0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » Командор моего сердца » Отрывок из книги «Командор моего сердца»

Отрывок из книги «Командор моего сердца»

Автор: Кляйн Амалия

Исключительными правами на произведение «Командор моего сердца» обладает автор — Кляйн Амалия Copyright © Кляйн Амалия

Пролог

Система Латан…

Данотон, глава управления внешнеэкономических связей расы рактанов

- Криш-ш-штан, ты все проверил? Поставка «ирозакана» произойдет в срок?

- Да. Я лично изучил радиограмму от господина Спенса. Караван почти готов и в скором будущем будет у нашей границы.

- Ты все проверил? Сделка не сорвется?

- Нет. Спенсу слишком нужен «дар», даже больше чем нам его ценное топливо. Такие забавные эти люди…

Я удивленно приподнял брови, рассматривая своего подчиненного. Когда Криштан успел стать таким циничным?  Из него может выйти толк, ведь главное правило моего народа – никакой жалости, сочувствия и милосердия. Подчинённый, не замечая моей реакции, продолжал:

- Думают, приобретают долголетие, вечную молодость, избавление от всех болезней, а на самом деле теряют себя. Всего несколько лет и Земля войдет в число наших колоний. Раса рактанов станет еще богаче.

- Ты прав, - согласно кивнул. – За свою ненасытность землянам придется дорого заплатить. Ведь с каждой дозой «дара» они теряют часть себя, и вскоре их будущее совершенно изменится. Криш-ш-штан, ты можешь идти. Хотя подожди, дай распоряжение,  пусть мне принесут отчеты аналитиков по расширению наших территорий.

- Слушаюсь.

Подчиненный скрылся за автоматической дверью, а я, хлопнув в ладони, включил голографический экран с картой нашей системы.

Моя раса рактанов была невероятно плодовитой, и нуждалась постоянно в новых планетах. Земля подходила для этого идеально – много водных просторов и лесов, практическое отсутствие каменных городов-клеток, ну и самое главное «ирозакан». Зачем нам покупать его? Если можно стать владельцем этого ценного топлива. Надо только немного подождать…

А в это время на Земле

Через большое панорамное окно я со скучающим видом смотрела на поле космодрома, наблюдая за слаженной работой мужчин в ярких оранжевых комбинезонах. Сейчас они были похожи на муравьев – такие же шустрые и подвижные. Рабочие сновали туда-сюда, разгружая очередную грузовую платформу от ящиков с весьма ценным топливом «ирозаканом».

Погрузка на корабль дело ответственное. Разделившись на пары, мужчины очень аккуратно заносили в грузовой отсек огромного шаттла тяжелые деревянные ящики, прекрасно зная, что за любую ошибку им придется заплатить своей жизнью.

Услышав звуковой сигнал, повернула кресло к столу и нажала на кнопку клавиатуры. На большом мониторе я увидела лицо приемного отца. Алекс Спенс был самым богатым человеком нашей планеты. Именно ему принадлежали все рудники по добыче уникального топлива, не имеющего аналогов во всей галактике, и поэтому весьма ценного.

Основными покупателями ирозакана были рактаны. Невероятно богатая раса, в свою очередь, обладающая рецептом редкого лекарственного средства, очень необходимого людям. «Дар» - являлся в своем роде эликсиром молодости, и панацеей от всех серьезных заболеваний. Несмотря на то, что Алекс перешагнул порог шестидесятилетия, благодаря медицинской разработке рактанов ему можно было дать чуть больше тридцати. Невероятно харизматичный, очень красивый светловолосый мужчина с серо-зелеными глазами слыл ловеласом среди представительниц женского пола, и многие охотницы из известных семей мечтали заполучить его в мужья, но Алекс связывать себя узами брака не торопился и менял любовниц с такой частотой, что я давным-давно перестала запоминать их имена и лица.

- Янтарина, зайди ко мне.

Алекс был серьезен и очень сосредоточен. Этого человек заменил мне погибших родителей, и я знала его, как никто другой. И сейчас понимала, он весьма встревожен.

- Что-то случилось?

- Да. Мне нужна твоя помощь.

- Зайду через несколько минут.

Поднявшись с кресла, быстро ввела пароль, заблокировав доступ в свой личный компьютер, и поправив подол изящного строгого голубого платья, направилась в кабинет отца.

Его секретарь, темноволосый очкастый «заучка» Марк встретил меня ослепительной белозубой улыбкой и уже осточертевшим комплиментом:

- Янтарина, вы прекрасны.

- Спасибо, - дежурно улыбнулась я, поправляя белокурый локон, выпавший из прически.

- Господин Спенс вас ожидает.

- Я знаю. Ведь он сам меня вызвал, - бросив скептический взгляд на мужчину, нажала на ручку двери и вошла в кабинет приемного отца. Плюхнувшись в кресло, вздохнула:

- Твой секретарь – идиот.

- Прекрати, - Алекс, стоявший у окна, обернулся и скривился. - Марк хороший мальчик, послушный, исполнительный и, кстати, из достойной семьи. Поверь, у него огромное будущее.

- Будущее секретаря? – усмехнулась я. – Алекс, не смеши.

- Зря ты так. Просто его отец считает, что мальчик должен на своей шкуре почувствовать, как это подниматься на вершину с самых низов.

- Ого, - удивленно приподняла брови. - Неужели еще такие принципиальные люди существуют?

- Представь себе, - усмехнулся он в ответ. - Не всех балуют, как тебя. Лучшая школа, престижный колледж, любой каприз…

- Алекс, ты же знаешь, как я тебя люблю?

- Ох, лиса, - он сел в соседнее кресло так, что мои колени оказались между его ногами. – И в кого ты такая?

- В маму? - хитро улыбнулась.

- Марика была тихой, спокойной женщиной, почти незаметной. Она напоминала мне ангела, вся такая неземная, воздушная. Ты на нее очень похожа внешне – белокурые волосы, зеленые глаза, ангельский вид, но не более.

- Тогда может, я пошла в отца?

- Нет, - Алекс покачал головой. - Андрэ был человеком прямым, и все что думал, говорил в лицо. А ты хитрюга, ловкая, изворотливая, бесстрашная и очень отчаянная.

- Это плохо? - удивленно приподняла брови.

- Нет, - покачал головой Алекс. – В нашем мире богатых и властных – это незаменимые качества, которые помогут выжить в дальнейшем. Когда-нибудь моя корпорация перейдет в твои руки, и вырвать у хрупкой девушки власть найдется немало желающих. Эти акулы захотят тебя сожрать.

- Подавятся, - хищно улыбнулась в ответ. - Да и вообще, ты еще молодой мужчина, так что может, в ближайшем будущем обзаведешься женой, а там и наследником?

Мой собеседник промолчал, лишь задумчиво посмотрел на меня, и было в его взгляде что-то такое, что заставило моментально собраться и перестать кокетничать.

- Янтарина, у меня к тебе серьезный разговор, - Алекс заправил мне за ухо локон, который опять выпал из прически.

- Слушаю.

- Ты единственная кому я доверяю, и поэтому хочу поручить тебе одно деликатное, но весьма опасное дело. Я пойму, если ты откажешься, - Алекс взял мои ладони в свои руки и легонько сжал их. – Никогда не стал бы тобой рисковать, но это дело только тебе под силу.

- Рассказывай.

- Думаю, ни для кого, не секрет, что народ недоволен моей политикой и считает диктатором?

- Просто они не хотят работать, - пожала плечами. - Ты даёшь им возможность заработать для своих семей, но им все мало… Никто не виноват, что в свое время некоторые оказались более ловкими. Всегда, во все времена были бедные и богатые…

Много лет назад на земле произошел природный катаклизм, большинство городов погибли, а жизнь людей изменилась навсегда. Дед Алекса, известный ученый, оказался в числе тех, кто не опустил руки и не стал сдаваться, смиренно ожидая смерти. Собрав своих единомышленников, он начал восстанавливать разрушенные города, а еще первым обнаружил в огромной зияющей щели, образовавшейся после страшного землетрясения, неизвестно вещество – ирозакан, которое оказалось уникальным топливом, позволяющим осуществлять перелеты на длительные расстояния. Прозрачныйкамень голубого цвета, при нагреве лазерами распадался на частицы, при этом освобождалась энергия, в огромном количестве, так необходимая для длительных полетов.

Именно предок Алекса зарегистрировал неизвестное вещество, как новый вид топлива, в международном галактическом союзе, и продал первую партию рактанам. С тех пор семья Спенс официально стала законным владельцем всех рудников с уникальным контрактом поставок. Мои родители были дальними родственниками семьи Спенс, именно поэтому, когда они погибли, Алекс взял меня под свою опеку и заменил отца.

- Мои информаторы сообщили, что как на рудниках, так и на кораблях происходит нечто странное. Люди недовольны и считают несправедливым тот факт, что «дар» вакцина избранных или, как говорят, для богатых.

- Один укол стоит целое состояние, - пожала плечами. – Поэтому логично, что приобрести его могут не все. Не понимаю недовольства. Есть деньги - ты позволяешь себе роскошь, нет - ну, тут, извините.

- Люди все чаще стали поговаривать о равноправии. Подозреваю, что готовится бунт.

- Даже не удивляюсь, - пожала плечами. - Надо пресечь на корню любые поползновения, ликвидировать зачинщиков и стадо, оставшееся без пастуха, разбредется само себе.

- Я тоже так думаю, - кивнул Алекс. – Ты же знаешь, что готовится «караван». В этот раз поставка топлива будет самой большой за последние десять лет. Есть сведения, что глава сопротивления участвует в поездке к рактанам. Если его вычислить и ликвидировать, то проблема исчезнет сама по себе.

- Думаю, ты прав, - согласно кивнула. – Но не понимаю, чем могу помочь?

- Я хочу, чтобы ты отправилась с караваном, как штатный медработник. Находясь на месте, тебе будет проще вычислить провокатора. Мне нужно, только имя, больше ничего делать не придется. Ты ловкая, смелая, хорошо подготовлена физически, эрудированна, и думаю, тебе это будет по плечу. Что скажешь?

Алекс редко просил меня о помощи, только если дело действительно было щекотливым и требовало тонкого подхода. Сейчас ситуация была весьма серьезной и опасной, и я понимала, что не смогу сказать «нет».

- Я согласна.

- Спасибо, девочка моя, - Алекс, поцеловав мою руку, поднялся и направился к своему рабочему месту. Вытащив какую-то папку из ящика, он вновь подошел ко мне и положил ее передо мной:

- Это список подозреваемых, и краткое досье на каждого. Тебе нужно ознакомиться с документами и решить, какую еще информацию необходимо собрать моим людям.

- Поняла. В ближайшее время все сделаю.

- До отлета две недели. Надеюсь, времени хватит?

- Вполне, - направилась к двери, чувствуя, как в душе просыпается охотничий азарт. Я знала, что в любом случае вычислю того, кто решил нарушить привычный уклад нашей жизни.

Глава 1

Янтарина

Основной рабочий день уже закончился, но я задержалась в офисе, чтобы просмотреть список, переданный мне Алексом, и изучить ту информацию, которую собрали его люди.

Кстати, количество подозреваемых, оказалось намного меньше, чем я изначально предполагала. Отец выделил лишь шестерых из команды, значит, был уверен - именно кто-то из них является подстрекателем. Сложность состояла в том, что все они входили в руководящий состав «каравана» и уже только поэтому каждый из них вызывал подозрение. Вновь перечитала список:

Командор - Данил Наумов, двадцать восемь лет, холост;

Заместитель командора - Олег Кравцов, тридцать два, холост;

Старший помощник - Андрей Бортов, женат, двое детей;

Начальник охраны - Алексей Панфилов, холост;

Его заместитель - Кирилл Дворский, женат, вскоре станет отцом;

Начальник службы персонала – Марк Селин, женат, сын семи лет;

Моя интуиция мне подсказывала, что семьянин, вынужденный заботиться о близких, имеющий стабильный и постоянный доход, вряд ли полезет в такую авантюру, как заговор и бунт. Просто, во-первых, человек, прежде всего, думает о своей семье, а во-вторых, чем лучше живешь, тем меньше хочется делать лишние телодвижения. Конечно, бывают исключения, но я все-таки решила не тратить время, и сначала тщательно изучить прежде всего личные дела тех троих, которые не были связаны узами брака.

Первым в списке стоял капитан, некий Данил Наумов. Мужчина, несмотря на свой молодой возраст уже был в звании командора. Он несколько лет управлял кораблями, очень часто сопровождал шаттлы с топливом в систему Латан, а теперь должен был возглавить караван. Достала личное дело.

С фотографии на меня смотрел уверенный в себе, сероглазый темноволосый, весьма симпатичный мужчина. Я некоторое время рассматривала его портрет, а затем сделала пометку, задание для людей Алекса – выяснить все - друзья, окружение, карьерный рост, родители, близкие родственники. Было непонятно, как в таком возрасте можно стать командором. Возможно, он из обеспеченной семьи и как многие богатые люди воспользовался «даром» и исправил свой возраст, а вместе с ним купил новые документы? Или неизвестный Данил Наумов необычайно талантлив, и сам всего добился? Все это было весьма странным, и требовало особого внимания.

Отложив в сторону его досье, перешла к следующему.

Олег Кравцов, заместитель командора тоже вызвал немало вопросов. Мне не хватало информации, вернее, даже подробностей. Как? Где? Откуда? Почему именно он стал заместителем? Были ли эти двое знакомы раньше? Есть ли общие друзья и другие точки пересечения, кроме работы?

Сделав необходимые пометки, перешла к следующему подозреваемому.

Начальник охраны - Алексей Панфилов был грузным представительным и уже немолодым мужчиной. Если честно отсутствие семьи в таком возрасте выглядело весьма странным. Был женат и неудавшийся союз? Или он волк одиночка, не желающий связывать себя узами брака?

Сделала еще одну пометку. Вопросов по всем «кандидатам» оказалось немало.

Пролистала дела остальных из списка. Да, каждый из них, вызвал подозрение, но информации было слишком мало, и вся она была собрана как-то поверхностно, небрежно, что ли… А так дело не пойдет. Впрочем, именно это я и сообщила Алексу, который зашел ко мне поинтересоваться, как идут дела.

-  Я не знаю, кто занимался сбором данных, но ты смело можешь уволить этого человека. Все сделано тяп-ляп, кого ни коснись, одни вопросы.

- Ты сделала пометки?

- Сделала, - кивнула в ответ. Мне необходимо знать о каждом все, буквально с момента рождения. Особенно интересуют близкие, знакомые, какие-то связи с другими членами команды.

- Даже так? – Алекс вальяжно откинулся на спинку кресла и закинул ногу на ногу. - Есть какие-то идеи?

- Государственный бунт дело сложное, многоходовое и, поверь, явно готовится не один год. В своем роде – это масштабная паутина. Необходимо определить главенствующие точки пересечения. Найдем этих людей -  выйдем на главу. Поэтому одно дело подозревать эту шестерку, а другое – сотни заговорщиков. Надо искать точки соприкосновения.

- Я понял тебя, - Алекс кивнул и предложил. - Поужинаем?

- Давай, - улыбнулась в ответ, мельком бросая взгляд на часы. - Но только пусть ресторан будет рыбным.

- Договорились.

Едва я взяла его под руку, мы сразу покинули кабинет. В лифте, рассматривая наше отражение в зеркальных стенах, я поймала себя на мысли о том, что мы смотримся как пара, а никак отец и дочь. Все-таки вакцина «дар» действительно творила чудеса, и неважно, что каждый укол стоил целое состояние…

Глава 2

Данил

 - Данил, ты уверен, что у нас все получится?

Услышав голос друга за спиной, медленно повернулся, выбросил окурок сигареты и ответил довольно честно:

- Нет. Я ни в чем не уверен. Наша затея больше похожа на авантюру, и никто не знает, что нас ждет в конце пути. Возможно, новая жизнь на свободной планете, а может и смерть.

- Данил, но с нами же будут женщины, дети… Ты говоришь страшные вещи.

- Олег, я говорю, как есть, - невольно вздохнул. - Да, мы можем все погибнуть, такова правда. Но и на этой чертовой планете нас всех ожидает только смерть. Ты же и сам знаешь, что для Спенса – мы всего лишь скот, который нужен только для того, чтобы обслуживать богачей. На кораблях платят копейки, как впрочем, и на всех предприятиях этого города. Едва хватает на жизнь. А на рудниках по добыче топлива люди мрут, как мухи, получая ударную дозу радиации. А чудодейственная вакцина «дар» только для «избранных» и недоступна простым смертным. Нас всех ждет один печальный конец. Так скажи, какая разница, где погибнуть?

- Ты прав, - вздохнул друг. - Никогда не забуду, в каких муках умирал мой отец, а ведь он был еще так молод. Вакцина «дар», даже половина дозы, спасла бы его жизнь. Знаешь, я же был тогда у Спенса на личном приеме, просил, умолял, а он с сочувствующим видом назвал цену, прекрасно зная, что таких денег мне взять негде и я никогда не смогу заработать такую сумму.

Я сочувственно похлопал его по плечу, просто не зная, что сказать. Нет таких слов, которые могут восполнить утрату родных. Каждый из тех, кто решился на эту авантюру имел свои причины покинуть планету, но цель у всех была одна – спокойная жизнь в мире, где, прежде всего царит равноправие.

Бросив взгляд на темнеющее небо, тихо сказал:

- Нам пора. Нужно успеть до того момента, как включат фонари.

- Ты прав.

Подняв повыше воротники черных кожаных курток, мы заскользили по темным улицам. Вокруг стояла абсолютная тишина. В этой части города, в котором проживали обыкновенные люди, рано ложились спать, ведь многим приходилось вставать еще до рассвета. Рабовладелец Спенс не щадил своих «рабов», и условия их труда были действительно адскими.

Быстро, почти беглым шагом мы пересекли широкий проспект и свернули на узкую улочку с невысокими кривыми деревянными домами.

- Нам сюда, - шепнул Олегу и осторожно постучал в серую безликую дверь определенным способом.

Нам открыли очень быстро.

Невысокая худенькая маленькая девочка с почти прозрачной кожей и совсем недетским взглядом, кутаясь в шаль тихо прошелестела:

- Проходите. Папа ждет вас.

- Виола, ты зачем встала? – послышался женский голос, и из глубины дома появилась темноволосая уставшая женщина с красивыми черными глазами. Карина была супругой моего старшего помощника Андрея Наумова.

- Олег, Данил, рада вас видеть, - улыбаясь, поприветствовала она нас, подхватывая дочку на руки. - Проходите.

Мы, аккуратно сняв обувь, прошли в глубину дома. В кабинете Андрея уже сидело несколько мужчин и что-то тихо обсуждали.

- Всем привет, - поздоровался я, пожав руку каждому. Здесь присутствовала часть моей команды, мои соратники, и те, кто был готов вместе со мной пойти на любой риск.

- Принес? – поинтересовался Андрей, проведя рукой по светлым волосам.

- Конечно, - я достал из кармана сложенный вчетверо лист бумаги. Расправив его, положил на стол и, взяв в руки карандаш, стал объяснять. – В этот раз караван будет состоять из двадцати пяти кораблей. Один главный, три охранных, и двадцать один грузовые, которые под завязку забиты «ирозаканом». Мы продадим его рактанам. Какую-то часть оплаты попросим в виде вакцины, остальное золотыми галлонами. Затем мы отправляемся… Где звездная карта?

- Вот она, - Алексей Панфилов, начальник службы безопасности включил голограф, и перед нами в трехмерном изображение раскинулось звездное небо.

- Вот, - я ткнул пальцем в точку. - Торговая планета Петра. Именно здесь мы обычно проводим наши сделки с рактанами. А потом нужно будет добраться вот сюда, - и я показал на крохотную точку в противоположном конце карты. Вот маленькая планета, на которой мы сможем начать новую жизнь.

- Надо все тщательно рассчитать, - задумчиво произнес Алексей. – Сколько людей мы сможем взять с собой?

- Немного, - покачал головой я. – Надо составить списки желающих, и тогда будем коллективно решать, кто полетит с нами, а кто останется. Если у нас все получится, мы тайно организуем переезд остальных. До отлета осталось чуть меньше двух недель. Надо поторопиться. Марк, скажи, как быстро ты сможешь оформить нужных людей в штат?

 - Мне понадобится день или два, но дело в том, что штат сотрудников окончательно формируется за неделю до вылета и потом никакие поправки не вносятся. Поэтому нам надо торопиться.

- Понятно, - кивнул я. –  Алексей, за тобой список охраны. Желательно, чтобы среди них было, как можно больше наших соратников.

- Окончательный список будет готов завтра.

- Олег, ты займись подсчетом желающих покинуть эту планету.

- Хорошо командор!

- А мне что делать? – поинтересовался Андрей.

- А ты занимайся семьей и дочерью. Как Виола себя чувствует?

- Слабеет с каждым днем, - вздохнул мужчина. - Надеюсь, она доживет до того момента, когда «дар» окажется в наших руках.

- Твоя девочка будет жить, - пообещал я, понимая, что сделаю все возможное и невозможное, чтобы спасти дочь друга.

Глава 3

Янтарина

В большом фешенебельном ресторане под ажурным расписанным потолком переливались в дневном свете дорогие изящные люстры, сверкая подвесками, бусами и каплями из цветного хрусталя. Столы, покрытые белоснежными хрустящими скатертями и такими же салфетками, сервированные дорогой посудой и серебряными столовыми приборами, невольно притягивали к себе взгляд, поражая красотой и роскошью. В это время дня зал был почти пуст, поэтому я присела за ближайший столик. И ко мне тут же поспешил вышколенный официант с сияющей улыбкой на лице.

- Добрый день, рады вас видеть в нашем заведении.

- Принесите апельсинового сока, - даже не глянув в меню, сразу озвучила свой заказ.

- Сейчас все будет, - парень поспешил удалиться, видимо, чувствуя, что у его клиента крайне паршивое настроение. Я злилась, вернее, была в ярости. До отлета осталось всего несколько дней, а мне так и ничего не удалось выяснить. Личные дела руководящего состава были безукоризненные – только положительные характеристики, исключительно хорошие отзывы от коллег и никаких общих интересов, кроме работы.

Данил Наумов, командор, по предоставленным отчетам оказался в каком-то роде гением. О его родителях ничего известно не было. Мальчика подкинули в городскую больницу, откуда переправили в сиротский приют. С детства он проявлял интерес к космическим кораблям и, собрав в девять лет свой первый макет шаттла, победил в конкурсе юных талантов. Мальчишку без рода и племени заметили, и пригласили на учебу в школу при космодроме. Именно там он определился с будущей профессией – решил стать пилотом. В университете он выиграл почетный конкурс и получил работу в компании Алекса. Несколько вылетов, а потом произошла чрезвычайная ситуация и Данил, рискнув своей жизнью, спас корабль с ценным топливом. С этого момента начался его быстрый карьерный рост…

Разве так бывает? Какая-то история золушки, иначе и не скажешь.

 Каждый в списке был проверен по многу раз и не одной зацепки… Моя интуиция буквально вопила, что я не вижу самого очевидного. Но вот чего? Сколько об этом не думала, так и не смогла понять. И это меня раздражало.

- Добрый день, Янтарина.

Подняв голову, увидела перед собой Алекса.

- Привет, присаживайся, - показала рукой на стул.

- Девочка моя, ты сегодня какая-то раздраженная, - прокомментировал он мое состояние. – Что случилось?

- Ничего, - пожала плечами. - Просто пытаюсь вычислить, кто из твоего списка может участвовать в заговоре.

- И?

- И ни черта не выходит. Такое ощущение, что из базы данных была стерта вся информация, а потом кто-то залил новые, идеально-составленные досье, да так, что и не подкопаешься. Это меня бесит.

Алекс улыбнулся и, взяв за руку, легонько сжал ее и уверенно, очень медленно, произнес:

- Янтарина, ты лучшая среди моих шпионов. Тебе нет равных, и ты не провалила ни одного задания. Ты справишься, по-другому и быть не может. Я знал, что дело не из простых. Но оказавшись внутри команды, пообщавшись с каждым, ты найдешь того, кого мы так ищем.

- Спасибо, - вздохнула я.

- За что?

- За доверие. Постараюсь оправдать все твои ожидания.

- Даже не сомневаюсь в этом, - Алекс улыбнулся. – А теперь давай поедим, а то я так голоден…

Шеф-повар этого ресторана оказался мастером своего дела. Молодая телятина, запеченная в мятном соусе с пряными травами, просто таяла во рту, оставляя приятное тонкое послевкусие. Овощной гарнир, приготовленный на гриле с добавлением жидкого дыма, прекрасно дополнял мясо. Салат из грибов был великолепен и, если честно, после сытного обеда мое раздражение улетучилось без следа. Я справлюсь, Алекс прав. Просто не нужно поддаваться эмоциям, это самое главное.

- Ты сейчас куда? – поинтересовался мой спутник. - В офис?

- Да.

 - Тогда поехали.

Когда мы сели в машину, Алекс приказал водителю поднять стеклянную перегородку из звуконепроницаемого стекла, отделяющую нас от него. Я с удивлением приподняла брови. Мой спутник тем временем открыл свой дипломат и достал наручные часы с большим круглым циферблатом.

- Возьми, - он протянул их мне. - Носи не снимая.

- Зачем?

- Это зуммер, наша новая особая разработка. В нем включено много функций, в том числе и персональный компьютер, напрямую подключенный к моему, - он нажал на крохотную кнопочку на боковой панели и тут же появилось трехмерное изображение небольшого экрана. – Как вычислишь главаря, отправь мне его имя сообщением, а потом нажми вот на эту кнопку, - Алекс показал на красную кнопочку. – Все внутренние программы сгорят, и зуммер превратится в обыкновенные часы. Больше ничего не предпринимай.  Мои люди все сделают сами и заберут тебя с корабля.

- Но…

- Никаких, но, Янтарина. Сама никуда не лезь, слишком опасно. Все поняла?

- Да.

- Отлично. Кстати, завтра тебя познакомят с командой. Легенду уже придумала?

В ответ я кивнула, а Алекс довольно улыбнулся.

Глава 4

Система Латан…

Данотон, глава управления внешнеэкономических связей расы рактанов

Сигнал эккара раздался весьма неожиданно и в самый неподходящий момент. Я только вернулся с совещания и погрузился в изучение отчетов от своих подчиненных. Сигнал повторился. Понимая, что проигнорировать звонок нельзя, вздохнул и нажал на кнопку «приема».

Передо мной тут же появилось трехмерное изображение императора нашей системы Алотора-Макария. Правитель, как всегда, был величественен и харизматичен, многочисленные украшения из золота и бриллиантов подчёркивали его высокий статус. От тяжелого пронзительного взгляда темно-синих глаз я невольно передернул плечами и, низко склонив голову, прошелестел:

- Мой император, приветствую вас.

- Данотон, - мелодичный журчащий голос эхом пролетел по моему кабинету. - Какие новости? Когда планируется очередная поставка топлива от землян? Надеюсь, никаких изменений нет?

- Спенс прислал радиограмму. Все идет строго по плану…

- По плану?! – внезапно взревел император, и от его крика, мне захотелось спрятаться где-нибудь под столом. Всем было известно, что в гневе Алотор-Макарий страшен. – Подними голову, я хочу видеть твое лицо!

 Я осторожно выполнил его приказ и вздрогнул – узкие темные зрачки расширены до такой степени, что казалось, сама глубинная бездна смотрит на тебя, светло-зеленые волосы рассыпались по плечам, и словно живые змеи, колыхались от каждого дуновения ветра, а белоснежные длинные клыки выглядели особенно устрашающе.

- Мой император…, - попытался объяснить ситуацию, но он поднял ладонь с внушительными заостренными когтями, давая понять, что мне сейчас лучше помолчать.

- Данотон, у меня ощущение, что все идет по плану Спенса. Мы скупаем огромными партиями топливо, которое нам просто не нужно в таком количестве, и все ждем, ждем, ждем… Я устал. Мне необходимо, чтобы земля стала нашей колонией, как можно скорее.  Сегодня с окраины системы пришла радиограмма. Мой народ начал войну между собой за территории. Перенаселение стало серьезной проблемой. Поэтому тебе придётся ускорить процесс.

- Но…

- Никаких «но». Нужно сделать так, чтобы людишки все-таки освободили так желанную мною территорию. Надо увеличить действия вакцины на их тела. И когда процесс войдет в стадию невозврата, мы на всю галактику объявим об общих корнях, и любая генетическая экспертиза подтвердит это. Планета Земля официально присоединится к нашей системе. И междупланетная инспекция в очередной раз будет вынуждена подписать все бумаги. У них просто не будет доказательств, что мы причастны к произошедшему на земле.

- Мой правитель, я не уверен, что вакциной «дар» пользуется все население планеты, - осторожно попытался предупредить императора. - Наши шпионы периодически присылают отчеты, по которым понятно, Спенс обеспечивает «даром» только богатых людей.

Внезапно Алотор – Макарий рассмеялся:

- Алекс, жаден и алчен. Ну, что же, тем хуже для него. Для нас главное убрать тех, в чьих руках сосредоточены сила и власть, а остальные – не проблема для нас. Нищий угнетенный народ, желающий только одного – свободы. Если они будут сговорчивы и лояльны, я позволю им покинуть планету, и даже дам топлива. Это будет для них шанс найти новое местожительство. Думаю, многие мечтают об этом.

- Вы поистине щедры, мой император, - пробормотал я, точно зная, что в галактике почти не осталось неосвоенных уголков. Мы постоянно искали возможность расширить свои территории, и надеялись найти свободные планеты, но их оставалось все меньше и меньше, а находились они все дальше, и на поиски уходили годы.

- Данотон, пусть в этот раз вакцина будет особенной, с двойной дозировкой. Сделаем землянам «щедрый» подарок.

- Как скажете, мой император.

Алотор-Макарий прервал видеосвязь, а я, откинувшись на спинку кресла, задумался над его приказом. Если честно, торопливость в таком щепетильном деле, на мой взгляд, была крайне опасна. Нас и так постоянно обвиняли в незаконном захвате планет. Межгалактическая инспекция тщательно следила за нашей расой, и от военного конфликта нас отделял лишь шаг. «Дар» в своем роде был уловкой, тайным оружием, диверсантом. Мы уже были на правильном пути, оставалось немного подождать. И сейчас я опасался, что все наши усилия могут оказаться напрасными. Ведь если только Спенс поймет, что с «даром» что-то не так, он моментально отправит донесение в инспекцию и откажется от вакцины. Но приказы императора не обсуждаются.

Поэтому вздохнув, нажал на кнопку вызова:

- Криш-ш-штан зайди.

Уже через несколько минут подчиненный стоял передо мной.

- Император Алотор – Макарий приказал ускорить процесс с землянами.

- Но как?

- Пусть в этот раз в «даре» будет  удвоенная доза, - пояснил я.

Лицо Криштана изменилось. Он побледнел, а в серых миндалевидных глазах с вертикальным черным зрачком промелькнуло неверие.

- Но ведь это может быть опасным. Изменения пойдут слишком быстро, и люди могут догадаться.

- Никаких «но». Так решил император, а нам остается только безмолвно подчиняться. Передай этот приказ главе научного отдела. К прилету Спенса все должно быть готово и необходимо сделать так, чтобы ничто не вызвало его подозрений.

- Я вас понял, - Криштан кивнул.

- Тогда иди…

Глава 5

Данил

До отлета осталось всего несколько дней, и чем ближе был час «икс», тем сильнее я чувствовал давление от соратников. Многим из них было страшно оставлять устроенную привычную жизнь, и отправляться с семьями в далекую неизвестность. Многие желали получить от меня хоть какие-то гарантии того, что у нас все получится, но я ничего не мог обещать… Все дело в удаче. Если нам повезет – начнем новую жизнь, нет – нас ждет смерть. Поэтому я предоставил каждому право выбора, прекрасно понимая, как сложно решиться на такой отчаянный шаг, как бегство. А иначе и не назовешь наш план.

Идея покинуть землю и найти себе новый дом, у меня родилась не вчера. Спенс и подобные ему, управляли нашим миром, превратив всех нас в рабочую силу, которую сначала выжимали по максимуму, а потом спокойно оставляли умирать. Я мечтал о другой жизни для себя и своих друзей, хотя прекрасно осознавал – обрести свободу будет нелегко.

Я понимал, что ни одна из существующих рас в галактике, не захочет быть втянутой во внутренний конфликт людей и принять у себя бунтовщиков и террористов, а именно ими нас объявит Спенс, как только поймет, что мы угнали его корабль и смотались со всеми деньгами, вырученными за ирозакан. Скорее всего, нас будут искать и вряд ли, кто-то согласится пойти с Алексом на открытый конфликт.

Для осуществления моего плана была нужна свободная планета с атмосферой пригодной для дыхания человека. Но я понимал, что это вряд ли возможно, ведь галактика, несмотря на свою бескрайность, была изучена вдоль и поперек.

Но… однажды Спенс отправил меня доставить ирозакан в дальний сектор нашей галактики, систему Мио. Очень отдаленная точка от торговых путей, практически не посещаемая, потому что здесь располагались всего три закрытых населенных планеты.

Когда мы возвращались, путь моему кораблю преградил подвижный пояс астероидов, не отмеченный на карте. Стало понятно, что огромный грузовой шаттл просто не сможет пройти через него. Двигаться вперед вслепую я не мог. Прекрасно понимая, что попал в своеобразную ловушку, запустил беспилотники, в надежде, что они смогут найти для нас обходной путь…

Один из них принёс мне весьма странные данные о неизвестной ранее планете, которой не было на карте. Наверно, это был мой самый безрассудный поступок, но я решил увидеть все своими глазами. Это оказалось крохотная планетка, зеленая, с множеством рек и озер, животным и растительным миром, и абсолютно не заселенная. Как она тут оказалась? Было неясно. Возможно, в этом секторе открывалась стихийная воронка, и ее закинуло из параллельной галактики? А может, космические бродяги не рискнули пересечь пояс астероидов, и именно поэтому она осталась незамеченной… Но это было то место, которое так долго я искал.

Вернувшись, рассказал об этом членам своей команды, тем кому безоговорочно доверял, и на общем собрании было решено, что такой шанс упускать нельзя. Планета должна стать обитаемой. Пятеро из моей команды, полностью экипированные, с большим количеством сухого питания и самого необходимого отправились на планету и остались там, а я вернулся на землю с сообщением, что во время борьбы со стихийным поясом астероидов часть команды погибла, а вместе с ней и несколько спасательных шлюпок.

После опроса членов экипажа Спенс поверил моим словам и даже поощрил в виде очередного повышения. Так я добился его полного доверия. И именно меня назначили командором каравана. Это был шанс на свободу, которым я хотел воспользоваться. Конечно, найденную планету нужно было зарегистрировать в международном галактическом союзе, дать ей название, но я решил отложить это дело для того момента, когда мы доберемся до нее.

- Данил, все готово, - мои размышления прервал Олег. – Марк передал списки экипажа и членов команды, утвержденных Спенсом.

-  Наконец-то. А охрана? Сколько среди них будет наших людей?

- Алексей сообщил, что руководство никак не может определиться с количеством охранников, то уменьшают, то, наоборот, увеличивают. Возможно, они что-то подозревают? Потому что скоро отлет, а штат полностью не укомплектован. Это весьма странно.

Я задумался над его словами. Конечно, в наш план были посвящены только те, кому я безоговорочно доверял, но, когда в заговор втянуто столько людей, кто-нибудь невольно мог сказать лишнее и вызвать подозрение.

- Не знаю, - пожал плечами, - но все возможно. В любом случае, кроме догадок, у них ничего нет, иначе мы бы с тобой сейчас не разговаривали. Но надо быть очень осторожными. Уже все обговорено тысячу раз, поэтому сообщи всем нашим, что до отлета больше не собираемся. Не хочу рисковать. Встретимся уже на шаттле.

- Понял, - Олег кивнул. – Думаю, ты прав. Сейчас нужно всем затаиться и не высовываться. Список посмотришь?

- Давай.

Я пробежался взглядом по листу бумаги. Многие фамилии, конечно, были мне знакомы. Желающих уехать в неизвестность оказалось не так много, как я думал. Но и с нами полетят не все. Когда мы обустроимся на новой планете, то сможем вернуться и забрать остальных.

Итак, члены семей моих товарищей были оформлены обслуживающим персоналом - рабочими, уборщицами, кухонными подсобниками. Детей разных возрастов оказалось всего десять человек. Младших оформили как переборщиков овощей на кухне, которые постарше – помощниками прачек.

Кстати, больше всего я опасался, что возникнут вопросы по поводу детей, ведь им не место в караване, и даже обдумывал вариант провести их на корабль тайно в ящиках из-под топлива. Но к счастью, этого делать не придется. Не знаю, как, но Марку удалось оформить их в штат корабля, и видимо, ни у кого вопросов не возникло, потому что все бумаги были подписаны Спенсом.

А затем мое внимание привлекло незнакомое имя - Янтарина Дакота. Она была назначена помощником штатного доктора. Я задумался. Медицинский центр при космодроме был невелик, и за столько лет работы на Спенса я успел перезнакомиться со всеми докторами и медицинскими сестрами, и среди них точно не было девушки с таким необычным именем.

- Штатный врач - человек Спенса, - прокомментировал ситуацию я.- Теперь с ним будет работать еще и некая Янтарина Дакота. Попробуй осторожно навести справки. Кто такая? Почему летит в караване? Ну и так далее. Надо постараться все выяснить об этой девушке.

- Попытаюсь это сделать, - кивнул Олег, а потом, чуть замявшись, осторожно спросил. - Когда продадим топливо рактанам, нам придется убрать тех членов команды, которые не пойдут с нами и останутся сторонниками Алекса?

- Нет, - покачал головой я. - Никогда не понимал неоправданной жестокости. Мы просто пересадим всех на один корабль и отправим обратно на землю.

- А нас они бы убили…

- Неужели ты хочешь начать новую жизнь с массового убийства? - вопросительно приподнял брови. - Лично я – нет! Поверь, если бы Алекс Спенс достойно оплачивал мою работу, я бы накопил денег и уехал на любую другую планету. Он просто не оставил нам выбора. Мы для него – рабы. Но уподобляться его жестокости я не намерен.

- Да, среди нас нет убийц, - согласился со мной Олег. - Знаешь, Спенс придет в ярость, когда поймет, что ни вакцины, ни денег, ни своих кораблей обратно не получит. Он будет нас искать по всей галактике.

- Пусть ищет. Наша планета находится слишком далеко. Главное, нам ее зарегистрировать, и всем оформить новые документы, а там никакой Алекс нам будет не страшен.

- Ты прав, - мой собеседник кивнул. – Даже не верится, что совсем скоро у нас будет другая жизнь.

- Надеюсь, у нас все выйдет.

Олег улыбнулся и поднялся с кресла:

 - Мне пора на свое рабочее место, пока никто не заметил моего отсутствия.

- Правильно. Думаю, на корабле, возможно, будут шпионы Алекса. Предупреди всех наших, что надо быть очень внимательными и осторожными, и напомни, чтобы держали язык за зубами. Никто ничего не должен узнать. Любая ошибка может стоить нам жизни.

- Сделаю, - кивнул Олег и покинул мой кабинет.

Глава 6

Янтарина

Едва часы пробили девять, я решительно вошла в кабинет начальника космодрома. Господин Адам Мицкевич один из тех немногих, кто был вхож в наш дом и знал, кем я на самом деле прихожусь Алексу, который тщательно скрывал все сведения обо мне. Все знали, что у него есть дочь, но мало кто догадывался, что это я.

Начальник космодрома не раз доказал свою преданность нашей семье, и отец ему очень доверял. Адам должен был представить меня членам команды и познакомить с непосредственным начальником, доктором Грегом Ковальски. Именно роль его помощницы мне предстояло сыграть. Грег был потомственным ученым в сфере медицины, безумно любил свою работу, можно даже сказать, был женат на ней и его ничего не интересовало, кроме науки.

- Доброе утро, Янтарина, - Адам встретил меня белоснежной улыбкой. - Чай? Кофе?

- Воды, если можно.

Мужчина кивнул и тут же отдал распоряжение своему секретарю. Пока белокурая смазливая девица выполняла его просьбу, он предложил:

- Давай, повторим твою историю.

Согласно кивнула. Я, как никто знала, что прокалываются обычно на мелочах, поэтому последние несколько дней посвятила изучению медицинских терминов и своей легенде, которая уже стала моей жизнью.

- Я единственная внучка доктора Вальдемара Дакота, решившая продолжить традицию семьи и тоже стать медиком. Несколько лет назад окончила медицинский колледж. Еще будучи студенткой, я победила в конкурсе «талант года» и получила должность в одном из филиалов компании Спенс. Теперь перевелась на космодром, так как появилось вакантное место. Мой непосредственный начальник Грег Ковальски.

- Все верно, - довольно кивнул Адам. - Говоришь уверенно, спокойно, даже я на мгновение тебе поверил. Скажи, есть какие-нибудь вопросы?

- А где предыдущая помощница?

- По официальной версии она ушла в декретный отпуск, на самом же деле ее в срочном порядке отправили работать в наш дальний филиал, дорого заплатив за молчание. Никто ни о чем не должен догадаться, в том числе и Грег.

- Конечно, - согласилась я с ним. - Наверное, пришло время, мне познакомиться с командой. Что скажешь?

- Думаю, ты права, - произнес Адам, поднимаясь со своего кресла. – Идем.

В этот момент дверь открылась и появилась секретарша с подносом в руке.

- Лучше поздно, чем никогда, - скептически произнесла я, окидывая ее насмешливым взглядом. – Адам, твоя помощница проявляет недюжинные способности скорости.

Девушка, извинившись, быстро поставила поднос на стол и поспешила исчезнуть.

- Новенькая, - развел руками мужчина.

- Зато безмозглая и смазливенькая. То, что надо для развлечения. Да, Адам?

Он ничего не ответил, лишь поджал губы.

- Да ладно, расслабься. Я не осуждаю тебя, - подмигнула ему. - От жизни надо все брать здесь и сейчас.

- Я рад, что наши взгляды сходятся, - улыбнулся Адам. – Идем?

- Да, конечно.

Поправив юбку темного строгого платья, направилась следом за мужчиной. Проведя меня по длинным широким коридорам здания космодрома, он привел нас в медицинский сектор. По крайней мере, так гласила вывеска на входе.

- Грег, знакомься, твоя новая помощница, Янтарина, - представил меня Адам непосредственному начальнику. - Молодая, перспективная, очень смелая и жаждущая работать. То, что нам нужно!

Невысокий, чуть лысоватый мужчина в больших очках окинул меня внимательным взглядом и задал один-единственный вопрос:

- Работать готова?

- Да, - очаровательно улыбнулась в ответ, пытаясь добиться его расположения.

- Замечательно. Сейчас как раз будет общее собрание руководящего состава каравана. Там я тебя всем и представлю.

- Ну, думаю, вы здесь разберетесь сами, - Адам бросил на меня внимательный взгляд. - А мне пора.

Едва заметно кивнула ему, давая понять, что все в порядке, и он покинул кабинет. Грег даже не обратил на это внимания.

- В шкафу возьми халат и давай, Янтарина, договоримся сразу, - произнес мой начальник, не поднимая головы от каких-то бумаг. - Я не люблю, когда задают лишние вопросы и не выполняют мои распоряжения вовремя. Понятно?

- Да, - ответила я, натягивая халат.

- Надеюсь, мы сработаемся, - Грег поднялся.

- Я тоже на это надеюсь.

- Тогда идем…

Общий сбор руководящего состава проходил в актовом зале. Едва я вошла, как тут же увидела знакомые лица – Данила Наумова, его помощника, заместителя и многих других.

Алекс сидел во главе длинного стола и что-то рассказывал команде, но при нашем появлении замолчал.

- Всем добрый день, - поздоровался Грег. – Простите за опоздание. Позвольте представить вам мою новую помощницу Янтарину. Именно она отправляется со мной в рейс.

- Присаживайтесь, - равнодушно кивнул Алекс и, обведя всех присутствующих взглядом, властно произнес, - и давайте продолжим. Как я уже говорил, топливо полностью загружено на корабли, ваша цель…

Отец рассказывал о том, как все должно пройти, а я незаметно, украдкой рассматривала тех, с кем мне предстояло «работать».

Командор периодически писал какие-то пометки в блокноте, делая вид, что внимательно слушает Алекса. Но на самом деле, это было не так. Мужчина периодически бросал взгляд на свои часы, а это говорило о том, что он куда-то торопится или ему скучно. Весьма странное поведение для того, на ком лежит огромная наследственность. Его помощник, как и заместитель, наоборот, внимательно слушали, задавали уточняющие вопросы и, на первый взгляд, производили впечатление заинтересованных в своей работе личностей.

Невольно вздохнула. Я знала, что это задание весьма сложное, но теперь, когда наконец-то увидела этих людей, поняла, что до правды, будет ох, как нелегко, докопаться. Каждый из них вызывал у меня подозрение…

Глава 7

Данил

- Долго мне еще ждать? – поинтересовался я у секретаря Спенса, смазливого темноволосого человека, очевидно, из богатой семьи. Уж слишком в дорогой костюм он одет, да и руки были у него холеными, явно никогда не знающими тяжёлой работы.

- Господин Алекс Спенс просил его не беспокоить в течение получаса. А пока прошло только двадцать семь минут, - нравоучительным тоном ответил он. – Придется подождать.

Я мысленно скривился. До полета осталось не так много времени. Меня, как командора ждали неотложные дела, но я был вынужден торчать в приемной, лишь только потому, что господину Спенсу приспичило поговорить со мной лично перед отлетом. Я никогда здесь раньше не был. Обычно все указания руководства мне передавал Адам, начальника космодрома, но в этот раз… Алекс почему-то захотел меня видеть лично.

- Господин Спенс к вам командор Данил Наумов, - секретарь наконец-то соизволил сообщить о моем приходе.

- Пусть проходит, - послышалось в ответ.

Парень, важно поправив очки, кивнул на дверь:

- Вас ждут.

- Спасибо, - кивнул я и, натянув улыбку на лицо, вошел в кабинет.

Если честно, сначала растерялся. Это было огромное помещение, похожее на какой-то зал. Особенно эффектно смотрелось панорамное окно во всю стену. Здесь все подчеркивало величественный статус владельца: дорогая деревянная мебель, большие зеленые цветы в кадках, приличный мини-бар в углу, и даже воздух был каким-то особенным - смесь шикарных сигар и дорогого парфюма.

Алекс по-царски развалился в кресле и просматривал какие-то бумаги, при этом даже не поднял головы, когда я вошел.

«Владелец мира» был поглощён чтением, и мне ничего не оставалось, как замереть у входа и ждать, когда на меня соизволят обратить внимание. Для этого мужчины я был пустым местом, пылью на дороге, и сейчас он всячески это подчеркивал. Безумно хотелось развернуться и уйти, напоследок громко хлопнув дверью. Но я знал, показывать свои истинные чувства нельзя. В данный момент это была недопустимая слабость.

Поэтому пока Спенс продолжал читать, я, стараясь не выдать своих эмоций, размышлял над тем, что в скором времени этот человек получит незабываемый урок. Алекс привык смотреть на людей, как на скот. Благодаря своим деньгам Спенс был всесилен, ведь именно он возглавлял наше правительство и являлся одним из тех, кто виноват в гибели многих людей, работавших на его рудниках.

Сейчас я мечтал только об одном - начать новую жизнь, и помочь другим людям обрести свободу и дом. И мое покорное молчание стоило того.

- Данил, - внезапно произнес Алекс, привлекая к себе мое внимание. - Я позвал тебя, чтобы обговорить одну тему.

- Внимательно вас слушаю, - вытянулся по струнке, показывая свою готовность служить.

- Надеюсь, ты понимаешь, что караван – это лишь первая ласточка. Если все пройдёт удачно, мы подпишем с рактанами долгосрочный договор на огромные поставки ирозакана, и следующая партия будет в два раза больше, а то и в три. Я возлагаю на тебя большие надежды, и надеюсь, ты справишься.

- Рад служить, - четко выговорил в ответ.

- В качестве вознаграждение за твою преданную службу по возвращении ты получишь вакцину «дар».

- Ваша щедрость не знает границ, - а про себя подумал: «Видимо, предстоит большая игра, раз хочет меня подкупить».

- Я ценю преданность и таких людей, как ты. А еще хочу напомнить, что как только рактаны выплатят вам оплату по договору, жду от тебя радиограммы.

- Конечно, господин Спенс. Все будет исполнено согласно вашим пожеланиям.

- Тогда хорошего полета. А сейчас можешь идти.

- Спасибо, - приложил правую ладонь к сердцу, таким жестом выказывая уважение и почет ему, а затем быстро покинул кабинет, искренне надеясь, что мне больше никогда не придется устраивать спектакль перед этим человеком. Потому что играть роль преданного слуги – это не мое.

Развернувшись, я вышел, так и не поняв, зачем меня к себе вызывал Спенс. Спустившись на космодром, направился к своему кораблю. До вылета оставалось всего несколько часов. Олег ждал меня в капитанской рубке, тщательно сверяя наш маршрут со звездной картой.

Едва я зашёл и уселся в кресло, он протянул мне лист:

- Здесь то, что ты просил. Ознакомься.

Я пробежался взглядом.

«Янтарина Дакота, двадцать четыре года. Внучка Вальдемара Дакоты, известного ученого. Училась… Выиграла… Работала… Перевелась на должность штатной медицинской сестры…»

- Данные проверенные? – уточнил я у своего заместителя, понимая, что в досье нет ничего интересного. Янтарина, как и мы, была простой наемной рабочей и, скорее всего, как и все, мечтала о нормальной спокойной жизни.

- Да.  Ошибки быть не может.

- Ну, что же… Одной головной болью меньше, - я подошел к бумагорезательной машине и вставил листок в специальное отверстие. Уже через секунду он рассыпался на мелкие кусочки в мусорный ящик. – Весь штат на корабле?

- Пока нет. Ждем доктора Грега, его помощницу, и еще Марк с семьей не прибыл.

- Странно. А ты с ним не пытался связаться?

- Пытался, но его голограф молчит.

- Ладно, подождем, - задумчиво произнес я, чувствуя, как в душе нарастает тревога. Я доверял Марку, знал его много лет, и сейчас по-человечески искренне беспокоился за него. Моя интуиция вопила о том, что случилась беда, но паниковать я не имел права. Нам оставалось только ждать…

Глава 8

Янтарина

Автобус, набитый битком сотрудниками космодрома, наконец-то остановился на своей конечной остановке, и я с облегчением выдохнула. Вновь оказавшись на свежем воздухе, окинула взглядом неудобный тесный транспорт, подумав о том, что вряд ли еще раз переживу подобную поездку.

- Девушка, вам помочь? – услышала за спиной приятный мужской голос. Обернувшись, увидела какого-то мужчину в темно-синем рабочем комбинезоне, который с улыбкой смотрел то на меня, то на мой чемодан.

- Спасибо, но я справлюсь сама, - кивнула в ответ и потопала к зданию космодрома.

Чтобы ни у кого не возникло подозрений по поводу моей личности, некоторое время назад я переехала в маленький домик в рабочем квартале. Крохотное жилье весьма отличалось от того, к которому я привыкла, но ради задания надо было потерпеть. Ведь никто не должен был догадаться, кем я являюсь на самом деле. Вместе с этим пришлось отказаться от личной машины, такси, и передвигаться приходилось исключительно на общественном транспорте. Каждая поездка была похожа на ад, потому что нет ничего хуже, чем ехать в переполненном автобусе с множеством посторонних людей, прижимающихся к тебе со всех сторон. Знаете, я впервые задумалась о том, как живут те, кто не принадлежит к моему кругу общения. От их районов за версту несло бедностью, хотя все мои соседи работали с утра и до позднего вечера. Я была уверена, что Алекс достойно оплачивает их труд, ведь сама видела платежки, а теперь…

Это было очень странно. Почему получая достойную плату, они живут так скудно? Обветшалые старые дома, покосившиеся заборы, заношенная старенькая одежда, зато дешевые забегаловки на каждом углу, и всегда около них толкутся сомнительные личности.

Наверно, Алекс прав, говоря о том, что люди сами не хотят жить по-человечески, и спускают все деньги в местных барах. Другой причины я просто не видела…

Войдя в здание космодрома через служебный вход с сожалением вздохнула. Здесь не было ни одного лифта, только допотопные старые неудобные эскалаторы.

Подойдя к крайнему из них, задумалась, как мне с чемоданом спуститься по движущейся лестнице: сначала шагнуть самой, а потом поставить багаж? Или наоборот?

 Мою дилемму решил мимо проходящий мужчина в форме пилота.

- Давайте я вам помогу, - он ловко подхватил мой чемодан и шагнул с ним на эскалатор, а затем протянул мне руку. - Прошу.

- Спасибо, - искренне поблагодарила я его.

- Позвольте узнать, куда такая красивая девушка направляется?

- Мне нужно к пропускному контрольному пункту.

- Вы работаете здесь? – последовал следующий вопрос.

- Да. С недавнего времени, - расплывчато ответила я, не вдаваясь в подробности.

- Позвольте поинтересоваться, к какому шаттлу вы приписаны? Может, мы с вами коллеги?

- Я отправляюсь в систему Латан.

Мужчина удивленно приподнял брови и расстроенно выдохнул:

- Жаль, моя команда направляется к Юпитеру…

- Спасибо за помощь, - ловко перехватила ручку чемодана из мужских рук, как только мы спустились, - без вас я бы не справилась.

- Вам туда, - мой спутник указал на узкий длинный коридор.

- Спасибо.

Я направилась в указанную сторону, но тут вслед мне полетело:

- А как вас зовут?

На секунду обернувшись, кокетливо улыбнулась, и довольно честно ответила:

- А это неважно, - и отправилась к контрольно-пропускному пункту.

Оформление всех бумаг заняло совсем немного времени, и вот специальная платформа доставила меня к кораблю.

- Добрый день, - поприветствовала я командора, который стоял неподалеку от трапа и о чем-то переговаривался со своим помощником.

- Здравствуйте, - довольно сухо произнес он, даже толком на меня не взглянув. - Караван скоро отправляется, вам необходимо подняться в свою каюту.

- Подскажите, доктор Грег уже прибыл? – уточнила я.

- Да, он в медицинском секторе, - и Данил тут же потеряв ко мне интерес, отвернулся и вновь вернулся к разговору со своим помощником.

- Не понимаю, где Марк, - довольно нервно произнес он. - Надо еще раз попытаться связаться с ним.

- Да уже тысячу раз пробовал. Бесполезно, - ответил Олег Кравцов.

Я замедлила шаг донельзя, прислушиваясь к разговору мужчин.

- Что-то случилось, - эмоционально произнес Данил. - Уверен в этом…

Внезапно разговор смолк, и я невольно обернулась. Размашистым быстрым шагом к ним приближался начальник космодрома Адам Мицкевич.

Подойдя к командору, он что-то ему сказал, отчего мужчина моментальное побледнел. Олег положил ладонь себе на лоб и тяжело вздохнул. Стало понятно – что-то случилось. Я спешно поднялась по трапу, но замерла на пороге корабля, делая вид, что у меня застряла ручка чемодана, а сама, украдкой подглядывала за мужчинами.

Адам что-то отрывисто говорил Данилу, а тот сжал кулаки до такой степени, что они побелели. Затем начальник ободряюще похлопал командора по плечу. Тот вытянулся по струнке и, приложив правую руку к левой половине груди, чуть поклонился, а потом спешно направился к трапу.

Понимая, что меня сейчас застукают, бросилась вперед, но сделав несколько шагов, замерла, осознав, что не знаю, куда идти – большое фойе, множество коридоров, шесть или семь ярусов, лифтов штук пять…, и я просто растерялась.

- Что вы тут делаете? Разве я не сказал вам, что необходимо занять свое место в каюте! - раздался голос Данила.

- Я не знаю куда идти, - честно призналась в ответ.

- А в пропуске посмотреть номер каюты было нельзя? - мужчина был сильно раздражен или расстроен. - Вы что, первый раз на корабле?

Ответить я не успела, потому в наш разговор вмешался Олег.  Он нажал на кнопку лифта, и объяснил:

- Ваш уровень пять «А». Как выйдете на этаже, приложите пропуск к датчику и появится номер каюты.

- Спасибо, - я юркнула в лифт, и перед тем как дверцы закрылись, до меня долетела фраза:

- Не могу поверить, что он погиб…

Глава 9

Данил

- Командор Данил Наумов приветствует вас на борту судна «Пегас», - громко и четко произнес по внутренней связи. - Прошу всех занять свои места и приготовиться к старту, согласно инструкции. Наш полет начнется…, - я нажал на кнопку, запуская искусственную систему корабля, которая автоматически начала обратный отсчет. - Шестьдесят, пятьдесят девять, пятьдесят восемь…

Пристегнувшись ремнями безопасности, перевел кресло в лежачее положение и, рассматривая табло с изменяющимися цифрами над головой, думал о случившемся.

Адам принес печальные известия. Автобус, в котором Марк и его семья ехали на космодром, свалился в обрыв, выживших не было. Непонятно, как это произошло, и кто виноват, но мой друг погиб, а я даже проводить его не смогу, потому что не принадлежу себе… Для Алекса Спенса - это всего лишь очередная смерть, которых вокруг него тысячи, и когда ему сообщили о случившейся трагедии, он сухо отдал приказ поручить обязанности Марка кому-то из командного состава, и отправляться в путь согласно расписанию. Именно это мне и сообщил Адам.

Пять, четыре, три, два… Искусственная система почти завершила отчет, и я, закрыв глаза, постарался расслабиться. Момент взлета и посадки всегда были весьма неприятными. Казалось, что тебя выворачивает наизнанку. Секундные ощущения, но за столько лет полетов я к ним так и не смог привыкнуть.

«Раз, два, три…», - стал мысленно считать, пока не почувствовал, как тугой узел в районе солнечного сплетения расслабляется, позволяя спокойно дышать. Противное головокружение прошло, и я перевел кресло в вертикальное положение. Приложив ключ к кодовому сканеру, включил режим ручного управления корабля и связался с диспетчерами космодрома:

- Говорит командор «Пегаса», взлет произошел нормально. Скоро покинем орбиту планеты.

- Счастливого пути, Данил, - услышал я голос начальника космодрома. - Ждем вас домой.

- Спасибо, - и тут же разорвал связь, точно зная, что дороги домой для меня уже не будет. Ну, по крайней мере, я на это надеялся.

Проверив маршрут еще раз, ввел координаты и перевел корабль в режим автопилотирования. Путь нам предстоял неблизкий.

Послышался шум открывающейся автоматической двери. Повернувшись вместе с креслом к входу, уточнил у своего помощника:

- Все в порядке?

- Да. Экипаж, как и положено, в соответствии с инструкцией еще в течение получаса будет находиться в своих каютах, - отчитался Олег.

- Замечательно, - махнул рукой на соседнее кресло, - присаживайся.

Олег плотно закрыл дверь, а я включил звукоизоляцию. На каждом корабле было установлено подобное устройство - на капитанском мостике, в каютах командного состава в совещательном зале.

– Как ты думаешь с Марком…, - я многозначительно замолчал, пытаясь подавить боль в душе. -  Случайность? Или кто-то подстроил?

- Не знаю, - Олег покачал головой. - С одной стороны, смерть ближайшего соратника в такой момент наводит на определенные мысли, с другой – нам позволили покинуть планету. Мне кажется, если бы Спенс точно знал, что мы задумали, он бы нас не отпустил. Ну, не дурак же он…

- Борт номер один вызывает борт номер два, - я нажал на кнопку вызова. - Борт номер один вызывает…

Экран монитора замигал, и передо мной появилось изображение начальника охраны.

- Доложите обстановку на шаттлах, - приказал я.

- Все в порядке, в соответствии с регламентом. Только что разговаривал с Кириллом, при взлете никаких проблем не возникло, - отчитался Алексей Панфилов, а потом добавил. – Я отправил вам сообщение по личному каналу.

Включив экран внутреннего компьютера, ввел пароль доступа и перешел в защищённый канал, созданный специально для нашего общения.

«Что случилось с Марком?», - была всего одна запись.

«Погиб. Обсудим все позже», - отправил в ответ.

Я видел, как побледнел Алексей, после того как прочитал мое сообщение.  Подняв на меня потрясенный взгляд, он выдохнул:

- Не может быть…

- К сожалению, - вздохнул я.- Жду тебя на вечернем собрании, - и отключил связь.

- Смерть Марка для всех станет большим потрясением, - произнёс Олег. - Поверить не могу, что его больше нет.

- Так хочется напиться, - произнес в ответ, - чтобы хоть ненадолго забыть о случившемся. Но нельзя, не сейчас… Как бы ни было больно, жизнь продолжается, и нам, надо быть сильными. Сейчас проследи, чтобы весь персонал занялся своими делами. Объяви распорядок дня, чтобы ни у кого не было вопросов. Составь расписание групп в столовой и распредели время.

- Хорошо, - Олег поднялся. - Все сделаю.

Но внезапно уточнил:

- Доктора Грега и его помощницу в какую группу определять?

- Неужели, тебе понравилась девушка? - удивленно приподнял брови.

- Есть такое, - усмехнулся Олег. - Она хорошенькая.

- Не заметил, - развел руками в стороны.

- Еще бы… Ты так с ней был груб, хотя она не виновата в том, что не знает элементарных вещей. Тебе же показывали отчет, и сам понимаешь, что она никогда не покидала пределы земли и для нее все в новинку.

- Черт, - выругался вслух, - действительно я как-то об этом не подумал. Известие о смерти Марка меня так потрясло, что я напрочь забыл об обязанностях командора.

- Так в какую группу ее определять? -  уточнил Олег.

- Прикрепи доктора и его помощницу к командному составу. Думаю, будет правильно, если они будут посещать столовую вместе с нами. Заодно и познакомимся поближе.

- Отлично, - мой помощник ударил по кнопке на стене, и автоматическая дверь открылась.

А я, оставшись наедине, подумал о том, что надо переговорить с этой Янтариной и попытаться наладить с ней контакт, ведь нам предстоит долгий полет, и не хотелось бы никакого недопонимания с персоналом на корабле.

Глава 10

Система Латан…

Данотон, глава управления внешнеэкономических связей расы рактанов

- Все готово? - уточнил у главы института науки – Ариэля Лапоре, не сводя с него пристального взгляда. Сейчас, как никогда, я понимал, что на кону стоит моя жизнь, и ошибки допустить никак нельзя. Император явно дал понять, чего хочет, а его желание закон, который никто из рактанов нарушить не осмелится…

- Да, - он кивнул. - Можете удостовериться сами.

- Было бы неплохо…

Меня сопроводили на склад лаборатории. За специальным защитным стеклом на платформе стояли ящики с вакциной. «Дар» - наше спасение, тайное оружие, которое поможет обрести нам новую территорию… Я окинул взглядом многочисленные ящики и приказал:

- Откройте.

«Защита» в одно мгновение отъехала в сторону, позволяя войти. Тут же, как по команде, крышка первого ящика поднялась. Я окинул взглядом ампулы, упакованные в индивидуальные тубы, и взял в руки одну из коробочек. - Вы все проверили? Сюрпризов не будет?

- Да, - тут же раздался ответ. – Удвоенная дозировка действует ускоренно, подобно мине, и имеет необратимые последствия. После введения вакцины полные изменения произойдут в течение первых суток.

- Уверен? – окинул внимательным взглядом главу института. - Ошибки допустить нельзя. Если что-то пойдет не так, император будет в ярости. Думаю, не нужно напоминать, как он страшен в гневе.

- Конечно, я все понимаю. Мы проверили действие вакцины несколько раз, она почти безукоризненна.

- Почти?

- Есть один спорный момент.

- Какой? 

- Под воздействием интенсивного солнечного света в си-поле вакцина меняет свои функции и начинает перестраивать организм в другом порядке.

- В смысле? 

- Думаю вам нужно это увидеть своими глазами. Пройдемте в лабораторию.

И вот я уже в центре института науки, в самом охраняемом месте нашего сектора, где рождаются новые интересные идеи и неповторимые научные шедевры.

- Это организмы с Сириуса, их ДНК имеет некоторую идентичность с человеческим, - Ариэль поставил передо мной прозрачный цилиндр, с довольно омерзительными длинными, извивающимся существами с большими усами-антеннами на голове. - Все практические опыты мы проводим на них, чтобы иметь приблизительное представление, как человеческий организм отреагирует на наше вмешательство. Червь угольный метеоритный.

- И?!  - с нетерпением протянул я.- Очень интересен результат.

- Пожалуйста, - глава института выдал мне белый клеёнчатый халат и широкие очки в комплекте с маской.

- А это зачем? – удивился я, рассматривая весьма странную экипировку.

- Такие правила, - ответил Ариэль, и мне ничего не оставалось, как переодеться.

И вот мы в генетическом секторе лаборатории.

- Смотрите в микроскоп, - глава института положил на стекло одно из подопытных существ и капнул на него какого-то светлого полупрозрачного раствора. – Так действует первая доза «дара».

Я прильнул к увеличительному стеклу.

- После введения нашего ДНК начинается перестройка человеческого организма, - пояснил Ариэль.

А я смотрел на червяка, который на глазах менялся: становился более упитанным, гладким, невероятно подвижным и каким-то коротким.

- Подопытный объект омолодился и невольно вернулся в стадию созревания. По-нашему прежнему плану люди должны были омолодиться до такой степени, чтобы потерять связь с реальностью и способность мыслить здравомысляще, - пояснил Ариель.

Я поднял на него непонимающий взгляд, так как никогда не вникал в рабочий процесс учёных, и знал лишь то, что «дар» должен изменить землян, и их планета перейдет в наши руки. А сейчас немного растерялся, хотя отчеты из института науки просматривал регулярно. Но одно дело – сухие статистические данные на бумаге, и совершенно другое- то, что ты видишь под стёклами микроскопа.

Тем временем Ариэль набрал в пипетку еще немного раствора и капнул на образец. Червь задергался, а потом стих и стал раздуваться в размерах.

- Что с ним? – уточнил я.

- Началась вторая стадия процесса изменения, и есть несколько вариантов развития. При одном - особь погибает, а при другом, - Ариэль плеснул воды на подопытного, и он тут же стал весьма оживленным. – А теперь смотрите, - он подхватил червя пинцетом и опустил в воду, и я, как заворожённый смотрел, как он приспосабливается к новой окружающей среде. На глазах его форма менялась…

- Я думал, что наша цель ввести население земли в стадию деградации…, но увеличение дозы приводит к совершенно другому эффекту, - удивленно произнес я.

- Это еще не все, - Ариэль подхватил червя пинцетом и вновь положил его под микроскоп, а затем набрал полную пипетку «дар», и вылил его на видоизмененное до неузнаваемости существо, и направил на него свет лампы. - Этот свет очень напоминает солнечный. Средняя температура тридцать-тридцать пять градусов.

Я прильнул к микроскопу и от удивления охнул, червь вновь вернулся к своему прежнему виду.

- Это что такое? – я с изумлением посмотрел на Ариэля.

- При интенсивном солнечном облучении в си-поле, удвоенная вакцина полностью перестраивает организм, даруя ему невероятные способности.

- Вот это сюрприз, - выдохнул я. – А императору уже сообщили?

- Это обнаружили только сегодня, и если честно… Я не знаю, как ему об этом доложить, - признался Ариэль. - Да и потом на земле никогда не было подобного излучения, поэтому такая ситуация в принципе исключена. Стоит ли Алотору- Макарию об этом говорить?

Я задумался, взвешивая все «за» и «против» и, в конце концов, пришел, как мне показалось к верному решению:

- Если правильно понял, такое развитие ситуации, на земле невозможно. Так смыл нервировать императора. Пусть все идет как идет.

- Полностью с вами согласен, - Ариэль кивнул. - Тогда упаковываем вакцину?

- Да, -  я направился в свое управление, чтобы отчитаться перед императором о ходе приготовления к встрече с землянами.

Глава 11

Янтарина

Когда в моей каюте раздался пронзительный звуковой сигнал, я невольно подскочила, и больно ударившись ногой о ножку стула, мысленно выругалась. Никогда не думала, что бывают такие крохотные комнатки, в которых едва помещается узкая кровать, стол, стул и шкаф-пенал. Никакой роскоши или излишества, все серое и убогое, и как здесь можно провести все время длительного полета, я просто не представляла. Открыв дверь, увидела на пороге своего непосредственного руководителя, Грега.

- Добрый день, Янтарина. Как устроились?

- Спасибо, все в порядке, - улыбнулась в ответ. – Я немного задремала… А уже был звуковой сигнал, разрешающий свободное передвижение по шаттлу? Мы покинули пределы земли?

- Да, - Грег кивнул. - Вы не против, если я покажу наш медицинский отсек и расскажу ваши обязанности на ближайшие дни?

- Конечно, - я была рада покинуть свою каюту, в которой у меня уже начала развиваться клаустрофобия. - Идемте.

Грег проводил меня в медицинский отсек. Здесь было три помещения - приёмная, в которой располагалось мое рабочее место, кабинет Грега и процедурная с множеством шкафчиков, кушеткой и другим специальным оснащением.

- Янтарина, в твоем ноутбуке на рабочем столе есть папка с медицинскими картами всех участвующих в полете. Тебе необходимо просмотреть их и сделать выписку фамилий тех людей, у кого в ближайшее время подходит срок стандартных межгалактических прививок. Это очень важно. Данные на сотрудников при посадке, запрашивают все торговые планеты, и без этого нам ни одна раса не позволит опуститься на свой космодром, а тем более рактаны.

- Я все поняла, сделаю.

- Отлично. Еще сегодня тебе нужно разобрать вакцину и разложить ее по холодильникам, переписать количество ампул и сроки хранения. Конечно, твой рабочий день официально начинается с завтрашнего дня, но…, - Грег замялся.

- Это дело не терпит отлагательства. Я все понимаю. Не переживайте. Мне несложно приступить к работе уже сегодня.

Во взгляде мужчины появилось одобрение, и стало понятно, что контакт с начальством установлен. И будто в подтверждении моих слов, Грег произнес:

- Думаю, будет проще, если мы перейдем на «ты». Что скажешь?

- С удовольствием.

- Тогда не буду тебе мешать, - мужчина направился к входу, но потом, развернулся и, шагнув ко мне, протянул карту – чип. - Совсем забыл. Это ключ от лаборатории. Будешь уходить, все здесь закрой.

- Хорошего вечера, - пожелала я мужчине, и он ушел. Но почему-то я была уверена, что мой начальник вряд ли сейчас будет отдыхать, скорее всего, погрузится в изучение каких-нибудь научных статей. Просто фанатов и трудоголиков, всегда видно издалека, и Грег был именно таким.

Я же стала разбирать многочисленные коробки, вакуумно-упакованные ампулы и шприцы, размышляя над своим заданием. Мне никак не давал покоя командор. Чем он так был расстроен? Почему так агрессивно настроен ко мне? Подозревает?  Вряд ли… Может, не любит женщин и предвзято относится к нам? Мне было просто необходимо втереться в доверие к членам командного состава шаттла, потому что, только став «своей», я смогу выяснить кто «крыса». Тщательно все обдумав, решила начать с Олега Кравцова. Сегодня он был со мной весьма любезен, и благосклонно настроен, а значит стать его «другом» будет проще всего.

Время за работой пролетело незаметно. Когда последняя коробка была освобождена, я потянулась, осознав, как устала. Безумно хотелось в душ, но вода на космическом корабле большая роскошь, поэтому обычно его заменяют ионовые очистители. Конечно, после них кожа становилась сухой, но другого варианта не было.

Сложив коробки в мусороблок, направилась в свою каюту. Взяв полотенце, халат и тапочки, потопала в «душевую». Да, да, самое страшное, что удобства на этом судне тоже были общими, так сказать – на этаже.

Внезапно у лифта я заметила маленькую худенькую девочку. Она была в сопровождении какой-то женщины, которая быстро завела ее в кабину, а заметив меня, и вовсе прикрыла ребенка своей юбкой. Дверцы лифта закрылись, а я задумалась о том, откуда на служебном судне, отправившемся в далекое и столь важное путешествие, мог взяться ребенок?

Все это было очень странно.

Зайдя в душевую, заперла замок от общего входа, чтобы никто из посторонних не вошел, и стала в кабинку очистителя. Несколько минут, и я почувствовала себя бодрой и свежей. Накинув халат и завернув влажные волосы в полотенце, прихватив вещи, выскользнула в коридор и наткнулась на… командора.

Он быстрым шагом шел куда-то, но заметив меня, замедлил шаг, а потом и вовсе замер.

- Добрый вечер, - поздоровалась я, стараясь проскользнуть мимо него.

- Почему вы в таком виде? – остановил он меня.

- В душе была, - пожала плечами я.

- Янтарина, послушайте. Вы находитесь не на туристическом шаттле, а на военном корабле, где в основном работают одни мужчины. Поэтому вы должны соблюдать некоторые правила, - в голосе командора звенели металлические нотки, и он отчитывал меня как провинившегося ребенка, чем и взбесил. Никто и никогда не разговаривал со мной в таком тоне, просто не смел. Очень хотелось съехидничать по поводу правил, и поставить наглеца на место, но я сдержалась, прикинувшись испуганной, и уточнила:

- Я не знала ничего о правилах. Где можно с ними ознакомиться?

- Правила просты – в коридорах ходить только в одежде, в столовую не опаздывать, после отбоя по шаттлу не слоняться. Кстати, он в двадцать три часа, а подъем в семь утра. Я скину вам на электронную почту правила распорядка шаттла.

- Спасибо, - улыбнулась я. – Поверьте, я не хотела ничего нарушать, больше этого не повторится.

- Хорошо, - мужчина кивнул. Я, быстро проскользнув мимо, направилась к каюте.

- Янтарина, - внезапно окликнул меня Данил.

Обернувшись, бросила на него вопросительный взгляд.

- Я бы хотел извиниться за наш дневной разговор. Не хотел грубить, просто так сложились обстоятельства.

Улыбнувшись, кивнула, и быстро вошла в свою каюту. Если извиняется, значит, он не совсем бесчувственный чурбан, а это уже неплохо.

Глава 12

Данил

Янтарина скрылась за дверь своей каюты, а я внезапно вспомнив, куда направлялся, отправился к Грегу. У меня было к нему весьма важное дело, которое не допускало отлагательства. Доктор очень удивился моему позднему визиту, но, тем не менее пригласил к себе войти. Первое, что бросилось в глаза - стол, заваленный многочисленными книгами, журнала, исписанными листами бумаги.

- Работаю, - извиняющимся тоном пояснил хозяин. - Не обращайте внимания на беспорядок.

- Все нормально, - махнул рукой. – Грег, у меня к вам неотложное дело. Поэтому я пришел в столь позднее время.

- Присаживайтесь, - доктор показал рукой на единственный стул, а сам сел на кровать. - Внимательно слушаю.

-  На нашем корабле есть дети. Необходимо сделать им прививки согласно списку межгалактической комиссии. Займись этим.

- Дети? – Грег удивленно приподнял брови. - Почему я об этом ничего не знаю? Да и вообще, как господин Спенс позволил взять на корабль несовершеннолетних? Это противоречит всем правилам!

Я вздохнул. Марк, к сожалению, не успел рассказать, как ему удалось внести ребят в списки штата шаттла, поэтому ничего не оставалось, как придумывать на ходу.

- Это дети наших сотрудников. Их немного, всего десять ребятишек. Решение об их нахождение здесь в полете, было принято в последний момент, поэтому вы не в курсе. На шаттле нужны помощники на кухне, в прачечной, гладильне. Видимо, руководство позволив это, так решило сэкономить. Наемному рабочему персоналу пришлось бы за эту работу платить, а так…

- Очень похоже, - Грег кивнул. - Потому что отправлять детей в столь далекое путешествие, да еще и без соответствующей вакцинации… Верх безумия, - в порыве искренних чувств произнёс Грег, а потом, вспомнив, что он не один, тут же добавил. – Но решения руководства не обсуждаются, правда, командор?

Согласно кивнул:

- Я скинул список отдельно на вашу почту. Ребятишек в общей картотеке нет. Пока еще не успели внести. И еще, хотел бы попросить вас заняться ими лично.

- Почему? Вы не доверяете моей помощнице? – Грег бросил на меня вопросительный взгляд.

- Просто девушка в первый раз в таком полете. Многого не знает, и мне будет спокойнее, если вы все сделаете сами. Ведь дети – это плач, непослушание, баловство… Ну, вы понимаете. Я и сам не в восторге от происходящего, но как вы сказали, решения руководства не обсуждаются.

- Данил, я понял вас. Думаю, будет правильным, если мы не будем собирать детей всех вместе, а сделаем вакцинацию у каждого в каюте. Займусь этим завтра.

- Спасибо, Грег. Мне пора, - я поднялся. - Увидимся завтра…

Я быстро направился к лифту, но шагая по коридору, невольно остановился у дверей каюты Янтарины. Перед глазами возник ее образ - худенькая, светлоглазая, такая улыбчивая, даже, можно сказать, милая. И почему я ей постоянно грублю? Не доверяю? Так это понятно. Грегу я тоже особо не доверяю, но с ним у меня довольно приятельские отношения…

Внутренние сомнения грызли изнутри, но я отмахнулся от них. Решив, что надо быть к Янтарине помягче, направился на ярус обслуживающего персонала. Мои единомышленники ждали меня на одном из дальних складов.

- Что случилось с Марком?

- Это правда, что он погиб?

- Что случилось?

- Данил, расскажи…

Меня встретили многочисленными вопросами, от которых я сначала опешил, но потом, быстро взяв в себя в руки, поспешил всех успокоить:

- Пожалуйста, давайте, по одному. На все ваши вопросы скоро будут ответы.

Присутствующие замолчали, и терпеливо уставились на меня. Заняв свое место в кресле, стал рассказывать о том, что мне было самому известно:

- Марк погиб. По словам начальника космодрома – это несчастный случай. Автобус рухнул с обрыва. Подробностей я не знаю. На выяснения всех обстоятельств просто не было времени.

- Это подстроили?

- Не знаю, - пожал плечами я.

- А может, Спенс догадался о наших замыслах?

- Не думаю, - покачал головой. - Нам тогда бы не позволили взлететь. За нами следуют корабли с весьма ценным грузом, и если бы Спенс хоть о чем-то догадывался…

- Возможно, на этом шаттле есть его шпионы, - предположил кто-то из толпы.

- Не исключено, - кивнул я.- А значит, нам нужно быть осторожными вдвойне. Согласны?

Среди присутствующих пролетел еле слышный согласный гул.

- А чтобы, нас не вычислили, живем обычной жизнью, четко выполняем свои обязанности, и самое главное не привлекаем к себе внимания. Никаких возмущений и недовольства, запомните. Все понятно?

- Да, - разлетелось по помещению.

- Я рад, что мы понимаем друг друга. До желанной свободы осталось чуть-чуть, надо лишь немного потерпеть. А еще хочу обратиться к тем семьям, в которых есть дети…

Люди замолчали, встревоженно уставившись на меня. Я понимал их волнение и поэтому поспешил успокоить:

- По межгалактическим законам каждому путешественнику необходимо иметь определенные прививки. Без этого ни один космодром не позволит нам посадку. Поэтому нужно привиться как взрослым, так и детям. В обязательном порядке. Доктор Грег пообещал, что вакцинацию будет проводить индивидуально, в каютах. Надеюсь, вы понимаете всю серьезность ситуации?

- Но Виолетте противопоказаны любые прививки, - возразила Карина, супруга моего помощника Андрея Бортова. - Она может этого просто не пережить.

- Другого выхода нет. Без этого ни одна планета не позволит нам опуститься на космодром. Поэтому нам остается надеяться на чудо. Доктор Грег – опытный врач, и я передал ему все необходимые данные. Будем верить, что все пройдет без осложнений. Карина, пойми, рактаны весьма своеобразная раса… Нам главное - добраться до них, а таим, обещаю, Виолетта первая получит дозу «дара».

- Спасибо, Данил, - женщина заплакала.

- Не за что… Надо собраться, друзья. Слишком много стоит на кону…

Около 3 лет
на рынке
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям