0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » Любовь без права пересдачи » Отрывок из книги «Любовь без права пересдачи»

Отрывок из книги «Любовь без права пересдачи»

Автор: Каблукова Екатерина

Исключительными правами на произведение «Любовь без права пересдачи» обладает автор — Каблукова Екатерина Copyright © Каблукова Екатерина

Пролог

- А ну стой!

Интересно, был ли случай, когда кто-то повиновался этому приказу. Размышлять об этом я не стала, поскольку слова предназначались мне. Подхватив юбки, я буквально взлетела по лестнице под удивленными взглядами постояльцев, направлявшихся на ужин в ресторан при гостинице.

Я тоже собиралась поужинать, но полицейский около стойки портье переменил мои планы. Я намеревалась отступить, но в этот момент портье поднял голову и безошибочно указал стражу порядка на меня.

Повезло еще, что мой преследователь был толстый. Пока он, пыхтя и ругаясь поднимался по лестнице, я успела пробежать по коридору и свернуть за угол. Туда, где находилась спасительная дверь, ведущая на лестницу для слуг. Правда, мне это не помогло: как и полагается в приличном заведении, дверь была заперта, а замок открывался только по оттиску акуры.

Нехитрое заклинание можно было легко взломать, если бы меня не преследовали. Открывать портал тоже не хотелось - в спешке легко перепутать координаты, а попадать в пещеру к горгульям, агрессивным тварям с металлическими перьями и отходами жизнедеятельности, разъедающими все вокруг, я не планировала. Я вообще планировала поужинать и покинуть гостеприимную Грента-грин, направившись в столицу нашей славной Ниневии - империи, в которой никогда не заходит солнце. Шаги приближались. Я огляделась и, заметив, что одна из дверей приоткрыта, шагнула в гостиничный номер.

В комнате царила абсолютная темнота. Я переступила с ноги на ногу и, не выдержав, щелкнула пальцами. Огонек-люминель, подчиняясь моей магии, взметнулся под потолок, тускло освещая гостиничный номер: огромная кровать, столик в изножье и видавший виды саквояж, стоявший на полу. 

Саквояж насторожил меня больше всего. Значит, в номере кто-то жил. На всякий случай я огляделась, но комната была пуста. Возможно,постоялец спустился в ресторан, но почему не запер дверь?

Хотя лично мне следовало поблагодарить незнакомца за эту беспечность. В дверь соседнего номера требовательно постучали, дверь хлопнула, раздались взволнованные голоса. Понимая, что полицейский не смирился с тем, что упустил подозреваемую, я кинулась к окну, но заметила тускло мерцающую магическую защиту. Разбираться с заклинанием времени не было.

В дверь требовательно постучали. Решение пришло сразу. Торопливо стянула платье, оставшись в сорочке, кинула его под кровать, бросила в саквояж русый парик, а сама юркнула в постель, на ходу вытаскивая шпильки. В одно мгновение завернулась в одеяло.

- Кто там? - мне не надо было стараться, чтобы голос звучал испуганным. 

Сердце колотилось в груди так, что заглушало стук в дверь.

- Полиция! Откройте!

- Одну минуту! - я собиралась встать и открыть дверь, изображая усталую путешественницу, но не успела.

Не замеченная мною ранее дверь в ванную комнату распахнулась, и на пороге появился мужчина. Слова застыли у меня на губах. Высокий, поджарый, с мокрыми волосами, капли воды с которых стекали по рельефному телу. Сглотнув, я проследила за ними взглядом до полотенца, небрежно обмотанного вокруг бедер.

- Что здесь… - увидев меня мужчина нахмурился, но не успел продолжить: стук повторился. 

- Именем императора! Или мы сломаем дверь!

Я умоляюще взглянула на незнакомца.

- Пожалуйста, это - мой опекун, он хочет завладеть моим состоянием и нанял полицию... - беспомощно прошептала я. - Не выдавайте меня им!

Мужчина усмехнулся.

- Неужели?

Не дожидаясь ответа, он в два шага пересек комнату и распахнул дверь:

- Что надо?

- Простите, милорд, - засуетился полицейский. - Тут это… девка… воровку ищем!

- Вот как? - короткий взгляд из-за плеча. Я замотала головой и, как и положено трепетной барышне, пугливо спряталась под одеялом. Теперь моя судьба зависела от того, кому поверит хозяин номера. На всякий случай я заготовила пару боевых заклинаний, но вступать в прямое противодействие властям не хотелось. Здесь, на Севере мстительные поборники правосудия могли приравнять это к вооруженному сопротивлению и попытке мятежа.

- Угу, - полицейский тоже чувствовал себя не в своей тарелке. Одно дело гнаться за подозреваемой по темному гостиничному коридору, другое - вламываться в номер богатого постояльца, вознамерившегося приятно провести ночь с девушкой.

- И что же девка? - поинтересовался мой невольный спаситель. Лениво так поинтересовался, словно вел светский разговор на балу, а не стоял в одном полотенце перед полицейским. Полотенце, кстати, немного соскользнуло со спины, позволяя полюбоваться двумя симметричными ямочками чуть ниже поясницы. Воздуха сразу стало мало, я облизала мгновенно пересохшие губы.

- Рудокопов обобрала, - бубнил тем временем страж порядка. - Они шум подняли, вот мы ее и того…

- Рудокопов? Гномов-рудокопов? - показалось, что в голосе хозяина номера послышалось веселье. - Неужели?

- Да. Они давече ее встретили в гостинице, девка расстроенной показалась, они поспрошали, что да как. Вот она им и наплела историю про тетушку больную, лекарство, денег попросила, обещала отработать... 

- Отработать? - в голосе мужчины послышались стальные ноты. Всем известно, что гномы-рудокопы спаивали красивых девушек,подмешивая зелье в напитки, вынуждали подписывать контракт и увозили в горы.

- Дык она сама про это завела, контракт даже подписала! Только отсрочку попросила. И аванс.

- И они согласились? - хозяин номера опять развеселился.

- Ага. Денег дали. А потом - хвать, а подписи то и нет. Ни подписи, ни девки… - полицейский вздохнул.

- Какая неприятность! - мужчина поцокал языком. С кровати я видела, как его широкие плечи вздрагивают от едва сдерживаемого смеха. - А что за контракт был?

- Так это, - полицейский вдруг засуетился. - Обычный такой контракт… найма…

- Угу. Бессрочный, наверное?

- Милорд, откуда ж я знаю, - взмолился страж правосудия. - Мне ж текст не показывали!

- А зря,- голос моего спасителя стал обманчиво-мягкий. - А образец монет, которые рудокопы девице платили тебе часом не предъявляли?

- Мне? Да вы что, милорд! - забормотал незадачливый полицейский. - Я ж что, я человек маленький… рудокопы в участок пришли, заявление подали, что ж теперь? Не принять я не мог!

- Не мог, - подтвердил мужчина. - Служба же!

- Вот! Видите, вы меня понимаете!

- Конечно, понимаю, а в гостинице что делал?

- Так они это… сказали девка здесь живет, в гостинице, описание дали.

- Описание?

- Ну невысокая такая, фигуристая, волосы серые, как у мыши, а глазищи темные на пол-лица! И при ней все! - полицейский выразительно поводил руками вокруг своей объемной фигуры.

- Ну если описание такое, то девица уехала, - спокойно сообщил мужчина.

- Как уехала? Куда?

- Мне она не докладывала, но я видел, как днем она садилась в дилижанс. Можете поспрашивать на на станции.

- Но… как же… а?.. - забормотал полицейский, понимая, что упустил добычу. - Мне ж ее портье показал...

- Вон отсюда! - что-то в голосе хозяина номера заставило вздрогнуть даже меня. Так говорит человек, который абсолютно уверен в беспрекословном исполнении своих приказов. - И приятелю своему за стойкой передай, еще кто стукнет в номер - три шкуры спущу!

Он махнул рукой. В воздухе медленно проступил знак, заставивший меня похолодеть. Скрещенные между собой посох мага и меч. Герб департамента Магического контроля. Угораздила же меня нелегкая!

При виде герба полицейский побледнел и рванул воротник мундира.

- Вон отсюда! - обронил хозяин номера.

Полицейского как ветром сдуло. Мужчина закрыл дверь и повернулся ко мне. Под его внимательным взглядом я заерзала, чувствуя себя не слишком уютно.

- Итак? - он присел на край кровати. Я застенчиво улыбнулась и залепетала что-то о признательности, он оборвал меня взмахом руки.

- Моя дорогая, оставьте эти сказки про жестокого опекуна желторотым юнцам! Я уверен, что обыскав комнату, найду русый парик, а что касается ваших изумрудно-зеленых глаз, то не мне вам рассказывать, что несколько капель настойки красавки расширяют зрачки, делая глаза буквально черными!

Я опустила голову, признавая свое поражение. Мужчина хмыкнул и придвинулся ближе. 

От него пахло дорогим мылом и очень дорогим виски. Странно. Пьяным он не выглядел. Разве что глаза очень ярко блестели.

- Интересно, что вы похитили у гномов-рудокопов?

    - Похитила? - заклинание жгло ладонь, но я понимала, что кинуть его в дознавателя равносильно подписать самой себе смертный приговор. Нападения на служащих Департамента магического контроля приравнивалось к измене стране. Я с тоской взглянула на окно. Магическая защита издевательски колыхалась перед ним. А что если изменить плетение в моем заклинании… я опустила ресницы, скрывая блеск глаз.

- Именно. Как правило рудокопы избегают общения со стражами порядка, - продолжал незнакомец, не замечая моего поведения. - Значит, вы похитили у них нечто ценное. При чем настолько, что эти скряги пошли на подкуп! Вопрос: что?

 Он слишком протягивал слова. Значит, все-таки пьян и не сможет быстро среагировать на мои действия. План сложился в голове полностью. Понимая, что у меня есть только один шанс, я ослепительно улыбнулась, повела плечом, давая понять, что мужчина угадал. Его глаза вспыхнули еще ярче.

- Хорошо, я расскажу вам все. Но… Вы не могли бы мне подать платье? - попросила я, стараясь, чтобы голос звучал игриво. - Оно упало… под кровать…

- Конечно, - уверенный в своем превосходстве хозяин номера подхватил игру. В любое другое время мне доставило бы удовольствие наблюдать, как перекатываются мышцы под атласной кожей, когда он наклонился, чтобы поднять требуемый предмет гардероба. Но не сейчас.

Я резко кинула на него одеяло, вскочила и кинула заклинание в магическую защиту. Раздался грохот, гостиница вздрогнула, а оконные стекла с жалобным звоном осыпались. Я со всех ног бросилась к окну и выскочила, активировав заклинание портала. За спиной послышалась ругань и хруст стекла, мужчина кинулся за мной, но не успел: портал открылся. 

-Жаль, что мы не встретились по-другому, - пробормотала я, прежде чем окончателно исчезнуть.

Глава 1

Нимруд встретил меня суетой и запахом роз. Они цвели повсюду, вместе с морским бризом создавая неповторимый аромат. Выйдя из дилижанса, я с наслаждением подставила лицо солнечным лучам, вбирая в себя их тепло. После холодных ветров, дующих с северных гор, ощущение тепла было сродни блаженству.

- Эй! Остальным-то дайте выйти! - меня неучтиво толкнули в спину. Пышнотелая гномиха начала выбираться из экипажа. Я скрежетнула зубами, огонь вспыхнул на пальцах, и я поспешно сжала кулак.

Во время путешествия магический резерв восполнился, не стоило тратить драгоценную силу на грубиянов. Да и привлекать к себе ненужное внимание не хотелось - Департамент магического контроля тщательно следил за использованием магии, особенно в столице. Поэтому мне и пришлось трястись в пропахшем луком и дешевыми духами дилижансе, вместо того, чтобы отправиться домой порталом.

К тому же следовало убедиться, что меня не подали в розыск. Хозяин номера, если он действительно служил в Департаменте, вполне мог отомстить мне, слишком непочтительно я с ним обошлась. Но, по всей видимости, он предпочел забыть нашу встречу.  Или не хотел выставлять себя посмешищем, что вернее.

Самое плохое, что в гостинице остались мои вещи. Я вспомнила об этом, когда очутилась на лесной  поляне в одном белье, лязгая зубами от холода. Пришлось спешно открывать второй портал, на этот раз с заданными координатами, а потом брести по едва заметной тропинке к древним холмам, в одноим из которых находилось мое убежище, предназначенное специально для таких случаев.

Деньги, сменная одежда, несколько париков, документы… оставалось только дождаться утра и спуститься к одной из деревень, придумав душещипательную историю про жестокого опекуна, который позарился на мое приданое и от которого я сбежала по пути в Грента-Грин.

Подобными историями кишели любовные романы, и крестьянки охотно принимали их за чистую монету. На этот раз гостеприимные хозяева расчувствовались до того, что отвезли меня в ближайший город. Плату брать не стали, и мне пришлось украдкой положить несколько монет на сидение, прикрыв их иллюзией.

На постоялом дворе я представилась гувернанткой, едущей наниматься на работу в одно из дальних имений, чем снискала сочувствие хозяев - слухи о капризном отпрыске ходили по всей округе. Я знала это, как и фамилию моих “нанимателей”. Поэтому никого не удивило, когда утром, пролистав газеты, я сообщила, что, пожалуй, не готова быть гувернанткой такому ребенку и села в дилижанс, направлявшийся в столицу. 

Рисковать и покупать доступ в стационарный портал я не стала - там сканировали магическую ауру, а оставлять лишних следов не хотелось, итак отличилась по полной.

К тому же путешествие давало возможность еще раз убедиться в том, что меня не ищут стражи правопорядка. Во всяком случае, в официальных сводках, висящих на каждом постоялом дворе, я не значилась.

Устав от бесконечной тряски, я решила не нанимать извозчика, а пройтись пешком, наслаждаясь суетой, царившей на улицах. Грохот колес экипажей, громкие голоса газетчиков, оповещающих о скорой свадьбе единственного сына и наследника герцога Нортлендского, спор уличных торговцев, визгливый смех горничных - после мрачных северных улиц для меня это было слаще любой музыки.

Музыка, кстати, тоже была - у козырька театра стояли фигуры в одинаковых черных костюмах. Два орка со скрипками, гном с огромной виолончелью, высокая женщина с альтом - все настраивали свои инструменты под заинтересованными взглядами зевак. Дождавшись, пока народу будет побольше, гном подмигнул слушателем и взмахнул смычком. Веселая южная музыка разнеслась по улице, эхом отражаясь от стен домов. 

В одном из них демонстративно захлопнулись рамы, стекла дзынькнули, органично вплетаясь в музыку. Из-за музыкантов вышла эльфийка в алом платье и запела. Голос завораживал.

- Это же Ириниэль! - благоговейно прошептал кто-то из первых рядов. Эльфийка кокетливо улыбнулась. Музыканты заиграли еще воодушевленнее, в шляпу посыпались монеты.

Я не стала проталкиваться среди зевак, просто привстала на цыпочки, помахала музыкантом рукой, дождалась ответного взмаха смычком от альтистки и направилась дальше. С ансамблем Корелли можно было встретиться и позже.

Вдоволь нагулявшись по узким улочкам старого города, я направилась домой.

Квартиру я снимала недалеко от квартала аристократических особняков. Небольшая по площади, она обходилась мне в значительную сумму, но зато я экономила на извозчике, предпочитая ходить по центру пешком. Для девочки, выросшей в глухой северной провинции огромный Нимруд до сих пор представлялся городом чудес. 

Огромный комок шерсти бросился мне под ноги, как только я переступила порог.

- Пабло! - охнула я. Рыжий лис фыркнул и обдал меня презрительным взглядом своих золотисто-зеленых глаз.

Я погладила его по шерсти, любуясь, как ко мне на руку перетекают огненные искры силы. Пабло был моим фамильяром и накопителем магической энергии. Изначально лиса звали Пуэбло Арждано, но в силу гадкого характера он превратился в Пуэбло, а потом и в Пабло, которого порой хотелось назвать созвучным именем похуже.

Лиса подарила мне бабушка. Она же и настояла на том, чтобы родители отправили меня в Нимрудскую академию магии, лучшее учебное заведение империи.

- Что так долго? - высокий эльф замер в дверях. Его волосы цвета льна ниспадали по плечам, а огромные миндалевидные голубые глаза смотрели на меня с презрением. Справедливости ради стоит заметить, что мой друг смотрел так всегда и на всех.

- Привет, Мэл! - я отодвинула лиса в сторону и сняла плащ. - Я и не думала, что ты беспокоишься!

- Я не беспокоюсь, - холодно сообщил мне Мерандрэль Гиббиэль Торентунэль. - Я в ярости. Ты обещала обернуться за два дня, а оставила наедине с этим рыжим чудовищем на три!

Я взглянула на Пабло. Обернув лапы хвостом, он сидел у стенки и преданно смотрел на меня.

- И что ты натворил? - поинтересовалась я у фамильяра. Лис оскорбленно фыркнул.

- Ни-че-го! - ответил вместо него Мэл. - Представляешь, я три дня все караулил этого паршивца, а он!..

Эльф с ненавистью взглянул на лиса. Тот демонстративно отвернулся, всем своим видом демонстрируя оскорбленное достоинство.

- Какая неприятность, - пробормотала я. - Ну, раз уж ничего не произошло, может быть, сваришь мне кофе?

Мэл поджал губы, но послушно направился на кухню, загрохотал посудой. Я потрепала лиса между ушами:

- Оказывается ты был хорошим мальчиком?

Пабло тявкнул и, дождавшись, пока я сниму плащ, повел меня вслед за эльфом. На кухне уже расплывался аромат кофе.

Я плюхнулась на стул, с наслаждением вытянула ноги. Дом, милый дом! Беленые стены, яркие занавески на окнах, цветущие гортензии на подоконнике.Мэл поставил разноцветные кружки, разлил кофе, присел напротив меня:

- Тебе удалось?

- Конечно! - я выудила из корсажа небольшой пузырек из горного хрусталя и с гордостью продемонстрировала его другу. Глаза Мэла вспыхнули, он жадно протянул руку к пузырьку, в котором плескалось зелье гномов-рудокопов. Секрет передавался из уст в уста. Каждый год представители клана спускались с гор, чтобы при помощи зелья опоить очередную бестолковую деву и увести ее с собой в горы. Снадобье добавлялось в алкоголь, после чего жертва утрачивала контроль над собой и к утру ничего не помнила. Об этом все знали, но доказать не могли - к утру зелье полностью распадалось.

Говорили, Департамент магического контроля пытался ловить “на живца”, но только потеряли трех агентов, один из которых был мужчиной, переодетым в женское платье.

Гномы ворчали, бухтели, но забрали и его. Поговаривали, что он хотел сбежать, разбрасывая вдоль дороги камушки. Не слишком умное решение на горных тропах.

В результате Департамент назначил весомую награду за состав зелья. Это и сподвигло меня поехать на Север.

Мэл протянул руку к флакону. Глаза вспыхнули жадным блеском.

- Не так быстро! - покачала я головой. - За формулу Департамент заплатит гораздо больше, чем за само зелье!

- Думаешь, что сможешь ее воссоздать? - поинтересовался эльф, хмуро следя, как я прикрепляю драгоценную добычу к ошейнику лиса. По огненной шерсти пробежали золотистые искры, мой фамильяр спалил бы любого, кто пожелал украсть зелье.

Мэл вздохнул и откинулся на спинку стула.

- Ты уверена, что справишься?

- Попытаюсь. Не получится разложить, продам остатки зелья департаменту, объем жидкости они не уточняли, - я подошла к буфету и открыла дверцы, внимательно осматривая ряды разноцветных пузырьков на полках. - Сможешь достать мне пару ингредиентов?

В отличие от меня Мэл академию закончил, и работал там в должности младшего преподавателя кафедры зельеварения, что давало ему доступ к редким снадобьям.

- Возможно, - эльф скрестил руки на груди. Я прищурилась:

- Что еще?

- Ты о чем? - он приподнял брови. 

- Мэл, когда ты делаешь так, - я скопировала его жест, - это означает, что у тебя есть для меня задание.

Я склонила голову, выжидающе смотря на приятеля. Он хмыкнул:

- Раз уж ты такая умная… тебе не сложно будет сдать вступительные экзамены…

- Нет! - оборвала я его. - Нет! Нет! И нет! Ни в коем случае!

- Фейт… - он умоляюще посмотрел на меня. Я выставила руку, давая понять, что уговоры бессмыслены:

- Мэл, ты прекрасно знаешь, что я могу сделать курсовую или сдать промежуточный тест, но не экзамен! Тем более вступительный!

- Да? - спокойно отозвался он. - В таком случае, извини, ингредиенты придется искать в другом месте.

Я в досаде прикусила губу. Без помощи Мэла, вернее без нужных мне зелий, я не смогу разложить зелье рудокопов на составляющие. Можно отдать пузырек и так, Департамент заплатит, но в свете недавних событий это опасно. Кто-нибудь из чиновников может заинтересоваться, откуда у меня флакон, и провести расследование. 

Привлекать к себе внимание властей не хотелось, но мухлевать с вступительными экзаменами в Академию магии...

Наверняка, внутренняя борьба отразилась на моем лице, потому что эльф криво усмехнулся.

- Ну же, девушка, - он намеренно перешел на северное наречие. - тебе не впервой жертвовать своими принципами ради благой цели!

- Какой же именно?

- Ты поможешь несчастному ребенку воплотить свою мечту в жизнь!

- И лишу другого заслуженного шанса учиться в академии, - возразила я.

- Значит. Этому другому надо было лучше  готовиться! - отпарировал эльф.

Я покачала головой:

- Мэл… это…

Он закатил глаза:

- В общем, решай сама, девочка моя! Либо экзамен и весь год я готов таскать тебе любые зелья из академии, либо твоя никому не нужная честность!

- Почему ненужная?

- Потому что не ты, так кто-то другой, - он безразлично пожал плечами. - Не вижу смысла терять заработок.

Я пристально взглянула на него:

- Это кто-то из твоих друзей?

- Что?

- Кто поступает в академию?

- Племянник одной высокопоставленной особы, - Мэл не стал скрывать. - Очень высокопоставленной. Газетчики могут раздуть скандал из поступления и нужно, чтобы к экзаменационной работе никто не мог придраться.

- Как я понимаю, это - приказ Теаса? - сколько лет прошло, а я все никак не могла спокойно произнести имя виновника моего отчисления с преддипломной практики. 

- Скажем так, это - пожелание его лучшего друга.

Я присвистнула. Не иначе, как лорд-канцлер империи пристраивает своего непутевого отпрыска. Тогда действительно, проще заработать, чем выказывать никому ненужную гордость. Сынок все равно поступит, а деньги мне нужны.

Мэл кивнул:

- Теперь ты понимаешь, что Академия должна быть вне подозрений.

- О да! - саркастически отозвалась я. - Как и сам ректор!

- Все еще не можешь простить ему ту историю?

- Из-за которой меня отчислили? А ты бы простил?

- Нет.

 - Вот и я так же, - я хищно прищурилась. - Интересно, что будет, если меня поймают?

- Скандал, и ты попадешь в тюрьму за лжесвидетельство против уважаемых лиц нашей страны, - слова прозвучали жестко. - А с учетом того, что ты родилась на Севере, канцлер вполне может настаивать, что ты - мятежница. Поэтому рисковать не стоит. Да и оплата вполне приличная!

- Сколько?

Он назвал сумму, я с уважением посмотрела на Мэла. Он неплохо подготовился. На эти деньги можно спокойно прожить несколько месяцев.

- Разумеется, я возьму комиссионные. - спохватился он.

- При чем двойные, - пробормотала я, прекрасно понимая, что этот пройдоха своего не упустит. - Ладно, передай, что я согласна, но все расходы за счет нанимателя.

- Договорились! - он достал из кармана куртки увесистый кошель и положил на стол. - Вот. Аванс, остальное - после оглашения результатов.

Он ушел, а я беспомощно взглянула на лиса. Пабло ответил мне укоризненным взглядом.

- Да, мне тоже не нравиться это, но ты же понимаешь…  - вздохнула я. 

Фамильяр коротко тявкнул и, вильнув хвостом покинул кухню, оставив меня размышлять в гордом одиночестве.

Около 3 лет
на рынке
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям