сутулишься!

— Переживу, — не дала сбить себя с толку Алиса, но спину все же выпрямила, расправив плечи, насколько это позволяли скрещенные руки. — Ларра Кассандра, что не так со всеми этими украшениями?

— Да все с ними хорошо, — досадливо скривила губы женщина, покосившись на целительницу.

— Они просто прекрасны! — быстро заверила Мириан, получив от своей ученицы полный скепсиса взгляд.

— Я сегодня совершенно свободна и времени у меня полно, — пригрозила девушка, не собираясь отступать.

За этот месяц Алиса отлично усвоила одно правило, которое создала для самой себя. Иногда лучше настоять на своем, если не хочешь потом заиметь какой-нибудь не совсем приятный сюрприз. А по тому, как женщины старательно отводили взгляд от нее, становилось понятно, что отступать ей категорически нельзя!

— Я же тебе говорила, что эту заколку один из герцогов Ортанских подарил своей жене, когда она родила сына, — осторожно начала объяснять ларра Кассандра. — Дело в том, что она очень долго не могла забеременеть. Говорят, что в тот раз герцогиню наблюдали эльфийские целители, и только благодаря эльфам - чудо-целителям, у них все получилось. Вот герцог на радостях и заказал заколку. Правда это или нет, но именно после чудесного подарка герцогиня подарила своему мужу еще двоих сыновей, спокойно отходив весь положенный срок беременности. Вот и появилась традиция...

— Какая еще традиция? — поторопила ее Алиса, когда вдовствующая герцогиня нерешительно замолчала.

— Свекровь надевала эту заколку своей невестке перед первой брачной ночью, таким образом благословляя ее на удачную беременность, — созналась ларра Кассандра. — Не знаю, действует заколка на самом деле или нет, но с того раза таким проблем у остальных герцогинь больше не было.

Приоткрыв рот, Алиса недоверчиво смотрела на старую интриганку, не в силах осмыслить то, что узнала.

— Нет! — резко выдохнула она, зло посмотрев на женщину.

— Алаиса, ну что ты себе такого навыдумывала?! — в свою очередь возмутилась ларра Кассандра. — У тебя же не свадьба будет, тем более ты не являешься женой одного из моих внуков! Да и не собираюсь я тебе отдавать заколку насовсем! Она будет принадлежать только будущей жене Максимилиана.

— Да вы хоть представляете, что все подумают, когда увидят ее на мне? — повысила голос Алиса.

— Совершенно ничего, — отмахнулась ларра Кассандра. — Эту заколку надевала и тетка, и сестра моего мужа просто как красивое украшение. Говорю же тебе, как семейная реликвия она применяется только на свадьбах. Вот именно поэтому я и не хотела тебе ничего говорить. Знала: ты все поймешь довольно превратно!

Мучительно покраснев, Алиса испытала колоссальное чувство вины. А полный укоризны взгляд вдовствующей герцогини только добавил девушке мучений. Сейчас обдумывая все случившееся, она сама не могла понять, как ей пришло в голову, что ларра Кассандра хочет свести ее с одним из своих внуков? Да и зачем бы ей это делать, когда вокруг много более достойных кандидатур, чем непонятно откуда взявшаяся Забирающая?

— Извините меня, — повинилась девушка, желая провалиться под землю из-за стыда.

— Да уж ладно, переживу, — хмыкнула ларра Кассандра. — Просто не отказывайся от моего предложения из-за каких-то глупых домыслов! Колье, кстати, вполне себе обычное, не связанное никакими традициями и легендами.

— Да, конечно, я с удовольствием надену эти украшения! — сразу же заверила Алиса, не зная, как еще загладить свою вину.

— Вот и славно, — довольно улыбнулась ларра Кассандра. — А теперь можешь идти заниматься. Я и так отняла у вас много времени.

— Действительно, что-то мы засиделись, — согласилась целительница. — А у меня сегодня очень много дел! Алаиса, иди подготавливайся, а я сейчас тоже подойду. Только перекинусь парой слов с ларрой Кассандрой.

Изобразив книксен, Алиса покинула гостиную вдовствующей герцогини, обрадовавшись тому, что можно закончить неприятную беседу.

Дождавшись, пока за ученицей закроется дверь, Мириан пристально посмотрела на хозяйку комнат.

— Вы что-то хотели обсудить? — благожелательно поинтересовалась ларра Кассандра, закрывая ларец.

— Знаете, когда-то очень давно, Макс рассказал мне одну интересную историю, — все так же, не отводя взгляда от женщины, сказала Забирающая. — Есть еще одна легенда, которая известна только вашей семье. В ней говорится, что если девушка, не принадлежащая к семье герцогов Ортанских, наденет эту заколку, то обязательно породнится с ними. Правда Максимилиан всегда считал все это выдумкой, просто красивой сказкой.

— Вы считаете, я совершаю ошибку? — помолчав некоторое время, поинтересовалась ларра Кассандра.

— Нет, Алаиса воистину прекрасная девушка. В ней нет фальши и стервозности. И она действительно не ищет выгоды в знакомстве с вашей семьей. Я тоже считаю, что Алаиса составила бы прекрасную партию для Максимилиана. Вот только... Как отреагирует ваш внук на такое вмешательство в его жизнь? Он, в отличие от Алаисы, знает все об этой заколке!

Высказав свое мнение, Мириан больше не стала задерживаться, предоставив вдовствующей герцогине самой поразмышлять о содеянном. Все же целительница не считала себя вправе вмешиваться в дела чужой семьи.

Оставшись совершенно одна, ларра Кассандра подошла к окну, посмотрев на виднеющийся ей императорский дворец. Сейчас, укрытый снежным покровом, он был просто сказочно красив! Но женщина, скользнув по открывшемуся виду безразличным взглядом, отвернулась. Ей было совершенно не до красот столицы. Вспоминая все, что сегодня произошло, ларра Кассандра пыталась понять, правильно ли она поступает? Ведь на этот раз внук действительно может ее не простить, пусть она и действовала из лучших побуждений. Максимилиан иногда мог быть очень упрям.

И в тоже время, ей вспомнилось, как теплеет взгляд ее старшего внука, когда он смотрит на эту таинственную девушку. Как злится, когда рядом с ней оказывается посторонний мужчина, пусть это даже его родной брат. Да и сама Алаиса была не так равнодушна по отношению к нему, как хотела показать. Вдовствующая герцогиня уже долго жила на свете и прекрасно научилась подмечать такие нюансы. Не стоило ли это того, чтобы попробовать рискнуть?

— А ведь, в сущности, я ничего предосудительного не сделала! — хитро улыбнувшись, сказала она сама себе. — Просто хотела, чтобы Алаиса выглядела великолепно в этом разношерстном серпентарии!

Таким образом решив для себя эту дилемму, ларра Кассандра присела за рабочий стол, собираясь написать письмо одной своей старинной подруге. Раз она все равно задержится здесь на неопределенный срок, так почему бы не повидаться со старыми друзьями?

 

Около 3 лет
на рынке
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям