0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » Леди для снежного лорда » Отрывок из книги «Леди для снежного лорда»

Отрывок из книги «Леди для снежного лорда»

Автор: Кляйн Амалия

Исключительными правами на произведение «Леди для снежного лорда» обладает автор — Кляйн Амалия Copyright © Кляйн Амалия

Я смотрела на высокого статного светловолосого мужчину, от которого веяло силой и властью, и мое сердце замирало от страха. Холод в мужских глазах пугал. Безумно хотелось сбежать…, сбежать как можно дальше, туда, где не будет ненавистного жениха, которому меня продали с рождения, не будет предателя отца, отдавшего свою дочь на откуп монстру, не будет горьких слез матери, и бесконечной жалости в глазах сестер, чье будущее я обеспечила ценой своего счастья…

Но, увы, бежать некуда, потому что всем известно - крылатый монстр никогда не отпустит свое имущество, а именно им я и была для снежного лорда Эмиля Килли.

- Оливия, подойди поближе,- властно произнес мой жених, окидывая меня оценивающим взглядом. Так обычно смотрят на мебель в магазине или одежду. Дракон разглядывал меня и будто прикидывал в уме, подойдёт ли ему такая жена, как я или он прогадал с выбором много лет назад, и зря дал моему отцу много денег. – Хочу познакомиться с тобой поближе. Ты так выросла с того момента, когда мы виделись в последний раз.

От пристального взгляда холодных голубых глаз было не по себе. Сделав пару осторожных шагов, робко присела в книксене, который у меня вышел совсем карикатурным, а затем, замерев, стала поправлять несуществующие складки на юбке длинного платья, которое специально сшили для встречи с драконом.

Последний раз мы виделись восемь лет назад, и своего жениха в силу возраста я особо не запомнила. Да и встреча наша длилась недолго. Лорд просто окинул меня взглядом и приказал отцу тщательно заботиться и оберегать будущую леди клана.

- Ты стала невероятной красавицей…

Услышав голос за спиной, невольно вздрогнула и резко обернулась. Снежный лорд стоял позади меня, но как он там оказался, я даже не поняла.

Видимо, прочитав немой вопрос в моих глазах, мужчина насмешливо пояснил:

- Пространственная магия. Могу мгновенно перемещаться на любые расстояния, и хочу, чтобы ты понимала, тебе не сбежать.

- А я и не собиралась,- пискнула я.

- Врушка,- меня обхватили за талию и спиной прижали к крепкой мужской груди, а затем мне на ухо шепнули.- Милая Оливия, я чувствую твой страх и прекрасно понимаю, что в твоей хорошенькой белокурой головке бродят всякие дурацкие мысли о бегстве, поэтому хочу предупредить сразу - даже не вздумай что-нибудь выкинуть. Мои люди тебя все равно найдут, и тогда ты пожалеешь о сделанном.

- Лорд Эмиль,- возмутилась я и попыталась отстраниться, но рука на моей талии превратилась в железные тиски.

- Оливия, ты поняла?- холодное дыхание, похожее на порыв снежного ветра, обожгло мою кожу.

- Перестаньте мне угрожать,- как можно спокойнее произнесла я, пытаясь справиться с той волной паники, что охватило меня. Более непредсказуемого и странного мужчины, чем мой будущий муж я не встречала ранее. Он пугал меня…

- Ты так и не ответила на мой вопрос,- кожу на шее обжег жесткий поцелуй.

- Я все расскажу отцу, - пригрозила я, едва сдерживая слезы.- И он расторгнет ваш договор.

- Отцу?!

Дракон расхохотался, а потом, как марионетку, развернул меня к себе и, заглянув в глаза, с издевкой произнес:

- Твой отец сам продал тебя мне много лет назад. Поэтому чтобы я сейчас не сделал, будет всему рад. Думаю, он ждет не дождется, когда я наконец-то заберу тебя с собой и перестану посещать этот дом.

Я молча глотала горькие слезы, потому что возразить мне было нечего. Каждое слово дракона являлось правдой. Для отца я была постоянным напоминанием его слабости, и он в глубине души действительно торопил тот день, когда я наконец-то перестану мелькать перед его глазами и напоминать о случившемся. Он уже вычеркнул меня из своей жизни, и особой вины не испытывал.

- Оливия, Оливия,- дракон укоризненно цокнул.- Не плачь. Слезы лишь раздражают.  Просто смирись со своей судьбой… Осталось два месяца, и ты станешь леди Килли, моей женой.

- Очередной леди Килли,- прошептала я, чувствуя, как болезненно сжимается сердце.

Лорд Эмиль прижал меня к себе, окутав снежным холодом. Дракон бессовестно забирал мое тепло, которое ему мог дать лишь человек. Он согревался моей жизненной энергией и был похож на вора, который крал мою жизнь в буквальном смысле этого слова.

Когда ледяные тиски исчезли, я взмахнула заиндевевшими ресницами, приоткрыла синюшные губы и прохрипела:

- Мой лорд, была рада нашей встрече.

Дракон внимательно посмотрел на меня. Его глаза приобрели насыщенный синий оттенок, а сам он перестал напоминать ледяную статую.

- Оливия,- он чуть склонился.- Жду не дождусь, когда ты станешь моей.

Поклонившись, подхватила юбку, которая покрылась тонкой коркой льда, превратившись в «деревянную», и на негнущихся ногах побрела к выходу. Оказавшись за дверью гостиной, ощутила, что буквально насквозь промерзла, и каждый шаг дается с трудом.

Прижавшись к стене, затряслась, с ужасом осознавая, что я обречена, и меня рано или поздно ждет смерть от пронизывающего безжалостного холода, как и всех остальных жен лорда Килли…

Глава 1

Поднявшись в свою комнату, рыдая от бессилия, стянула с себя мокрое платье и ногой отпихнула его в угол, словно гремучую змею. Трясясь от холода, который, казалось, проник под кожу, завернулась в теплый махровый халат, и упала на кровать.

Горькие слезы душили, и единственное, чего бы мне сейчас хотелось – это умереть. Послышался шорох двери, а затем я услышала голос мамы:

- Оливия!

Еще сильнее зарылась лицом в подушку, пытаясь сдержать крик отчаянья. Меньше всего мне сейчас хотелось видеть родителей, который так предательски отдали меня на откуп чудовищу.

Постель рядом со мной прогнулась, и я почувствовала острожное поглаживание по плечу:

- Доченька, не плачь! Родная…

Всхлипнула и повела плечом, пытаясь сбросить чужую ладонь. Но меня опять успокаивающе погладили:

- Оливия, не плачь. Все будет хорошо, ты слышишь?

- Хорошо?! – я села и посмотрела на мать.- Будет хорошо?

Она отвела взгляд в сторону и вздохнула. Стало понятно, что у нее нет слов для утешения, да и что тут скажешь…

- Уходи,- всхлипнула я.- И платье это дурацкое забери собой. У нас не средневековье, и подобные маскарадные костюмы из кружев и пышных юбок с кольцами никто не носит. И больше никогда, слышишь, никогда я не буду подстраиваться под лорда Килли и притворяться той, кем на самом деле не являюсь. Пусть знает, кого берет в жены. Я не желаю этого брака, уж лучше умереть…

- Оливия,- мама ахнула.- Ты же знаешь, есть договор…

- Знаю,- всхлипнула в ответ.- Но подписывала его не я, и выполнять не обязана! Я не хочу выходить замуж за этого ужасного мужчину,- сорвалась на плач, - не хочу и не буду…

Мою щеку обожгло звонкой пощёчиной, и я замолчала на полуслове, с изумлением глядя на мать.

- Немедленно прекрати,- зашипела она.- Ты прекрасно знаешь, что вопрос касается не только тебя. Неужели ты хочешь, чтобы отец окончательно разорился? Тогда твои братья никогда не смогут взять в жены девушек из порядочных семей, а сестры, вместо того, чтобы учиться, будут вынуждены работать. И это в лучшем случае. В худшем, после твоего отказа лорд Килли в ярости убьет всех нас, ведь он не привык слышать «нет». Такой судьбы ты хочешь для своих родных? Эгоистка!

- Мама, за что вы с отцом так со мной поступаете? – прижав ладонь к «горящей» щеке, сквозь слезы поинтересовалась я. - В чем моя вина?

- Оливия,- сказала она виноватым тоном, а потом меня крепко обняли.- Девочка моя, если бы я только могла хоть что-то исправить. Ты думаешь, мне не больно осознавать, что скоро ты навсегда покинешь этот дом и, возможно, мы больше никогда не увидимся? Думаешь, я не пыталась найти выход? Да я тысячу раз мысленно убила твоего отца, за то, что он так распорядился твоей судьбой, но пойми, тогда действительно не было другого выхода.

- Я все понимаю,- крепко обняла маму,- прости меня за мою слабость. Но лорд Килли меня пугает…

- Понимаю, милая, я все понимаю и хочу дать тебе один совет.

- Какой? – смахнув слезы, вздохнув, спросила я.

- Никогда, слышишь, никогда не показывай супругу своего страха.

- Почему?

- Потому что это делает тебя слабей и дает ему рычаги давления. Лорд Эмиль сам выбрал тебя в жены, а значит, автоматически приравнял к себе.

- Мама, о чем ты говоришь? – не сдержавшись, невольно повысила его голос.- У него уже было несколько жен, и все они умерли… Этот дракон «синяя борода» иначе и не скажешь.

- А может он просто несчастный мужчина, которому в жизни сильно не повезло? И именно тебе удастся сделать его счастливым? Ты не думала об этом?

- Я думаю только о том, что его ледяная магия меня убьет, как и всех остальных жен.

- Не говори глупостей, - в голосе мамы появились металлические нотки. Было понятно, что этот разговор дается ей нелегко, ведь нет ничего проще, чем просто не замечать проблемы. Родители именно так и делали больше семнадцати лет, и была бы их воля, продолжали и раньше замалчивать эту тему. 

- Вы вычеркнули меня из своей жизни семнадцать лет назад, - перекатившись на другую половину постели, встала с кровати.- И всю жизнь внушали, что я должна спасти семью. Но на самом деле ее у меня нет. Так кого я должна спасать?

Мама побледнела и промолчала. Да и что она могла сказать, ведь каждое мое слово  было правдой. Посчитав наш пустой разговор оконченным, отправилась в ванную комнату. После встречи с женихом меня продолжало колотить от холода. Встав под горячие струи воды, закрыла глаза, пытаясь расслабиться. Но ничего не получалось. В голове, словно калейдоскоп, мелькали воспоминания из прошлого…

Мне никогда не забыть разговора с отцом, который сухим безэмоциональным тоном сообщил о том, как распорядился моей судьбой. Для пятилетней девочки его слова мало что означали, а «жених» звучало даже гордо. Ведь мой суженый был не простым дворянином, а правящим лордом. Я помню, как завидовала младшая сестра Лилия, и только стоило завести разговор, что мне предстоит стать леди Килли, настоящей принцессой, она заливалась горькими слезами.

Первая встреча с женихом была мимолетной, а вот осознание того, что должно со мной случиться, пришло ко мне в лет тринадцать. У подружек появились первые ухажёры, тайны от родителей, свидания украдкой, романтические отношения… А мне запрещали все и постоянно твердили, что я должна многому научиться, чтобы стать достойной супругой для дракона. И теперь уже я завидовала Лилии, которая была свободна словно ветер, тогда как я стала «пленницей» библиотеки и учебного класса.

Лишь однажды я осмелилась попросить разрешение у родителей на поездку с братьями и сестрами, а также их друзьями на пикник. Ответом было категорическое «нет», а потом меня и вовсе посадили под домашний арест.

И именно тогда отец рассказал мне всю правду о моем женихе. Лорд Эмиль Килли был правящим лэрдом в стране вечных снегов, расположенной очень далеко в горах. Людям туда не было хода, потому что драконы жили уединенно и чужаков в свою жизнь не пускали. О могущественной расе крылатых покорителей неба было мало что известно, и для меня они всегда были легендой, тем удивительней стал тот факт, что ледяной лорд выбрал в жены меня…, простого человека, не обладающего ни каплей магии.

Отец так и не ответил, где и когда он познакомился с лордом Килли. Но как рассказывала мама, наша семья на тот момент была полностью разорена, и родовую усадьбу обещали продать в ближайшее время с аукциона. Положение действительно было плачевным - трое маленьких детей, вот-вот должна родиться я, ни денег, ни крыши над головой… Дракон предложил свою помощь, а взамен, бросив взгляд на живот мамы, попросил отдать ему меня в жены. Отец тогда еще очень удивился, ведь вся семья ждала, что родится мальчик. Не раздумывая, он согласился на предложение, даже не подумав, зачем снежному лорду нужна жена человек. И лишь потом, много лет спустя, выяснилось, что магия дракона была невероятной сильной и плохо управляемой, и чтобы окончательно не превратиться в ледяную статую, он брал в жены человеческих девушек, которые согревали его своим теплом, пока хватало сил…

Этот дракон был в своем роде «синей бородой» и мне предстояло разделить участь тех бедняжек, которым уже «посчастливилось» стать леди снежного лорда. Эмиль Килли составил договор так, что расторжению он не подлежал, а еще в нем было прописано все до мелочей: как его жена должна питаться, какие знания получить, с кем общаться и когда, и самым главным пунктом значилось целомудрие. Дракон считал, что с двенадцати лет будущая леди клана должна общаться лишь с женщинами, исключение составляли только мужчины семьи – отец и братья.

С детства мне вбивали мысли о смирение со своей судьбой и о том, что я должна стать хорошей женой. Будущий муж был для меня абстрактной фигурой, ведь, по сути, мы даже были толком незнакомы. Я наивно мечтала о счастливом браке до сегодняшнего дня… Но теперь я просто не представляла себя рядом с Эмилем Килли. Как можно делить с мужчиной постель и думать о том, проснешься ли утром или его магия лишит тебя жизни?

Впервые, ко мне пришло осознание, что я не хочу замуж. Мысли в голове хаотично метались и никак не могли сформироваться в нечто единое. Закрыв глаза, уткнулась лбом в гладкую стену ванной комнаты, и некоторое время просто стояла под струями горячей воды, постепенно согреваясь и успокаиваясь.

Решение пришло само по себе. Рассчитывать на семью я не могла, так почему должна становиться залогом ее благополучия? У меня было два месяца перед свадьбой, и я поняла, как должна действовать. Во-первых, никаких слез, потому что они никого не трогают, а лишь вызывают раздражение. Во-вторых, мне надо отпроситься погостить к тетке в соседнее имении, ну а там… Мой план, на первый взгляд, казался хорошим, оставалось лишь тщательно продумать детали, ведь права на ошибку у меня не было.

***

Когда я вышла из ванной, с удивлением обнаружила сестру, сидящей на моей постели. Лилия была младше меня на два года. Наше детство прошло вместе, мы дружили, и она будет единственной, по ком я буду скучать из этого дома, когда выйду замуж. Но сейчас мне не хотелось разговаривать даже с ней.

- Что ты тут делаешь? – окинув сестру удивлённым взглядом, поинтересовалась я.

- Тебя жду,- послышалось в ответ. Мы с Лилией были совершенно не похожи. Она была точной копией отца – невысокая, коренастая, с серо-зелеными глазами и темными густыми волосами. Я же была голубоглазой блондинкой, и как рассказывала мама, взяла внешность бабушки по материнской линии. Но, к сожалению, она давным-давно умерла, а единственный портрет «погиб» в пожаре еще до моего рождения. Поэтому о ней я знала только со слов матушки.

- Зачем? – стянув с головы полотенце, стала вытирать мокрые волосы. – Если честно, у меня весьма плохое настроение и сейчас не до разговоров.

- Хочу тебя поддержать сестренка,- послышалось в ответ

Я посмотрела на Лилию и грустно улыбнулась:

- Спасибо, конечно, но тут никакие слова поддержки не помогут.

- Лорд Килли действительно такой ужасный, как о нем говорят люди? – шепотом прошептала сестра.

- Хуже, - выдохнула я. Глаза Лилии испуганно округлились, и она прикрыла рот ладонью.- Этот дракон намного хуже, чем я себе представляла. Он высокомерный, наглый, неприятный. А его магия ужасна.

- Ох,-  вздохнула сестра.

- Вот тебе и ох,- передразнила ее. - И через два месяца я должна стать женой этого чудовища. Не знаю, как смогу это пережить.

- Отец просил передать тебе,- сестра протянула мне узкий футляр.

- Что это? – удивленно поинтересовалась я, открывая его. На белоснежном атласе лежал широкий золотой браслет, украшенный сапфирами. Камни в буквальном смысле сияли невероятным синим цветом, завораживая взгляд.

- Какая красота,- восхищенно выдохнула Лилия.- Никогда не видела ничего подобного.

Я рассматривала прекрасное украшение и понимала, что сестра права. Подобную роскошь увидишь нечасто, даже на дамах их королевской семьи.

- Несмотря на дурной характер, твой жених весьма щедр,- сестра протянула руку и погладила браслет.- Видимо, ты очень понравилась лорду Килли.

Я ошеломлённо посмотрела на нее и уточнила:

- Это подарок дракона?

- Да,- кивнула она.- Мне его отдал отец и попросил отнести к тебе…

Недослушав, со злостью закрыла футляр и  протянула его обратно сестре:

- Верни это украшение папе. Мне не нужны подарки от лорда Килли. Если честно, даже не хочу о нем больше говорить. Уехал, и хорошо. У меня есть еще два месяца свободной жизни. А дальше… Не знаю, что будет дальше.

- Он не уехал,- прошептала Лилия, с сочувствием глядя на меня.

- Что? – футляр выпал из моих рук. - Что ты сказала?

- Лорд Килли решил задержаться у нас на ночь. Отец велел передать, что это украшение ты должна одеть к ужину.

Я прищурилась и сжала руки в кулаки, сдерживая желание закричать. Встречаться с женихом мне совершенно не хотелось.

- Хочешь, я скажу маме и папе, что ты заболела? – Лилия соскочила с кровати и обняла меня за плечи.

- Тебе никто не поверит,- качнула головой.

- Давай попробуем.

- Нет. Отец придет и заставит меня спуститься к столу. Ты же знаешь, насколько ему важен это брак. Он сделает все, лишь бы дракон был доволен, и мое самочувствие его будет мало волновать. Насильно выволочит к столу и заставит улыбаться.

Нашему дальнейшему разговору помешал стук в дверь. Мы с сестрой переглянулись, и я тихо произнесла:

- Войдите.

- Леди Оливия я принесла для вас платье,- служанка вошла в спальню, держа в руках большую коробку голубого цвета.- Его только что прислали из ателье.

- Спасибо,- Лилия забрала коробку и поставила ее на кровать. Как только служанка вышла, сестра сняла крышку. Внутри лежало атласное голубое платье, украшенное кружевами, бисером и невероятной вышивкой. - Оливия. Посмотри, какое оно красивое.

- Да,- согласилась я.- Отец что-то сегодня расщедрился…

- Он хочет, чтобы ты блистала сегодняшним вечером,- Лилия бросила на меня сочувственный взгляд. – Видимо, надеется, что тебе удастся окончательно покорить сердце дракона.

- Хочет?- усмехнулась я.- Надеется? Ну что же, не будем его разочаровывать.

- Сестричка, ты о чем? – Лилия, знавшая меня с детства, хитро прищурилась.

- Поможешь?- уточнила я.

- Еще спрашиваешь,- тут послышалось в ответ.

А дальше у нас было несколько часов, чтобы привести мой план в действие…

… Бросив взгляд в зеркало, улыбнулась сама себе, уже предвкушая лица родных, когда они меня увидят. Я знала, что за подобную выходку конечно влетит от отца, и скорее всего, меня «накажут» и запрут на неделю-другую в спальне, но изображать счастливую невесту я не собиралась. Лорд Килли мне был неприятен, как и его навязанные правила. В договоре он указал пункт, по которому  при наших редких встречах с будущим мужем я должна обязательно одеваться в соответствии с придворной модой драконов. Женщины этой расы предпочитали носить длинные закрытые платья, которые, на мой взгляд, были совершенно неудобными, а еще весьма непрактичными.

Дневной наряд промок насквозь, но, видимо, отец предполагал нечто подобное, раз заранее заказал еще одно платье… Ну что же, мы с Лилией тщательно постарались, и теперь этот наряд было просто не узнать. Во-первых, мы избавились от нижней юбки с кольцами, во-вторых, отпороли все кружева и банты, ну и в третьих, я безжалостным способом лично убрала дурацкие воланы с груди, придав зоне декольте открытости и простоты.

Платье стало соответствовать моде, которую предпочитали люди. Сейчас я была похожа на саму себя. Белокурые волосы собрала красивой заколкой на макушке, позволив блестящим локонам, свободно спадать на спину.

Ровно без трех минут семь я, глубоко вздохнув, открыла дверь и шагнула в коридор. Еще спускаясь по лестнице, услышала голос отца и матери, которые соловьем заливались, видимо, развлекая нашего дорогого «гостя».

Натянув на лицо ослепительную улыбку, грациозно вошла в столовую и поздоровалась:

- Добрый вечер.

Отец, бросив на меня ошеломлённый взгляд, невольно вскочил. Мама в это время ахнула, прижав руки к груди. Братья насупились и стали напоминать сычей. Старшая сестра театрально закрыла глаза ладонью, и лишь Лилия широко мне улыбнулась и кивнула, мол, сестренка, сегодня ты королева вечера. А лорд Килли, чуть наклонив голову, безэмоционально смотрел на меня. На мужском лице не дрогнул ни один мускул и лишь по потемневшему взгляду было понятно, что моя выходка не оставила его равнодушным.

- Оливия!- воскликнул папа, а потом, посмотрев на моего жениха, стал что-то лепетать и оправдываться.- Дети… В этом возрасте они такие непредсказуемые… Мы сейчас все исправим… Извините… Ну, что с нее взять… Дитя неразумное еще.

Дракон величественно махнул ладонью, давая понять, чтобы отец замолчал, а потом,  встав, лично отодвинул стул рядом с собой:

- Присаживайтесь, моя милая невеста. Мы вас уже заждались.

Я удивленно приподняла брови и промолчала, не понимая, почему дракон перешел на «вы». Решил соблюдать этикет? Или просто так проявил любезность?

Когда заняла место за столом, почувствовала, как Эмиль провел ладонью по моей спине. От внезапно пронзившего холода я невольно поежилась, но даже виду не подала. Я понимала, что он сделал это специально, поэтому решила не акцентировать на этом внимания. Тем временем отец дал распоряжение, и в столовую внесли горячее.

Стол ломился от угощений, но к моему удивлению, слуги принесли мне и лорду Килли отдельные блюда. Когда крышку с тарелки подняли, и я увидела большущий кусок мяса, едва прожаренный, невольно поморщилась. Хотелось чего-то легкого, поэтому я шепнула служанке:

- Унеси это, немедленно.

За столом повисло молчание. Стало даже не по себе. Подняв голову, увидела злющий взгляд отца, бледное лицо матери, а потом осознала, что дракон пристально смотрит на меня. 

- Хочу на ужин овощей,- как можно непринуждённее улыбнулась я.- Наша повар готовит их превосходно.

Лорд промолчал, но в комнате как-то резко похолодало, и заметила это не только я. Мою руку под столом легонько сжала Лилия. Я бросила на нее взгляд, и она глазами показала на большое зеркало на стене. К моему удивлению, оно частично покрылось снегом. Стало понятно, что мой будущий муж в ярости, и дразнить его дальше весьма опасно. Если честно, я уже пожалела о своей выходке, сейчас в полной мере осознав, что дракону ничего не стоит превратить моих близких в ледяные статуи…

Ужин прошел в молчание. Лорд Килли иногда задавал отцу вопросы, тот как на экзамене отвечал четко и быстро, стараясь не сбиться. Это выглядело так нелепо. Страх… В столовой витал всеобщий страх, и по бледным лицам моих родных было понятно, что каждый присутствующий за столом мечтает о том, чтобы ужин закончился как можно скорее.

- Оливия, вам понравился мой подарок? – внезапно поинтересовался дракон.

Я внимательно посмотрела на него, боковым взглядом заметив, как побелела рука отца, сжимающая вилку, и тихо ответила:

- Да, он прекрасен.

Родители невольно с облегчением выдохнули.

- Я подумал, что сапфиры подойдут к вашим глазам, и не ошибся,- Эмиль положил на пустую тарелку вилку и ножик, тем самым подав слугам знак, что закончил ужин. Блюдо тут же забрали, а дракон предложил:

- Оливия, я как вижу, вы тоже уже поели. Может, прогуляемся?

Очень хотелось сказать «нет», сославшись на усталость, но я не успела, потому что в наш диалог вмешался отец:

- Доченька, покажи лорду Эмилю сад,- он буквально прошипел это, давая понять, что если скажу хоть слово против, сильно пожалею. И мне пришлось согласиться:

- Конечно. Лорд Эмиль?- бросила на жениха вопросительный взгляд, как бы интересуясь, что он думает о предложении отца.

- С удовольствием,- мужчина встал и протянул мне руку. Я была вынуждена вложить в нее свою ладонь. Под пристальными взглядами мы покинули гостиную и вышли в сад.

Сегодня была необыкновенно теплая ночь. Далекая круглая луна освещала темное небо с россыпью больших и малых звёзд. В воздухе витал неповторимый цветочный аромат, а приятную тишину нарушал лишь стрёкот цикад.

Забрав свою руку у дракона, обняла себя за плечи и медленно побрела по дорожке, которая вела в глубину сада. Мой жених молча следовал за мной. Говорить нам было не о чем, и как мне казалось, мы оба это понимали.

Но едва мы достигли беседки, Эмиль буквально подтолкнул меня в нее. Я была вынуждена войти и с недоумением посмотрела на него.

- Оливия, и что это было?

- Что именно? – сделала удивленное лицо, будто совершенно не понимала, о чем идет речь.

- О твоем вызывающем поведении, милая,- послышалось в ответ. В одно мгновение мужчина прижал меня к дальней стенке беседки и навис сверху.

- Лорд Эмиль,- я постаралась вырваться, но ничего не вышло.- Отпустите.

- Отпустить? – в голосе дракона послышалась насмешка, а сам он откровенно разглядывал декольте моего платья, и сейчас я безумно пожалела, что срезала воланы. – Никуда я тебя не отпущу.

Дракон осторожно, едва касаясь, провел пальцами по моей шее, краю выреза платья, а затем, положив ладонь на грудь, слегка сжал ее.

Мои щеки залил румянец, и я возмущенно попыталась оттолкнуть будущего мужа:

- Что вы себе позволяете?! Я отцу расскажу…

Лорд Килли, будто не слыша моих слов, наклонился и поцеловал меня в зону декольте, а потом прошептал:

- Знаешь, почему наши женщины носят закрытые платья? Чтобы хоть как-то сдерживать темперамент своих мужчин…

- Опустите,- я едва не плакала.- Вы не смеете меня трогать…

- Милая,- в голосе Эмиля послышались издевательские нотки, а его руки стали задирать мне подол платья. - Ты моя, потому что за тебя немало заплачено много лет тому назад. Я тебя купил, и могу делать все, что заблагорассудится. Даже, если здесь и сейчас сделаю  своей, твоя семья не скажет ни слова.

Я смотрела на дракона и понимала, что он прав. Никто ко мне не придет на помощь. Все просто сделают вид, что не слышат моих криков.  По моей щеке невольно скатилась слезинка.

- Тшшш,- Эмиль осторожно коснулся моего виска губами.- Не надо плакать, милая Оливия. Никто тебя обижать не собирается.

Дракон поправил мое платье и стер слезы:

- Совет на будущее, никогда не дразни меня. Это может плохо для тебя закончиться. Поняла?

В ответ я кивнула, и в то же мгновение оказалась свободной. Не думая ни о чем, выбежала из беседки и помчалась в сторону дома, а за спиной разливался задорный мужской смех…

Глава 2

Ночь прошла для меня беспокойно. Я еще долго не могла отойти от нашей с драконом вечерней прогулки. Эмиль Килли вел себя по отношение ко мне крайне пренебрежительно. Я была для него лишь вещью, которую он купил, и дракон особо этого не скрывал. Его мало интересовали мои чувства, и от меня ему требовалось лишь одно – человеческое тепло, именно для этого я была ему нужна в качестве жены.

Не знаю, насколько правдивы слухи, но поговаривали, что прадед Эмиля что-то выкрал в храме драконов, и его настигло наказание священного камня. Божество  наделило главу клана смертельной, для всего живого, магией, в том числе и для него самого. Ледяное сердце крылатого монстра могло согреть лишь человеческое тепло, дарующее искренние неподдельные эмоции. Это было своего рода проклятие, передающееся из поколения в поколение. Драконы рода Килли брали в жены исключительно человеческих девушек, безжалостно забирая их тепло. Только так они могли выжить, не заморозив самих себя.  Рано или поздно кто-то из многочисленных жен «дарил» им ребенка, обязательно мужского пола, и всегда одного. Почему так происходило, история умалчивала…

И вот теперь очередной леди Килли должна была стать я, вот только моего мнения как-то забыли спросить.

Чем дольше я об этом думала, тем больше понимала - бегство единственное средство. К утру мой саквояж был полностью собран. Осталось только уговорить родителей отправить меня погостить к тетушке, а уж там…  Я точно знала, что в этот дом больше не вернусь. Меня здесь ничего не держало, и как бы больно ни было осознавать, но родители еще до моего рождения отказались от своей дочери, как от чужой. Не знаю почему, но это был их выбор, а теперь пришло мое время.

Еще до рассвета я вскочила с кровати и оделась к завтраку. Хаотичные мысли не давали покоя, и я решила выйти на террасу, чтобы подышать свежим воздухом.

Утро, когда все еще вокруг спит, время особенное. Меня моментально окутала легкая прохлада, едва заметная, но, тем не менее, ощутимая. Стояла предрассветная тишина. Природа досыпала последние мгновения безмятежного сна. Но вот над горизонтом сверкнул первый золотистый сияющий луч, и все вокруг затрепетало, зашумело, проснулось…

Внезапно в бледно-голубом небе мелькнула тень. Я заворожено замерла, наблюдая невероятную картину. Надо мной свободно парил лазурный дракон. Он был огромным и невероятным мощным. От шума хлопающих широких крыльев невольно вздрогнула. Внезапно зверь сделал в воздухе кульбит, и опустился ниже, так, что я смогла его рассмотреть.

Голубая прозрачная чешуя блестела и переливалась в солнечных лучах, буквально ослепляя. Небольшие наросты на голове имели удлинённую форму, но больше всего поражали чуть приоткрытые миндалевидные глаза с темным вертикальным зрачком. Оскалив пасть, будто улыбнувшись, дракон кувыркнулся в воздухе и стал набирать высоту, ну а вскоре и вовсе скрылся в облаках…

Кто это был, даже сомнений не возникло – лорд Эмиль Килли. Но вот зачем он решил показать дракона мне?  Мера устрашения? Да я и так его боюсь до полусмерти. Демонстрация красоты? Так оценить того, кто будет, как пиявка пользоваться моей жизненной энергией, я в принципе не могла…

Ровно в девять я спустилась к завтраку. Опять за столом собралась вся семья, впрочем, как и ненавистный мне жених.

- Доброе утро,- поздоровалась я, занимая место рядом с драконом. Эмиль не упустил возможности провести ладонью по моей спине, вновь обдав холодом, но я сделала вид, что ничего не заметила. Сейчас было необходимо показать свою кротость и смирение, и все лишь для того, чтобы мне позволили покинуть этот дом.

Служанки подали завтрак и поспешно удалились, понимая, что разговоры господ не предназначены для их ушей.  Хотя в присутствии лорда Килли все в принципе молчали, не торопясь обсуждать свои дела. Завтрак прошел в полной тишине, пока дракон сам внезапно не заговорил:

- Я наблюдаю уже второй день интересную картину, лорд Герберт,  - обратился он к отцу. Тот побледнел мгновенно и опустил вилку:

- Лорд Эмиль что-то не так?

- Да,- кивнул дракон.- Вы нарушили наш договор, притом несколько раз.

Отец вскочил, и руки его затряслись мелкой дрожью:

- Что вы этим хотите сказать?

- Только то, что сказал, - лорд  бросил на меня пристальный взгляд.- Оливия совершенно не соответствует статусу будущей леди Килли. Вы посмотрите, как девушка одета? А меню? Разве не было уточнения, как она должна питаться?  В нашем договоре прописано много деталей, но сейчас я вижу, что зря доверил вам воспитание моей жены. Вы не справились.

Отец побледнел еще сильнее и крякнул:

- Вы ошибаетесь. Моя дочь хорошо воспитана и станет вам достойной женой.

- Сомневаюсь,- дракон качнул головой.- И поэтому Оливия вместе со мной отправится  в наш замок прямо сегодня.

- Что? – нахмурился отец. – Что вы сказали?

- Ни за что на свете,- невольно вскрикнула я.

- Вы не можете…,- начала говорить мама, но тут же замолчала под тяжелым мужским взглядом и опустила глаза на свою тарелку. Лорд Килли хмуро посмотрел на меня. В его холодных голубых глазах не было ничего, кроме равнодушия и расчётливости. Рядом со мной сидел настоящий тиран, который упивался своей властью, иначе и не скажешь. Невольно промелькнула мысль, что глаза дракона постоянно меняют свой цвет, и это было весьма необычно. Мужское лицо исказила тонкая самодовольная улыбка, а потом послышалась ехидная издевательская фраза. - Милая Оливия, разве вам не известно, что юным девушкам не следует вмешиваться в разговор двух мужчин? Это еще одно упущение вашего отца. Мне казалось, что нет лучше воспитателей, чем родители. К сожалению, мое мнение было ошибочным, и я это исправлю.

- Значит, теперь это так называется?  Мне показалось, что вы поставили меня и мою семью перед фактом,- удивленно приподняла брови, не сводя с дракона пристального взгляда. Сейчас решалась моя судьба, и молчать я была не в силах, прекрасно понимая, что из-за страха за меня никто не заступится. – А теперь говорите о каком-то разговоре.… Да и потом, разве отец и супруг не самые близкие мужчины в жизни любой женщины? Почему я должна в вашем присутствии сдерживать свои эмоции?  Или вам нужна не жена, а бездушная молчаливая кукла? Да и вообще,  почему в беседе со мной  допускаете снисходительный тон? Лорд Килли, вы сами выбрали меня в супруги, признав равной, так будьте добры проявлять ко мне достойное уважение.

Эмиль прищурился. Он был в ярости. По стенам поползли ледяные узоры. Но… промолчать сейчас, означало позволить ему вести себя со мной как со служанкой. Как бы то ни было, этот мужчина должен быть стать моим мужем и уважение - это самое малое, чего я могла требовать.

- Оливия, немедленно иди в свою комнату! – внезапно строго произнесла мама.

- Но…,- я посмотрела на нее.

- Сейчас же! – она стукнула ладонью по столу.- И не смей из нее выходить.

Понимая, что спор ни к чему не приведет, поднялась и демонстративно бросила салфетку с колен в тарелку. А затем, гордо подняв голову, направилась к себе. За своей спиной я услышала тихий голос отца:

- Лорд Эмиль, пройдёмте в мой кабинет. Нам многое предстоит обсудить…

Едва оказалась в своей комнате, закрыла лицо ладонями  и вздохнула, с трудом сдерживая слезы. Я прекрасно знала, что отец вряд ли сможет противостоять Эмилю, а значит, все будет так, как он решил. И на раздумья больше времени не осталось. Решительно подошла к шкафу и достала дорожный костюм. Женой лорда Килли становиться я не собиралась, и бегство было единственным способом избежать этого навязанного ненавистного брака. Конечно, я понимала, что покинув дом, я навсегда лишусь семьи, а была ли она у меня…

Быстро переодевшись, заплела волосы в косу, достала сумку, в которой лежал кошелек с деньгами, и подошла к балкону. Еще в детстве я нашла для себя окошко к свободе, и сейчас именно им решила воспользоваться. Моя комната находилась на втором этаже, но стену дома обвивал плотный плющ, а под балконом на постаменте стоял огромный горшок с розами. В принципе при моем опыте на спуск уйдет всего пару мгновений. Я очень надеялась, что в саду никого не будет. Но едва шагнула к балкону, дверь в спальню открылась. Испуганно обернувшись, замерла.

- Сестренка, это я,- послышался полушёпот Лилии.

Увидев меня в дорожной одежде, она на секунду оторопела,  а потом быстро вошла и плотно закрыла дверь.

- Оливия,- Лилия шагнула ко мне, вглядываясь в мое лицо.

- Я… Ты пойми… У меня нет выбора…

Сбившись на полуслове, просто замолчала. Да и что тут говорить, все было и так понятно.

Лилия просто обняла меня и шепнула:

- Ты заслуживаешь счастья. Отец поступил подло, когда пообещал тебя этому дракону. Ты не должна жертвовать своей жизнью ради нашего будущего. Поэтому беги, беги как можно дальше.

Отстранившись, заглянула в глаза сестренке. В них были только понимание и сочувствие. Удивительно, но это юная девушка знала меня лучше, чем наши родители. Лилия была мне самым близким человеком на свете, и расставаться с ней мне не хотелось. Еще раз, крепко обняв ее, призналась:

- Я буду очень по тебе скучать.

- Может быть, мы когда-нибудь увидимся. А сейчас беги… Беги и ни о чем не думай,- всхлипнула она. – Пока еще есть время.

С нежностью погладила ее по щеке, стараясь запомнить родной облик, а затем, не оглядываясь, выскочила на балкон. Я прекрасно понимала что, скорее всего, мы простились навсегда. Боль от предстоящей разлуки разрывала сердце, а слезы душили, и сейчас я, как никогда, ненавидела лорда Килли, желая ему всего самого плохого…

***

Мне повезло – сад был пуст. Слуги занимались своими делами, и моего бегства никто не заметил. Брать лошадь из конюшни я не решилась, понимая, что меня могут увидеть, и поэтому сразу направилась в глубину сада, подальше от чужих взглядов. В одном месте зазор в железной ограде был довольно широким. Отец давным-давно грозился поменять забор, но все никак не мог пригласить хорошего кузнеца, и сейчас мне это было только на руку.

Проскользнув между двумя железными прутьями, направилась в сторону ближайшего города. Понимая, что передвигаться по дороге опасно, свернула на поле и решительно зашагала между высокой кукурузой. Идти было непросто, а еще, я все время боялась сбиться с пути, поэтому то и дело приближалась к краю кукурузного поля, а потом вновь уходила в глубину зеленых посадок, надеясь, что у меня все получится.

Мой план был прост – добраться до города, взять билет на ближайший поезд и уехать, куда глядят глаза. Карманные деньги я почти не тратила и сейчас у меня скопилась довольно приличная сумма, которую хватит на первое время, а дальше… Строить планы я не решалась, боясь сглазить удачу.

Внезапно со стороны дороги послышался шум. Сначала проехала одна машина, потом другая, а за ней еще … Сердце тревожно забилось. Почему-то я была уверена, что это по мою душу.

Опасаясь быть обнаруженной, я все дальше углублялась в середину поля, понимая, что до города вряд ли доберусь. Скорее всего, меня будут ждать у главных ворот.

« Что же делать? Думай, Оливия, думай,- мысленно дала себе подзатыльник.- Сейчас не время отчаиваться. Ты уже так далеко от дома, соберись и все получится».

Сначала я подумала добраться до ближайшей деревни, купить коня и отправиться к тетушке. Она точно поможет мне спрятаться. Но тут же отмела эту мысль, понимая, что отец  наверняка уже отправил своих людей к ней в дом. Потом появилась идея попроситься в поселке на постой, но это было весьма опасно, ведь меня искали.

А потом я вспомнила о старой лодочной станции, которой местные жители почти прекратили пользоваться, предпочитая широкие удобные дороги, чем старые ненадежные лодки. Это то, что мне было сейчас нужно.

Достигнув края поля, пересекла узкую пыльную дорогу и, спрятавшись за деревьями, пошла вдоль нее. Лодочная станция находилась за небольшим леском возле деревни. Я была здесь лишь однажды. В тот день мы с братьями сбежали из дома и решили отправиться в кругосветное путешествие. Стоит ли говорить, что нас очень быстро нашли. Тогда всем здорово досталось, особенно мне, ведь, по словам отца, я могла утонуть, а моя жизнь так ценна. Тогда мне это казалось проявлением большой отцовской любви, и лишь потом я осознала, что он просто боялся лорда Килли, который бы смерти своей невесты не простил.

Не знаю почему, но родители как-то с рождения отгородились от меня, будто боялись полюбить… И мне кажется это было подлостью. Отстраниться от проблемы проще всего. Ни отец, ни мать даже не попытались бороться за меня.

С такими горестными мыслями я миновала деревню и вышла в нужном месте. Здесь все давным-давно заросло густым высоким кустарником. Вокруг было очень тихо и пустынно. Я подошла к старенькому причалу и, увидев лодки, спрятанные под покосившимся навесом, с облегчением вздохнула.

Проплыв вдоль реки по течению я смогла бы уйти о своих преследователей  далеко и весьма быстро. Лучший вариант придумать было трудно.

Развязав старенькую веревку, дёрнула одну лодку и она с грохотом упала на землю. «Плавучее средство», на первый взгляд, выглядело довольно ненадежным, хотя оказалось  очень тяжелым. Пыхтя, я тащила лодку к реке, когда услышала наглый голос:

- Ой, кого это тут к нам занесло?

Автоматически вскинув голову, столкнулась с пронзительным взглядом черных глаз. Передо мной был мужчина, весьма бандитской наружности – поношенная старенькая одежда, темная борода на пол-лица, кинжал на поясе.

- Хорошенькая,- послышался грубый голос.

Резко повернувшись, увидела еще одного мужчину сомнительного вида.

- Добрый день, господа, - невольно выпалила я.

- Ба… Так тут у нас аристократка. Мартин, ты когда-нибудь был с леди?

- Нет, Патрик. Но очень хочу. А, возможно, у леди есть немного денег для нас?

И тут ко мне пришло позднее осознание того, что я нашла большие неприятности. Эти двое незнакомцев явно были настроены решительно.

Испуганно отступила назад, и тут же послышался наглый мужской смех:

- Куда же ты, милая? Два джентльмена мечтаю о твоей любви и ласке.

Невольно обернулась. Через несколько шагов начиналась река…

- Иди сюда крошка,- темноглазый мужчина криво ухмыльнулся и шагнул ко мне. Я невольно отступила, понимая, что бежать мне некуда.

- Красотка,- хмыкнул другой, потирая руки.- Кто же знал, что к нам сюда забредет такая куколка, аристократочка… Мы бы подготовились, правда, мой друг?

Я невольно отступила и закричала:

- На помощь! Помогите,- а потом бросилась в сторону леса, надеясь, что мне удастся оторваться от своих преследователей.- Помогите! Кто-нибудь!

- Мартин держи ее. Держи… Она не должна сбежать.

Я мчалась вперед, пробираясь сквозь колючие кустарники, прекрасно зная, что нужно выбежать на дорогу, ведущую к поселку. Там меня наверняка кто-нибудь услышит и придет на помощь.

- Стой, зараза! - тяжелое мужское дыхание раздалось почти за спиной, и это придало мне силы. Не знаю как, но мне удалось выскочить на дорогу. С одной стороны - был лес, с другой - картофельное поле, за которым виднелись разноцветные крыши домов. До желанного спасения оставалось совсем немного, и тут я почувствовала весомый тычок в спину.

Не удержавшись, полетела вперед и, споткнувшись ногой об ногу, грохнулась в пыльную дорогу, до крови саднив руки. Меня моментально рывком подняли за шкирку, и я почувствовала тяжелые мужские ладони на своей груди.

- Пустите,- закричала я, трепыхаясь, словно птица в клетке.- Пустите!

Мужчина схватил меня за косу, намотал ее на кулак и сильно дернул. От неожиданности и боли из глаз брызнули слезы.

- Еще раз заорешь,- он резко оттянул  мою голову назад, невольно вынуждая меня прогнуться в спине. – Пожалеешь. Поняла?

- Да,- всхлипывая, произнесла я.

- Вот и чудненько. Мартин возвращаемся в наше убежище. Сегодня у нас будет весело,- он просто волоком меня потащил к лесу.

Слезы катились по щекам, и я проклинала себя за глупость. Сбежать в неизвестность из дома было верхом легкомысленности. А теперь, в руках этих мерзавцев мне вряд ли удастся дожить до утра. Бежала от жениха, а встретила смерть. Если бы только я могла повернуть время вспять…

- Отпустите, - взмолилась я и произнесла то, что первое пришло в голову. – Мой отец вам хорошо заплатит.

- Слышишь, Мартин, малышка говорит, что ее папаша неплохо за нее заплатит,- мой мучитель остановился и снова дернул за волосы, вынуждая посмотреть на себя.- А не врешь?

- Нет. Он богатый и щедро отблагодарит, если вы меня доставите домой,- заверила я.

- Ну, хорошо,- мужчина криво ухмыльнулся и посмотрел на своего подельника.- Поверим ей?

- Конечно,- засмеялся Мартин.- Убивать ее не будем. Просто согреет наши постели сегодняшней ночью, а утром отправим ее отцу послание и попросим выкуп. Раз такой богатенький, так щедро заплатит за дочурку, а мы вернем ее в целости и сохранности.

Мужчины мерзко засмеялись, и мне стало не по себе.

- Не трогайте меня. Мой жених – дракон, он отомстит вам.

- Мне надоела твоя болтовня,- меня вновь дернули за волосы. – Замолчи и идем.

Отчаянье затопило душу, и я закричала:

- Помогите! Помогите!

И тут же мою щеку обожгла пощёчина, от которой я отлетела в сторону и вновь упала.

- Сейчас я подправлю тебе твою симпатичную мордашку,- мужчина наклонился и размахнулся.

Понимая, что должно произойти, зажмурилась и попыталась закрыть лицо руками. И тут раздался странный хлопающий звук.

- Что за ерунда?

- Патрик, не знаю…

Открыв глаза, увидела в лазурном небе, парящего дракона. «Эмиль»,- с облегчением подумала я, невольно разрыдавшись.

Тем временем огромный зверь резко стал спускаться.

- Это что такое?

- Мартин! Наверное, это действительно ее жених.

Бандиты, перепугавшись, бросились бежать в стороны. И тут пронеслось «ледяное» пламя, которое все вокруг покрыло снегом и изморозью. Мужские фигуры моментально превратились в ледяные статуи. Тем временем дракон опустился совсем низко и пролетел мимо бандитов сначала в одну сторону, затем в другую, и они в буквальном смысле развалились на куски. Только сейчас я поняла, что на его крыльях выступают острые шипы, похожие на клинки, именно они разрубили лед на части. Это было так страшно, и я невольно прикрыла рот ладонью, чтобы сдержать крик.

И в этот момент дракон подлетел ко мне и, схватив за плечи, оторвал от земли.

- Мамочки, - заорала я как сумасшедшая, пытаясь вырваться. Меня подкинули в воздухе и перехватили за талию когтистыми лапами, которые сомкнулись вокруг моего тела, будто клетка. Земля становилась все меньше и меньше. Поле исчезло, сменившись лесами,  я не понимала, куда мы летим. Мой дом был в другой стороне

Подняв голову, столкнулась с внимательным взглядом лазурных глаз с чернильным вертикальным зрачком.

- Куда ты меня несешь? – спросила  у дракона. – Я очень хочу домой, к родителям. Обещаю, что больше никаких глупостей творить не буду.

Ответом мне послужил очередной взмах крыльями, и мы взмыли еще выше…

Глава 3

Мне казалось, что дракон целую вечность парил в небе. Лазурная бесконечная синева, кружевные белоснежные облака, то и дело мелькающие зелено-желтые поля  – все перемешалось и превратилось в разноцветный калейдоскоп. Я уже не понимала где верх, а где низ. Никогда не боялась высоты, но сейчас впервые мне стало дурно. Перед глазами все расплывалось, вокруг мелькали противные радужные точки, и к горлу подкатила предательская тошнота.

- Больше не могу,- простонала я, умоляюще посмотрев на дракона.- Спустись на землю, пожалуйста.

Он как-то снисходительно на меня покосился  и резко рванул вниз. Зажмурившись, невольно закричала…

И вот я на земле… Упав на колени, прижалась лбом к холодным камням, которыми был вымощен двор, и несколько раз глубоко вздохнула, пытаясь подавить накатившую тошноту. Было так плохо, что меня буквально выворачивало наизнанку. Закрыв глаза, стала мысленно считать до десяти, пытаясь справиться с неприятными ощущениями. Не знаю, сколько времени мне понадобилось, чтобы полностью прийти в себя, но когда открыла глаза – увидела перед собой начищенные до блеска черные мужские сапоги. Подняв голову, моментально столкнулась с пристальным взглядом голубых глаз. Эмиль стоял надо мной, сложив руки на груди.

Выпрямившись, заметила на крыльце бледного отца, заплаканную маму и явно взволнованных братьев, которые так и не решились к нам подойти. Если честно мне казалось, что мы очень далеко улетели от дома, и я больше никогда не увижу родных, но получается, все это время просто кружили по окрестностям…

- Как ты себя чувствуешь, моя милая Оливия? – с издевкой поинтересовался дракон, протягивая ладонь, чтобы помочь мне встать.

Проигнорировав его руку, поднялась с колен, небрежно стряхнула пыль с дорожного костюма и спросила:

- Зачем?

- Что зачем? – Эмиль, чуть наклонив голову, задумчиво рассматривал меня.

- Почему вы так долго кружили в небе?

- Мне надо было успокоиться,- внезапно ответил мужчина, а затем, наклонившись, шепнул, – хотелось полностью уничтожить деревню и это проклятое место, где я тебя нашел.

Вспомнив, что случилось с бандитами, невольно вздрогнула и испуганно посмотрела на Эмиля:

- Там же живут ни в чем не повинные люди.

- Вот поэтому я и кружил, успокаивая себя и своего зверя. Знаешь, теперь моя ярость поутихла, и единственное, чего мне сейчас хочется – это отшлепать тебя. Ты понимаешь, в какие неприятности попала, и чем тебе это грозило, опоздай я хоть ненадолго?

- Спасибо,- искренне поблагодарила я дракона, прекрасно осознавая, что он спас меня из лап бандитов.

- Пожалуйста,- криво улыбнулся мой собеседник и, взяв за предплечье, притянул к себе и вкрадчиво сказал.- Оливия, еще одна подобная выходка и ты будешь наказана.

В мужском голосе звучала настоящая угроза, и это меня разозлило. Конечно, надо было бы промолчать в данной ситуации, тем более что я действительно набедокурила, но все-таки не удержалась и вздохнула:

- Вы ведете себя со мной неподобающе. Я не ваша вещь, и вы не имеете права мне указывать и уж тем более угрожать.

- Да, ты не вещь,- дракон прищурился.- Ты моя будущая жена, а ведешь себя как дворовая девка. Посмотри, как ты выглядишь – растрепанная, грязная, в порванной одежде, да еще сбежала из дома через балкон, как сорванец. Чтобы к тебе относились в соответствии с твоим статусом, ты сама, прежде всего, должна вести себя достойно. И да, мои слова не пустой звук. Еще одна подобная выходка и ты будешь отшлёпана. Раз ведешь себя как ребенок, наказание будет соответствующим.

- Вы с ума сошли? – изумленно протянула я.

Эмиль, проигнорировав мой вопрос, направился к дому. Достигнув моих родителей, он довольно громко произнес:

- Теперь, надеюсь, вы понимаете, лорд Герберт, что мои требования были весьма обоснованы? Или вы считаете поведение вашей дочери вполне соответствующим юной леди, которую готовили стать супругой главы клана ледяных драконов?

Отец опустил взгляд и качнул головой:

- Оливия слишком юна, а молодости свойственна импульсивность.

- Согласен,- кивнул Эмиль.- Но вы можете дать мне стопроцентную гарантию, что за то время, что осталось до свадебной церемонии, с моей невестой ничего не случится? А если она вдруг опять надумает бежать и по своей наивности снова попадет в беду? Вам рассказать из лап каких мерзавцев я ее вырвал?

Отец осмотрел на меня, а потом позвал:

- Оливия!

Мне ничего не оставалось, как подойти.

- Ты под домашним арестом. Из своей комнаты не выходить. У дверей и под окнами будет дежурить охрана, так что даже не вздумай еще чего-нибудь выкинуть,- строго сказал отец, а потом посмотрел на маму.- Проконтролируй все.

Она в ответ кивнула, схватила меня за руку и потащила в дом.

Мы молча поднялись по лестнице, а когда оказались в комнате, мою щеку обожгла звонкая пощечина:

- Ты спятила? - прошипела мама.- Совсем не понимаешь, что творишь?

Схватившись за лицо, горько заплакала:

- За что вы так со мной? За что? Вы продали меня этому жесткому мужчине, и надеетесь, что я смиренно приму свою судьбу?

- Оливия, в кого ты такая упертая,- мама укоризненно покачала головой.- Прошлого не исправишь, как же ты не понимаешь, что своими выходками вредишь не только себе, но и всей семье. Если бы ты вчера не начала мудрить с нарядами, лорд Килли не стал поднимать вопрос о твоем воспитании и уже покинул наш дом, а ты бы получила еще два-три месяца спокойной жизни. Сегодня нам с отцом удалось уговорить дракона оставить тебя с нами, так ты сбежала. Доченька, что же ты творишь…

Я в слезах смотрела на маму, понимая, что она права. Все началось из-за моей глупости и желания показать дракону свое несогласие с установленными им правилами, а в итоге я нажила себе неприятностей, заставила волноваться родных и погубила двух людей. Да, они были настоящими подонками и, тем не менее, их лишили жизни из-за меня. Сердце болезненно сжалось, и по щеке скатилась слезинка.

- Оливия,- мама шагнула ко мне и крепко обняла.- Родная, пришла пора повзрослеть. Ты, пойми, твое будущее зависит только от тебя. Лорд Эмиль Килли весьма опасен, и злить его себе дороже. Но он к тебе неравнодушен, а значит, ты сможешь многого добиться от него лаской и женской хитростью, как и от любого мужчины.

- С чего ты это взяла?

- Ты бы видела, как он перепугался, когда стало известно о твоем бегстве. И это точно была не злость. Она появилась позже… Лорд Эмиль испугался за тебя, а это о многом говорит.

- Конечно, теплая грелка убежала,- ухмыльнулась я, вытирая слезы.

- Опять за свое,- в голосе мамы послышались укоризненные нотки.- Если ты сама еще до заключения брака считаешь себя теплой грелкой, то так и будет. Пойми, как поставишь себя - так и будет. И прежде чем что-то сказать или сделать, сначала мысленно досчитай до десяти, и только потом действуй. Не горячись. Импульсивность для тебя плохой советчик, потому что твой будущий муж тоже довольно вспыльчивый. Поняла?

- Да,- вздохнула я.- Что же теперь будет?

Мама увлекла меня к постели, и когда мы сели, она прижалась ко мне и задумчиво ответила:

- Не знаю, но, думаю, ничего хорошего. Оливия, прощу об одном, какое бы решение отец и лорд Килли не вынесли, прими его достойно. Пообещай мне.

- Я не хочу уезжать в чужой дом.

- Дочка, это уже зависит не от тебя и не от меня…

Наш разговор прервал настойчивый стук. Дверь распахнулась, прежде чем мы успели что-то ответить. Отец быстрым шагом вошел в комнату, оглядел меня пристальным взглядом и сообщил:

- Лорд Килли настаивает на том, что ты должна немедленно вместе с ним отправиться в его дом.

- Герберт,- воскликнула мама.- Это недопустимо! Незамужняя девушка не может жить в доме постороннего мужчины.

- И, тем не менее,- отец вздохнул,- лорд Килли непреклонен. Мы договорились, что заключим помолвку и договор, по которому он обязуется сохранять неприкосновенность Оливии до официальной свадьбы по законам драконов, которая состоится в назначенную дату.

- Но…,- мама нахмурилась.

- По нашим законам свадьба состоится в конце месяца в день рождения Оливии. Это тоже будет оговорено в договоре.

Отец печально посмотрел на меня и вздохнул:

- Оливия, Оливия,- укоризненно качнул головой.- Как же ты все усложнила, но теперь делать нечего, мне придется согласиться с решением твоего будущего мужа.

 - Когда помолвка? – поинтересовалась мама.

- Назначили на послезавтра, чтобы успеть все подготовить. Поэтому, дорогая, нужно начинать прямо сейчас – меню, приглашение, украшение, наряды. Я пока подготовлю договор. Надо ничего не упустить. А ты,- отец строго посмотрел на меня.- Не вздумай еще что-то выкинуть. До самой помолвки тебе запрещено покидать пределы этой комнаты.

- Папа! – воскликнула я.

- Ничего не хочу слышать. Решение окончательное, и никакие возражения не принимаются. Поняла?

Я смотрела на отца и молчала.

- Вижу, что поняла. Дорогая, идем,- он шагнул к двери.

Мама погладила меня по плечу, коснулась губами макушки и поспешила выйти. Оставшись одна, стараясь ни о чем не думать, стянула испорченный костюм и направилась в ванную. Смыв дорожную грязь, завернулась в халат и вышла на балкон. Под ним действительно организовали охрану. Я схватилась за голову, прекрасно понимая, что ничего исправить не смогу и мне придется подчиниться и согласиться на помолвку.

***

Перевернув книжную страницу, вновь погрузилась в чтение:

« Моя дорогая возлюбленная,- Мирель шагнул к девушке и, обхватив рукой за талию, прижал к своему сильному телу.- Теперь никто и никогда не посмеет отобрать тебя у меня. Ты мое дыхание, моя жизнь, мое небо…

- Но отец против нашего брака,- Лиллит вздохнула, едва сдерживая слезы.- Уже назначен день моей помолвки. Мне придется согласиться на этот брак. Родители даже слушать ничего не хотят. Решение уже принято ».

- Нам больше не нужно их позволение. Священный оракул благословил наш союз.

- Но как?

- Для любви нет преград…».

Отложив книгу на колени, печально вздохнула. Как бы мне хотелось стать героиней этого любовного романа, который мною был зачитан до дыр. Главной героине Лиллит, как и мне, предстоял договорный союз со старым богатым лордом, но она встретила возлюбленного, который изменил ее судьбу, спас от нежеланного брака и увез в прекрасную далекую страну.

От резкого стука я невольно подскочила, почему-то перепугавшись, будто меня застукали за чем-то неприличным, и старенькая книга с характерным звуком упала на пол. Дверь моментально распахнулась, и в комнату шагнул Эмиль. Белый с серым отливом  шелковый костюм был ему к лицу, и слегка оттенял темные чуть волнистые волосы. Я как-то невольно отметила у мужчины, стоявшего передо мной, аристократическую стать и царственную осанку. Лорд Килли был истинным дворянином. Шагнув ко мне, он поднял книгу с пола и, прочитав название, ухмыльнулся:

- Любовный роман,- а затем, положив томик на стол, пристально уставился на меня.

Поинтересоваться, почему дракон ворвался в мою спальню, я не успела. На волевом мужском лице появилась ироничная улыбка, а потом раздался ехидный вопрос:

- Моя милая Оливия, неужели ты сегодня решила ужинать в подобном виде? – он насмешливо осмотрел меня с головы до ног. - Боюсь, твои родные будут шокированы…  Хотя, если честно, мне нравится, как ты выглядишь. Весьма соблазнительно, кстати. Но такая красота предназначена только для моих глаз, как законного супруга. Тебе так не кажется?

Сообразив, что на мне надета лишь кружевная полупрозрачная сорочка, бросилась к кровати, на спинке которой висел шелковый халат. Быстро завернувшись в него, обернулась и гневно поинтересовалась:

- Что вы себе позволяете, лорд Килли?!

- А что я себе позволяю? - дракон передразнил меня.- Всего лишь зашел к своей невесте перед ужином, чтобы вместе с ней спуститься в столовую. Что не так?

- Во-первых, вы ворвались в мою спальню без приглашения, во-вторых, бесстыдно на меня таращились, ну и в-третьих…

Договорить я не смогла, потому что мужчина обнял меня за талию и, прижав к себе,  шутливо произнес:

- Так что там, в-третьих? Внимательно слушаю.

- Отпустите,- пискнула я.- Немедленно!

- Ни за что на свете,- мужская ладонь самым наглым образом пробежалась по моей спине и остановилась в районе ягодиц.

- Да что вы себе позволяете? – кровь прилила к лицу, и от смущения я покраснела.

- Оливия, ты этот вопрос уже задаешь не первый раз, поэтому так уж и быть, отвечу. Я позволяю себе ровно то, что считаю приемлемым. Ты моя невеста, почти жена, поэтому в наших объятиях и легких поцелуях ничего дурного не вижу. Тем более, ты весьма красивая девушка, а я здоровый полноценный мужчина, мечтающий о свадьбе.

Он взял в руки мой белокурый локон, пропустил его между пальцами и цокнул:

- Ты весьма красивая, мне несказанно повезло с будущей женой.

Я ошеломлённо смотрела на Эмиля, а он тем временем погладил меня по щеке, а потом, наклонившись, прикоснулся к ней губами. Невольно вздрогнула, почувствовав дуновение морозной свежести. Но сейчас оно было едва заметным и каким-то мимолетным.

Мужчина отстранился и ухмыльнулся:

- Так что, на ужин ты спустишься в таком виде? Или все-таки переоденешься?

- Папа наказал меня,- растерянно пробормотала в ответ.- Мне эту комнату покидать нельзя.

- С чего ты это взяла?  - Эмиль удивленно приподнял темные брови.

- Не вздумай еще что-то выкинуть. До самой помолвки тебе запрещено покидать пределы этой комнаты,- процитировала слова отца. – Так что, на ужин вам придется идти одному.

- Нет, - Эмиль качнул головой. – Твой отец уже ничего не решает. Ты моя невеста, завтра будет подписан официальный договор, и единственный, кому ты должна подчиняться – это я. Поэтому переодевайся, хочу провести этот вечер в твоей компании.

« И тебе я не хочу подчиняться», - промелькнуло в голове.

- Оливия? – Эмиль вопросительно посмотрел на меня.

- Я должна слушаться отца, пока нахожусь здесь. Его решение в этом доме закон.

- Ну как хочешь,- улыбнувшись, мужчина ловко приподнял меня над полом и закинул себе на плечо.- Значит, идем ужинать так.

- В смысле так? Я же не одета? – возмущенно воскликнула я.- Немедленно отпустите

- Не-а, - в голосе Эмиля слышался смех.- Теперь у меня есть условия!

- Какие? - простонала  я.

- Во-первых, от будущей супруги мне приятно будет слышать «ты». Поняла?

- Хорошо, - согласилась я, вися на мужском плече вверх головой.- Отпусти?!

- А еще у тебя есть пять минут на то, чтобы переодеться, - рассмеялся Эмиль. –  Или все-таки тебя так отнести в столовую? Что выбираешь?

- Отпусти, - злилась я.- Ты бессовестный наглый дракон.

Аккуратно поставив меня на пол, Эмиль мазнул поцелуем по моим губам и согласно закивал:

- Ты, права. С мужем тебе повезло.

- Рррр,-  сердито прорычала в ответ, схватив первый попавшийся наряд, помчалась в гардеробную…

Когда мы под руку спустились в столовую, отец сначала удивленно приподнял брови, а потом, нахмурился:

- Оливия…

- Лорд Герберт,- Эмиль бросил на него высокомерный взгляд.- Я желаю провести вечер в компании своей невесты. Надеюсь, вы не против?

Отцу ничего не оставалось, как процедить:

- Конечно же, нет.

По его напряженному виду было понятно - ему совершенно не понравился тот факт, что лорд Килли отменил мое наказание, но сказать об этом отец не осмелился, потому что  на это требовалось немалое мужество, которым он не обладал.

Зато мама ободряюще мне улыбнулась и, стараясь сгладить неловкую ситуацию, дала служанке распоряжение подавать ужин.

Эмиль отодвинул стул и помог мне сесть, затем занял место рядом и, встряхнув салфетку, расстелил ее на коленях…

Сегодня приготовили роскошную фаршированную рыбу со сметанным соусом, но мне и Эмилю опять подали отдельные блюда. У дракона на тарелке лежал едва прожаренный стейк, а на моей - запеченные овощи и небольшие кусочки мяса в специях.

Я вздохнула, бросила взгляд на аппетитную рыбу и отодвинула свою тарелку в сторону.

- Что-то не так? – Эмиль вопросительно посмотрел на меня.

- Опять мясо…

- Привыкай. Этот продукт должен быть ежедневным в твоём рационе,- мужчина отрезал кусочек мясо и отправил его в рот.

- Я хочу рыбу,- позвала жестом служанку.- Убери это.

- Нет,- властно произнес Эмиль.

Девушка с тарелкой в руках совершенно растерялась. Она не понимала, кого слушаться, поэтому бросила потерянный взгляд сначала на меня, а потом на отца.

- Я сказал что-то непонятное?

Поставив мой ужин на место, она поспешила ретироваться.

За столом повисло молчание. Повернувшись к будущему мужу, решительно заявила:

- У меня пропал аппетит,- встала из-за стола.- Пожалуй, вернусь в свою комнату.

- Оливия,- ахнула мама.

- Нет,- Эмиль схватил меня за руку, довольно сильно сжав запястье.- Ты сейчас сядешь и поужинаешь со всеми. Поняла?

Я сверлила его взглядом, и мне хотелось только одного – одеть ему тарелку на голову.

- Оливия,- строго произнёс отец, хлопнув ладонью по столу.-  Сейчас же сядь на место.

Посмотрев на него, горько усмехнулась:

- Ты больше не имеешь права указывать мне, что делать. Ты сам передал это право лорду Килли, а со своим будущим супругом я как-нибудь разберусь.

Отец моментально стал пунцовым. Он попытался вскочить, но мама вовремя дёрнула его за рукав камзола, призывая вести себя достойно.

Я же перевела взгляд на дракона, который так и продолжал держать меня за запястье. В его глазах «играли» озорные смешинки. Похоже, все происходящее дракона весьма забавляло. Попыталась вырвать у мужчины свою руку, но тиски стали еще сильнее.

- Вы делаете мне больно,- заявила я.

- Вы? – дракон прищурился.

- Ты. Ты делаешь мне больно.

И тут совершенно неожиданно мужчина наклонился и, не сводя с меня взгляда, осторожно прикоснулся губами к запястью. Это было так внезапно, что я совершенно растерялась. Эмиль тем временем поцеловал мне руку еще раз и вкрадчиво сказал:

- Присаживайся дорогая. Поужинаем, а потом прогуляемся.

Я в смущение опустилась на стул, опустив взгляд, чувствуя, как щеки буквально пылают.

- Принеси пустую тарелку,- приказал мужчина служанке.

Уже через мгновение передо мной стояла рыба.

- Приятного аппетита,- пожелал дракон, давая понять, что все могут приступить к еде.

За столом воцарилось молчание. Моя семья не знала, как себя вести, впрочем, как и я, зато Эмилю, видимо, было все равно на общее смущение. Он, как ни в чем не бывало, уплетал кусок мяса, то и дело, запивая его отменным красным вином.

Постепенно все приступили к ужину, и я в том числе. Вот только аппетита совершено не было, и рыба показалась безвкусной.

- Лорд Герберт, вы подготовили договор?- нарушив молчание, поинтересовался дракон.

- Да,- послышалось в ответ.

- Отлично, тогда завтра все подпишем. Как идут приготовления к помолвке?

- Все почти готово,- улыбнулась мама.- Остался только наряд для Оливии. Портниха приедет завтра.

- Об это не беспокойтесь. Мои люди доставят платье и украшения к нему,- сообщил Эмиль, и по его уверенному тону было понятно, что никакие возражения не принимаются.

В моей душе все сжалось. Мое мнение никого не интересовало. Я чувствовала себя безликой вещью, и от осознания этого хотелось завыть. Всю жизнь за меня решал отец, теперь будущий муж. Даже платье выбрали за меня…

- Оливия? – мужчина привлек мое внимание.

- Что?- я едва сдерживала слезы.

- Посмотри на меня.

Я подняла взгляд на него.

- Что случилось? – Эмиль нахмурился.- Ты едва не плачешь.

- Молодость,- вмешалась мама.- Оливия очень нервничает, вот и сдают нервы. Простите ее несдержанность…

Дракон кивнул и переключил свое внимание на отца, поинтересовавшись у него, как идут торговые дела. Мужчины так увлеклись разговором, что и после ужина продолжили общаться. Мои сестры поспешили покинуть столовую, да и мне не терпелось вернуться в свою комнату.

- Простите,- я поднялась из-за стола.

- Оливия?! – Эмиль удивленно приподнял брови.

- Очень болит голова. К сожалению, думаю, нашу прогулку стоит отменить.

Дракон окинул меня подозрительным взглядом и кивнул:

- Хорошо,-  и я поспешила сбежать…

Глава 4

- Доченька, какая же ты у меня красивая,- вздохнула мама, прижав руки к груди.- Даже и подумать не могла, что это необычное платье так подчеркнет твою грациозность и природную хрупкость. На первый взгляд, оно казалось мне вызывающим, но сейчас я вижу, как ошибалась. Ты сегодня затмишь всех присутствующих дам, хотя так и должно быть, ведь это вечер принадлежит тебе.

- Оливия,- Лилия подошла ко мне и осторожно провела пальцами по лифу платья.- Оно великолепно! Никогда не видела ничего подобного.

В глазах сестренки я заметила искреннее восхищение. Да что там говорить, я и сама смотрела на свое отражение в зеркале и не узнавала себя. Платье, которое мне привезли по приказу лорда Килли, было весьма странным и отличалось от тех, что обычно носили в нашем обществе. По цветовой гамме оно визуально делилось на две части: бежевый верх, украшенный ажурной вышивкой и блестящими жемчужинами, и длинная струящаяся алая юбка. Удивляло отсутствие корсета, привычного выреза на груди и рукавов, а еще весьма смущал откровенный разрез на спине.

Если честно, когда увидела этот наряд, моментально заявила свое категорическое «нет», но Эмиль уговорил его примерить…, и я просто влюбилась в это необычное платье.

В дополнение к нему шли удобные бежевые туфельки и гарнитур, который стоил целое состояние – длинные серёжки с множеством бриллиантов, браслет и тонкая изящная диадема.

Волосы мастер решил собрать на макушке и позволить локонам спадать на спину. Я действительно сейчас была какой-то другой, да и казалось, что все это происходит не со мной.

- Оливия, - мама подошла ко мне и приобняла за плечи.- Ты опять загрустила… Что не так?

- Все не так,- грустно улыбнулась в ответ.- Наверное, о помолвке мечтает каждая девушка, но только не я…

- Ты опять за старое,- мама качнула головой.- Мне показалось, что вы с лордом Килли нашли общий язык.

Бросила на нее скептический взгляд, но промолчала. Она действительно не понимала, что я не в восторге от своего жениха и от той судьбы, что они мне с отцом приготовили, или просто делала вид, что не понимает…

За последние два дня я так устала от всеобщего лицемерия своей семьи, что уже мысленно торопила время, желая как можно скорее покинуть этот дом. Конечно, в чужой стране рядом с лордом Эмилем мне тоже будет сложно, но там может быть, хотя бы никто не будет притворяться. Да и потом того, что должно произойти, не избежать, и особой роли не играло, когда дракон заберет меня в свой дом – завтра или через два месяца.

- Оливия, улыбнись…,- попросила Лилия.

- А если мне не хочется?

- Перестань хандрить,- мама нахмурилась.- Возможно, в этом браке ты обретешь счастье. Не надо думать о плохом.

- Ты действительно в это веришь? – едва сдерживая слезы, посмотрела на мать.- Вы отдаете меня в руки чудовища, на верную смерть, и сейчас ты пытаешься успокоить прежде всего себя… Но вашему поступку нет оправдания…

Мама оторопела. Она явно не ожидала услышать подобные слова, но я устала молчать и делать вид, что все в порядке.

- Доченька, не говори так…,- пробормотала она.

- Разве я сказала неправду?

Мать отвела взгляд в сторону, а ко мне пришло осознание бесполезности нашего разговора. Будущего я изменить не могла, но постоянно ему противиться тоже не имело смысла.

Поправив платье, я кинула взгляд на сестру, которая затихла и растерянно смотрела то на меня, то на маму.

- Лилия, будь добра, сообщи отцу, что я готова спуститься к гостям.

- Хорошо,- сестра поспешила выполнить мою просьбу.

Когда мы остались наедине, мама шагнула ко мне и, заглянув в глаза, прошептала:

- Оливия, прости нас с отцом. Он проявил малодушие и, одним словом, решил твою судьбу, а я просто молча согласилась с ним. К сожалению, прошлого не исправить. Но я верю, что ты сможешь стать счастливой.

Я грустно улыбнулась, потому что не понимала, как можно быть счастливой рядом с мужчиной, который однажды лишит тебя жизни…

Но, видимо, мама считала по-другому. Спорить с ней смысла не видела. Я так устала от всего происходящего, что мне хотелось только одного - чтобы все побыстрее закончилось.

- Прости,- она погладила меня по щеке.

Я промолчала, потому что сказать мне было нечего. В моей душе жила обида и непонимание, как можно было променять своего ребенка на благосостояние. Сейчас мама пыталась заполучить мое прощение, чтобы прежде всего самой обрести внутреннее спокойствие, но увы… Простить подобное я не могла.

- Нам пора,-  шагнув к двери, открыла ее и, обернувшись, поинтересовалась.- Ты идешь? Думаю, нас уже заждались.

Она молча кивнула и первой выскользнула в коридор. Я, не спеша, пошла за ней, навстречу своей судьбе…

Едва вышла в коридор моментально услышала голоса, весёлый смех и тихую приятную музыку. Сегодня в нашем доме присутствовало, как никогда, много гостей. Уверена, что большинство из них со мной даже были незнакомы и собрались здесь только для того, чтобы удовлетворить свое любопытство. Драконы редко общались с людьми, а тут жених - представитель этой загадочной расы. Кто же упустит такую возможность…

От сильного аромата цветов, которые использовали в качестве украшений, у меня немного закружилась голова. Приостановившись, глубоко вздохнула, пытаясь прийти в себя.

- Тебе плохо? – уточнила мама обернувшись. – Может, принести холодной воды?

- Все в порядке,- качнула головой. – Сейчас все пройдет.

- Точно?

В ответ просто кивнула.

- Тогда я пойду вперед, а ты подожди пару минут, и лишь потом спускайся к гостям. Поняла?

- Хорошо.

Обхватив себя за плечи и глубоко вздохнула. Сердце отчаянно билось в груди. До сегодняшнего дня в моей душе еще теплилась робкая надежда на то, что все может измениться, но сейчас… До «золотой клетки» осталась лишь лестница, у подножия которой свою невесту будет ждать тот, кто много лет назад меня купил, и обратной дороги не существует. Хотелось развернуться и убежать, только вот бежать мне некуда. «Оливия ты должна быть сильной»,- мысленно сказала сама себе, а затем шагнула вперед. Миновав колонну, украшенную гирляндой из лилий, оказалась на лестничной площадке. Моментально все разговоры внизу стихли. Гости смотрели только на меня. С одной стороны лестницы стояла моя семья: родители и братья с сестрами, с другой – лорд Килли. Сегодня он был одет в черную шелковую рубашку, брюки и расшитый золотом темный сюртук. На его лбу сиял тонкий венец с голубым крупным камнем в центре. Эмиль казался холодным и отстранённым, на красивом лице не дрогнул ни один мускул при моем появлении, и лишь мимолетный блеск его глаз, дал мне понять, что он рад видеть меня.

- Леди Оливия,- объявил распорядитель вечера, и я стала осторожно спускаться по ступенькам. Отец начал подниматься мне навстречу. Мы встретились где-то на середине лестницы.

- Дочка, ты красавица,- шепнул он и, взяв за руку, сжал мою ладонь.- Все будет хорошо.

А затем мы вместе продолжили спускаться по ступенькам. Поравнявшись с лордом Килли, согласно обычаю остановились. Сейчас должны были прозвучать традиционные фразы, после которых помолвка будет официально заключена.

- Ах-и ми рацон,- произнес дракон, ритуальную фразу на древнем языке его расы, сообщая всем присутствующим о добровольном согласии назвать меня своей невестой.

 - Во имя жизни и продолжения рода отдаю свою дочь в жены лорду Эмилю Килли и даю согласие на брак,- торжественно произнес отец в ответ.

Дракон осторожно взял меня за руку и дежурно улыбнулся:

- Моя дорогая Оливия…

Гости стали аплодировать, и тут папа тихо произнес то, чего я от него совершенно не ожидала:

- Берегите мою дочь, лорд.

В ответ Эмиль просто кивнул, а потом повел меня в бальный зал, где уже были накрыты столы к торжеству… Мы остановились у колонны, ожидая, когда распорядитель зала пригласит занять присутствующих свои места. К нам подходили то одни, то другие малознакомые люди, желали счастья, денег, высказывали другие пожелания.

Я осторожно оглядывалась по сторонам, отмечая, что гостей невероятно много. Они рассматривали меня и Эмиля, перешептывались, явно обсуждая нас.

- Что-то не так? – уточнил мой жених.

- Я думала приглашенных будет меньше.

- Насколько понимаю, многие явились целыми семьями. Местным не терпится обсудить нашу пару. Но, моя милая Оливия, могу тебя успокоить - на нашей свадьбе такой толпы не будет.

Я удивленно посмотрела на него, и он пояснил:

- В день твоего рождения соберётся только твоя семья, и мы отпразднуем нашу свадьбу по человеческим законам.

- А ваша семья?

- Ваша?- Эмиль сжал мою руку и, наклонившись, шепнул.- Еще раз услышу «вы», поцелую.

Я ошеломленно посмотрела на него, а он усмехнулся:

- Поверь так и будет, и огромное количество гостей меня не смутит. Поняла?

- Да,- поспешила ответить я, понимая, что дракон совершенно не шутит. Эмиль довольно улыбнулся и приобнял меня за талию, будто случайно погладив по ягодицам. Я невольно покраснела и тут же услышала:

- Мне нравится, как ты смущаешься.

- У тебя совесть есть? – тихо  поинтересовалась я.- На нас все смотрят.

- Пускай завидуют,- послышалось в ответ, а затем мой спутник рассмеялся.

Хотелось многое ему сказать, но тут распорядитель вечера, предложил занять места согласно расставленным табличкам, и мужчина повел меня в центр зала, где для нас был накрыт отдельный стол.

- Прошу,- Эмиль отодвинул стул, и когда я садилась, не упустил возможности погладить меня по спине через разрез платья. А затем занял место рядом со мной.

- Прекрати,- прошипела я, недовольно посмотрев на жениха.

- Что-то не так? – он ослепительно улыбнулся.

- Будто ты сам не знаешь, о чем идет речь,- опустила взгляд на свою тарелку, чувствуя, как пылают щеки. Чтобы как-то скрыть смятение, схватила со стола бокал с вином и сделала глоток.

- Милая Оливия,- дракон положил руку на спинку стула и кончиками пальцев погладил меня по обнаженному предплечью.- Ты в этом платье выглядишь просто восхитительно, а к моим прикосновениям привыкай. Конечно, есть договор между мной и твоим отцом, который ограничивает меня в некоторых действиях до свадьбы, но в нем ничего не сказано об объятиях и поцелуях. Я уже считаю время до того момента, когда смогу тебя назвать своей женой…

Поставив бокал на стол, повернулась к жениху и столкнулась со смеющимся взглядом дракона. Лорд Килли откровенно забавлялся и даже особо этого не скрывал.

- Ты издеваешься? – ахнула я, осознав, что все время Эмиль просто надо мной подшучивал.

- Нет,- качнул головой он и, взяв мою руку, прикоснулся к ней губами.- Каждое мое слово - правда, но зато ты перестала нервничать и совершенно забыла о гостях и о том, что они нас обсуждают.

Я повернулась к залу и с ужасом поняла, что все пристально смотрят на нас, явно пытаясь разобрать, о чем мы беседуем.

- Посмотри,- Эмиль, чуть наклонившись, шепнул мне.- Они все сгорают от любопытства…

- Это ужасно,- вздохнула я.- Мы будто экспонаты на выставке искусств.

- Твой отец настоял на роскошной помолвке,- заметил дракон.- Людям свойственны такие чувства, как хвастовство, любопытство, зависть. В свой короткий век они могли бы просто наслаждаться жизнью, но нет, их больше интересуют сплетни и слухи.

В голосе лорда звучало некоторое пренебрежение. Было понятно, что он довольно презрительно относится к людям. Мне стало неприятно, и я не удержалась от колкости:

- Если это все так, зачем тебе нужна жена-человек?

- А ты сама этого не знаешь? – веселье моментально исчезло с лица моего собеседника, а в голосе появился холод.- У тебя есть то, что мне необходимо.

- Ну да, - горько усмехнулась я.- Всемогущему лорду необходима моя жизнь…

В зале моментально стало холодно. Серебряные приборы в руках мужчины покрылись тонкой коркой льда. Дракон был в ярости, но ведь я сказала правду.

Присутствующие гости испуганно замолчали, многие дамы побледнели. Мама вскочила со своего места, как, впрочем, и отец. Они смотрели на нас, не решаясь подойти.

- Ты пугаешь приглашенных людей,- прошептала я, чувствуя, как холод проникает под кожу, заставляя меня дрожать. Тонкое платье совершенно не спасало от морозного воздуха.

- Вот поэтому на нашей свадьбе не будет посторонних,- выдохнул Эмиль, делая большой глоток вина. В зале стало заметно теплее.

Отец подал слугам знак рукой, и они моментально распахнули окна, запуская теплый летний воздух в зал. Гости стали перешёптываться, бросая в мою сторону жалостливые взгляды. Думаю, теперь каждый присутствующий понял, что меня ожидает в будущем.

Эмиль взял бутылку вина со стола, полностью наполнил мой бокал и почти приказал:

- Пей.

- Не хочу,- покачала головой.- Надо сохранить ясность ума. Вечер только начался, нам предстоит общаться с гостями, а еще будет первый танец, наставление родных.

- Пей, иначе заболеешь,- настоятельно произнес лорд.

- Нет.

- Оливия, если ты не выполнишь мою просьбу, это вечер закончится прямо сейчас. Обещаю,- в голосе дракона зазвучала угроза.

- Но традиции,- бросила на него испуганный взгляд.

- Мне неинтересны традиции. Твое здоровье важнее всего, да и потом, я рядом и не дам совершить оплошность, если вино вдруг вскружит тебе голову.

Стало понятно, что лорд Килли не шутит, и если я сейчас не сделаю так, как он велит – будет грандиозный скандал. Посмотрела на бледную маму, настороженного отца и остановилась взглядом на Лилии, и тут ко мне пришло осознание, что громкий общественный скандал навсегда испортит репутацию нашей семьи, а значит, к ней не посватается ни один молодой человек из приличного рода. Своей младшей сестренке я желала счастья, и только ради нее решила послушаться своего жениха.

Глоток, еще один, еще… Я поставила бокал на стол, когда он опустел.

- Доволен? – ехидно поинтересовалась у дракона.

- Да, - улыбнулся он.- Теперь ты точно не заболеешь. А еще, милая Оливия, совет на будущее – никогда не зли меня, это может плохо закончиться.

- Плохо закончиться - это я превращусь в ледяную статую?

- Ты невыносима,- дракон, встав, протянул мне руку и сообщил.- Думаю, нам пора открыть танцевальную часть вечера.

Бросив на него изумлённый взгляд, удивленно приподняла брови.

- Оливия,- протянул Эмиль.- На нас все смотрят. Неужели, ты откажешься от первого танца?

Конечно же, сказать «нет»  я не посмела и была  вынуждена принять «приглашение».

Мы вышли в центр зала и традиционно поклонились друг другу, а потом заиграла тихая приятная музыка. Положив ладонь мне на талию, Эмиль сделал плавный шаг…, и вскоре мы кружили по залу. Два круга танцевали в одиночестве, а потом к нам присоединились другие пары. Я старалась ни о чем не думать, и двигалась автоматически, повторяя однообразные и лёгкие па. От выпитого вина слегка кружилась голова, а незнакомые люди и их любопытство стали утомлять.

В тот момент, когда я, делая очередное движение, чуть прогнулась назад, внезапно почувствовала пальцы дракона на своей спине.

- Что ты делаешь?! На нас люди смотрят!  - бросила на него сердитый взгляд.

- Пытаюсь понять, что с тобой происходит,- ответил Эмиль.- Я хочу танцевать со своей невестой, видеть в ее глазах свое отражение, наслаждаться прелестной улыбкой, а ты полностью отстранилась и у меня такое ощущение, что сейчас я кружу по залу с бездушной куклой в руках.

- А не надо было заставлять меня пить вино,- прошипела я, чуть отстраняясь от дракона.

- А мне кажется, наоборот, тебе нужно выпить еще бокал и тогда ты расслабишься.

- Ну, тогда я точно усну,- серьезно посмотрела на своего партнера.- И это не шутка.

- Ммм,- протянул Эмиль.- Значит, мне выпадет шанс на руках отнести тебя в спальню и даже раздеть. Точно, надо еще вина, бокал, а лучше два.

От наглости своего жениха я опешила, сбилась с шагу и невольно со всей силы наступила ему на ногу.

- Шшшшш,- зашипел Эмиль.- Осторожно!

- Прекрати меня шокировать, иначе оттоптанной ногой дело не закончится,- присела в книксене, как раз в тот момент, когда стихли последние аккорды мелодии.

Эмиль подставил мне локоть, и как только я взяла его под руку, повел меня к столу, удивленно уточнив:

- Дорогая, ты мне угрожаешь?

- Предупреждаю.

В ответ Эмиль громко расхохотался. Присутствующие изумленно уставились на нас, но дракон даже  не обратил на это внимания. Усадив меня за стол, он коснулся губами моих пальцев и прошептал:

- Оливия, радость моя, с тобой не соскучишься. Думаю, мне очень повезло с будущей женой. В ответ я промолчала, подумав, что, а мне с мужем совершенно не повезло…

… Праздничный вечер довольно сильно затянулся, и я очень-очень устала, поэтому, когда гости наконец-то стали разъезжаться по домам, вздохнула с явным облегчением.

- Оливия,- ко мне подошла мама и приобняла за талию.- Думаю, тебе уже можно удалиться к себе. Завтра предстоит трудный день, нужно как следует отдохнуть.

- Да, конечно, - кивнула в ответ, просто мечтая оказаться в своей постели.- Спокойной ночи.

- Я передам отцу и лорду Килли твои слова,- мама погладила меня по щеке.- Отдыхай моя девочка.

Выдавив улыбку, поднялась к себе. Раздевшись, смыла с лица косметику, распустила прическу и, переодевшись в ночную сорочку, забралась в кровать.

Сладкая нега стала окутывать меня, но прежде чем я уснула, послышался быстрый стук и дверь открылась.

- Сестренка, ты спишь? – раздался шепот Лилии.

- Нет,- я приподнялась на локте. – Что-то случилось?

- Можно, я с тобой немного полежу?

- Конечно, проходи.

Сестрёнка забралась на кровать, обняла меня за талию и положила голову мне на плечо. Мы росли с ней вместе, всегда дружили, и думаю, она сейчас испытывала те же чувства, что и я. Нам сложно было смириться с тем, что завтра мы расстанемся, и возможно навсегда.

Лилия тяжело вздохнула и прошептала:

- Не хочу, чтобы ты уезжала.

- К сожалению, от наших желаний ничего не зависит,- я погладила ее по лицу.

- Магия лорда Килли пугает, и просто не представляю, как ты с ним будешь жить.

- Не думай об этом. Лилия, я хочу, чтобы ты пообещала стать счастливой. Мне не дали права выбора, но у тебя он есть. Выбирай свою судьбу сердцем, ты должна любить и быть любимой.

- Хорошо,- сестренка кивнула.- Оливия, но и ты мне кое-что пообещай.

- Что?

- Постарайся выжить! Я уверена, ты сможешь найти способ бороться с ледяной магией дракона. Обещай бороться до последнего и не сдаваться, что бы ни случилось.

- Обещаю, - прошептала я и обняла Лилию, мысленно прощаясь с ней навсегда.

Около 3 лет
на рынке
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям