0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » 2. Легенда о проклятом воине (эл. книга) » Отрывок из книги «Империя Раздолья. Легенда о проклятом воине (#2)»

Отрывок из книги «Империя Раздолья. Легенда о проклятом воине (#2)»

Автор: Смолина Екатерина

Исключительными правами на произведение «Империя Раздолья. Легенда о проклятом воине (#2)» обладает автор — Смолина Екатерина . Copyright © Смолина Екатерина

День только начинался. Яркие лучики пробивались сквозь окно, красиво подсвечивая синий камень на моем пальце. Изящно оправленный, с дорогой огранкой, он стоил, наверное, целое состояние. А я всё никак не могла поднять взгляд на владыку Актариона. Самого прекрасного человека, что ждал сейчас моего ответа. Мне бы радоваться, и клясться в верности, повиснув на шее правителя одного из самых крупных в Раздолье государств. Но ничего этого не было. Ни–че–го. В голове крутилась совсем другая мысль.

«…Нужно только выбрать правильный путь…» Правильный. Неужели тот человек, что стоял позади меня в видении, — Лео? И стоит ли опираться на сны и видения? Ведь Беорн так и не признался, что это было пророчество. А вдруг и правда — всего лишь бред? Но опыт подсказывал, что довериться стоит. Ничего другого у меня никогда и не было.

Я посмотрела на руки эрла Теор Коина — красивые, по–мужски аристократичные, с длинными пальцами. Погладила перстень с синим камнем — таким же, как у меня. Мои ладони тут же нежно сжали в своих, ласково оглаживая большими пальцами. Без сомнений, Леонелль любит меня. Это чувствуется в каждом прикосновении. Вот только в видении руки были совсем другие, а значит…

Мне пришлось собраться с духом, прежде чем сказать то, о чем он и так, скорее всего, знал. И пусть это будет самой несусветной глупостью, которую я когда–либо совершу.

— Мой владыка, ваше предложение лестно для меня, но… — правитель Актариона резко помрачнел. — Я не могу сейчас согласиться, Лео… Я тебе не пара.

Напряжённая пауза начинала искрить в воздухе. О, Родан, что же я делаю?..

— Это не тебе решать, — сухо отрезал бархатный когда–то голос.

— Не мне?! — растерянно подняла взгляд, встречаясь с прищуренными льдистыми глазами. Кто–то очень разозлился.

— Я сам решаю, кто мне пара, кто нет. Так понятнее? — притворно ласково закончил он фразу.

Повисло молчание. Я закусила губу, взгляд невольно сам соскользнул в пол. Настроение испортилось, и, судя по всему, не у меня одной. Владыка Актариона молча развернулся и покинул мою комнату, а я, мрачно проводив взглядом статного высокого блондина, уселась на кровать, стягивая дорогое кольцо. Думала, хуже уже не будет, но оказалось, что отказывать любящему мужчине не так уж и легко. Самой ведь небезразличен! Положила рядом предмет спора и в отупении обняла себя за плечи. Я опять всё испортила.

В комнату вошли Ринка и Сиэль.

— Драк, а чего это владыка наш такой страшный с утра? Я ему доброго утра пожелала, а он глазами сверкнул и дальше пошёл… — возмущалась рыженькая Ринка, жестикулируя руками.

— Эрлиния, что это?.. — замерла моя помощница, заметив на кровати злосчастное воплощение несостоявшейся помолвки.

Они обе окружили меня, тут же конфисковав колечко. Сиэль восхищённо вздохнула, благоговейно осматривая украшение.

— Родовое женское кольцо Теор Коин!.. — вынесла она вердикт, осторожно выдыхая. — Вот это да!.. Но это не вяжется с настроением владыки… — Сиэль озадаченно перевела взгляд на меня.

— Так, дай угадаю. Сегодня традиционный зимний бал, на котором, насколько помню, она должна дать ему ответ. И либо он был отрицательный, либо… Дракки, только не говори, что ты опять за своё!.. — Ринка вымученно закатила глаза, падая рядом на кровать.

— Я вообще тогда молчу, — мрачно заметила я.

— Слушай, ну хватит уже мужика мариновать — он же не каменный, хоть и страшный, аж мурашки по коже!..

— Тебе легко говорить!.. — я отобрала кольцо у Ринки, пытающейся его померить.

— Нелегко. Мне вот что–то родовых колец никто не дарит… — она вздохнула. — И замуж никто не зовёт.

— Позовёт, — я мягко улыбнулась ей, кладя руку на плечо. — Я же вижу, как вы с Йонаром смотрите друг на друга, — зависть берет! Может, просто подождать ещё надо?

Ринка недоверчиво скосила глаза в мою сторону. И, мечтательно улыбнувшись, заявила:

— Ой, девочки… Да я его всю жизнь ждать готова! Только бы дождаться!..

Кольцо я всё–таки надела обратно. Оно мне было слегка великовато, но вполне держалось на пальце. Слишком красивое для простой общинницы.

Ведь мог просто уйти и забыть, как страшный сон, о несостоявшейся помолвке и нерешительной избраннице! Но нет. Оставил кольцо, как последнюю нить, в надежде на то, что я одумаюсь. Ну почему так сложно принять то, что даёт жизнь?.. Я верила, что он любит, верила, что не пожалею. Я даже почти готова была согласиться — да я и сейчас отвратительно себя чувствовала после своих же слов! Задела, оскорбила. Глупая деревенская девчонка! Зачем я ему? Разве я смогу быть как Алирана или Ранитиэль? Им красоты, грации и величественности не занимать — вот кто должен быть на моем месте!

Я вспомнила наши совместно проведённые вечера, поцелуи, его внезапную нежность и искренность, которую, я уверена, не суждено увидеть его друзьям или знакомым. Для них он всегда будет холоден, сдержан и насмешлив. Его все боятся, и с какой–то стороны это хорошо — приказы исполняются, его люди ведут себя как мыши — тихо и прилично скребясь в застенке. Потому что знают, что владыка не станет церемониться с провинившимся. Но и зря наказывать тоже не будет. Стать его супругой, спутницей, любимой — это должно быть большой честью.

Красивый, статный, заботливый. Да что я буду делать без него? Я же привязалась, привыкла к его поддержке! А что касается постели, то Ринка права. Ну не может же всё быть настолько плохо. Тем более теперь, когда он знает о моей проблеме. Тактично ведь тогда поступил — не стал вламываться сам! Только запертую изнутри дверь помог открыть подружке магией…

Я посмотрела на кольцо, надетое на безымянный палец левой руки. Жуткая дисгармония с браслетом — как усмешка в выборе мужчин. Только я уже, похоже, выбирала не из двух. А просто принимала решение о согласии на помолвку. Жан вряд ли приедет уже… И мне с сожалением пришлось снять такой привычный уже браслет.

— Кажется, я буду… Владычицей?.. Как это называется?.. — попыталась улыбнуться, подбирая слова для извинений перед эрлом Теор Коином.

Ринка на радостях обняла меня, едва не задушив от чувств. Качнув головой, Сиэль чуть улыбнулась и внесла поправку:

— Скорее, супругой владыки, эрлиния. Владыка — это должность, пост, передающийся по наследству. И если в других странах с супружеством даётся и титул, и корона, и власть, то в Актарионе всегда правили исключительно мужчины — владыки. Их супруги были лишь доверенными лицами в делах государства, и права голоса при правлении не имели. Но вы — маг. Это тоже большая должность. Думаю, у вас и прав будет больше, особенно после рождения наследника.

Сиэль таки поймала покрасневшую меня и усадила за туалетный столик, довершая причёску. Красиво присобранные спереди, и мягкие струящиеся локоны сзади — мне нравилось. Тем более, как показала практика, убранные шпильками волосы при общении с владыкой его же стараниями всё равно оказываются распущенными, и Сиэль сегодня это учла.

— Дракки, ты теперь такая важная станешь! Мы же с тобой видеться перестанем… — взгрустнула Ринка.

— Не сходи с ума, Ринь. Йонар здесь, я здесь — тебе это ни о чем не говорит? — я весело ей подмигнула.

— Говорит. Что ты улыбаешься, а лицо всё равно кислое… Хорошо хоть это карнавал — все в масках будут.

В дверь постучали. Я крикнула, что открыто, и на пороге оказался прислужник с корзиной необычных белых цветов с крупными бутонами и огромным свёртком в красивой упаковке.

— Ух, ты! Подарки! — Ринка метнулась к прислужнику, отбирая корзину и свёрток. — Слушай, а подарочек–то увесистый!

— От кого? — спросила я у смущённо опустившего глаза молодого парнишки.

— Мне это неизвестно, эрлиния. Просили передать вам.

— Ты точно не перепутал?

— Я не мог перепутать, эрлиния Драккати, вас в замке хорошо знают и любят, — он заученно поклонился и вышел за дверь. Мне оставалось лишь пожать плечами.

— Что там? — я наблюдала, как Ринка вскрывает упаковку от свёртка.

Она восхищённо вздохнула, зарываясь руками вглубь свёртка и извлекая на свет безумно красивое женское меховое манто! Пушистое, белое с голубоватым оттенком, украшенное дорогой брошью–пуговицей и пышным воротником, который при желании можно поднять как капюшон!

— Мерь, счастливица! Дорогущее, наверное… — Ринка с завистливым вздохом протянула мне обновку. Шубка оказалась мне впору, словно с меня снимали мерки.

— Тут в корзине с цветами — ты не поверишь! — земляника в отдельной коробочке!..

Я крутилась перед зеркалом, любуясь мехом, и застыла в недоумении, повернувшись к подруге, как и Сиэль.

— Земляника? — я пересекла комнату и взяла из её рук коробочку. В ней действительно была свежая земляника — чудо среди зимы! Находящиеся в корзине помимо земляники цветы источали нежный тонкий аромат. Их форма была мне смутно знакома, вот только не могла понять — откуда?.. И почему именно ягоды в подарок?

И я вспомнила. Это было безумием и мало походило на правду, но если вдруг это и правда намёк? …Лето, Николь–Холмы, земляничная поляна… Ягодный привкус на губах вперемешку с самым вкусным вином и первый поцелуй…

— Сиэль, а кто прибыл на бал? Я имею в виду, будет ли семья рода Лесск? — меня словно охватила лихорадка.

— Я не знаю, эрлиния, — пожала плечами Сиэль.

— Думаешь, Жан здесь?.. — Ринка задумчиво наблюдала за нами, нюхая цветы.

— Не уверена… Но я уже приняла решение, — сказала, и сама не поверила. Пришлось повторить себе, что я согласна и не пожалею — да, я не жалею о сделанном выборе!..

А сердце колотится, словно загнанный заяц. А если он здесь, то что тогда? Больно, обидно… Я и так слишком долго ждала — и никаких вестей! Горькое разочарование, которое не могут скрасить даже эти подарки, если они от темноволосого красавца… А если это подарки владыки? Показывал же он мне лето среди зимы!

Я попробовала землянику. Сладкая, сочная. И никакой иллюзии… Коснулась нежных белых бутонов с шелковистыми лепестками. Подозрение разгоралось во мне — я взяла в руки браслет, и оно подтвердилось. Это были если не те самые цветы, то очень и очень похожие!

Кажется, я схожу с ума. Мне вспомнилась история помолвки Ранитиэль, как она сбежала от своего жениха, ничего не объяснив. …И каков же был соблазн поступить сейчас точно так же! Я разрывалась вновь, было страшно, очень страшно…

Ринка окинула меня скептическим взглядом, подала мне мою белую маску в пушистых синих пёрышках, надела свою, и мы двинулись на бал.

 

***

 

В зале всё сверкало и сияло. Гербы и стяги Актариона украшали светлый просторный зал, наполненный людьми в масках и дорогих изысканных нарядах. Мне стало неловко среди этой высокородной публики — ну что я здесь забыла?! Танцевать так и не научилась, замковой жизни — три месяца с лишним, — а они от рождения эрлы, эрлинии, короли и королевы!

От нескольких таких людей, общающихся между собой, оторвался, прервав разговор, и двинулся ко мне мужчина в маске и хорошо знакомом с утра серебристом камзоле. Удар сердца, ещё удар… Холодные льдинки насмешливо скользнули из–под маски по моей левой руке, и на его губах заиграла улыбка победителя! Зазвучала мелодичная музыка. Мне галантно была предложена рука, и я поняла, что мы открываем бал. О, кривая моя нога!.. В смысле, танцую я для этой партии, откровенно говоря…

Но эрл Теор Коин, обхватив мою талию рукой, на счёт раз, два, три — так я мысленно считала по шагам — уверенно повёл в круге танца. Синее платье, которое мне Сиэль принесла утром и надела на сонную, на удивление не мешало шагам, хотя я была уверена, что должно было. Мы кружили по залу, не останавливаясь, плавно продвигаясь и вращаясь вокруг друг друга. Он улыбался мне, наслаждаясь танцем, победой — это был его час. А я просто улыбалась ему и считала шаги, стараясь не сбиться с ритма. Кажется, и извиняться не придётся — он всё понял сам.

Где–то совсем рядом промелькнула пара — ярко–алое платье и тёмный изысканный костюм, сшитый по–военному, как мундир. Присмотревшись, я узнала Ринканию в объятиях эрла Дерраши, и тут же сбилась!

Когда мелодия утихла, мы остановились, и владыка нежно поцеловал мою руку, на которой было кольцо. Это было словно благодарностью, исходившей от него. Я присела в реверансе, с ужасом осознав, что вообще–то и до танца могла и должна была это сделать! Да уж, эрлиния в высшем обществе — ни дать ни взять! Но он слегка склонился ко мне и тихо произнёс:

— Через три танца я найду тебя, и мы объявим о помолвке, sharish. Хорошо?

— Хорошо, — через силу улыбнулась я.

Внутри всё похолодело. Через какие–то три танца… К нам подошёл рослый мужчина с проседью в волосах. Его стать и осанка выдавали в нем былую мощь и, скорее всего, военное прошлое. Он поздоровался и попросил у Лео разрешения потанцевать со мной. Они пересеклись тяжёлыми взглядами, но разрешение всё же было получено. Вот кто бы меня ещё спросил — я танцевать не хотела совершенно!..

Но высокий эрл, как только грянула музыка, вывел меня в зал к другим парам, и мы начали танец. Лорис — обманчивый танец прикосновений. Здесь не предполагалось прижимать партнёра к себе — только касаться руки или плеча, обходя вокруг. По правилам, необходимо было в течение танца проходить мимо нескольких партнёров. При дворе так знакомились во время танца, а кто–то находил себе спутника на всю жизнь. Он с интересом следил за мной, за моей реакцией, за моими движениями, даже когда мы разошлись по разным парам и через какое–то время снова встретились. На этот раз несколько на более долгий срок.

— Вы очаровательны, эрлиния. Как и ваше колечко. Вы помолвлены?

— Ещё нет. Но это почти свершившийся факт.

— Как жаль. Действительно жаль. Хотя, может и к лучшему…

Я не успела уточнить, почему, — пришла смена партнёров. Одна рука, шаг назад, поворот, другая… Светлокожий, не очень высокого роста господин, затем снова тот высокий с проседью. И новый партнёр — такой же высокий эрл в чёрной блестящей маске, закрывающей всё лицо кроме губ, убранные в косу длинные тёмные волосы.

Плавный поворот, рука об руку, глаза в глаза. А я всё переживала по поводу помолвки, убеждая себя в который раз в правильности решения. Ещё поворот, большая тёплая ладонь партнёра по танцу ласково скользнула по моей руке, когда мы расходились, а по телу почему–то прошли мурашки. Я уже была с другим, но вертела головой в поисках источника этого внезапного ощущения. Мне даже укоризненно сделали замечание… Музыка стихла, эрлинии присели в реверансе, эрлы поклонились своим партнёршам.

И снова музыка. И снова танец, — быстрый, ритмичный. Я попыталась улизнуть, но меня вновь пригласили. Как будто приглашать больше некого! Судя по украшениям — какой–то монарх, опять высокий! Да у меня сегодня просто праздник по высоким партнёрам!.. Этот был покрупнее, с небольшим животиком, и вёл танец более жёстко, всё время норовя то прижаться, то опустить руку ниже талии — к середине танца это стало пыткой! Я старалась сдерживать его, как могла. Было противно. Но обижать высокородных гостей владыки было непозволительно.

— Уважаемый эрл, вы не могли бы вести себя потактичнее? Иначе мой жених нас неправильно поймёт!

— Жених — ещё не муж, — у него был низкий, сипловатый голос. — Впрочем, я найду себе кого–нибудь и поинтереснее.

Меня захлестнула обида. Хотелось оттолкнуть его, но он внезапно потерял ко мне интерес и теперь спокойно завершал танец без попыток ощупать. Мы кружили по залу в неспешном ритме. Когда дошагали в танце до того места, откуда начался тур, ко мне двинулась одна из высоких фигур. Неужели опять?.. Я устала, мне хотелось уйти, но мужчина в чёрной блестящей маске уверенно двигался в мою сторону. Может, сделать вид, что я не заметила?! Я покосилась на стоящих рядом барышень, выжидающе оглядывающих потенциального партнёра на танец, и попыталась ускользнуть за их спины.

— Эрлиния, не откажете в чести пригласить вас на танец?

Я обречённо вздохнула и протянула руку. Третий танец… Заиграла нежная мелодия — скрипки, флейты, гобои… О, это один из самых изнурительных танцев! Его я любила меньше всего. Мы вышли в центр зала, где уже танцевали пары. Мой танцевальный партнёр взял мою ладонь в свою, положив вторую руку на талию. И мы закружились в танце в быстром ритме. Он отлично двигался, в отличие от меня, — мои ноги всё время оказывались в неподходящем месте, заставляя проклинать себя, их хозяйку, за неуклюжесть.

— Вы напряжены, несравненная. Расслабьтесь, доверьтесь мне и музыке.

Легко сказать. Но я всё же попыталась. С умелым партнёром и его подсказками дело пошло на лад. Он улыбнулся, когда я расслабилась в его руках, и у нас даже начал складываться дуэт. У него такая мягкая улыбка… С ним вообще оказалось легко и приятно танцевать. Я мельком поймала взгляд Лео, танцующего с Ранитиэль. Её не узнать было невозможно — фиолетовые косички и уши были лучшими документами, как маской ни скрывай. И я снова напряглась, сбиваясь с ритма.

— Эрлиния, смотрите на меня, пожалуйста. Так будет легче.

И я посмотрела. Чёрная маска, скрывающая лицо, мужественный смуглый подбородок и очень красивые глаза, в которых хотелось утонуть… Раз–два–три, раз–два–три… А я сейчас при всех буду краснеть и смущаться, глядя в любящие глаза владыки, чтобы сказать «да». Раз–два–три, раз–два–ой!–три!.. Я сбилась, наступила на ногу высокому красавцу, и это перебило всякое желание рассматривать партнёров по танцу…

Музыка стихла, когда мы оказались на другом конце зала. Он легко поклонился, не сводя с меня внимательного взгляда из–под маски.

— Следующий танец мой. Не возражаете?

— Простите, эрл, это невозможно. Я хочу отдохнуть, — смутилась. Вот странный, я ему ногу оттоптала, а он ещё хочет!

— Хорошо. Тогда через два танца.

И встал позади меня, в круг наблюдающих. По бокам от нас стояли люди в масках — кто–то общался, кто–то наблюдал за танцем других, шёпотом обсуждая их.

Руки мужчины легли мне сзади на плечи, чуть повыше локтя. И легко двинулись вниз, к запястьям.

— Прекратите! — я зашипела на него, стараясь улыбаться толпе, не подавая вида.

И не подумал! Он был сильно выше меня, поэтому ему пришлось слегка завести мои руки мне за спину. И я уже хотела было отойти, как его большие пальцы стали нежно вырисовывать на моих запястьях замысловатые узоры, от которых я замерла, чувствуя приятное, смутно знакомое ощущение с совершенно не к месту всплывшей ассоциацией о вёдрах! А на ушко я услышала шёпот взволнованного низкого хриплого голоса, от которого и вовсе дышать перестала:

— Моя любимая девочка, как же я скучал… 

Около 3 лет
на рынке
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям