0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » 1. Лика. Секрет красной саламандры (эл.книга) » Отрывок из книги «Лика. Секрет красной саламандры»

Отрывок из книги «Лика. Секрет красной саламандры»

Автор: Лестова Ксения и Чайка Лидия

Исключительными правами на произведение «Лика. Секрет красной саламандры» обладает автор — Лестова Ксения и Чайка Лидия Copyright © Лестова Ксения и Чайка Лидия

Глава 1

 

                День не задался с самого начала. Владимир Леонидович, учитель по алгебре, вызвал меня к доске, точно зная, что я не сделала домашнее задание. И спросил по всей строгости. Как итог – я получила двойку и остаток урока сидела и усиленно делала вид, что меня очень интересует тема занятия. Потом на физкультуре Светка попала мне баскетбольным мечом по голове. Затем еще и ноготь на правой руке сломала до крови. В общем, день моего рождения должен был стать запоминающимся. Вдобавок ко всему, учительница по русскому языку устроила внеплановый диктант.

                А ведь ничего не предвещало беды! Мы с девчонками из класса договорились собраться у меня вечером и отметить праздник, сидя перед телевизором с разными сладостями и просматривая по двадцатому кругу любимую комедию. Но… именно в этот день все было против меня.

- Да ладно тебе, - произнесла Дианка, когда мы выходили из школы. – День только начался. Тебе еще подарки получать.

                Сказав это, она лукаво подмигнула. Сильный ветер спутал ее светлые волосы, и девушке пришлось на время переключить внимание на свою растрепавшуюся прическу. Я же понуро шла по дороге, время от времени перешагивая лужи, что образовались после сильного дождя.

                Я не стала обращать внимания на то, что мои собственные волосы все из-за того же противного ветра, лезут в глаза и щекочут нос. Единственное, чего я на данный момент хотела – это оказаться дома. И чтобы никто не приходил. Настроение с каждой минутой падало все ниже и ниже. Хороший день рождения, ничего не скажешь.

- Ну, Лик, - подружка тыкнула меня пальцем в бок, - не расстраивайся. Владимир Леонидович обязательно даст шанс исправить оценку.

- Он? – я удивленно посмотрела на девушку. – Не думаю. А в общем… давай сегодня больше не будем об этом, хорошо?

- Хорошо, - Диана улыбнулась.

                Оказавшись у меня дома, мы с подругой сняли верхнюю одежду и, пройдя на кухню, принялись помогать моей маме с готовкой.

                К пяти вечера стали подтягиваться одноклассницы. И вскоре я уже СНОВА принимала поздравления от девчонок и распаковывала подарки.

- Надеюсь, мой тебе понравится, - подмигнув мне, сказала Диана.

                Мы все устроились на ковре возле телевизора и девчонки с живым любопытством наблюдали, как я достаю из разноцветной упаковки небольшую квадратную коробочку.

- А я пока включу фильм, - засуетилась Анька, темноволосая девушка с яркими голубыми глазами.

- Давай быстрее, что там? – засуетилась Ленка, еще одна одноклассница, и в нетерпении стала теребить кончик русой косы.

                Всего в гостиной на ковре собралось шесть девчонок, включая меня. С остальными одноклассницами у меня дружбы как-то не сложилось.

- Ну же, - довольно потерла руки Диана.

- Подожди, - проворчала я. Почему-то крышка коробки никак не открывалась. В какой-то момент рука соскользнула, и я сломала еще один ноготь. – Ну вот, - вздохнула, рассматривая повреждение. – Что за день…

- Твой день рождения, - радостно напомнила подруга.

- Ну да, ну да, - пробормотала и вновь принялась за дело.

                И как бы я не пыталась открыть коробочку, ничего не получалось. Попыхтев еще какое-то время, отложила ее, и принялась за другие, не распакованные еще подарки.

- Странно, когда я ее покупала, продавец легко управился, - почесав затылок, проговорила Диана.

- А где ты это покупала? – полюбопытствовала Анна.

- На Блошином рынке, - пожав плечами, ответила ей подруга. – Такая красивая… - тут она запнулась, но быстро поправилась: - Красивая штучка. Тебе обязательно понравится, Лик.

- Да-да, - со вздохом произнесла, - как только открою, так сразу и понравится.

                После того, как последний подарок был извлечен из пестрой бумажной упаковки, а часть сладостей съедена, мы наконец-то переключили все свое внимание на фильм. Сама не заметила, как за окном потемнело, а настенные часы показали девять вечера.

- Пора бы расходиться, - потянувшись, сказала Дианка.

- Да, засиделись мы, - поддержала одноклассницу Лена.

                Как раз в этот момент мимо гостиной проходила мама и как бы невзначай спросила, будем ли мы что-нибудь еще есть, или можно убирать со стола. Тонкий намек был понят и девочки стали расходиться. И только когда я осталась в комнате одна, снова вспомнила о коробочке, которую я все никак не могла открыть.

                Но перед тем, как вернуться к подарку лучшей подруги, помогла маме с уборкой праздничного стола. Перемыв посуду, вернулась в гостиную и заскользила взглядом по комнате. И куда запропастилась коробочка? Оставляла же ее прямо возле дивана. Может, случайно задвинула ее под него?

                Подойдя к дивану, встала на четвереньки и стала высматривать Дианкин подарок. Нашелся он не сразу. Но рука смогла нащупать квадратную коробку, в которой лежал мой последний нераспакованный презент.

                Вскоре я уже сидела на диване и снова пыталась открыть крышку. Казалось, что кто-то приклеил ее к картонным стенкам клеем. Но внимательно осмотрев края, ничего похожего на оный я не обнаружила.

- Дорогая, иди в ванную, скоро спать, - послышался из соседний комнаты голос мамы.

- Сейчас! – крикнула ей я, продолжая изучать злосчастную коробку.

                И замочка никакого. Как же она открывается?

                Я уже отчаялась, когда крышка все же поддалась и мне на колени укала небольшая брошка. Отложив коробочку, взяла брошь в руки и стала рассматривать ее со всех сторон. На первый взгляд ничего особенного. Металлический кругляш, внутри которого находилась красная ящерка. Или… Вглядевшись повнимательнее, отметила не характерные для любительниц отбрасывать хвост черты. Саламандра? Маленькая ящерка будто гонялась за своим хвостом. Вот-вот и поймает. Ее глаза поблескивали желтым. Необычный камень, чем-то похожий на янтарь. Но все-таки не он.

- Анжелика! – повысила голос мама.

- Уже иду! – опять прокричала, вскакивая с дивана.

                Забежав к себе в комнату, положила брошку с коробкой на письменный стол и, схватив пижаму, что висела на стуле, пошла умываться. Завтра снова в школу. Одиннадцатый класс, впереди экзамены и пропускать уроки было нельзя.

                Почистив зубы, с минуту рассматривала свое отражение в зеркале. Вот мне и семнадцать. А внешне и не скажешь. Иногда, меня путали с восьмиклассницей, думая, что я еще маленькая. А все внешность и рост виноваты. Думаю, если надеть на меня милое всем девочкам лет одиннадцати платьице с бантами и рюшами, я буду похожа на фарфоровую куклу. Волосы только завить, чтобы они светлыми локонами падали на плечи. И глаза подвести, подчеркивая их глубокий зеленый цвет радужки.

                Собрав волосы в хвост, чтобы не мешали, умылась и пошла спать. Но сразу ложиться в кровать не стала. Присела на стул, пододвинулась к столу и опять взяла в руки брошку. При свете настольной лампы саламандра казалась не красной, а рыжей. Дотронувшись до маленькой лапки, сразу же отдернула руку и посмотрела на капельку крови, что появилась на подушечке указательного пальца. Надое же… какая острая. Да такую брошку опасно носить. Положив украшение в коробку, не стала закрывать ее крышкой, так как опасалась, что в следующий раз опять не смогу ее открыть. Встала из-за стола и пошла спать.

                Мне снился красочный сон. Я шла по сочной траве, подставляя лицо теплым лучам солнца, и улыбалась. Странно, потому что обычно мне вообще ничего не снилось. Все казалось таким реалистичным, что не очень походило на сновидение. Потом раздался глухой стук, из-за которого я проснулась. Открыв глаза, сразу же посмотрела на часы, что стояли на одной из книжных полок, что висели на стене с противоположной стороны от кровати. Четыре часа утра. Взгляд сам собой зацепился за валяющуюся на полу коробочку. И как она там оказалась? Я же хорошо помню, что оставила ее на столе.

                Сев в кровати, спустила ноги на пол и, потянувшись, встала. Я поняла бы еще, если бы у нас дома жил наглый кот, который любит разгуливать по мебели, сбрасывая все, что попадается ему на пути, на пол. Но тут… Даже сильный сквозняк на подобное не способен.

                Подойдя к брошке, подняла ее с пола вместе с коробкой и опять положила на стол, только теперь подальше от края. Мало ли… Сквозняк – не сквозняк, а подобному должно быть логическое объяснение.

                До подъема оставалось два с половиной часа. Надо использовать это время с пользой. А именно – поспать. Так и сделала, на время забыв о странном случае с брошкой. Потом спрошу у Дианы, у кого именно она ее купила и чем еще этот таинственный продавец торговал.

                А утром я опять обнаружила украшение на полу. Но так как времени сидеть и размышлять о повторной странности не было, решила подумать об этом немного погодя. А пока было решено спрятать подарок подруги в ящик стола. Оттуда-то он точно выпасть не сможет.

                Позавтракав, распрощалась с мамой до вечера и помчалась в школу. Повезло, что она находилась всего через несколько домов, и не надо было ехать на транспорте. Благодаря этому я никогда не опаздывала.

                Дианка уже привычно ждала меня у входа на территорию школы. Топталась рядом с высоким забором и в нетерпении смотрела в мою сторону.

- Привет! – поздоровалась я с ней и еле подавила зевок. Из-за случая с ее подарком, спала я примерно на полчаса меньше. А только учащийся может понять, что это такое – недоспать пару минут.

- Привет, - подруга улыбнулась. – Чего такая недовольная?

- Спать хочу, - не стала скрывать правды.

- До поздней ночи рассматривала подарки? – спросила девушка и первой направилась в сторону учебного заведения.

- Нет, все с твоим маялась, - проворчала в ответ.

                К слову сказать, остальные подарки мама аккуратно собрала и положила на одну из полок в гостиной. Я так устала за день, что напрочь забыла о них. Только сегодня утром вспомнила и спохватилась.

- И как, открыла? – полюбопытствовала Диана.

- С горем пополам.

- И как тебе?

- Симпатичная брошка, - уклончиво произнесла. А что мне ей сказать? Что я поранила об эту самую брошку палец и он, между прочим, до сих пор побаливает. Еще в добавок ко всему, каким-то пока необъяснимым образом украшение умудрилось два раза за ночь упасть со стола. – А где ты говоришь, ее покупала?

                Мы зашли в здание школы и направились к раздевалке, что находилась неподалеку.

- На Блошином рынке, - подруга настороженно на меня посмотрела. – А что такое?

- Да так, ничего. – Я передернула плечами. – А что еще там продавалось?

 

- Да много всего. – Подойдя к своей вешалке, Дианка стала расстегивать куртку.

                Мы делили раздевалку с еще одним одиннадцатым классом. Такие небольшие раздевалки располагались вдоль входа. Охране не нравилось такое соседство. Но никто ничего не мог поделать. Мы, может, тоже не в восторге.

- А конкретно у того продавца? – продолжала допытываться я.

                Сняв свою куртку, повесила ее рядом с курткой Дианы и приступила к переобуванию. Пакет со сменкой висел на соседнем крючке.

- У него было еще несколько брошек. Но не с ящерицами, а с бабочками какими-то. Пара толстых старых книг, на которых даже название прочитать было невозможно. Какие-то разноцветные камни, бусы, статуэтки… Безделушки, короче.

                Хороша безделушка. Да так хороша, что я теперь не знаю, что с ней делать. И красивая вроде, а надеть побоюсь. Если умудрилась уколоться, лишь слегка коснувшись маленькой лапки, что могло произойти, если бы я случайно провела рукой по кончику хвоста? На вид он тоже был острым.

- И дорогая она была? – переобувшись, задала очередной вопрос.

- Не очень, - отмахнулась от меня одноклассница. – На дорогую у меня бы просто-напросто не хватило денег.

                И то верно, откуда у обычной школьницы деньги на дорогие подарки? Чего уж там… карманными-то не всех детей родители баловали.

- Побежали к классу, а то Марина Петровна злиться будет, - проворчала Диана, поправляя растрепавшиеся волосы.

                На удивление, день прошел ровно и спокойно. Меня почти не вызывали к доске (только один раз на биологии, но этот предмет я знала хорошо). Нелюбимой мной физкультуры не было, а учительница по английскому языку заболела. И так как ее урок у нас по расписанию стоял последним, нас отпустили домой пораньше.

- Пойдем, в торговом центре погуляем? – предложила Диана, когда мы, окрыленные удачей, пошли прочь от кабинета английского языка.

- Да что там делать? – спросила и, прикрыв глаза, сладко зевнула. Несмотря на то, что был уже день, спать все равно хотелось ужасно. А все эта саламандра виновата.

- Как что? – искренне удивилась девушка. – Гулять! Походим по магазинам, поглазеем на новые модели…

- Ой, девчонки, вам бы по магазинам ходить, да деньги тратить, - послышался за спиной голос Сергея, нашего одноклассника.

- Завидуешь? – не поворачивая в его сторону головы, проговорила Диана.

- Было бы чему, - отмахнулся от ее слов Серый.

- А я бы тоже сходила, - подала голос идущая следом за нами Анька. – Прогулялась.

- И я, - поддержала подругу рыжеволосая Светка.

- А я нет, - покачав головой, сказала я. – Устала очень. Так что гуляйте без меня.

- Ну, Лика, - печально протянула Диана.

- Прости, не хочу.

                Вообще, я любила после школы где-нибудь походить, посмотреть на яркие витрины или посидеть в Макдональдсе. Но сейчас, повторюсь, хотела только одного – спать. И даже наличие в кармане энной суммы денег не вдохновляло на покупки. Целее будут. Опять куплю какую-нибудь ерунду, и мама вновь будет грозиться лишить меня карманных.

- Ну и ладно, - махнула рукой подруга. – Иди домой. А я тебе завтра расскажу, как мы весело провели время.

- Угу… - только и смогла выдавить из себя.

                Быстро спустившись по лестнице на первый этаж, мы дружной толпой ввалились в раздевалку. Охрана недовольно на нас посмотрела, но ничего не сказала. Это все же школа. Тут шум далеко не редкое явление.

                Выйдя из учебного заведения, наш класс разделился. Часть одноклассников во главе с Дианой пошли в сторону ТЦ, часть - к метро. А я в гордом одиночестве побрела к дому, в который раз радуясь тому, что школа находится в шаговой доступности.

                Мама была на работе, поэтому в квартире царила звенящая тишина. Точнее, тишина была, пока я не пришла. Первым делом решила поесть. Так что, сняв в прихожей верхнюю одежду и ботинки, забросила рюкзак в комнату и, быстро помыв на кухне руки, приступила к готовке. Если быть точнее, соорудила три бутерброда с колбасой, заварила чай и, включив телевизор, что висел напротив стола, приступила к чревоугодию.

                Когда на тарелке остался всего один бутерброд, и я уже намеревалась протянуть к нему руку, чувствуя внутри лишь частично утоленный голод, со стороны моей комнаты послышался какой-то приглушенный стук. Будто мячик-попрыгунчик ударился о деревянную поверхность.

                Аппетит пропал тут же. Я дома одна. Может, просто показалось? Или опять что-то откуда-то непонятным образом упало?

                Звук повторился. По спине побежали мурашки, а волосы на голове зашевелились.

                Стук! Стук! Стук!

                Три раза подряд.

                Было боязно идти в комнату, но отсиживаться на кухне и гадать, что же там такое – бесполезно. Потому я, не придумала ничего лучше, чем, вооружившись скалкой, которую достала из ближайшего ящика, медленно прокрасться к своей комнате.

                Стук… стук… Уже немного тише. Будто мячик-попрыгунчик выдохся. А если так подумать, как мячик может выдохнуться?

                Шаг… еще один и вот я касаюсь ручки двери. Всегда закрывала ее, когда заходила или выходила из спальни. Приоткрыв дверь, постаралась через образовавшуюся щель разглядеть хоть что-нибудь. Край кровати, полка над ней, угол стола – больше ничего. Ладно, была, не была! Глубоко вдохнув, мысленно подбодрила себя тем, что в руке зажата мамина скалка, и открыла дверь шире. Вошла внутрь, осмотрелась и на первый взгляд ничего странного не обнаружила.

                Стук.

                Так-так, кажется, звук доносится со стороны письменного стола. А что там у меня в верхнем ящике лежит? Брошка с красной саламандрой. И как только эта мысль посетила мою голову, стало жутко. Сначала она два раза каким-то непонятным образом падала со стола. Теперь этот стук… Ах, да. Еще коробочка не сразу открылась. Сколько времени я потратила на нее, пытаясь посмотреть, что в ней лежит…

                Стук.

                Надо собраться и открыть ящик. Быть смелее. Вдруг там всего лишь бешенный таракан.

- Хех, - сорвалось с губ, и я тут же одернула себя. Нашла время, когда поддаваться панике.

                Подцепив двумя пальцами маленькую ручку верхнего ящика, медленно стала выдвигать его. И чуть было не отправилась к праотцам. Оттуда вылетела какая-то красная молния и вцепилась в мою кофту. Машинально смахнула это странное нечто с себя и в мгновение ока оказалась стоящей на кровати, воинственно сжимая уже двумя руками скалку. Огляделась, в поисках источника недавнего шума. И обнаружила его на шкафу, что находился прямо напротив кровати. Красная ящерица цеплялась лапками за дверцу и недовольно взирала на меня.

- Чего кричишь? – раздался в комнате чей-то писклявый голос.

                Чувствую, мои глаза стали похожи на два блюдца. Руки-ноги задрожали, в горле пересохло. А вдруг, мне это только снится? Сейчас проснусь и окажется, что я впервые в жизни проспала уроки. Но, нет. Я не спала. Во сне не болит прикушенная губа. И страх так сильно не туманит разум.

- Кто это сказал?! – постаралась говорить четко и уверенно, но голос дрожал от напряжения.

- Кто-то, - проворчала невидимка, - ящерица в пальто.

- А? – еще немного и сердце остановится от ужаса. – Ящерица… - это произнесла тихо, еле слышно.

                Неужели, со мной разговаривает… саламандра? А в том, что это именно она, я уже не сомневалась. Ничего себе мне Диана подарочек сделала. Может, заберет его обратно? Я всегда не очень любила украшения.

- Сама ты ящерица, - пискляво возмутились.

                Саламандра, быстро перебирая лапками, спустилась на пол и направилась в мою сторону. Я еще крепче сжала в руках скалу. А, казалось бы, куда крепче… И приготовилась отбиваться до последнего. Воинственно посмотрев на ящерицу, постаралась своим жутким выражением лица отпугнуть странное существо.

- И не смотри так, - сказала саламандра, останавливаясь неподалеку и задирая маленькую голову, поблескивая желтыми глазами.

- Нормально я смотрю, - грозно сказала и потрясла своим оружием. – Что ты такое, вообще?

- Не «что», а «кто», - саламандра недовольно фыркнула. – У меня даже имя есть, представляешь?

                Скалка чуть было не выпала из вмиг ослабевших рук. Имя?

- К-какое еще им-м-мя? – с трудом проговорила.

- Обычное, человеческое, - в голосе саламандры появилась издевка. – Радислав меня зовут.

- Так ты мальчик? – Да, не самый подходящий вопрос в сложившейся ситуации.

- Ну… - на меня посмотрели как на маленького несмышленого ребенка. Какая у этой ящерицы мимика живая, надо же. – Да, так получилось.

- Да уж.

                Я опустила скалку. Во-первых, руки уже затекли. А во-вторых – если бы это существо хотело напасть на меня, уже бы это сделало. Присев на кровать, подтянула к себе ноги и, обхватив их руками, устроила подбородок на коленях. Скалка лежала рядом. На всякий случай.

- И что, это все? – а теперь ящерица… то есть Радислав был явно удивлен. – Никаких криков? Истерик? Обмороков?

- Не хочется что-то, - буркнула, невидящим взглядом смотря перед собой. Прямо на шкаф.

                Как мне в тот момент хотелось, чтобы все случившееся оказалось сном! Знала бы тогда, сколько неприятностей ждет меня впереди, отказалась бы от подарка Дианки. Но нет, даром предвидения я не обладала.

                Радислав, цепляясь коготками за покрывало, забрался ко мне и устроился на скалке. Словно ящерица выползла на гладкий камень, чтобы погреться в лучах жаркого летнего солнца. Расскажу кому, что увидела говорящую ящерку, ни за что не поверят. Подумают, что я с этой учебой и подготовкой к экзаменам, с ума схожу. А может так оно и есть?

- В любом случае, никому не говори обо мне, - снова заговорила саламандра. – И да, я так долго спал, что не отказался бы чего-нибудь поесть. А потом, так и быть, расскажу тебе, кто я такой.

- Все расскажешь? – полюбопытствовала я.

- Не все, конечно. Повторюсь, я спал. И просто физически не мог видеть того, что происходит вокруг. Кстати, - ящерка замотала головой в разные стороны, - а какой сейчас год?

- Две тысячи восемнадцатый, - охотно ответила.

- У-у-у-у… - взвыл Радислав. – Двести лет! Я проспал двести лет!

                Признаюсь, после этих слов, мысль упасть в обморок посетила мою голову.

                Пока ящерка стенала, я продолжала сидеть и ждать, когда она придет в себя. Часы отсчитывали минуту за минутой, а мой новый странный знакомый продолжал мучиться. И тем самым мучить меня. Потому что его голос начинал немного раздражать.

- Успокойся, - сказала, надеясь, что саламандра услышит. – Двести лет не четыреста.

- Ты не понимаешь! – взвыл Радислав и сполз со скалки. Прыгнул на пол и закрутился по ковру, не смотря в мою сторону. – Чем больше прошло времени, тем меньше у нас шансов победить Волара! Он захватит этот мир. Сначала утопив его в крови простых людей. Затем примется за таких, как я.

- А какой ты? – от слов саламандры волосы на голове зашевелились. Он чем говорит это существо?

- Я маг, - Радислав все же остановился и посмотрел на меня. – Когда-то я так же как и ты, был человеком. Про остальное не расскажу, - ящерка вытянула шею, будто принюхиваясь. – От голода совсем нет сил. Покорми, а?

                Понимая, что все происходящее уже плохо похоже на сон, осторожно спустила ноги с кровати и встала. Глянула сверху вниз на ящерицу, вздохнула и, внимательно смотря себе под ноги (вдруг наступлю на нее) направилась на кухню.

- И что ты ешь? – спросила, подходя к холодильнику. Открыв белую дверцу, посмотрела на содержимое. Не колбасу же ей, то есть ему, давать.

- Мясо хочу, - забравшись на стол, сказала саламандра. – Жареного. Есть?

- А прожуешь? – полюбопытствовала.                      

                Руки по-прежнему дрожали от страха, а ноги еле слушались. Было жутко. Но я старалась не подавать виду. Это же невозможно! Говорящая ящерица… Точнее саламандра. Которая когда-то была человеком. Если кому расскажу, засмеют и подумают, что это была неудачная попытка пошутить.

- Обижаешь, - махнул когтистой лапкой Радислав.

                В холодильнике на тарелке как раз лежали несколько шматков хорошо прожаренного мяса. Мама позавчера готовила. Достав аппетитные кусочки, поставила тарелку на стол и в задумчивости на них посмотрела. Порезать? Или и так съест? А если и съест. То сколько?

                Пока я ушла в свои думы, саламандра бегала вокруг тарелки смешно махая длинным красным хвостом.

- Не мори голодом! – наконец, не вытерпело существо. – Есть хочу, просто ужас!

- Так съешь? Или порезать? – решила больше не мучить себя предположениями и спросить напрямую.

- Один кусок положи на отдельную тарелку и порежь. Зубы у меня может и есть, но мелкие. Маленькие кусочки быстрее прожую, - ответил Радислав.

                Вскоре я уже сама сидела за столом, пила маленькими глоточками горячий чай и наблюдала, как ящерка уплетает один кусочек мяса за другим. Кажется, мой новый знакомый не врал, когда говорил, что очень проголодался.

- Я жду, - поторопила обжору, когда он приступил к очередному обжаренному куску свинины.

- Ом-ном… - был мне ответ.

                И только когда тарелка опустела, саламандра обратила на меня внимание. А я сидела и недоумевала. Как маленькая ящерица смогла съесть столько мяса?

- Теперь могу и рассказать, - довольно пропищал Радислав и, упав на спинку, развел лапы в стороны и прикрыл глаза. Его толстый животик так забавно смотрелся, что я не сдержала смеха. – Не смешно, - проворчала саламандра, открывая один глаз. – Я объелся.

- Постараюсь смеяться не громко, - подавляя в себе очередной приступ смеха, выдавила из себя. – Рассказывай. Кто ты такой?

- Я – маг, - высокомерно пропищала ящерица. – Один из пяти сильнейших колдунов этого мира. Как тебе?

- Ну, не очень верится, если честно, - отпив еще немного чая, ответила я. – И как ты, такой сильный колдун, умудрился превратиться в саламандру?

                Страх постепенно угасал, уступая место жгучему любопытству. Было так интересно узнать, что это за существо такое. Словно я попала в книгу фэнтези и теперь являюсь одной из главных героинь. Невероятно! Пугает только, что, кажется, этому самому Радиславу, надо мир спасать. А я еще пожить хочу.

- А я тебе говорю, что я великий колдун, - засопел ящер, перекатываясь на пузо и вставая на лапы. – Один из сильнейших. Но Волар превратил меня и остальных защитников этого мира в саламандр и заточил в магическом круге. Последнее, что я помню, это как меня приковали к тому кругляшку, который сейчас лежит в ящике твоего стола. Ты пробудила меня. А это означает, что в тебе течет кровь великих магов этого мира.

- Во мне? – переспросила, не веря своим ушам. – Кровь магов?

- Никто другой не смог бы оживить меня. И теперь ты должна вернуть мне мою внешность. Необходимо найти остальных магов Круга сильнейших и пробудить их. Тогда у Волара не будет шансов.

- И какую роль во всем этом играю я? – спросила дрожащим голосом. Страх, который только-только отступил, снова стал окутывать, беря в плен мои тело и душу.

- Так как ты являешься потомком великого мага Круга сильнейших, то, предполагаю, ты поможешь мне вернуть магам-защитникам их энергию. Пробудив так же, как ты пробудила меня.

                Я заворожено смотрела в желтые глаза, не в силах отвести взгляд. С трудом смогла поставить чашку на стол. Руки словно и не принадлежали мне. Хотела спросить еще что-то, но губы отказывались шевелиться.

- Я покажу тебе, что произошло перед тем, как мы оказались заточены.

                Хотелось спросить, где сейчас этот Волар, который столько лет все никак не может захватить наш мир. Но продолжала сидеть на стуле и смотреть в янтарные глаза. Они завораживали. Лишали воли.

- Смотри… и ничего не бойся…

                Отдаленно послышался голос саламандры. А потом я увидела то, что произошло двести лет назад. То, о чем простые люди знать не знают. И только мне открылась правда о нашем мире и угрожающей ему опасности.

                Какое-то время я вообще ничего не видела. Перед глазами стояла темнота. Протянув руки, попыталась нащупать хоть что-нибудь. Бесполезно.

                Потом все изменилось. В глаза ударил яркий свет. И вот я уже стою в каком-то каменном коридоре. А свет дают вполне себе обычные факелы. Опять стало страшно. Никак не могла решиться сделать хотя бы один шаг вперед. Боялась, что из стены в меня полетит какая-нибудь стрела или булава. Как в фильмах про Индиану Джонса.

- Чего встала? – раздался за спиной мужской голос.

                Дернувшись, резко обернулась и застыла как вкопанная, во все глаза смотря на молодого человека, облаченного в черную мантию. У него были рыжие коротко стриженые волосы и невероятного янтарного цвета глаза. На вид ему было лет девятнадцать, не больше. И что он забыл в этом месте. И да…

- Ты кто такой? – испуганно спросила, отступая назад. Каким-то чудом смогла взять себя в руки и вспомнить слова саламандры. Мне не надо ничего бояться.

- Что, не узнаешь? – на тонких губах появилась улыбка. – А мясо было вкусным.

- Радислав?! – удивленно воскликнула. – Но как…

- Это видение, - парень обвел рукой коридор. – Ты попала в мое воспоминание. И сейчас я здесь появлюсь.

                Произнеся это, он растворился в воздухе. Я была настолько удивлена и напугана одновременно, что была готова лишиться чувств, не заботясь о том, что вообще-то стою в неизвестном коридоре.

                Подойдя к месту, где стоял маг, замахала руками, проверяя, правда ли он исчез. Вдруг это мое больное воображение разыгралось. Руки ничего не нащупали. Тогда я рискнула прикоснуться к стене и почувствовала под пальцами твердость прохладных камней. От ближайшего факела, наоборот, веяло жаром.

                Когда где-то вдалеке послышались чьи-то уверенные быстрые шаги, я заметалась по коридору, в тщетной надежде обнаружить хоть какую-нибудь дверь, за которой смогла бы спрятаться. И чем ближе были шаги, тем сильнее билось мое напуганное происходящим сердце. Сейчас меня обнаружат и…

                «Смотри… и ничего не бойся…». Эти слова так четко зазвучали в моей голове, что я перестала метаться. Остановилась, выдохнула и в который раз попыталась успокоиться. Паникой я ничего не добьюсь. Это прошлое. То, что уже произошло. Надо воспринимать это как… как хорошо снятый фильм. В который я случайно попала в роли невидимого наблюдателя.

                Шаги все приближались. И вот мимо прошел не заметивший (или не увидевший?) меня Радислав. Что-то толкнуло в его сторону. Я вдруг четко осознала, что надо идти за ним, а не стоять в мрачном коридоре, ожидая неизвестно чего. Это ведь воспоминания мага.

                Шли мы недолго. Вскоре впереди показалась деревянная дверь. Открыв ее, парень (и я, разумеется) оказался в еще одном коридоре. Но этот был намного короче. Потом мы поднимались по каменной лестнице. Через пару минут послышались отдаленный стук колес и крики людей. Неужели сейчас я увижу Москву такой, какой она была двести лет назад? Невероятно. Сердце в нетерпении застучало в груди. Это же невозможно. Попасть в прошлое можно только благодаря все тому же кинематографу. Ну, или в музей сходить. А так…

                Еще дверь, только теперь железная и вот мы оказываемся на улице. Я осторожно шла за ним, боясь, что кто-то сможет коснуться меня. Или я стану источником лишнего шума. Но я будто призрак следовала за Радиславом. И вроде мои ноги касались вымощенной камнем дороги и кожей я чувствовала порывы ветра, а никто не замечал растрепанную девчонку в странной одежде, что следовала за молодым парнем, облаченным в черный длинный плащ, что скрывал фигуру молодого человека до щиколоток. Перейдя дорогу, мы повернули за угол трехэтажного старого кирпичного дома и пошли дальше. В какой-то момент я зазевалась, рассматривая строения, что величественно стояли с противоположной стороны, и меня коснулся проходящий мимо мужчина. Его рука, которой он беззаботно размахивал, прошла сквозь мое плечо. Я вздрогнула от не очень приятных ощущений. Словно кто-то погрузил руку в холодный кисель.

                Дернулась в сторону, подворачивая неосторожно ногу, и невзначай коснулась черного плаща Радислава. И вот странность, пальцы не прошли сквозь черную плотную ткань. Получается, я при желании могу до чего-нибудь дотрагиваться, а до меня - нет? Парень остановился, обернулся, смотря перед собой цепким взглядом. Он был выше меня на целую голову, если не больше. Но я все же не была букашкой. Маг отвернулся и пошел дальше. Я, само собой, засеменила следом. Что ж… меня действительно никто не видит. И не может почувствовать. Почти не может. Только если это не мое желание. Значит, надо быть еще осторожнее. Сейчас я действовала на автомате, ухватилась за одеяние молодого человека, боясь упасть, и он точно что-то почувствовал. Но не увидел. И то хорошо.

                Дойдя до двухэтажного дома из красного кирпича, поднялись по крыльцу к высокой деревянной двери и вошли внутрь. Прихожая. Темная, мрачная и неприветливая. По ногам тут же заскользил тяжелый прохладный ветер, вызывая на спине мурашки. К которым, к слову сказать, я начинаю привыкать.

- Проходи, Радислав, - разнесся по помещению хрипловатый мужской голос. – Мы ждем только тебя.

                Парень уверенно прошел в соседнюю комнату, что находилась слева от входа, и остановился у широкого окна, располагавшегося неподалеку. Он не смотрел на собравшихся в гостиной мужчин. Его больше интересовал пейзаж по ту сторону стекла.

                Почему я решила, что это именно гостиная? Все просто.

                В дальней части находился большой массивный каменный камин. Рядом с ним стояли три кресла и низкий столик. Трое мужчин как раз расположились в креслах и напряженно взирали на спину моего нового знакомого. Стоит отметить, что все собравшиеся были одеты почти одинаково. Только цвет плащей немного отличался. К примеру, у одного из них был темно-синий плащ, у другого темно-серый…

- Ты что-нибудь узнал? – не выдержал повисшего в помещении молчания один из магов. А кем он еще может быть? Если так подумать, то сейчас здесь, не считая меня, находилось пятеро мужчин. А саламандра говорила, что колдунов пять.

- Узнал, - кивнул Радислав, и таки соизволил обратить внимание на остальных. Повернулся к ним и тяжелым взглядом посмотрел на седовласого старца, что сидел в одном из кресел.

                Кстати, рыжеволосый парень был среди них самым молодым.

- Тогда чего тянешь? – спросил другой маг и поджал тонкие губы. Этому человеку навскидку было около тридцати пяти лет. Волосы светлые, глаза зеленые, нос прямой… Красивый. Чем-то на мою маму похож. Неужели это он мой дальний родственник? Ведь он был единственным, у кого имелся точно такой же цвет волос, как и у меня (старичка с седой шевелюрой я не рассматривала как возможного пра-пра-пра… дедушку). Да и глаза…

- Волар готовится напасть. В его руках сила потустороннего мира. Каким-то образом колдун смог найти ключ и открыть проход в нижний мир.

- И чем же он решил пожертвовать? – седовласый старец нервно провел рукой по лицу.

- Он стал их слугой. Отдал душу взамен на силу.

- Как неосмотрительно, - покачал головой молчавший до этого чуть полноватый мужчина с залысиной на голове.

- Почему же? – не согласился с ним старец. – Он очень дальновиден. Если к силе получил еще и бессмертие.

- Как ты смог об этом узнать, мальчишка? – не слишком доброжелательно спросил еще один незнакомец. У этого колдуна волосы были черными и длинными. А взгляд тяжелым и колким.

- Проследил, - был ему ответ.

- Так вот просто? И тебя не заметили? – стал допытываться брюнет.

- Почему же сразу просто, - хмыкнул Радислав. Кажется, раньше он был довольно самоуверенным парнем. – Меня чуть было не убили его новые помощники. Знаете, такие… с рогами и копытами.

                «И с хвостами», - мысленно проговорила я.

                Радислав хотел сказать еще что-то, но неожиданно на пороге комнаты образовалась черно-красная воронка, из которой вышел высокий, худощавый мужчина лет сорока не больше. Его длинные собранные в низкий хвост белоснежные волосы были настолько длинными, что почти касались пола. Взгляд черный. Даже белков было не видно. Нос прямой, кожа бледная. Словно передо мной стоял не живой человек, а мертвец.

- Волар… - прошипел старец, вставая с кресла.

                По гостиной разнесся издевательский смех. Из воронки, что и не думала исчезать, стали выходить маленькие лохматые монстрики. Да, у них были рожки… и копыта с хвостами. У некоторых даже по нескольку хвостов. Красные маленькие глазки блестели в предвкушении. Но что-то сдерживало этих существ от нападения.

                Никто не собирался тратить время на разговоры. Я забилась в угол и, прикрыв голову руками, стала, как завороженная наблюдать за происходящим.

                Все смешалось… Крики, непонятные мне слова, топот ног, ругательства. Яркие вспышки слепили глаза. Красный смешивался с черным, синий с желтым, зеленый с белым… Молнии летали по гостиной не достигая цели. Маги хорошо защищались. Но ведь Волар, по словам Радислава, отдал кому-то свою душу взамен на силу. В какой-то момент старца настигло одно из заклинаний противника. Я думала, он умрет. Но нет. Опустившись на четвереньки, мужчина замотал головой и медленно стал превращаться в ящерку. Точнее, в синюю саламандру. Рогатые помощники Волара, зорко следили за происходящим, и когда один из магов попал под заклинание, двое из них тут же оказались рядом и схватили существо за длинный хвост.

                Радислава странное заклинание настигло последним. Он повалился на пол как подкошенный. Яркая вспышка, и вот хвостато-рогатые монстрики и его хватают за хвост.

- А теперь самое главное, - довольно потирая руки, проговорил Волар.

                Красно-черная воронка наконец исчезла. Яркие разноцветные вспышки исчезли. Я, дрожа всем телом, отняла руки от головы и продолжала смотреть, как этот опасный колдун, с красивыми длинными волосами, достает из кармана какой-то кругляшок. Забирает у одного из своих помощников синюю ящерку и, прошептав заклинание, каким-то образом превращает бывшего мага в… брошку. Только не ту красную, как была у меня, а синюю. Всего у мужчины получилось пять украшений и все разного цвета. Синей брошкой стал самый старший из пятерки магов. Желтой тот, кто цветом волос и глазами так походил на меня. Зеленой – черноволосый колдун. Белой – мужичок с залысиной. Красной – рыжеволосый парень по имени Радислав.

                И как только очередь дошла до моего нового знакомого, видение стало медленно расплываться. Словно сознание стало покидать меня.

                Так я и узнала о том, что произошло двести лет назад.

                В какой-то момент перед глазами снова оказалась тьма. Но на этот раз я не стала протягивать руки, в попытке нащупать хоть что-нибудь. Просто ждала, когда окажусь на родной кухне.

                Громкий хлопок и, моргнув от неожиданности, я обнаружила себя все так же сидящей на стуле. Саламандра тянула шею в сторону второго куска мяса и не обращала на меня никакого внимания.

- Это что сейчас было? – не своим, каким-то тихим голосом промолвила я.

- Это? – переспросил Радислав, отвлекаясь от жареной свинины. – Что «это»?

- То, что я сейчас увидела.

- Какая ты недогадливая, - ящерка покачала головой. – Ты видела мое последнее воспоминание перед тем, как я стал саламандрой.

- А скажи мне, Радислав… - Я схватила свою чашку и нервно стала крутить ее в руках. Какая она у меня, оказывается, симпатичная. Белая, с розовыми мелкими цветочками и двумя очень аппетитными на вид пироженками. – Почему Волар не захватил этот мир раньше. Почему именно сейчас нам стала угрожать опасность?

- Потому что, когда мы, пять сильнейших магов, попали в его ловушку, его сила тоже подверглась изменениям. Он просчитался. Почувствовал себя могущественным колдуном. А зря. Волар затратил столько своей магии, чтобы поймать нас, что сам ослаб. А дальше… лишь мои предположения.

- И какие у тебя предположения? - я бросила в сторону ящерицы любопытный взгляд. Страх постепенно отпускал. Однако, я не спешила расслабляться. Если какой-то безумец планирует захватить наш мир, ни о каком спокойствии не может быть и речи.

- Мы для чего-то ему нужны. Но… мой помощник из нижнего мира, благодаря которому я мог туда проходить, скорее всего, выкрал нас у помощников Волара. Скрыл. А когда до того дошло, что без нас ему не властвовать в этом мире, было уже поздно. Но, повторюсь, это только мои догадки. Несмотря на то, что у этого мага много силы, он не слишком дальновиден. И через чур самоуверен.

- Прямо как ты, - фыркнула я.

- А что я? – саламандра прищурила янтарные глаза.

- Ты не самоуверенный? Оказавшись в видении, я успела отметить, что ты…

- Меня с детства воспитывали, как будущего защитника этого мира. Я не знал, что такое семья, друзья, любовь… Чего ты от меня хочешь?

                Мне стало совестно. Если все было именно так, как он говорит, то… Ему не позавидуешь.

- А остальных четверых магов воспитывали точно так же?

- Да, - кивнул Радислав. – Нас ничего не должно связывать с простыми людьми. Это опасно для их жизни.

- Ну, спасибо, - я поморщилась.

- Ты не обычный человек, - ящерка нервно замахала хвостом.

- А моя мама? – спросила, крепче обнимая бока чашки.

- Не знаю, - Радислав снова подошел к куску мяса и стал принюхиваться. -  Я ее еще не видел. Да и… если бы не столь своеобразный способ возвращения меня к жизни, я бы и не предположил, что ты потомок одного из магов круга. А это, в свою очередь, означает, что Волар тоже никак не мог почувствовать в тебе силу. Получается, что кто-то скрыл ее от него. Вопрос: кто именно? Или… еще двести лет назад маг наложил сильную защиту на своего ребенка, которая затронула и остальных потомков.

                От полученной информации начинала побаливать голова. Я поставила несчастную чашку обратно на стол и, устроив локти на столешнице, обхватила ладонями лицо. Во что я вляпалась? Ну, спасибо, Дианка. За подарочек. Вот жила я себе спокойно и знать не знала о каких-то там Воларах и покорении мира. А теперь что делать?

- А как ты думаешь, - продолжила я допрос, - для чего вы нужны этому магу? И неужели он никак не мог предположить, что вы можете ему понадобиться?

- Если честно, - ящерка перестала надкусывать аппетитный кусочек свинины и опять обратила на меня внимание, - я сам не мог об этом даже подумать. Но если бы он стал властителем этого мира, то сейчас я бы с тобой не разговаривал. Да и обстановка была бы не такой спокойной.

- А что если есть еще защитники? Еще маги?

- Хм… - задумался Радислав.

                Какое-то время мы сидели молча. Я не лезла с расспросами, ожидая ответа. И вскоре саламандра мне ответила:

- Все может быть. Если имеется один потомок, не исключено, что есть еще. Но… кто мог, в таком случае, занимался их обучением?

                Я пожала плечами. Вот кто-кто, а я никак не могла об этом знать. Я вообще только недавно узнала, что в моей родне есть настоящий маг, который защищал этот мир от злого колдуна по имени Волар.

- Ом-ном…

                Пока я сидела и размышляла о превратностях судьбы, саламандра съела и второй кусок мяса. Медленно перебирая лапками, Радислав отошел от пустой тарелки и опять, перекатившись на спину, притворился спящим.

- Будь добра, отнеси меня в комнату и положи на кровать, - попросил он, не открывая глаз.

- А ты наглая ящерица, - укоризненно произнесла, но все же взяла это странное существо, бывшее когда-то магом, на руки и понесла в свою комнату.

- Я саламандра, - проворчал мой новый знакомый. – И мне необходимо восполнять силы. Тем более, в скором времени тебе надо будет меня расколдовать.

                Я чуть было не упала, споткнувшись о край ковра в своей спальне. Посмотрела на удобно устроившегося на руках Радислава и еле подавила желание сбросить его на пол. Что я должна сделать? Расколдовать его?

- Ты сейчас не шутишь? – хрипловато спросила.

                Дойдя до кровати, положила ящерку на покрывало и отошла на пару шагов. Было немного не по себе.

- Нет, - все так же лежа с закрытыми глазами, пробормотал ящер.

                Я открыла было рот, чтобы задать еще ряд вопросов, но в комнате послышалось тихое сопение. Радислав заснул. И вот эта ящерица – сильнейший маг этого мира? Обжора он, а не маг.

                               Пока мой новый знакомый спал без задних лап, я взяла со стула домашние вещи и пошла переодеваться в ванную комнату. Потом вернулась обратно, повесила школьную форму в шкаф и приступила к выполнению домашней работы. Точнее, попыталась переключить свое внимание с Волара на алгебру. Еще одна двойка по этому предмету и мне грозят большие проблемы при выпускных экзаменах. Да и маму подводить не хотелось.

                Но как бы я ни старалась погрузиться в тему последнего урока, ничего не получалось. Перед глазами так и продолжал стоять укутанный во все черное рыжеволосый парень, медленно превращающийся в маленькую саламандру, которая сейчас самым бессовестным образом спит на моей кровати. И это не сон, не видение.

                Примерно через два часа Радислав проснулся. Встал на лапки, спустился с покрывала и, забравшись ко мне на стол, стал ходить по разложенным на не тетрадям и стенать, что одна из потомков сильнейших магов этого мира – двоечница. Возразить было нечего. Я просто сидела и краснела от стыда и смущения. Математика никогда не была моей сильной стороной.

                А потом с работы пришла мама, и мы с саламандрой заметались по комнате. Куда вот его спрятать? Под кровать? Там у меня коробки с обувью находятся. В шкаф? Когда я предложила этот вариант Радиславу, тот возмутился. Дескать, вот запру я его там и забуду. Тогда он начнет мстить. И вообще, ему снова есть захотелось. Тогда я вспылила и пригрозила, что засуну его в ящик стола. Ящерка присмирела и юркнула под письменный стол. Ну ладно, если на пол не ложиться и не смотреть в дальний угол, то его и не видно вовсе.

- Анжелика? – послышался обеспокоенный голос мамы.

                Обычно я всегда выходила ее встречать. Но из-за Радислава, замешкалась. Это и насторожило маму.

- Иду! – крикнула я, выходя в коридор. – Привет! Как дела на работе?

                Старалась говорить спокойно. Нельзя, чтобы она заметила, что я нервничаю. Я же не могу рассказать ей про саламандру? А о мнимой причине своего беспокойства я подумать не успела.

- Все хорошо. Как дела в школе? – мама сняла куртку и повесила ее на крючок в прихожей.

- Нормально.

- Ну, я потом посмотрю, как у тебя все нормально, - погрозила мне пальцем родственница.

                Ну, вот… будет проверять дневник. А у меня там двойка по алгебре стоит.

                Но мама так сильно устала на работе, что поужинав, отправилась сразу в ванную, а оттуда к себе в комнату. Я не стала напоминать ей о своих не очень хороших оценках. Зачем лишний раз нервировать родительницу?

                Помыв посуду, пошла проверять, как там поживает Радислав.

- Ну, чего? – спросил он, высовывая свою любопытную мордочку из укрытия. – Все тихо?

- Да, - шепотом сказала и приложила указательный палец к губам, давая понять ящеру, что лучше говорить тихо, либо вообще молчать.

- Я есть хочу, - тихий писк.

- Что-нибудь принесу.

                И я снова пошла на кухню. Из мясного у меня оставалась лишь колбаса. И то я не была уверенна в том, что в ней есть хоть немного мяса. Но выбирать было не из чего. Поэтому было решено отрезать от батона несколько кусочков и проверить, станет ли саламандра их есть.

                Стала. Точнее, стал. Набросился на колбасу с таким энтузиазмом, что я забеспокоилась. А хватит ли продуктов в холодильнике? Мама еще, не дай бог, подумает, что это я все съела.

- Ладно, я пойду в ванную, потом спать, - зевнув, сказала я, беря в руки пижаму, что лежала под подушкой.

- Думаешь, у тебя будет время на сон? – янтарные глаза как-то подозрительно заблестели.

- Что ты имеешь в виду? – насторожилась я, замерев возле двери.

- То, что тебе меня еще расколдовывать надо, - проворчал Радислав.

- Сегодня? – от удивления я чуть было не повысила голос.

- А когда? – ящерка нервно забегала по ковру. – Знаешь, как я хочу в свое тело вернуться? Выйти отсюда и посмотреть, как изменился мир за прошедшие двести лет?

- Подожди пять минут.

                Сказав это, я вышла из комнаты и, плотно прикрыв за собой дверь, пошла умываться. В пижаму было решено не переодеваться. Мало ли что. С этим магом можно чего угодно ожидать.

                Приведя себя в порядок, пошла желать маме спокойной ночи. Но, войдя в спальню увидела, как она уже вовсю посапывает в постели. Что могло случиться на работе, что родительница так сильно устала?

                На цыпочках выйдя из комнаты, направилась снова к себе.

- И что будем делать? – спросила я у саламандры.

- Ждать полуночи, - последовал ответ из-под стола.

- До нее еще три часа, - я нахмурилась.

- Прости, ускорить время не могу, - ехидно проговорил Радислав.

- А что от меня потребуется? Как я смогу помочь тебе вернуть прежний облик? – Я опустилась на пол возле стола и заглянула под него, выискивая взглядом наглые маленькие глазки.

- Кровь мне твоя потребуется, - последовал ответ.

                Ящерка обнаружилась все там же, в дальнем углу. В полумраке ее глаза казались еще более яркими и необычными. А если приглядеться, можно было заметить, как ее чешуя переливается красным. Красиво и… пугающе одновременно.

- А кроме крови ничего не нужно? – буркнула, садясь на мягкий светлый ковер.

- Посмотрим, - туманно ответил Радислав. – Я хоть и один из сильнейших магов, но не могу сказать с полной уверенностью, что все пройдет, как надо. Мне не известны ближайшие планы Волара. Что он задумал? Возможно, ему стало известно, что я вырвался из его ловушки. А может, и нет…

- Очень обнадеживающе, - вздохнув, произнесла я.

- Садись и делай уроки, - наставительно произнес ящер. – Время еще есть. Проведи его с пользой.

                С пользой. Не знает он, что такое для ученика одиннадцатого класса делать уроки. Особенно вечером, когда уже спать хочется. Но спорить и что-то доказывать заколдованному магу не стала. Почему-то казалось, что это бесполезно. Не переспорю. Поэтому, встав с пола, присела на стул и, пододвинув его к столу, приступила к решению задачи по алгебре. А у меня, между прочим, еще пара параграфов по биологии и задание по русскому языку…

                Когда все было решено и прочитано, я уже чуть ли не засыпала за столом. Постоянно терла покрасневшие глаза и зевала через каждую минуту. Но Радислав следил за мной и не позволил мне отправиться в кровать. И стоило признать – он был прав. Миру угрожает опасность, а я спать собралась. А что, если этот Волар найдет парня с обличие ящерицы и… И что тогда? Ведь, как я поняла, сейчас саламандра колдовать не может. Зато, если получится ему помочь, шансов победить колдуна у него гораздо больше. А там… надо найти еще четверых магов.

- Готова? – спросил Радислав.

                Он восседал на кровати и в нетерпении смотрел в мою сторону. Его глаза стали еще ярче, а чешуя переливалась красным, будто маленькие язычки пламени касались худенького тельца. И куда делся округлый живот? Да и… он столько съел. Страшно представить, куда делась переваренная пища.

                От таких мыслей меня аж перекосило. Заметив это, саламандра лишь глаза закатила и стала сползать с кровати. Я пока продолжала сидеть за столом и следить за действиями ящерки.

- Принеси нож и какую-нибудь свечу. Цвет не имеет значения, - стал раздавать указания ящер. – Мел в доме имеется?

                Я задумалась. Мел? Где бы мне его найти…

- Ну, если только в ящичке под зеркалом в прихожей старый лежит, - не слишком уверенно сказала я.

- Пойдет, - кивнул Радислав. Он остановился прямо напротив меня и выжидательно заглянул в глаза. – Ну? Чего сидим?

                Честно, чем ближе стрелки на часах приближались к цифре «12», тем страшнее становилось. Получится ли у нас? Если да, то что делать потом? Парень не ящерица, его под стол не загонишь. Мама сразу поймет, что что-то не так. И как я ей потом объясню наличие в моей комнате незнакомого молодого человека? Ночью…

                Медленно встав из-за стола, пошла на выход из комнаты. Делать нечего. Придется пока следовать всем указаниям саламандры. Итак, о чем он там говорил? Нож, свеча и мел. Стандартный набор юного мага-самоучки.

                Включив свет на кухне, прошла к разделочному столу и отодвинула один из ящиков. Порывшись немного, извлекла на свет довольно острый нож и свечку. Небольшую, разноцветную. Такие в торт на день рождения втыкают. Но других, наверное, у нас и нет. Так что… вдруг и такая подойдет? Радислав сказал, что это неважно.

                Погасив свет, пошла обратно. Но перед тем, как снова скрыться в своей комнате, сунула нос в еще один ящичек, тот, где предположительно лежали мелки. Мне повезло. Мелок обнаружился почти сразу. Он будто сам прыгнул мне в ладонь, когда я сунула руку в самый дальний угол. Чуть было не напоролась на канцелярский нож, который кто-то в свое время забыл задвинуть так, чтобы лезвие не торчало.

                Заперев дверь комнаты, я опустилась на ковер рядом с саламандрой, которая все это время сидела и ждала меня на том же месте и показала ей то, что удалось найти.

- Кхем… - пропищала она. Тьфу, он. Или все же она? Я уже запуталась. Поскорее бы этот ящер стал нормальным человеком. – Это что?

                Спросив об этом, ящер ткнул кончиком хвоста на лежащую на полу свечку.

- Свеча, - пожав плечами ответила. – Другой, прости, не нашла.

- Маленькая.

- Так и ты не большой, - проворчала. – Мог бы и спасибо сказать.

- Премного благодарен, - съязвил Радислав. – Ладно. Посмотрим, что из этого может получиться.  Пора приступать. Время поджимает. Так… - маг снова начал руководить. – Отогни край ковра. Нам нужно гладкое пространство, на котором можно нарисовать хотя бы относительно ровный круг…

                И взгляд такой выразительный, будто у меня по геометрии одни двойки и я ровный круг нарисовать не в состоянии. Насупившись, решила смолчать и сделать, как он сказал. Потом отвечу, если представится такая возможность.

                На четвереньках доползла до угла ковра, отогнула его и быстро нарисовала небольшой круг.

- Нормально? – спросила и покосилась на крутящегося поблизости ящера.

- Пойдет, - на миг остановившись и посмотрев на мое художество, произнес он. – Теперь надо поджечь свечу и поставить ее в центр круга.

                Ну, вот… и как это сделать? Нужны спички и что-то, на что можно поставить свечу.

                Пришлось снова бежать на кухню и искать спички. Еще надо бы небольшую металлическую крышку найти от банки, чтобы на нее свечу поставить.

                Спички не нашла, зато обнаружила все в том же ящике кухонного стола зажигалку. Там же лежало и несколько крышек.

- Больше ничего не понадобится? Точно? – строго спросила саламандру, опускаясь на корточки возле круга.

- Ну, - Радислав почесал когтистой лапкой макушку. – Если только бинт. Тебе ведь придется своей кровью жертвовать.

- Ты меня пугаешь, - я сглотнула. – Сколько же крови понадобится? Я живой-то останусь? Учти, еще немного и я вообще откажусь от этой затеи! – Выпалила и погрозила ящерке кулаком.

- Тихо, - шикнул обладатель янтарных глаз. – Мать разбудишь. Нет бойся. Ты все же потомок одного из сильнейших магов… Тебе нечего опасаться.

                И сказал он это таким голосом, будто и действительно моей жизни ничего не угрожает. А меня не покидало беспокойство. Магия, саламандры, колдуны… Все это было невероятно. И пугающе одновременно.

- Нож бери, - снова скомандовал Радислав, в нетерпении подпрыгивая на одном месте. Его глаза заблестели от предвкушения.

                С одной стороны, я могла его понять, а с другой… Он один с Воларом не справится. Ему нужна помощь. И ее я точно дать не могу. В том смысле, что хоть я и являюсь правнучкой одного из колдунов, сил в себе никаких не чувствую. Да и если бы она была, эта сила, управляться бы с ней я не умела.

                Взяв в руки нож, вопросительно посмотрела на ящера, в ожидании дальнейших инструкций.

- Теперь прочерти линию прямо по нарисованному кругу, - он не заставил себя ждать. – Надавливай с силой, чтобы осталась царапина.

                Было желание возмутиться. Как-никак это пол в моей комнате. И если мое художество увидит мама, то она будет не в духе. И это мягко сказано.

                Но делать было нечего. Я уже решила, что помогу Радиславу. Потому что знала, что он не врет. По крайней мере в том, что касается Волара. В остальном я была не столь уверенна.

                Медленно стала карябать по мелу ножом, повторяя контур круга.

- Так, хорошо, - пробормотала ящерка, когда я закончила. – Теперь поставь в центр свечу и подожги ее. Только сначала ставь, потом поджигай. Это важно! – Длинный хвост мага дернулся. – И поторопись, время.

                Ему легко говорить. А вот у меня поджилки трясутся. Боюсь. Мало ли сделаю что-то неправильно и тем самым не помогу ему, а, наоборот, наврежу? Вот возьмет и превратится, например, не в человека, а в собаку или кошку. Что я тогда делать буду?

- Дальше что? – спросила, пытаясь унять дрожь в руках.

- Проведи лезвием ножа над огнем.

                Это я легко. Для этого пускать себе кровь было необязательно. Так что, покрепче сжав кухонный нож в руке, быстро провела им над огоньком.

- А сейчас самое главное, - теперь саламандра не пищала, а шипела. Тихо, пугающе. Словно змея, которая медленно ползет к своей жертве, чтобы съесть ее.

                Передернула плечами, живо представив себе такую картину. Хватит! О чем я вообще думаю?

- Теперь мне нужна твоя кровь…

                Ящерка перешагнула через линию круга и подошла к свече.

                А я сглотнула. Осталось самое сложное для меня. Как осознанно нанести себе повреждение? Пусть этим повреждением будет какая-то там царапинка… Все равно страшно. Будет больно.

- Чего ты ждешь? – в голосе саламандры послышалось раздражение. – Обратного пути уже нет!

                Я бы еще долго сомневалась, но судьба видимо в тот момент решила за меня. Рука дернулась и вот на ладони, которой я осторожно придерживала лезвие, появилась царапинка.

- Отложи нож… Капля твоей крови должна попасть на пламя свечи. Действуй!

                Тут уж я не мешкала. С силой провела второй рукой по ладони и… Первая капля упала саламандре на мордочку. Существо зашипело и замотало головой.

- Связался на свою голову с недоучкой, - тихо возмущался Радислав стирая передней лапой кровь. И как умудрился извернуться? Лапки-то короткие.

- Ну, прости, - буркнула и повторила недавнее действие.

                Со второго раза все получилось. Пламя зашипело, замерцало красным, а по комнате поплыл неприятный запах паленой шерсти. Пара секунд и пламя погасло. А из свечи повалил густой красный дым.

                Я стала быстро отползать от круга, с трудом сдерживаясь, чтобы не закричать от ужаса. Что я наделала? А где… Где Радислав? Неужели он оказался в тумане? И как быть? Чем я могу ему помочь? Или ему моя помощь сейчас без надобности?

                Перестала отползать я только тогда, когда спина коснулась кровати. А тем временем туман все сгущался и заполнял комнату, распространяя неприятный запах. Все… мама точно почует неладное.

                Я как завороженная смотрела на творившееся безобразие и понимала, что абсолютно беспомощна. И спросить, что делать, не у кого.

                А потом все изменилось. Туман почти уже коснулся моих дрожащих ног, которые я подтянула к груди, когда он стал быстро втягиваться обратно в свечу. А потом… когда колдовство уже почти исчезло, я увидела лежащего на полу парня. И вновь чуть было не закричала. Вовремя прикрыла рот ладонями. Осознание же, что это Радислав, пришло лишь секунд через десять. Как хорошо, что я уже успела его увидеть. Пусть в воспоминании, но все же… Слишком примечательный у него цвет волос. Огненный, яркий.

                Стоит отметить, что вместе с туманом пропал и неприятный запах. Из комнаты родительницы не доносилось ни звука и это немного успокоило. Значит, мама спит. А вот что мне теперь делать с лежащим на полу парнем? Оставить так? Или перетащить на кровать? А что если он… мертв?

                Как только эта мысль дошла до моего перепуганного сознания, я на четвереньках поползла в сторону Радислава. Надо было проверить. И пусть я трусиха по жизни, сейчас все мои действия были четкими, будто я только и делаю, что пульс у лежащих на полу парней проверяю. Радислав был жив. Но на мои тихие слова о том, что ему просто жизненно необходимо прийти в себя, никак не реагировал.

- Радислав, - в который раз позвала и потрепала парня по плечу. – Ау… Ты в норме?

                Да, глупый вопрос. Но что делать? Бить его по щекам? Или принести стакан с холодной водой и вылить ее на его лицо? Нет, на такое не способна. Жалко его все-таки.

                Паника так и норовила вырваться наружу громкими всхлипами. Что с ним? Чем дольше он не открывал глаза, тем больше мне становилось страшно. Но все обошлось. В какой-то момент маг зашевелился и открыл янтарные глаза. Приподнялся на руках и посмотрел на перепуганную меня. Я в свою очередь быстро вытерла ладонью слезы со щек. Пусть не думает, что я тут так сильно за него распереживалась.

                Радислав сел на полу, дотронулся левой рукой до затылка и поморщился.

- Ты в порядке? – рискнула спросить.

- Жить буду, - вполне обычным, а не писклявым голосом проговорил парень. – Но голова гудит ужасно.

- Встать сможешь? – это я произнесла, когда сама поднялась на ноги и протянула ему руку, чтоб если что, помочь.

- Смогу.

                Вскоре он уже, морщась, стоял напротив меня. Я в свою очередь внимательно рассматривала фигуру нового знакомого. Облачен он был в то же, что и в моем видении. Черный длинный плащ. В какой-то момент любопытство взяло верх и я, протянув руку, дотронулась до края плотной ткани и отвела ее в сторону, чтобы посмотреть, а во что он вообще одет. Когда я попала в его воспоминание, то не особо обращала внимание на внешний вид людей, внимательно рассматривая лишь архитектуру.

                Ну что могу сказать, ничего особенного. Черные брюки, высокие сапоги и светлая рубашка. Ткань только видно, что качественная, прочная. В наше время такая одежда будет стоить немалых денег. Да и то… повезет, если через пару лет не порвется.

- И что теперь планируешь делать?

                Это я проговорила, отступая от парня на пару шагов. Кожей почувствовала скрытую в этом странном типе силу. Она мелкими иголочками стала проникать под кожу, вызывая неприятный зуд. Даже руку почесала чуть выше локтя. Именно в этом месте ощущения были более острыми.

- Планирую выйти из этой квартиры и найти место, где бы смог остановиться, - осмотрев мою спальню, пробормотал Радислав. – Не оставаться же мне у тебя?

- Ни в коем случае, - я покачала головой.

- Я тоже так думаю, что «ни в коем случае», - на губах парня появилась улыбка. – Спасибо тебе, Лика.

- Пожалуйста.

- Не думай, что на этом все закончится, - янтарные глаза потемнели. – Мне необходимо найти остальных магов. И ты поможешь мне их освободить.

- Я помню, - понуро произнесла, смотря себе под ноги.

                Почувствовала, как тяжелая ладонь ложиться на мое плечо и чуть сдавливает его. Исподлобья воззрилась на рыжего парня, ожидая, что он скажет дальше. Ну? Чего молчим?

- И учись прилежнее. А то у тебя явные проблемы с математикой.

- С-с-спасибо за заботу, - прошипела и сбросила руку со своего плеча. – Думаю, тебе пора идти.

- Да, ты права. Проводишь?

                И сказал это таким спокойным голосом, будто делает мне одолжение. Какое, только непонятно.

                Из комнаты выходили тихо, стараясь не шуметь. Перед этим я предлагала Радиславу открыть какой-нибудь портал и перенестись туда, куда нужно, но парень отказался. Сказал, что для такого волшебства у него слишком мало сил. Да и… он хотел посмотреть, как сильно изменился этот мир, пока он находился в теле саламандры. И чего он тогда в свое время по какому-то подземелью ходил? Тоже сил мало было? А по бою с Воларом и не скажешь.

                Я шла первой. Маг за мной. Думаю, со стороны это выглядело забавно. Высокий молодой мужчина прячется за хрупкой спиной девушки, которая на голову ниже его, да и в плечах уступает.

- Не подходи так близко, - шепотом возмутилась, скосив взгляд на мага.

- А я и не подхожу, - проворчал тот, и не думая отступать.

- Ты лезешь в мое личное пространство.

- Личное? – рыжие брови поползли вверх. – Что-то я его не вижу. Или где-то на тебе висит табличка «Не подходить. Мое личное пространство распространяется на два метра»?

                Я лишь фыркнула. Если начнем припираться, мама может проснуться. И тогда я никак не смогу ей объяснить наличие в нашей квартире незнакомого парня.

- Все, давай, - отперев входную дверь, приоткрыла ее и отошла в сторону, пропуская Радислава. – Удачи.

- Подожди, - маг не торопился уходить. – Свечу закопаешь в свежей земле. Нож промой в горячей воде. Мел выброси. А круг оставь. Только ковром прикрой.

- А спички по ветру не развеять? – хмуро проворчала, складывая руки на груди. И с чего вдруг этот парень стал меня раздражать? Наверное, потому, что ящерицей он нравился мне больше.

- Можешь, если заняться нечем.

                Сказав это, он щелкнул меня по носу и все-таки соизволил покинуть квартиру, осторожно прикрыв за собой дверь. А я закрыла замок и, сама не знаю зачем, подошла к двери и посмотрела в глазок.

                Радислава не было видно. Чего уж там, я не услышала даже отдаленных шагов. Словно он растворился в воздухе.            

- И что ты там высматриваешь? – послышался за спиной сонный голос мамы.

                Чуть сердце от испуга не остановилось. Резко развернувшись, постаралась нацепить на лицо спокойное выражение, словно не понимаю, о чем она говорит. Еще и зевнула, показывая тем самым, как сильно устала и не готова к расспросам.

- Показалось, что кто-то у двери стоит, - нашлась с ответом я. – Вот и пошла проверить.

- А чего еще не спишь.

- Домашку делала, - тут солгала лишь наполовину.

- Быстро переодевайся и в постель.

                Мама бросила в мою сторону еще один настороженный взгляд, перед тем, как скрыться ванной комнате. Я же пошла к себе и стала быстро убирать следы «преступления». Когда родительница снова скрылась в спальне, прошла на кухню и помыла нож. Потом убрала спички в ящик стола. Мел выбросила. А вот со свечой пришлось повременить. Не выходить же в ночи на улицу с совочком и копошиться под окнами любопытных соседей?

                Ранка на ладони странным образом уже зажила и о ней напоминала лишь тонкая светло-розовая полоска. И пластырь не пригодился…

                А когда легла спать, почему-то подумалось, что Радислава я еще не скоро увижу. Почему? Не знаю. Так и лежала до самого утра, прокручивая в голове события последних двух дней. Куда я влипла? В чьи игры? И чем они мне грозят? В любом случае я не жалею о том, что сделала.

 

Глава 2

 

                Шло время, а вестей от моего странного знакомого так и не было. Если честно, я уже начала думать, что все произошедшее мне почудилось. Только вот неровный круг, что я собственноручно «нарисовала» на полу, никуда не делся. Это и служило подтверждением того, что Радислав действительно был. И все, что он мне рассказал, является правдой. Но… прошло достаточно времени для того, чтобы я подумала, что маг вполне справляется без моей помощи. Возможно, он уже нашел остальные брошки и смог расколдовать заточенных в них магов? И с Воларом справился… Как знать? Вдруг нашему миру перестала угрожать опасность? И парень просто-напросто забыл про меня. Не сказала бы, что эта мысль расстроила. Все эти тайные «игры» пугали. Да и жизнью я дорожила.

                Дианке так и не рискнула рассказать о случившемся. Хотя, признаюсь, пару раз чуть было не проболталась. Вовремя успевала одернуть себя и перевести разговор в другое, более безопасное русло. Она точно не поймет. Только пальцем у виска покрутит. Про остальных одноклассников и говорить нечего. Не хватало еще к концу школы стать всеобщим посмешищем.

                Прошла осень, за ней зима и вот наступил конец весны. Как быстро пролетело время. Вроде только недавно я входила в здание школы с бешено колотящимся сердцем и с ужасом представляла, как буду учиться здесь целых одиннадцать лет. А что сейчас? Впереди Последний звонок, выпускные экзамены и, собственно, Выпускной. Скоро каждый из нас выберет свою дорогу в жизни и, скорее всего, мало кто будет поддерживать дружеское общение с бывшими одноклассниками. Надеюсь, что Диана останется мне верной подругой. Несмотря на то, что теперь у меня есть от нее секреты.

                Признаюсь честно, поначалу я ждала вестей от Радислава. Страшилась неизвестности. Боялась, что в одну из тихих ночей Волар появится на пороге нашего дома. Несколько раз даже кошмары снились. Чудилось, что беловолосый маг склоняется надо мной, когда я мирно сплю в своей кровати и начинает проводить какой-то жуткий ритуал. Потом я просыпалась, с колотящимся где-то в ушах сердцем и испариной на лбу. Хорошо еще, что не кричала и не разговаривала во сне. Мама бы услышала и стала задавать неудобные вопросы.

                В один из дней, когда мне приснился наиболее жуткий сон, я рискнула спросить родительницу о своей родне. Но все знания матери о фамильном древе закончились на прабабушке. Дальше она начала путаться в фамилиях и именах. И не могла точно сказать, кто кем работал. Допытываться не стала. Если в тот момент мама и удивилась, то не подала виду. До этого я никогда не интересовалась родственниками.

                Последний звонок прошел для меня слишком быстро. Все одиннадцатые классы собрались в актовом зале и стали соревноваться, у кого более оригинальные песни о школе. Итог: три раза пели про «До свиданья, школа», два раза «Прощайте родные стены» и один (это наш класс выделился) «Мы шагали по проспекту, вместе шли мы в первый класс». Это две наши активистки решили сами песни сочинить. Точнее, наложить новые слова на старые рок-песни. Поучилось весело и оригинально.

                Я была облачена в воздушное голубое платье. И вот странность, Петька, один из одноклассников, который никогда не смотрел в мою сторону, вдруг завел со мной разговор. Для меня подобное поведение парня было в новинку, поэтому я все больше отмалчивалась.

                После Последнего звонка планировалось отправиться всем классом в ближайшее кафе. Там уже был зарезервирован зал. Я, еще когда этот вопрос только поднимался на одном из уроков, который вела наша классная руководительница, отказалась. Дианка пыталась уговорить меня, но я была непреклонна. Подруга расстроилась и грозилась обидеться, но и тогда я не изменила своего решения.

                Когда музыкальная часть прощания со школой закончилась, слово взяли учителя и директор. Грузный мужчина лет пятидесяти вышел на сцену последним. Провел рукой по густым, как у моржа, усам и заговорил. И что-то в его словах настораживало. Вроде ничего особенного не сказал, а мороз по коже побежал. И взгляд такой колючий. Никогда раньше не замечала, хотя Владимир Ефимович был директором этой школы уже лет пятнадцать, если не больше. И когда я видела этого мужчину в коридоре школы, то он всегда казался таким доброжелательным. Его любили ученики, уважали преподаватели. Что же случилось сейчас? Почему мне вдруг стало так неуютно?

                Сглотнув, начала отступать вглубь актового зала, скрываясь за спинами одноклассников, которые ничего не заметили. А директор, продолжая говорить, безотрывно смотрел в нашу сторону.

- Каждый выберет свой путь во взрослую жизнь… - продолжал вещать мужчина. – Подумайте, перед тем, как сделать первый шаг на пути к заветной цели…

                Что-то толкнуло меня в спину. Испугавшись, метнулась на выход. Потом напишу Дианке сообщение. Скажу, что почувствовала себя плохо и ушла. Надеюсь, она не обидится.

                В коридоре никого не было. Чем дальше я отходила от актового зала, тем тише становился голос Владимира Ефимовича. Зато цокот моих каблучков, наоборот, сделался все громче. Возможно, я просто стала более мнительной. И так повлияла на меня ситуация с саламандрой и рассказанная ей история. А может, и нет. И этот колючий, холодный взгляд не померещился.

                Достав из сумочки, которую я подобрала в тон к платью, телефон, стала набирать подруге сообщение. Уже выходя из здания школы, смартфон завибрировал, давая понять, что Диана прочитала послание и прислала ответное. Достав аппарат, внимательно вчиталась в ее короткое письмо. Девушка возмущалась, что я и тут умудрилась ее бросить. Дескать, и в кафе не пойду и до конца прощания со школой не досидела. И как ей объяснить, что я бы с радостью осталась подольше, если бы не странные метаморфозы с директором? Подруга точно не поймет. А рассказать про саламандру я никому не могла. Да даже когда Дианка спрашивала, почему я не ношу ее украшение, пришлось солгать, что просто она не видела. Так как носила я ее вне школы.

                Почему-то вспомнилась закопанная мной неподалеку отсюда свеча. Как-то после занятий я решила, что пора покончить со странным колдовством и выполнить до конца указания Радислава. Целую неделю я прятала свечку в ящичке стола. Потом решилась и, достав ее, положила в сумку. А потом, на следующий день после уроков, закапала ее возле дерева, что росло в паре десятков метров от школьного забора. Народ если и ходил мимо того клена, то крайне редко. Тропинка там была неровная, и можно было легко подвернуть ногу, если зазеваешься. Из-за этого многие предпочитали тропинке заасфальтированную дорожку, которая располагалась чуть дальше.

                Сама не заметила, как оказалась возле дерева, где в свое время я быстро выкапывала ямку, потом прятала в ней свечу. Обойдя худой ствол, посмотрела на то место и в ужасе заметила, что тут явно поработали после меня. Кто-то что-то здесь искал. Да какое тем… ясно же, что именно пытался найти неизвестный. А что если это был директор? Нет, глупости. Зачем ему это? Если только он не…

- Куда-то торопишься? – послышался за спиной хрипловатый голос Владимира Ефимовича.

                Медленно развернулась лицом к мужчине, стараясь сохранить хотя бы внешнюю невозмутимость.

- Что вы, - шаг назад, - абсолютно случайно сюда забрела. А что, концерт уже закончился?

- Нет, не закончился, - широкий шаг в мою сторону.

                С ним явно что-то не так. И глаза…

- Черные, - выдохнула, осознавая, куда вляпалась. Ведь у Волара они тоже были черными. Неужели это просто оболочка? И передо мной стоит тот, кто превратил сильнейших магов этого мира в недорогие украшения? Тот, кто продал душу кому-то, кто сильнее его.

- Не глупи, - пригрозил директор (или нет?), довольно скалясь.

                По его ладоням заскользили маленькие язычки пламени. Они подобно огненному дождю падали на землю и змейками скользили дальше, в мою сторону.

                Я замерла, понимая, что бесполезно бежать или звать на помощь. Поблизости никого нет. Те же, кто спрятался в недрах своих квартир, точно не полезут разбираться, спасая одну непутевую школьницу. Понаблюдают только из окна и забудут. Ну, кто-то может быть еще и пообсуждает немного случившееся.

                Когда язычки пламени почти уже коснулись моих ног, вокруг меня образовался полупрозрачный, переливающийся всеми цветами радуги купол. Оцепенение и не думало спадать. Наоборот, как бы я не пыталась пошевелить хотя бы рукой, ничего не получалось. Словно я не живой человек, а статуя.

- Не трогай ее.

                И что у них у всех привычка такая со спины подкрадываться и начинать говорить. Угадывай по голосу, кто там стоит. Но сейчас я была уверенна в том, что новое действующее лицо никто иной, как Радислав, которого я не видела… месяцев восемь точно. И с чего вдруг решил объявиться? Почувствовал, что мне угрожает опасность? Или причина в другом?

- А-а-а-а, выполз, ящерица, - довольно оскалился Владимир Ефимович.

                Маг поморщился, но продолжать бессмысленный разговор не стал. Создав еще один купол, который накрыл теперь уже нас троих, начал атаковать. Я присела на корточки и прикрыла голову руками, создавая вокруг себя иллюзию защищенности. Если бы у меня была магия, сила, которой я могла управлять, возможно, и дала бы отпор противнику. Но что я могу сейчас? Слабая напуганная девчонка.

                Как и в воспоминании Радислава, я наблюдала за происходящим со стороны. Когда какой-нибудь магический всполох или молния касались купола, который выполнял явно защитную функцию, заклинание рассеивалось. Или это было не заклинание… Но не спрашивать же теперь об этом бывшую саламандру? Ему и так сейчас нелегко.

                Я так испугалась за парня, что когда очередная молния, слетевшая с пальцев директора, чуть было не ударила мага в грудь, сердце пропустило удар. Он, конечно, та еще заноза и вообще заносчивый тип, но по сути ничего плохого мне не сделал. И сейчас защитил. Если бы не Радислав я, скорее всего, лежала бы уже на земле и не подавала признаков жизни.

                В какой-то момент рыжий, сделав замысловатый пас руками, создал между своих ладоней светящийся шар и запустил его в противника. Тот, пока отражал атаку, замешкался (ему явно не хватало своих рогато-лохматых помощников). Этим и воспользовался маг, быстро создавая новый сгусток. Потом молодой человек проник через мой купол и, схватив за руку, резко дернул вверх, заставляя встать. Вспышка света ослепила. Что происходит?!

                В ушах появился противный гул, а голова немного закружилась. В следующее мгновение показалось, что я куда-то падаю. А потом все прекратилось. Вспышка света рассеялась, шум пропал, и я не летела, а стояла в каком-то помещении, где из мебели были лишь письменный стол и обычный деревянный стул.

- Располагайся, - указав рукой на единственное сидячее место, сказал Радислав.

                Странно, вроде обычная комната в жилом доме, а ощущение такое, словно я попала в далекое прошлое. Свет был приглушенным, хотя на улице вовсю светило солнце. Но здесь окна были занавешены плотными тяжелыми шторами, которые почти не пропускали солнечных лучей. Отдаленно слышался шум мчащихся по проезжей части машин.

                На негнущихся ногах прошла к стулу и присела на него. Руки устроила на коленях и сцепила пальцы в замок, так они меньше дрожали.

- Ч-что это было? – заикаясь, спросила, смотря перед собой.

- Это был Волар, - ответил маг, останавливаясь напротив.

- Просто замечательно, - пробормотала.

- Тебе плохо?

- Нет, мне жутко, - я медленно покачала головой. – Меня только что чуть было не убил какой-то ненормальный. Как по-твоему я должна себя чувствовать? И что теперь делать? Куда ты вообще пропал? И что…

- Подожди! – прервал поток моих мыслей парень. – Я все равно не успею ответить сразу на все вопросы. А что, скучала?

                Так бы и треснула его чем-нибудь по голове. Но воспоминание о том, какой милой ящеркой он был, разубедило это делать. Жалко его все-таки.

- Отвечай, а не задавай вопросы, - отрезала я. И откуда столько решимости и злости в голосе? Сама себя не узнаю. А казалось бы, девочка-одуванчик. Сижу несчастная в незнакомом месте в аккуратном милом платье и туфельках. А нервы на пределе. И крушить все на своем пути хочется. Жалко, что сил во мне не так много.

- Во-первых, успокойся, а то еще немного и взглядом сможешь прожечь во мне дыру. А я жить хочу, - сказал и приподнял руки, показывая ладони, дескать, пощади безоружного. – Во-вторых, защита была очень сильной, а Волар сейчас не в лучшей форме. Он не мог нам навредить. На данный момент тебе ничего не угрожает. Я дам специальный амулет. Будешь носить, не снимая, и колдун тебя не достанет.

- А как же моя мама? – руки дрожали все сильнее. Еще немного и зубы застучат.

- В ней нет магической силы. Она не представляет для Волара опасности.

- А если он захочет шантажировать меня ее жизнью? Чтобы я сама пришла к нему в руки?

- Я буду поблизости. Если столь глупая идея и придет ему в голову, я помешаю ему.

- Ты слишком самоуверен.

- Знаю.

                И как с ним разговаривать? Почему у этого парня все так легко и просто? Мне и моей маме угрожает опасность, а этот странный маг стоит невозмутимо и говорит спокойным голосом о таких вещах, от которых у обычного человека глаза на лоб полезут и седые волосы раньше времени появятся.

- А если что-то пойдет не так? С чего ты решил, что твой план удастся?

- Я не решил, я это знаю.

                Он подошел к письменному столу, отодвинул один из ящичков и достал из его недр тонкий кожаный шнурок с маленькой подвеской в виде синей капельки.

- Вот твоя защита.

                Затем он подошел ко мне и помог завязать его на шее. Надо же, как это «украшение» вдруг подошло к моему платью.

- Почему нельзя дать такой же амулет моей маме, - я дотронулась пальцами до камушка, чувствуя подушечками пальцев острые грани. Странно, а кожу совсем не царапают.

- Потому что этот амулет уникален. Я нашел его в старом тайнике за городом. Повезло, что до него никто не добрался. Эти обереги делал другой маг.

- Тот, что был со светлыми волосами и голубыми глазами? – предположила я.

- Да, именно он, - подтвердил мои предположения Радислав.

- Что будет дальше? Теперь меня за каждый углом поджидает опасность?

- Я буду следить за тобой. В обмен на защиту ты поможешь отыскать остальных заточенных в ловушки магов. Плюс, не забывай, у тебя есть амулет. Мое присутствие не обязательно.

- И как ты планируешь меня защищать? Помимо магического амулета, разумеется.

                Парень хмыкнул, опять встал напротив меня и щелкнул пальцами правой руки. Его тело на пару секунд окутал красный туман, полностью скрывая от моего взгляда. А когда он развеялся, на полу, нервно дергая хвостом, оказалась красная саламандра.

- Я приобрел способность превращаться в саламандру, - пискляво провозгласил маг. – Думаю, места в твоей сумке мне хватит.

                Я моргнула пару раз, мотнула головой, надеясь, что таким образом прогоню видение. Но ящер так и продолжал сидеть на полу и смотреть на меня снизу вверх.

- А как же мама? У меня есть амулет, а она? Ты же не можешь разделиться на две части.

- Это да, - из маленькой пасти ящера показался тонкий раздвоенный язычок. – Тем более, ты должна помочь в поисках магов…

- А если я отдам ей амулет?

- Думаешь, она будет носить его, не снимая?

- А почему нет? Тогда ты сможешь находиться рядом со мной гораздо дольше. И защитишь, и магов вместе искать будем.

- Чувствую себя глупой ящерицей, - проворчал Радислав. – Подожди…

                Пару минут в помещении царила звенящая тишина. Ящер о чем-то усиленно думал, а я ждала, пока он придет к какому-то умозаключению. По всему выходило, что маг не планировал встречаться со мной так скоро (для кого-то восемь месяцев это не срок). И амулет у него был всего один. И товарищей найти надо. И моей маме опасность угрожает.

                Почему-то я была уверенна в том, что он каким-то образом почувствовал, что мне угрожает опасность. Именно поэтому пришел на выручку. И сейчас даже сам себе не мог объяснить, как это произошло. Возможно, парень и один из сильнейших магов этого мира, но он не всезнающий старец. Знаний ему пока не хватало.

- Я придумал! – пропищал Радислав. Потом осекся, видимо забыв, что сейчас он в образе саламандры и, крутанувшись вокруг своей оси, опять скрылся за красным туманом. А потом я увидела перед собой обычного рыжеволосого парня. – Я придумал, - повторил своим обычным спокойным голосом. – Я наложу на амулет заклятье. Твоя мать его не почувствует. Даже не увидит. Надо будет только надеть его ей на шею.

- И как нам это сделать? – задала очередной вопрос.

- Не нам, а тебе, - в мою сторону бессовестно ткнули пальцем. – Пока она будет спать, ты начнешь действовать. И женщина окажется под защитой.

- Зато сейчас она без защиты, - в моей груди вновь поселилось беспокойство.

- Сейчас Волар не рискнет напасть.

- Ты снова ведешь себя слишком самоуверенно, - я поморщилась.

- А что делать, если я полностью уверен в том, что говорю? – молодой человек развел руками. – За то время, что я следил за этим магом, научился понимать его. Просчитывать действия. Не всегда, разумеется, но в таких вопросах – легко.

                В который раз захотелось назвать его самоуверенным мальчишкой. Но вовремя прикусила себе язык. Как-никак, передо мной стоит колдун. А вдруг, если ему не понравятся мои слова, он превратит меня в лягушку? Перенесет на какое-нибудь болото и накажет сидеть на листе кувшинки и ждать суженного. И прыгай потом за бедолагой, квакай, доказывая, что я именно та – единственная и неповторимая любовь всей его жизни.

- Меньше говорить, - не удержалась от шпильки. Определенно, ящеркой он нравился мне больше.

- Я столько лет молчал, - на губах Радислава появилась грустная улыбка. – Столько пропустил. Моя жизнь должна была закончиться много лет назад. А теперь я здесь, в другом времени. Словно в чужом измерении.

                Стало совестно. Он ведь и вправду будто с другой планеты. Ему пришлось самостоятельно привыкать к новому для него миру. Новым правилам. А я тут со своим неуместным ворчанием.

- Прости, - проговорила, смотря в янтарные глаза. – Я не хотела тебя обидеть.

- А с чего ты взяла, что я обиделся? – рыжие брови поползли вверх. – Не думай, что все восемь месяцев я сидел и страдал об упущенных возможностях. Да, пусть прошло время, но у меня еще все впереди. Надо только огородить простых людей от Волара и защитить мир.

                Да-да, теперь передо мной стоит задача – защитить Землю от злого мага, который хочет ее уничтожить. Прямо сюжет для зарубежного боевика. А я не хочу быть главной героиней! Чего уж там - и второстепенной становиться не хочется.

- Что будем делать сейчас?

                Это я спросила, вставая со стула. Ноги еще немного дрожали, но в целом я чувствовала себя вполне сносно. Еще пара часов и вообще буду как огурчик. Соленый и в пупырышках.

- Сейчас я провожу тебя домой. Надеюсь, твоя мать на работе?

- Ну, да… - не очень-то уверенно произнесла. – А что ты собираешься делать?

                Радислав поморщился. Словно я уже успела достать его своими вечными расспросами. А что делать, если он сам ничего толком не говорит? Я же переживаю! Мне, между прочим, страшно. И жить очень хочется…

- Я перенесу тебя в твою комнату. Не вижу смысла идти до твоего дома пешком.

- Лентяй, - наморщив нос, изрекла.

- Все мы немного лентяи, - а вот теперь парень улыбался весело и задорно. Понравилось, как я его обозвала? Странный какой. Другой на его месте начал бы оправдываться, говоря, что он просто очень сильно устал. Ну, к примеру. – Ты готова?

                Как он быстро меняет тему для разговора. Я не успеваю «настроиться на волну», как он делает резкий скачок, и вот я снова не понимаю, о чем речь.

- Эм… да.

- Тогда возьми меня за руку.

                Произнеся это, он протянул свою конечность и стал ждать, когда я вложу в его ладонь свою. И как только я это сделала, мир вокруг быстро закружился, превращаясь в одно сплошное разноцветное пятно. А потом я оказалась в своей родной комнате. Потопталась в туфлях на светлом ковре, перед тем как сообразить, что обувь было бы хорошо снять и отнести в прихожую. Потом никакими моющими и чистящими средствами пятна со светлого ворса не выведу.

                Радислав стоял рядом, и не думая следовать моему примеру. Только наблюдал за тем, как я снимаю обувку и отношу ее на положенное место в коридоре.

- Для твоего же блага, - сурово смотря на парня, стала говорить я, - превратись в саламандру. Потому что еще немного, и я взорвусь.

                Маг перестал изучать книжные полки и посмотрел на меня.

- Взорвешься? С какой стати?

- С такой, что ты пачкаешь мой ковер, - проворчала, указывая рукой, собственно, на светлый ковер, на котором стоял молодой человек.

- И правда, кто тебя знает, - почесав в затылке, пробормотал себе под нос Радислав. А я, между прочим, все слышала.

                Щелчок пальцев, красный туман и вот по комнате заметалась красная ящерка.

- Когда мама придет домой, веди себя тихо, - погрозила ей пальцем.

- Фр, - неопределенно выдало это странное существо. А еще недавно был вполне обычный с виду человек. – Ты мне угрожаешь? Мне? Сильнейшему магу этого мира?

- Что ты, - я всплеснула руками. – Как можно. Просто ты втянул меня во все это, тебе и вытаскивать. Но не вздумай приплетать к этому мою мать!

- Ты что, - притворно возмутилась эта ящерица, - будь моя воля, я бы с тобой и твоими ближайшими родственниками вообще не связывался. Сделал бы все сам. Но, увы, твоя помощь все-таки нужна.

                Я уже стала подумывать над тем, чтобы обидеться на него, но тут эта мелкая непосредственность умудрилась удивить, невинным голоском проговорив:

- А поесть что-нибудь есть? Я голодный как волк.

- Ты наглая ящерица, - беззлобно сказала и пошла на кухню. Этот бессовестный зверь, само собой, за мной.

- Мяса бы…

- Ты восемь месяцев прожил самостоятельно, - открыв холодильник, посмотрела на устроившегося на стуле ящера. – Что-то точно ел. В человеческом обличье ты не выглядел изможденным и голодным.

- Рестораны, кафе, столовые, пекарни, Доширак… - стал перечислять маг.

                Я поморщилась, когда остро почувствовала запах ядреных приправ вперемешку с «пластмассовой» лапшой.

- Гастрит не заработал?

                Я закрыла холодильник и поставила на стол тарелку с мясной нарезкой.

- Нет, маги ничем не заболевают, - гордо возвестил Радислав и, цепляясь лапками за скатерть, стал взбираться на столешницу.

- Я бы не была так в этом уверенна.

- Больше ничего нет? – прожевав тонкий ломтик сырокопченой колбасы, вопросил мой собеседник.

- Нет. Ешь что дают, - отмахнулась от него. – Тебя не прокормишь.

- Я мужчина. Мужчинам свойственно много есть.

                Скептически посмотрела на худую ящерку. Ну да, ну да, он ведь великий маг. Маг и обжора.

- Странно, что при таком аппетите, мужчины не лопаются от переедания, - парировала я.

- А вы женщины вообще не едите, - пискляво захихикала саламандра. – Воздухом питаетесь?

- Нет, что ты, - я округлила глаза, якобы с ужасом смотря на Радислава. – Даже им не питаемся.

- Ладно, все это очень весело, но не отменяет проблем, что в скором времени могут возникнуть, - резко посерьезнел колдун. – Ночью наденешь на шею матери зачарованный амулет. Только когда я буду колдовать, сними его с себя. Мало ли… И ты невидимой станешь. Я-то не против, а вот мать твоя будет не в восторге.

                Промолчала. Пусть и дальше зубоскалит. Вдруг таким образом он пытается успокоиться? И так понятно, что вся эта ситуация с Воларом его, мягко говоря, не радует. А если вспомнить, сколько лет он провел в теле ящерицы… Пусть и не помнит этого, но двести лет – немалый срок.

- Поел? – спустя какое-то время спросила.

                Я стояла рядом с раковиной, сложив руки на груди и подперев поясницей край столешницы. Примерно через час мама вернется домой. А я тут… в нарядном платье, всклокоченная и нервная с ящерицей разговариваю. Точно, перед маминым приходом необходимо переодеться, привести себя в порядок и решить вопрос с амулетом. А там видно будет, как дальше быть.

- Поел, но не сыт, - довольно прикрыв глаза, выдало это чешуйчатое чудо. – Признавайся, пожадничала?

- Почему же, - стала быстро вспоминать, что еще лежало в холодильнике. – Могу предложить тебе манную кашу, щи и творог со сметаной. Будешь?

                Кажется, чешуя мага стала бледнее. Да, точно… еще недавно он притягивал взгляд оранжево-красными переливами, а сейчас его окрас стал бледным и невзрачным.

- Обойдусь, - печально выдал Радислав и спрыгнул на пол. – Пойдем, амулет зачаровывать.

- Сначала я переоденусь, - убирая пустую тарелку из-под нарезки в раковину, откликнулась я. – Это быстро.

- Подожду тебя в комнате.

                Это колдун произнес уже из коридора.

                Фыркнув, пошла переодеваться. Сегодня утром я по обыкновению забыла положить домашнюю одежду на свое место, и она осталась лежать в тазу на стиральной машинке.

                Вскоре мы с Радиславом сидели на ковре в моей спальне и смотрели на лежащую тут же подвеску. Когда-то голубая капелька медленно окрашивалась в другой цвет – зеленый. Так магия действовала на артефакт. Это мне объяснил маг, когда вновь став обычным человеком, приступил к колдовству.

- Надеюсь, моя кровь не понадобится? – проворчала, бросая на сосредоточенное лицо рыжего тяжелый взгляд.

- Как знать. Помолчи. А то придется начинать все заново.

Розыгрыши
и конкурсы
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям