0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » Любовница для дракона » Отрывок из книги «Любовница для дракона»

Отрывок из книги «Любовница для дракона»

Автор: Коротаева Ольга

Исключительными правами на произведение «Любовница для дракона» обладает автор — Коротаева Ольга. Copyright © Коротаева Ольга

Глава 1

Я шла по сверкающему, натёртому до зеркального блеска белоснежному каменному полу и, вцепившись в руку Эона как утопающий в соломинку, с изумлённым восхищением осматривала высоченные потолки и украшенные самоцветами стены.

— Магистерий ещё великолепнее, чем ты рассказывал, — выдохнула я. Казалось, я вдохнула впервые с того момента, как переступила порог магистерия. — Это… поразительно, великолепно! Поверить не могу, что это происходит на самом деле.

— Уж поверь, — ухмыльнулся мой парень и, подхватив меня под ручку, подмигнул: — Надеюсь, ты будешь вечером очень благодарна за то, что замолвил за тебя словечко перед магистром Роносом. Ты же не оставишь меня сегодня без сладенького, да?

— Нашёл время, — краснея, высвободилась я. — Давай поговорим об этом после работы. Если меня примут, конечно.

— Примут, не сомневайся, — снова подхватил меня под руку Эон. — Я тебя представил в лучшем свете. Будешь первой помощницей второго секретаря мага третьего уровня! Если повезёт, то увидишь дракона, когда он прибудет на конференцию. Не вблизи, конечно, но через стекло полюбуешься. Ведь лир Гелиор всегда проходит в конференц-зал через коридор третьего уровня, чтобы избежать встречи с папарацци.

— Поверить не могу, — повторила я.

Маги, драконы — всё это казалось сбывшейся мечтой. Далёкой и такой же достижимой, как желание оказаться в любимой сказке в роли похищенной драконом прекрасной принцессы. Залюбовавшись зданием магистерия, я не заметила, как из-за колонны стремительно появилась группа людей в тёмных развевающихся одеждах. Эон рванул меня за руку в сторону, но я не успела отскочить и врезалась в одного из двигающихся с нереальной быстротой незнакомцев. Тут же отпрянула и, потирая ушибленный нос, пробормотала извинения.

Эон побелел так, что почти слился со стеной, а седой старик, в которого я впечаталась, словно в каменную глыбу, с интересом посмотрел на меня.

— Какой низкий уровень, — проговорил он таким тоном, будто рассматривал чрезвычайно редкого таракана. — Откуда здесь это?

— Это моя девушка, магистр Коллиг, — смущённо пробормотал покрасневший до кончиков волос Эон. — Простите, пожалуйста. Я не знал, что вы сегодня почтите своим присутствием… Кхе! Извините. Это же третий уровень. Я не думал… Я бы не посмел…

— Я так и не услышал, что делает в замке эта женщина.

Тон старика похолодел на несколько градусов, и Эон затараторил быстрее:

— Виноват, я не должен был позволять…

Я видела, как с каждым словом Эона темнеет лицо мага, и, ощутив прилив страха за парня, выступила вперёд и твёрдо произнесла:

— Меня зовут Зои. Я пришла на собеседование. Очень хочу работать в магистерии.

— Вот как? — Старик окинул меня таким взглядом, что волосы на голове зашевелились, а по коже пробежался морозец. Казалось, маг рассмотрел даже мои кости! Коллиг неопределённо хмыкнул и, сунув мне в руки визитку, посоветовал: — Если не пройдёшь собеседование на третьем уровне, загляни на первый.

И, махнув рукой, двинулся дальше. Эон, дрожа всем телом, вытирал со лба холодный пот. Я же проследила взглядом за удаляющимися магами и радостно заметила:

— Кажется, я ему понравилась. — Сжала в руке визитку и, оглянувшись на всё ещё бледного Эона, счастливо добавила: — Ты говорил, что на первом уровне зарплаты астрономические. Невероятная удача!

Знала бы я, чем именно приглянулась старику, не радовалась.

 

***

 

Гелиор сидел за столом и, сцепив руки, смотрел на кучку лебезивших перед ним людишек. Поглощённый собственными мыслями, лир не слушал, что ему говорили. Да и что там слушать? Каждый раз всё повторяется: деньги, власть, земля, рабы. Да, в этом мире официально нет рабства, как в Дорионе, но на самом деле оно существует. Люди называют это работой. А наиболее отчаянные — жизнью.

Дракон скривился: это не жизнь, а никчемное существование! Самый последний раб на Дорионе имеет больше прав, чем любой из тех, кто пыжился сейчас за круглым «столом переговоров». Само название подразумевало обсуждение, но люди пришли к могущественному дракону, с лёгкостью получившему власть в этом мире, как к владыке, как к хозяину. Каждый из них был готов распахнуть перед Гелиором двери своего дома, разложить перед лиром свою жену, отдать детей. И всё лишь для того, чтобы вскарабкаться ещё чуточку выше по головам сослуживцев. Жалкие рабы!

Гелиор облокотился на спинку кожаного кресла так, словно это был его утраченный каменный трон, и, раздвинув колени, мрачно посмотрел на одного из посетителей. На Дорионе, где преклонялись перед красотой, он бы с удовольствием снёс этому уродцу голову. Губы дракона хищно скривились, и толстяк, покраснев и задыхаясь от ужаса, отпрянул, будто ощутил на своей лоснящейся коже прикосновение смерти. Лиру стало противно.

— Прочь, — рыкнул он.

Посетителей будто порывом ураганного ветра сдуло, и в кабинет зашёл Коллиг. Старик обернулся, посмотрел вслед банкирам и покачал головой:

— Стая койотов на приёме льва. Убогое зрелище.

Дракон едва заметно поморщился: седого магистра он недолюбливал за подлость. Да, старик никогда не предавал лира и не пытался исподволь надавить на него, потому, в общем-то, всё ещё жив и обладает достаточной властью. Но лир никогда бы не повернулся к Коллигу спиной, не поверил обещаниям и не доверил свою жизнь. Этот невысокий человек с длинной бородой легко вертел тысячами магов в созданной им корпорации. Но дело не в этом.

От Коллига исходил тухло-кисловатый дух предательства, к которому примешивался сладко-горький аромат животного страха. Магистр отчаянно боялся дракона. Конечно, Гелиор знал, что его в этом мире боятся все, ведь лир, попав сюда, занял вершину пищевой цепочки, но страх страху рознь. Он каждый день сталкивался с эмоциональными запахами тех, кто трепетал перед могущественным драконом. Сыровато-землистый с оттенками скорби или меланхолично-вяжущий с подтоном затхлости, или ещё тысячи подобных сочетаний, но сладости не встречал ни разу.

— Зачем пришёл? — устало выдохнул лир.

Он откинулся на спинку и, положив ногу на ногу, прикрыл веки. Бессилие, охотящееся за ним в этом мире, снова брало верх. Оно не могло убить, как ни старались ведлы Дориона, даже их магия была лишь моросью, неспособной затушить пожар. Но вот доставить уйму неприятных ощущений от шипящих противных капель, раздражающе наседать снова и снова — это пожалуйста.

— Я заметил, что вам снова нездоровится, — вкрадчиво проговорил старик и согнулся в низком поклоне. — Хочу предложить вам лечение. Молодое тело, полное сил и энергии. Чудесная красота и кристальная невинность…

— Невинность? — ухмыльнулся дракон и перевёл на старика тяжёлый подавляющий взгляд. — В вашем мире? Хочешь предложить мне младенца?

— Девушка, — заискивающе улыбнулся Коллиг. — Нежная как роса и яркая как рассвет!

— А кроме того, что она истекает от желания совокупиться с драконом и безвкусно одевается, есть ещё достоинства? — цинично уточнил Гелиор.

— Нулевой уровень магии, — произнёс Коллиг так торжественно, словно сообщал о скорой коронации Гелиора в Дорионе.

Дракон подался вперёд, ноздри его хищно дрогнули, верхняя губа приподнялась в зверином оскале. Магистр отпрянул так резко, что ударился о стул, и тот загрохотал по полу. Коллиг быстро взял себя в руки и, подняв стул, посмотрел на явно заинтересовавшегося лира. Губы старика растянула нервная улыбка, но белесые глаза полыхали торжеством. Дракон и сам знал, что не сумел скрыть жадного интереса. Облизнулся и хрипло спросил:

— Когда ты сможешь доставить её мне?

— Очень скоро, — тут же ответил магистр. — Как только её подготовят и приведут в магистерий, я сразу сообщу вам. — Он торопливо вытер лоб кружевным платочком и, присев на краешек стула, нерешительно добавил: — Лир Гелиор, выслушаете маленькую просьбу?

Дракон понимающе хмыкнул: разумеется, старик не по доброте душевной предложил «лекарство». Спросил без обиняков мага:

— Что ты хочешь за неё?

Магистр быстро облизал губы и, подавшись вперёд, упал на колени перед драконом. Сложив ладони, взмолился:

— Прошу силы огня! Хоть капельку! Самую крошечную…

Коллиг захлебнулся словами от волнения, а дракон скривился и прошипел:

— Жизнь вечную, значит, желаешь.

Старик на коленях подполз к дракону и в исступлении поцеловал его ногу. Гелиор подался к магу и, сузив глаза, грозно спросил:

— А что, если тело твоё не выдержит и испустит дух? Вместо вечной жизни ты получишь вечный мрак и забвение.

— Я готов рискнуть! — воздев руки, воскликнул старик.

Глаза его заблестели, словно у безумного. Дракон покачал головой: возможно, разум его на самом деле болен. Магия коверкает слабые и рыхлые человеческие душонки, словно черви. А Коллиг живёт уже очень-очень долго, и силы его огромны. Даже если капля драконьего пламени не убьёт старика, он всё равно погибнет. Сам себя сожрёт быстрее, чем это сделает время.

— Хорошо, — сухо кивнул лир. И не сдержал зловещего: — Если девушка на самом деле так хороша, как ты говоришь, я дам тебе то, чего так жаждешь.

И резко поднялся, избегая новых лобызаний благодарного старика. Решительно направился к двери. Брюки лучше выбросить. Или сжечь.

— Вас проводить? — подскочил магистр.

— Я помню, где выход.

Гелиор на ходу провёл перед лицом ладонью, надевая на себя морок. Никто в магистерии не узнает дракона.

Глава 2

Я села на пластиковый стул и оглядела большой светлый кабинет. Провела ладонями по гладкому серому столу и тихонько выдохнула: как же здорово! Ящички, в которых полно новёхоньких пахнущих магазином канцтоваров, кактус с огромным алым цветком. Я наклонилась и с шумом втянула аромат… того же пластика. Обман! А я подумала, что настоящий. Эх!

Взяла кактус в руку и, вскрикнув от боли, выронила цветок. Чистейший стол засыпало землёй, противная зелёная колючка выпала из горшочка, а на ладони появились алые капли.

— Да кто придумал лепить пластиковый цветок на живой кактус? — громко возмутилась я. — Чтоб ему драконы неделю снились… лысые!

Могла себе позволить! Потому что в кабинете, кроме меня, никого не было — будущие сослуживцы на обеденном перерыве. Меня же — кандидатуру, одобренную самим магистром Коллигом! — оформили на первый уровень за пять минут. Конечно, Эон обиделся, что я не пошла на собеседование с магистром Роносом. Ничего, подуется и перестанет. Здесь и зарплата выше, и работа престижнее.

Всё ещё ворча, я потрясла ноющей кистью и, подув на кожу, повернулась: кажется, у выхода стоял кулер? Надо промыть, чтобы ранки не воспалились. И застыла при виде привалившегося к косяку мужчины. По спине пробежался морозец, и я отступила. Было в незнакомце что-то безумно зловещее, словно давящее тяжёлой тёмной аурой и невероятно мощной энергетикой. Даже дышать стало трудно.

— И часто вам снятся лысые драконы? — улыбнулся он, а у меня снова возникло желание отступить.

Но я не стала этого делать. С чего бы мне трепетать перед каким-то курьером? Судя по простецким брюкам и однотонной хлопковой рубашке, незнакомец даже не помощник помощника мага, как я. Да, это мой первый день, но я уже знала, что магистры носили свободные летящие шёлковые одеяния, а помощники — строгие костюмы и обязательные галстуки. Чем ниже был служащий по статусу, тем проще он одевался.

Поняв, что испугалась курьера, я даже рассмеялась от облегчения. И давящая аура мне наверняка померещилась. Первый день на работе, рассказы о могущественном драконе, разгуливающие по магистерию старики в балахонах — неудивительно, что нервы на пределе!

— Чуть реже, чем волосатые, — дерзко ответила я.

А курьер симпатичный, хоть и не удаётся сосредоточиться на его лице. Как посмотрю, глаза слезятся. Напротив солнца стоит?

— Везде волосатые или местами? — заинтересовался незнакомец.

Я раскованно рассмеялась, да и курьер снова улыбнулся. Кажется, он не просто симпатичный, а очень даже сексуальный. Высокий, и фигура такая рельефная. Качается, наверное. Но вдруг я вспомнила, что уже не простая выпускница академии, а второй помощник секретаря самого Коллига! И в свой первый день стою тут, с пустым горшочком от кактуса в окровавленной руке, и флиртую с курьером. Позор!

Убрала улыбку с лица и, выпрямившись, посмотрела на незнакомца так, словно передо мной червяк. Именно так взирал на меня начальник отдела кадров?

— Вам заняться нечем? Идите куда шли!

Бросила горшок от кактуса в мусорную корзину и, приблизившись к кулеру, слегка склонилась, набирая в стаканчик воды, чтобы промыть ладонь. И тут ощутила, как курьер приблизился и, уткнувшись носом в мои волосы, медленно и шумно вдохнул.

— Ум-м… сладкая…

Я даже застыла от изумления. Этот наглец только что понюхал меня? От возмущения даже на миг забыла, что я должна вести себя соответственно статусу.

— Ах ты извращенец!

Выпрямилась и резко выплеснула незнакомцу в лицо воду из стаканчика. И тут странная слезливость глаз волшебным образом прошла, а я остолбенела. Да, сразу было видно, что курьер хорош собой, но не думала, что настолько. Он притягивал и отталкивал одновременно, красота мужчины была жуткой, давящей. Правильные черты лица, прямой нос, высокие скулы, чувственные губы… Всё затмили абсолютно чёрные глаза, в радужке которых поблёскивали алые огоньки. Словно сидишь у костра и смотришь, как искры от яркого пламени взмывают в беззвёздное ночное небо.

Мужчина тоже смотрел на меня: пристально, настороженно, будто ждал, что узнаю. По лицу его стекала вода, но, казалось, его это совершенно не беспокоило. Его красиво очерченные губы саркастично изогнулись.

— Нравлюсь? Хочешь меня?

— Ага, — язвительно оскалилась я. Ну и самомнение! — Ты такой секси. Совсем как лысый дракон! — И рявкнула строго: — А ну проваливай отсюда, пока охрану не позвала.

Улыбка его растаяла, и мужчина двинулся на меня.

— Лысый, — почти прорычал он, — дракон?

Я невольно отступила и, пришпиленная подавляющим взглядом к стене, зажмурилась от неконтролируемого ужаса. Без возможности дышать, не имея сил шелохнуться, сама не понимала, почему этот человек так действует на меня. И тут с ужасом догадалась, что он может быть магом. Оказавшись на первом уровне, я заметила, что не все магистры старые и страшные. Это я решила, что незнакомец всего лишь курьер, а молодой магистр мог снять свою мантию на время обеда. Не всегда же они ходят в этих балахонах.

Я искала в себе силы разлепить дрожащие губы и извиниться, как вдруг ощутила тёплое прикосновение к щеке и распахнула глаза. Мужчина провёл губами по моему лицу и хрипло проговорил:

— Даже страх сладкий. — Приподнял мой подбородок и заглянул в глаза. — Кто же ты, красавица?

Взгляд его скользил по моему лицу, шее, груди. Я начинала злиться, даже страх отступил. Этот наглец практически раздевает меня глазами, а рот так и кривится в похотливой улыбке. Маг он там или нет, но получит точно!

— Руки убрал, — приказала я и отпихнула незнакомца. — А то превращу тебя в дракона. Волосатого. Местами.

Он же не знает, что я не обладаю силами, да? Иначе бы не спрашивал, кто я. Может, это совсем слабенький маг, не такой, как Коллиг. Тот сразу увидел, что во мне ни капли магии. Конечно, слова «низкий уровень» неприятно царапнули мою гордость, но что противопоставить природе? Меньше магии чем у меня ещё поискать. Даже у моей соседки Лоны получается вскипятить воду без огня. Я же — полный ноль!

— А ты наглая, — хмыкнул мужчина и снова, прикрыв глаза, вдохнул, отчего его ноздри чуть расширились, а потом почти простонал: — Мне очень нравится.

Прижался ко мне бёдрами, чтобы я ощутила, насколько ему нравится, и, положив ладонь мне на грудь, легонько сжал пальцами сосок.

— А мне нет! — возмутилась я и изо всех сил наступила на его ногу.

Да, у меня шпилька. Да, ему больно. Да, я не должна так вести себя на работе, особенно в первый день. Но во мне поднялась такая ярость от наглого поведения незнакомца, что я с трудом удержалась, чтобы не двинуть ему между ног. Туда, где так явственно оттопырились брюки. Мужчину спасло то, что он отпрянул, шипя от боли. Так-то! Да, у меня «низкий уровень», да, я помощница секретаря, но это не значит, что я шлюха.

— Что здесь происходит?

Я обернулась и при виде высокой светловолосой женщины стушевалась. Начальник отдела кадров выдал мне магофон, и я первым делом залезла в базу магистерия, чтобы посмотреть, с кем буду работать. Эта утончённая женщина с колючим взглядом — первый секретарь магистра Коллига. То есть моя непосредственная начальница. Я виновато покосилась на рассыпанную землю и поёжилась. Грязь и злой парень в кабинете — явно не то, что хочет увидеть после обеда секретарь мага. Нужно извиниться. И исправить.

Но сделать это так, чтобы не выставить себя тряпкой. Эон предупредил, что если дашь слабину, то на шею сядут все помощники секретарей, и будешь с утра до ночи бегать и выполнять унизительные поручения. А руководство разочаруется и уволит ещё до окончания испытательного срока. В магистерии на работе удержаться могут лишь люди с твёрдым внутренним стержнем. Магия, которой здесь пропитаны даже стены, разъедает души слабохарактерных людей. Именно поэтому я заступилась за Эона перед магистром. Если маг заподозрит «деградацию личности», как прописано в договоре, тут же уволит.

— Секретарь Кеи. — Я посмотрела прямо в серые глаза женщины и изо всех сил постаралась придать голосу уверенности. — Извините за небольшой беспорядок. Я немедленно всё приберу. Меня зовут Зои, я ваша новая помощница. А этот человек зашёл сюда по ошибке, и я случайно наступила ему на ногу.

— Понятно, — косо глянув на отвернувшегося незнакомца, коротко улыбнулась Кеи.

Показалось, что в её глазах промелькнуло одобрение, и мне стало чуточку легче дышать. Секретарь двинулась к моему столу и, протянув руку, замерла на мгновение. В следующую секунду из мусорной корзины, едва не задев меня, вылетел горшок, в который, подпрыгнув, заскочил кактус. Земля вихрем поднялась с пола и струйкой потекла туда, где ей полагалось быть.

Я не в первый раз наблюдала действие бытовой магии, но у Кеи это получилось настолько изящно и чисто, что невозможно не затаить дыхания. Когда блондинка поставила на мой стол восстановленный цветок, я прошептала:

— Потрясающе!

Кеи подошла ко мне и, взяв за руку, посмотрела на исколотую ладонь.

— Мне приятно твоё восхищение, — залечивая царапины, холодно проговорила начальница, — но лучше будет, если твой парень вернётся на свой этаж. У Эона третий уровень, правильно?

— Правильно, — невольно улыбнулась я и шёпотом спросила: — А откуда вы знаете о моём парне?

— Зои, — покачала головой начальница. — Я маг первого уровня.

Прозвучало это так, словно она могла залезть ко мне в голову и за минуту просмотреть всю жизнь. Впрочем, возможно, так оно и было — я мало что знала о сильных магах. В большинстве своём люди не имели и третьего уровня, а счастливчики, обладающие им, открывали своё дело. Как мои соседи по площадке — булочник Дот или цирюльник Зерег.

И сейчас, стоя перед магом первого уровня, которая играючи исцелила ноющие уколы, я почти дрожала от восхищения и зависти. Захотелось стать для неё лучшей помощницей в мире, открыть все свои тайны и узнать её. Я страстно желала быть ей лучшей подругой или дочерью… Да хоть матерью. Эта женщина — величайшая драгоценность нашего мира!

— Этот человек не Эон, — доверительно поделилась я. — Сначала решила, что он курьер, но, судя по наглости, это маг. Кстати, магам разрешено домогаться помощниц, или это мне повезло?

— Маг? — ухмыльнулась Кеи и посмотрела на неподвижного мужчину. Он не пытался ни уйти, ни повернуться, ни извиниться. Стоял как истукан и прислушивался к нашей беседе. — Что-то не похоже.

Кеи отпустила мою руку, и я едва не умерла от разочарования. Разорвав прикосновение, начальница забрала и то невероятное ощущение, желание стать лучше для неё. Запоздало я поняла, что меня лишь «прощупали». Эта эйфория была некой проверкой. Интересно, я прошла её?

А женщина приблизилась к незнакомцу и строго потребовала:

— Представьтесь и объясните, что вы делаете в моём кабинете… — Мужчина обернулся, и Кеи осеклась. По лицу её пробежала тень, глаза расширились. — Вы?!

И тут произошло то, отчего мои ноги приросли к полу, а дар речи пропал: ледяная королева упала на колени.

 

***

 

Женщина узнала лира, он же едва помнил, кто она такая. Кажется, видел, как-то раз сопровождала Коллига. Или два раза. Гелиор не запоминал людишек. Какая разница, кто из них прислуживает дракону сегодня, кто завтра. Век их короток, а у магов, чьи души гниют, не в силах справиться с гнётом могущества, и того меньше. От них всех так и веет сырыми землистыми ароматами с примесью тлена и прошлогодней травы.

Но не от этой девушки. Она как глоток свежего воздуха в пропахшем гнилью болоте. Так и хочется снова и снова вдыхать её терпкую сладость, ощущая послевкусие озона, как после ночной грозы, окунаться в смолистую дымку, словно ливень этот прошёл в молодом лесу. Свежесть в квинтэссенции, от которой не хотелось отрываться. И дракон не собирался отпускать её. Да, старик обещал ему невинную девушку, но до того, как доставят жертву, он воспользуется той, что уже под рукой.

— Лир… — подала голос Кеи, но Гелиор прижал палец к губам.

Посмотрел на растерянную и слегка напуганную новую помощницу человеческого мага, ухмыльнулся в предвкушении. Дерзкая. Вкусная. Непокорная. Как же Гелиору не хватало этого в мире людей! Здесь, стоит бросить взгляд, любая женщина готова упасть перед ним и раздвинуть ноги. И он брал одну за другой, чтобы снова разочароваться. Тлен, дым и глина — всё, что получал дракон вместо желанного облегчения. Иногда, даже если девушка не подходила по чистоте души, он не выдерживал и выпускал каплю драконьего пламени, и наблюдал, как угасает её жизнь. Ещё быстрее, чем от человеческой магии.

Но если не избавляться от жара внутри хоть иногда, то становится невыносимо. Однажды лир Гелиор уже спалил магистерум, пришлось строить второй… город. Но эта девушка, возможно, настолько сильна, что выдержит каплю-другую. А сколько удовольствия лир получит, приручая эту дикую кошку! И начнёт прямо сейчас.

Не обращая внимания на Кеи, он направился к новенькой и, опрокинув на офисный стол, впился в губы красавицы. Ум-м… Сладость наполненной утренними лучами солнца росы. Сминая сопротивление, лир наседал на Зои, впитывал, поглощал её эмоции так жадно, словно нищий — кусок хлеба. Раздвинул её губы и проник внутрь языком, терзал рот, властно вторгаясь снова и снова, исследовал, покорял, подчинял.

Зои укусила его, и по языку разлилась кровь. На миг девчонка высвободилась и, глянув на Кеи, сипло попросила:

— Помогите! Что же вы?

Гелиор и сам с интересом посмотрел на Кеи. Женщина всё так же неподвижно стояла на коленях и даже не пыталась повернуться и посмотреть на дракона, распластавшего девушку на столе. Зои перевела испуганный взгляд на лира и попыталась отпихнуть его.

— Да кто ты такой?

— Не важно, — касаясь губами гладкой кожи, прошептал он. Нетерпеливо втягивая аромат запутавшегося в листве ветра и сладость распустившихся цветов её страха, продолжил: — Но я могу сделать с тобой всё что захочу, и никто не поможет. Никто не остановит. Ты в полной моей власти.

Голова уже кружилась от полученных эмоций, но дракон не мог остановиться, не мог напиться этой девушкой. Положив руку на упругую грудь, легонько сжал сосок, затем сильнее, и ещё… Пока не заметил, как страх и отвращение на лице Зои сменяется растерянностью. Дыхание её участилось, щёки порозовели, зрачки расширились.

— Вы маг! — возмущённо обвинила она. — Прекратите немедленно! А-ах…

Лир тихо рассмеялся, наблюдая, как легко она победила страх. Гнев её тоже был вкусным: немного терпкий, сладко-вяжущий. Вкус возбуждённой женщины. Гелиор ладонью провёл по её телу, опустил на живот и очень медленно прочертил линию до чувствительной точки.

— Не смейте, — выдохнула Зои и застонала от одного прикосновения.

Дракон снова припал к её губам, жёстко сминая их, проникая в рот безжалостным языком, одновременно лаская через одежду самое чувствительное место. Зои зажмурилась и задрожала, от неё веяло горьковатым стыдом и нежной сладостью приближающегося оргазма. Член лира вздыбился, дыхание участилось, он готов был сорваться и, избавив девчонку от одежды, взять прямо на столе. Если ощутит её оргазм, то точно не сдержится.

Лир замер и очень медленно и неохотно разжал руки. Зои, разочарованно застонав, слабо сползла на пол и, глянув на дракона исподлобья, прошипела:

— Ну ты и гад!

Гелиор, уже вернув душевное равновесие, усмехнулся:

— В точку, красавица. — Направился к двери и, не оглядываясь, бросил: — До следующего раза.

— Какой ещё следующий раз?!

В стену рядом с драконом врезался тот самый горшок. Осколки повалились на блестящий пол, а невезучий кактус, потеряв пластиковый цветок, покатился в сторону. Звук привлёк внимание возвращающихся с обеда работников, и лир поспешил снова надеть на уже высохшее лицо морок. Пробираясь сквозь толпу, он улыбался. С появлением в магистерии вспыльчивой непокорной красотки жизнь в этом мире стала казаться не такой угольно-удушающей.

Если он распределит огненные капли между ней и той девицей, которую приведёт Коллиг, то попытается возвратиться в Дорион и, отомстив ведлам, забрать свой трон. А старик Коллиг получит обеих. Кто-нибудь из девчонок, приняв каплю драконьего пламени, выживет и, отдавшись после магу, одарит того обещанным бессмертием.

Глава 3

Когда маг ушёл, я попыталась подняться. На ватных ногах сделать это оказалось непросто. Я с трудом сдерживала стон, тело до сих пор горело от прикосновений, отзывалось волной дрожи по коже, пульсировало внизу живота. Я едва не кончила от лёгкого поглаживания! Но я же не такая, не завожусь с пол-оборота от ласк наглых незнакомцев. Стыд горьким потопом заполонил меня, а затем пришла очередь гнева. Злость помогла вцепиться в стол и, победив слабость, привстать.

— Почему? — тихо спросила я.

Да, чёрт побери! Мне интересно узнать, почему эта женщина до сих пор стоит на коленях. То, что она не вступилась за меня, уже ничего не значило. Я на себе ощутила, как сильна власть чар мага. Кожа там, где он дотронулся, до сих пор горела и, более того, тосковала по этим прикосновениям. В момент, когда я ощутила жар приближающегося оргазма и маг вдруг отступил, я порадовалась, что упала без сил. Иначе сама бы запрыгнула на незнакомца, требуя продолжения. И потом удавилась от стыда. Предварительно огрев наглеца стулом, за что тут же вылетела бы с работы. Впрочем, мне было бы уже всё равно…

— Да поднимайтесь же! — не выдержала я и, с трудом двигаясь на всё ещё ватных ногах, приблизилась к Кеи. Дотронулась до плеча женщины. — Эй!

Начальница вздрогнула и, подняв лицо, посмотрела на меня отсутствующим взглядом.

— Кто ты?

— Я? — удивилась я. Представилась же. Может, маг стёр ей память? Говорят, владеющие первым уровнем могут и такое, но я думала — сказки. Возможно, часть правды в этом есть. Я помогла женщине подняться и проговорила: — Меня зовут Зои, я ваш новый помощник, секретарь Кеи.

— Уже просмотрела базу? — По красивому лицу секретаря слабой тенью скользнула одобрительная улыбка. — И с должностными обязанностями познакомилась?

— Конечно, — кивнула я, пытаясь понять, помнит ли Кеи о том, что только что произошло в кабинете. А если помнит, почему ведёт себя так, словно ничего не было? При мысли о том, что подобные случаи не редкость, затылок оледенел. — Ознакомилась со всем, что позволяет мой допуск. Но…

Я посмотрела на Кеи и осеклась, не зная, как спросить то, что меня тревожило. То, что Эон не рассказывал мне о сексуальных домогательствах, не значит, что их нет. Значит лишь то, что к нему не приставали. Или же, как моей начальнице, стёрли память. Под ложечкой засосало от подобной перспективы. За фасадом роскоши и престижности, оказывается, живут постыдные тайны.

Я помотала головой: стоп! Возможно, это лишь домыслы. Если нет, то почему маг не пошёл до конца и после не стёр мне память? Решившись, спросила осторожно:

— Только не нашла информации о сексуальных домогательствах на работе. Это допускается или карается?

— Понимаю, — саркастично хмыкнула Кеи. — Но предупреждаю — если будешь бегать за магами, уволю. Мне помощница нужна, а не очередная охотница за покровителем.

— Я же не о том, — растерянно проговорила я. — У меня парень есть. Эон, с третьего уровня.

Кеи неопределённо пожала плечами и опустилась в кожаное кресло. Она точно ничего не помнит, иначе поняла бы, что я не собираюсь бегать за магами. И о парне своём я уже говорила. С другой стороны, начальница могла истолковать случившееся по-своему. Сейчас, вспоминая произошедшее, размышляя, как наша перепалка с магом смотрелась со стороны, я снова смутилась. Наблюдая, как Кеи открыла магобук и нахмурила брови, решилась зайти с другой стороны.

— Простите, что отвлекаю. Я прочла должностные инструкции, но не поняла, когда и перед кем нужно вставать на колени. И парень мой ничего не рассказывал об этом, но…

— Нет инструкций, — сухо перебила Кеи. Не отрывая взгляда от магобука, добавила сурово: — Ты сама поймёшь, когда и перед кем склониться. — По губам её скользнула холодная усмешка. — Не сделать это будет трудно.

— Но…

Она же о магии сейчас? Я не понимала, почему Кеи упала перед тем мужчиной на колени, а я даже не ощутила ни капли стремления сделать это.

— Вот оно что, — вдруг сказала Кеи. Я растерянно моргнула: что ещё? Начальница, пробегая взглядом по строчкам высветившегося на экране документа, задумчиво добавила: — Уровень магии — ноль. — Посмотрела на меня и приказала: — С этого момента, если тебя будут спрашивать о том, кто ты, не вываливай ненужную информацию о своём имени, должности и парне. Достаточно ответить «я ноль». Доступно объяснила?

— Более чем, — с лёгкой обидой проговорила я.

— Не дуйся, — неожиданно тепло улыбнулась Кеи. — Это не осуждение. В мире есть бесполезные нули и их большинство. А есть особенные люди, «ноль» которых для магов необычайно полезен. И раз магистр Коллиг сам пригласил тебя, то ты именно из таких.

Я попыталась сдержать растущее ощущение собственной важности, но это было так приятно, что решила понежиться в незнакомом чувстве. Всего минуточку. А потом Кеи загрузила меня работой так, что время до вечера пролетело незаметно.

Собираясь домой, я жалела, что не удалось познакомиться со второй помощницей секретаря, девушкой по имени Шиа. Её Кеи ещё вчера отправила с поручением в замок дракона. Зато завтра я узнаю что-нибудь о жестоком и загадочном правителе мира из первых рук и, возможно, выясню, какие слухи верны, а в которых правды столько же, сколько во мне магии.

Я клевала носом в машине Эона, не в силах не то что пожаловаться на наглого мага, но даже вкратце рассказать, как прошёл первый рабочий день. Эону пришлось довольствоваться лапшой быстрого приготовления в компании с Лоной, потому что я сумела лишь добрести до кровати и, не раздеваясь, упасть в сон.

 

***

 

Гелиор вышел из здания магистерия словно обычный служащий. Светило солнце, звенело пение птиц, люди спокойно проходили мимо, не обращая на одного из них ни малейшего внимания. Лир постарался, чтобы морок на его лице был невыразительным, неприметным. Даже то, что все в здание входили, возвращаясь с обеда, а один он выходил, никого не удивляло. Может, он курьер. Гелиор улыбнулся, вспомнив непокорную девицу.

Поднёс к носу руку и вдохнул всё ещё оставшийся на них аромат непокорной. Вкусная! Как же не терпится поиграть с ней. Но не так как привык — это приелось. Стоит девушке оказаться в спальне дракона по доброй воле, всё становится слишком предсказуемым. Покорные, готовые на всё любовницы послушно выполняли приказы Гелиора. И всё бесполезно. Мало кто принимал его пламя, а без этого лир не испытывал наивысшего наслаждения, сколько бы ни кончал. Людские оргазмы лишь тень драконьего.

Может, с этой девушкой получится? Она отвергает его, сопротивляется, но Гелиор за столетие, проведённое в жалком мире людей, давно научился видеть больше, чем стараются показать, и слышать больше, чем человек хотел бы поведать. Обмануть дракона сложно, а открытой, неопытной и доверчивой девушке так и вовсе невозможно. Губы её, такие манящие и сладкие, произносят «нет», а тело кричит «да!». Отзывчивое на его ласки, оно так и тает в руках дракона, подчиняется без малейшего воздействия магии. Девочка едва не кончила, когда он просто потёрся об неё.

Гелиор ухмыльнулся: это будет интересно. Очень увлекательно оттого, что она не знает, кто он. Будет бороться с ним и с собой, а лир насладится каждой минутой её подчинения. А потом она сама придёт. Все приходят. И добровольно отдаются, желая испытать то наивысшее, недоступное обычным людям, а в награду за доставленное дракону удовольствие получить шанс на бессмертие. Если Зои получит этот шанс и не передаст его Коллигу или своему Эону, то, возможно, они ещё когда-нибудь встретятся.

Улыбка растаяла. Кстати, надо бы познакомиться с этим Эоном. Зои так рьяно доказывала, что верна своему парню. Лиру хотелось посмотреть, что за хмырь завладел её сердцем. И как хорошо он владеет её телом. Может, воспользоваться магией и влезть в голову парня? Или же приказать привести его? Идея возникла спонтанно и понравилась дракону. Легко узнать, что собой представляет человек. Нужно всего лишь предложить ему то, что он желает больше всего, но неприятным способом. По тому, как он противостоит искушению, обычно всё видно.

Гелион махнул рукой, останавливая такси, и приказал ехать к замку. Надо подготовить себе развлечение. Наконец-то ему есть чем занять бесконечные часы скуки, которые приходится тянуть в этом мире в ожидании подходящего случая вернуться и отомстить.

 

В замке дракона встретила тишина, лишь гулко разносился звук шагов хозяина. В витражи окон лился радужный свет, украшая паркет аляповатыми рисунками. Пахло магией и прогнившими душами тех, кому приходится жить в могучей ауре дракона, — слугами лира. Один из них неслышно приблизился и склонился:

— Хозяин?

Рабы безошибочно узнают дракона в любом обличии, они давно научились чуять его, как собаки. За долгую жизнь, которую он дарил, эти люди стали его псами. Гелиор и сам не помнил, кто из безликих теней был женщиной, которую он имел когда-то, а кто трахнул девку, которую он имел, отобрав частичку драконьей магии. Не каплю живого пламени, дарующую бессмертие, но магию, что увеличивала короткий людской век на несколько десятилетий.

Со временем они теряли себя: леденели души, умирали чувства, оставалась лишь преданность и подчинение. Идеальные слуги. В Дорионе лир не мог расслабиться ни на секунду, ожидая удара в спину. И всё равно его получил. Жаль, что с ведлами нельзя сотворить то же, что с людьми. Гелиор даже подумывал забрать с собой часть слуг, чтобы ведлы до него не добрались снова. Останавливало даже не то, что большинство из них погибнет при переходе, а то, что нет пути в Дорион дракону. Пока нет. Но всё изменится.

— В замке девушка, — отчитался слуга без имени и прошлого. — Она принесла особо важные документы для вашего личного заверения, но не пожелала уходить. Спряталась в камине приёмной и сидит там несколько часов.

— Даже так? — погружаясь в ароматную ванну, хмыкнул лир. — Какая настойчивая.

— Что прикажете делать?

— Пусть посидит, — милостиво разрешил владыка этого отравленного мира.

Гелиор позволил вымыть себя и обнажённым разлёгся в кровати. При мысли о Зои член его налился и, приподнявшись, наполнил тело сладкой истомой. Дракон криво улыбнулся и прошептал, закрыв глаза:

— Приснись мне, упрямая красавица.

 

***

 

Я принесла документы и положила перед Кеи. Начальница выудила один из листов и показала его солидному посетителю в строгом костюме.

— Вот данные, которые вы предоставили магистру Коллигу с просьбой об услуге усилить рост посевов. Здесь указано, что земля на заданном участке не подвергалась магическому воздействию минимум год! Но, когда на место выехала группа магов, оказалось, что вы не только предоставили ложные сведения, но и даже не успели собрать предыдущий урожай!

— Рабочим требовалось всего несколько часов, — разорялся покрасневшей от гнева мужчина. — Магам были предоставлены лучшие апартаменты, и я лично обещал оплатить время задержки! Но они просто укатили в столицу! Даже деньги не вернули.

— Вы не понимаете слов? — холодно уточнила Кеи. — Вы намеренно обманули магистерий, чтобы получить два урожая…

— И что? — подскочил мужик. — Все так делают.

— Не все, — сухо перебила его Кеи. — И только один раз. Я передаю ваше дело в драконий суд.

— Нет, — побелел мужчина. — Не надо! Я отзову жалобу на магов, не буду требовать возврата денег, не…

Дверь открылась, и я метнулась к ней: Кеи просила проследить, чтобы никто не входил. Но тут же застыла при виде того самого мага, который вчера нагло лапал меня. На его лице зазмеилась улыбка.

— Рада мне, красавица?

— Ага, — невольно скривилась я. — Уровень радости на отметке «разболелся зуб». — И потребовала: — Выйдите, пожалуйста, не мешайте секретарю Кеи проводить дознание.

— Как интересно. — Мягко, по-кошачьи, маг приблизился к Кеи, которая на гостя не обратила внимания. Как и сыплющий оправданиями мужчина. — Но скучно. Надеялся, ты проводишь это время занимательнее. Надо это исправить.

Он опёрся о стол и с улыбкой посмотрел на меня, как вдруг оказался рядом. Я моргнула. Когда? Как? Снова воздействует магией?

Маг поднял руку и провёл кончиками пальцев по моей щеке: мягко и нежно. И от этого прикосновения меня бросило в дрожь. Я хотела мотнуть головой, стряхнуть его руку, но не смогла и пошевелиться. Маг прикоснулся подушечкой большого пальца к моим губам, нажав, приоткрыл рот, скользнул указательным пальцем внутрь.

— Жаль, что ты одета, — шагнув вплотную, прошептал наглец. — Я бы хотел полюбоваться на твоё тело.

О, как мне хотелось отпрянуть, отпихнуть его, да хотя бы укусить за палец, но тело не желало двигаться, будто парализованное. А этот гад, повозив пальцем в моём рту, опустил руку и, сунув её в мои брюки, залез под трусики.

Ощутив прикосновение увлажнённого моей слюной пальца к своему лону, я вздрогнула, дыхание участилось.

— О да, — прошептал маг, глаза его потемнели, голос прозвучал хрипло, — громче. Хочу услышать твой стон.

Я же с ужасом смотрела на секретаря Кеи, которая, словно ничего не происходило, продолжала ругаться с посетителем. Незнакомец, проследив за моим взглядом, шагнул мне за спину и, продолжая водить пальцем по влажным складочкам моего женского естества, прошептал на ухо:

— Нравится, когда на тебя смотрят? Развратная девочка. Я помогу тебе.

Как по команде, секретарь Кеи и мужчина в костюме замолчали и повернулись к нам. У меня едва лицо не задымилось от стыда, ведь трудно не заметить, где рука мага и что он ей делает. А внизу живота закручивалось пламя, кровь, казалось, превращалась в лаву, колени дрожали. Каждое прикосновение пальцев мага к набухшему бугорку вызывало сладкую дрожь тела. Непослушного мне, видимо, спелёнатого магией, тела.

Я хотела бы провалиться сквозь землю, но даже зажмуриться не удавалось. Шёпот мага и его поглаживания доводили до исступления, но, когда душная и сладкая волна надвигающегося оргазма начала подниматься в теле, мужчина отдёрнул руку. За мгновение до пика, за миг до разрядки. Я не сдержала разочарованного стона, а этот наглец рассмеялся:

— Получишь, когда сама придёшь ко мне. Так интереснее.

Ярость захлестнула меня: вот бы двинуть мага по лицу! Попыталась сломать чары, освободиться от неподвижности. Я должна отомстить. А ещё убежать от пристальных взглядов тех, кто наблюдал за моим унижением. Рванулась. И ещё раз. И… свалилась с кровати.

Дрожа, оглядела тёмную ещё комнату. Ночь. Я дома. Что же это? Но сон был таким реальным… Мог ли маг наслать чары? Коснулась своих трусиков, под влажной тканью всё горело от желания. Да что со мной? Я же не могла мечтать о таком? Нет. Этот жуткий сон — лишь месть мага за то, что я его курьером обозвала и на ногу наступила.

Понимая, что уже не усну, я поднялась и на дрожащих ногах побрела в ванную. И ни за что не буду ласкать себя, чтобы завершить начатое во сне. Пусть магическое возбуждение пройдёт само. А утром поцелую Эона крепко-крепко. Вот настоящие чувства!

Глава 4

Проснувшись, Гелиор с удовольствием потянулся и вскочил с постели. Напевая, позволил ожидающим его пробуждения слугам умыть и одеть себя. Дракону не требовался банальный отдых с отключенным сознанием, как людишкам, нет. Сон открывал перед лиром новые пути для удовольствия и развлечения. Легко поддаваясь магии и во время бодрствования, во сне люди становились беззащитнее бабочек. Так легко манипулировать подсознанием слабых существ. И невероятно приятно делать это с теми, кто чист и силён духом.

Кстати о людях. Гелиор спросил лениво:

— Как себя чувствует наша гостья?

— Всё ещё сидит в камине, — тихо ответил безликий. — Ночью попыталась проникнуть в ваши покои, но не нашла дороги и вернулась в приёмный зал.

Лир тихо засмеялся:

— Не отыскала мою комнату? Значит, магии у неё мало.

— Мне кажется, третий уровень, — осторожно отозвался слуга и подобострастно склонился. — Но будь у неё даже первый, вряд ли она сумела бы открыть дверь в ваши покои. Особенно сегодня ночью. Все мы испытывали волны вашего удовольствия, хозяин. Спасибо.

Гелиор коротко хмыкнул: всё, что могут ощущать безликие, — его наслаждение. Лишившись чувств, они вкушают удовольствие, только когда его излучает повелитель. Потому и девушку не выгнали, как многих других, что пытались увидеть или заснять дракона. Значит, девчонка красива и безликие надеялись, что хозяин захочет её.

Лир изогнул бровь: а почему бы и нет? Можно посмотреть на чрезвычайно настойчивую гостью. Он устроился на огромной кровати и сухо кивнул:

— Веди.

Через несколько минут дверь открылась, и в комнату, ёжась и боязливо посматривая на безликого, вошла девушка. Заметив кровать, она встрепенулась и, жадно подавшись вперёд, уставилась на лицо возлежавшего на ней мужчины. Гелиор понимающе усмехнулся и, втянув запах самки, довольно приятный, хоть и кисловатый от страха и разочарования, проговорил:

— На моём лице морок, глупышка. Не каждому человеку суждено увидеть истинную внешность дракона.

— Я знаю, — прошептала она. — Но вы позволили мне войти, и я подумала…

Она замолчала и, кусая губы, покосилась на безликого.

Гелиор втянул носом воздух: аромат сменился на горьковато-травянистый, тоже приятный. Смущена?

— Ты девственница? — уточнил он.

Она покраснела, но кивнула. И вдруг решительно вскинула голову и выпалила:

— Я берегла себя для вас, мой лир! — Срывая с себя платье и бельё, торопливо, словно боялась упустить момент, добавила: — Прошу, возьмите меня!

Гелиор расхохотался, а девушка, покраснев ещё сильнее, потупилась. Дракон поднялся и, вальяжно приблизившись, медленно обошёл девицу, разглядывая со всех сторон. Вдыхая оттенки её ароматов, бормотал:

— Безликий прав. Третий уровень, небольшие амбиции, услужливость… О! — Он замер и сузил глаза. — Ты девственна, но не чиста. Ты пробовала мужчину.

— Да, — побледнев, выдохнула она. — Мне было любопытно, и я…

Знает, что врать бесполезно, — это хорошо. Гелиор не слушал признание девушки, его не это интересовало. Он остановил знаком сбивчивый поток слов и спросил:

— Так что ты хочешь?

— Бессмертие, — выдохнула она и, вздрогнув, тут же поправилась: — Я не это хотела сказать. Я вас хочу. Я хочу подарить вам наслаждение.

Гелиор ухмыльнулся и, приподняв брови, потянулся к девице. Провёл кончиками пальцев по белоснежной ключице, взвесил в ладони тяжёлую округлую грудь, коснулся задорно торчащего коричневого соска. Девушка застонала и протянула к нему руки, но дракон отступил, не позволяя коснуться себя. Снова обошёл гостью, разглядывая упругие ягодицы и довольно стройные ноги, втянул запах её желания. Посмаковав его несколько секунд, отрицательно покачал головой:

— С большей вероятностью ты не выживешь.

— Но я хочу попробовать! — упрямо воскликнула девушка.

— Нет, — отвернулся Гелиор и лениво направился к кровати.

Гостья догнала лира и, рухнув на колени, обхватила его ноги.

— Пожалуйста! Я буду очень стараться.

— Не интересно, — стряхнул её руки дракон.

Он сел на кровать и задумчиво посмотрел на заламывающую руки обнажённую девушку. Проговорил:

— Смирись. Ты не выживешь, если я возьму тебя, твоя душа уже с гнильцой, но дело даже не в этом. — Он холодно улыбнулся: — Я тебя не хочу. Но… — Она замерла, услышав это «но», посмотрела с надеждой. — Ты просидела в камине несколько часов, чтобы встретиться со мной. Даю тебе ещё один шанс. Слушаю другое твоё желание. Возможно, я исполню его.

Дракон предложил это не из добрых побуждений. Ему было плевать на людей и их желания, но после слов о том, что лир её не хочет, девушка сникла. Разочарование её дразнило обоняние Гелиора терпкими нотками мха с оттенком ванили. Ощущать его было приятно и хотелось ещё немного понежиться в эмоциональном облаке девчонки.

Она посмотрела уныло, но всё же легонько улыбнулась:

— Можно мне… увидеть ваше лицо? Говорят, оно нечеловечески красивое.

— Моё лицо? — растягивая звуки, переспросил Гелиор.

Хотелось снова отказать и ощутить новую волну терпко-сладкого разочарования, но дракон сдержался. У него были другие планы. Посмотрел на безликого:

— Гостя уже привезли?

— Да, хозяин, — склонился слуга в низком поклоне. — Прикажете доставить к вам?

— Да, пригласите, — с предвкушающей улыбкой ответил лир. Перевёл взгляд на насторожившуюся девушку и вкрадчиво произнёс: — Я покажу тебе своё лицо, если ты покажешь, как ты познала мужчину. — Она радостно встрепенулась и, глянув на брюки Гелиора, торопливо облизала губы, но владыка осадил её: — Не на мне.

 

***

 

Пытаясь смыть с себя остатки стыдного сна, я плескалась в ванной очень долго, и когда добрела на кухню, там уже вовсю копошилась Лона. Я плюхнулась на стул и буркнула:

— Привет.

— И тебе доброго утра! — весело отозвалась она. — Чего такая хмурая? Не выспалась?

— Можно и так сказать, — вздохнула я.

Подруга поставила передо мной чашку горячего чая и тарелку с яичницей. Я благодарно кивнула, а Лона уселась напротив и жадно спросила:

— Ну как вчера день прошёл? Уже видела дракона?

— Нет, — прошамкала я. — День прошёл уффасно!

— Что так? — удивилась подруга. — Ты же мечтала об этой работе. Или, — она подмигнула, — расстроило то, что дракона не увидела?

— Лес с ним, — отмахнулась я вилкой и с яростью насадила на неё кусок яичницы, представляя, что вместо этих там чьи-то другие яйца. — Всё испоганил один наглый маг! — Не выдержав, отбросила вилку и, возмущённо посмотрев на Лону, выпалила: — Представляешь, он лапал меня! При начальнице, а она стояла на коленях и даже не попыталась заступиться.

— Я, если что, не виновата, — отодвинулась подруга, — нечего так на меня смотреть. Дырку взглядом прожжёшь!

— Извини, — сникла я и, застонав, опустила голову на руки. — Я так зла! И растеряна. Он с лёгкостью зачаровывает Кеи, угрожает мне, что трахнет, и никто и слова не скажет. Мне страшно, Лона. Не знаю, что делать.

— Пожаловаться тому, кто выше этого наглеца, — пожала плечами подруга.

Я подняла голову и улыбнулась:

— Точно! Пожалуюсь магистру Коллигу.

— Это ещё кто? — попивая чай, меланхолично уточнила Лона. — Тебя же Эон вроде к магистру Роносу устроил.

— Это маг первого уровня! — едва скрывая торжество, ответила я. И когда подруга вытаращила глаза, коротко кивнула: — Да-да, мы случайно столкнулись перед собеседованием, и он пригласил меня на работу. Я даже не пошла к Роносу, сразу отправилась на первый уровень магистерия. И меня приняли в ту же минуту. Уже до обеда я стала помощницей секретаря мага первого уровня, самого Коллига!

— Так в чём проблема? — жуя, спросила подруга. — Если твой Коллиг так крут, то с тем наглецом справится в два счёта. Вот если бы сам босс начал к тебе клинья подбивать…

— Фу, — поморщилась я. — Он же старик и страшный!

— Ха, — ехидно покосилась на меня Лона. — А тот, значит, молодой и красивый?

— Угу, — слегка смутилась я. — Даже слишком. Знаешь, есть такой тип парней: трахну всё что движется, страшил в коллекцию не беру, использованное тело второй раз не имею.

— Знаю, — мечтательно улыбнулась Лона. — Жаль, я для такого типа парней нахожусь в категории «страшил», хоть разок бы оказаться в коллекции.

— Чтобы потом все на работе знали, что ты доступная женщина, и за спиной называли шлюхой? — возмутилась я.

— Зато у меня был бы долгий жаркий секс с красавчиком, — возвела глаза к потолку Лона.

— Сомневаюсь, что долгий, — недовольно скривилась я. — Тот, кто много говорит, мало делает. Вот уверена, этот нахал скорострел. Три конвульсии и привет разочарование.

— Убеждаешь меня или себя? — засмеялась Лона.

— Никого не убеждаю, — решительно поднялась я. — У меня вообще-то парень есть, помнишь? Мой Эон мне милее всех магов на свете.

— Не дуйся, — примирительно проговорила подруга. — Я же завидую. Ты красивая, тебя каждый хочет трахнуть… Так что поосторожнее с тем стариком, когда жаловаться будешь.

— Ты тоже красивая, — проигнорировав всё остальное, улыбнулась я. — Сама себя в дурнушки записала и веришь. Согласилась бы сходить разок к соседу Зерегу, он бы из тебя принцессу сделал!

— Ага, — ухмыльнулась Лона. — Лягушку. Знаю я его стиль, лучше лохматой похожу, чем с модной плесенью в волосах.

Я лишь покачала головой, как раздался трезвон. Лона недовольно отставила чашку и поднялась.

— Кому там не терпится увидеть лягушку-царевну без макияжа?

Я могла бы сама открыть, тем более что догадывалась, кто пришёл спозаранку, но не стала останавливать свою неприступную подругу, которой проще было считать себя уродиной, чем нырнуть с головой в новые отношения.

— Я это… — мялся на пороге долговязый сосед с шикарной шевелюрой и курчавой бородой. — Булочек принёс. Твоих любимых.

— Я сама как булочка, — простонала Лона.

— Ты прекрасна, — воссиял Дот. — Румяная и фигуристая. Мечта…

— Булочника, — отрезала Лона. Взяла пакет и проворчала: — Хватит раскармливать меня, Дот, иначе я решу, что ты в сговоре с мясником Жогом. Он вчера сокрушался, что у него закончилось сало для засолки!

И закрыла дверь. Я поднялась и несколько раз хлопнула в ладоши.

— Браво! Тебе удалось в сто сорок пятый раз отшить Дота. Ты крутая!

Улыбнулась и, глянув на часы, охнула:

— Я круто опаздываю! Где же Эон? Он же всегда заходит за мной…

— А ты ему рассказала? — насторожилась подруга. И пояснила: — О маге.

— Нет, — помотала я головой. — Хотела, но так устала, что…

— И не стоит, — заявила Лона. — Это хорошо не кончится. Если Эон проявит себя мужиком и пойдёт бить морду тому наглецу, то огребёт сам. Если струсит, то огребёт от тебя.

— Нет, — возразила я. — Зачем мне это? Я просто пожалуюсь и спрошу совета…

— У мужика? — саркастично ухмыльнулась Лона. — Ну, удачи. Помни только, что, если один раз увидишь в мужчине труса, больше ему не сможешь доверять. И любовь на этом заканчивается, уж поверь.

Я покачала головой, соглашаясь. Какая разница, что я думаю на самом деле? Лону сильно обидел её бывший, не стоит ей давить на рану…

Ох, знала бы я, что сейчас делает Эон, внимательнее бы прислушалась к словам подруги.

 

***

 

Гелиор смотрел на растерянное лицо девушки и ждал. Он не торопил с решением, наслаждался волнами её кисловатого страха, сменяющимися слегка шершавой надеждой. Лир видел, как она посматривала на него. Замечала и часто вздымающуюся грудь, и оттопыренные брюки, вот только выводы девка сделала неправильные, приняв возбуждение мужчины на свой счёт. Впрочем, на это лиру наплевать. Он предвкушал выражение лица своей непокорной красавицы и содрогался от предстоящего удовольствия.

— Хорошо, — кивнула девушка и поднялась. — Но вы покажете мне лицо сейчас, чтобы я думала о вас, когда буду… — Она на мгновение запнулась, и щёки её зарделись. — Делать это.

Гелиор улыбнулся и провёл перед лицом ладонью, снимая морок. Девица ахнула и рухнула на колени. Простонала сладострастно:

— Вы прекрасны!

Владыка лишь скривился: надоело. Вот Зои не упала на спинку, не стала дрыгать лапками, как все остальные.

— Меня Шиа зовут, — зачем-то сообщила девушка.

Дракон лишь пожал плечами — лишняя информация — и снова натянул морок. Сейчас приведут гостя, лиру совсем не нужно, чтобы и он падал на колени. Мало кто устоял бы на ногах при виде живого пламени в глазах Гелиора. А вот Зои не только устояла, но и оттолкнула. При воспоминании о непокорной красотке только-только опавший член лира снова напрягся. Что не утаилось от наблюдательной Шии.

Гелиор поднял руку. Повинуясь безмолвному приказу, безликий накинул на девушку простыню, скрывая её наготу, и отвёл за кровать. Скрываясь за балдахином, Шиа могла видеть гостя, а лир — наблюдать за обоими. Он кивнул, и двери открылись. В комнату втолкнули невысокого худого парня с лохматой головой. Гелиор растерянно моргнул: это и есть тот, в кого якобы влюблена его красавица?

Дракон потянул носом и слегка поморщился от смердящего землистыми запахами страха парня. Даже жаль ему девчонку отдавать, от неё исходят более изысканные ароматы. Но и себе Шию Гелиор оставить не мог. Тело её слабо, а запах наскучит за день. А так послужит дракону, тем более что аванс свой уже получила. Обещала мечтать о лире, когда будет ублажать этого юнца? Губы растянулись в улыбке, при виде которой парень Зои вздрогнул. Он не видел лица дракона, но, кто перед ним, разумеется, знал. Поэтому начал медленно опускаться на колени.

— Не нужно, — отмахнулся дракон и почти дружелюбно улыбнулся юноше. — Скажу честно, меня это лишь раздражает, потому и надеваю морок и не даю себя запечатлеть. Людишки и так слабые и запуганные, а ползающие на коленях вызываете лишь омерзение.

Девица за балдахином вздрогнула и посмотрела на лира тоскливо, Гелиор не отказал себе в удовольствии снова втянуть приятный аромат её разочарования. Да, девочка, план твой соблазнить дракона, обслуживая при нём другого мужчину, заранее провальный. Но, безусловно, интересный. Поэтому отступить тебе не удастся — аванс получен.

Владыка рывком поднялся и, заметив, как при этом вздрогнул и отступил юноша, склонил голову набок, будто в драконьей ипостаси наблюдая за добычей.

— Тебя Эон зовут? — Парень гулко сглотнул и кивнул. Лир, медленно обходя его, продолжил: — Я слышал, что Зои твоя женщина. Это так?

— Зои? — снова вздрогнул Эон. Гелиор поморщился от запаха горькой ревности и резковатого, с ноткой железа, вожделения, которое удушающим облаком расползлось от гостя. Парень тряхнул рыжей копной волос. — Да!

— Ложь, — принюхиваясь, хищно улыбнулся владыка.

— Нет, — слегка смутился Эон и тут же выпрямился. — Она моя девушка, лир Гелиор, и станет моей женщиной… как будет готова к близости.

— О, — протянул дракон, голодным зверем обходя жертву. — Так она тебя ни разу не приласкала? — Эон промолчал, и в смеси землистых и кислых нот его запаха лир учуял горький оттенок обиды. Жёстко усмехнулся: — Что, даже ни разу не целовала твоего друга?

Молчание было ответом, и настроение дракона вспорхнуло в небеса стремительной птицей. Он не ошибся в Зои. Она чиста! А это значит, он может попробовать её. Но сначала…

— Скажи мне, Эон, — прошептал он на ухо парню, — чего ты хочешь? Есть что-то, что ты желаешь больше, чем осеменить Зои?

Он ощутил, как сквозь душную смесь затхлых низменных эмоций пробивается знакомый, бьющий в нос остро-перечный аромат желания, и тихо засмеялся. Парень ещё ничего не сказал, но уже проиграл. Как и многие до него, он готов поставить на кон всё, что имел или желал, лишь бы получить хотя бы надежду на отсрочку смерти. Гелиор видел страстное стремление к бессмертию и в старых, и в молодых, и в больных, и в здоровых. Все боялись и ждали смерти. Казалось, рождаясь, уже начинали умирать. Цеплялись за пески времени, которые всё равно выскальзывали из пальцев, и при этом смотрели лишь на то, что уходит, не замечая ничего другого.

— Хочу, — выдохнул с надеждой парень, — стать вашим избранником, мой лир! — Глаза его будто загорелись огнём. — Так это испытание? Вы выбрали меня, чтобы возвысить? — воскликнул он и, рухнув на колени, схватил руку Гелиора, осыпал кисть поцелуями. Посмотрел снизу вверх: — Я сделаю всё что прикажете, хозяин. Отдам всё, что спросите…

Лир вырвал руку и поморщился: парень так молод, но гниль уже завладела его душой сильнее, чем у магов первого уровня. Зато из него получится замечательный безликий. Возможно, желание Эона стать «избранным» исполнится.

— Я не собираюсь ничего отбирать, — мягко проговорил Гелиор и вернулся к кровати. Лениво развалившись, будто сытый гепард, он кивнул девчонке. — Я хочу наградить.

Шиа вышла из укрытия и, остановившись перед Эоном, скинула простыню.

Глава 5

Сколько ни стучала, ни звонила, Эон мне не открыл, магофон его тоже не отзывался, и я всерьёз забеспокоилась, что с парнем что-то случилось.

— Ты чего шумишь? — недовольно высунулся из соседней квартиры Зерег.

Я едва не отскочила, испугавшись вороньего гнезда у него на голове. Потом уже поняла, что это не оно, и, схватившись за сердце, выдохнула:

— Напугал. Опять полночи экспериментировал со своими волосами? — Рассмеялась: — На работу поедешь — шапку надень, а то решат, что ты фен в ванну уронил. Кстати, не знаешь, где Эон?

— Кстати знаю, — зевнул сосед. — Его ещё на рассвете увезли безликие. Повезло парню.

— Куда увезли? — похолодела я. — Как повезло?

— А то не знаешь, — ухмыльнулся Зерег и мечтательно закатил глаза. — Вот бы мне хоть разок побывать в замке дракона! Пусть даже его самого не увижу… Говорят, он красавчик!

— Не верю в это, — успокоившись, фыркнула я. — Если бы он был красивым, не скрывал бы лицо. И не следил бы так за папарацци. Если ни одному не удалось его запечатлеть, что это значит?

Зерег приподнял мохнатые брови (видимо, их тоже пытался завить):

— Что?

— Да он просто урод, — улыбнулась я. — Вот и скрывается в замке. А выходит из убежища лишь в образе дракона. Бедный обиженный зверёк.

— Ох, Зои, — поёжился Зерег и беспокойно огляделся, — как тебя в магистерий работать взяли с таким острым язычком?

— А там слюнтяи не выживают, — горделиво проговорила я. И снова забеспокоилась об Эоне: — Интересно, зачем его вызвали в замок? Он маг всего лишь третьего уровня, что дракону надо от него?

— Приедешь на работу и узнаешь, — снова зевнул Зерег и глянул на часы. — Если подождёшь пять минут, то я тебя подкину до магистерия. И даже провожу до двери. А если разрешат, то и до рабочего места!

— Что, — ехидно сощурилась я, — хочешь прикоснуться к чудесам магической стороны мира?

— Ой-ой, — высокомерно протянул сосед. — Устроилась в магистерий и сразу нос задрала! Ты же нулёвка!

— Да, — помрачнела я. — Мне даже приказали так и говорить магам вместо своего имени, представляешь? Привет, я — ноль.

— Яноль хорошее имя, — сочувственно покивал Зерег. — Звучит. Ладно, я скоро.

И исчез. Я медленно спустилась на первый этаж и потопала к стоянке. Хорошо, что Зерег подбросит меня, раз Эон пропал. Не пропал — поправилась, — а уехал на срочную службу к дракону. Не знаю, что там потребовалось от Эона, но, видимо, только он может это сделать, раз за ним послали безликих. Я улыбнулась и ощутила гордость за своего парня. Молодец! Да, не предупредил, но работа важна, а дракон свиреп. И сама доберусь, тем более что случилась оказия.

Зерег уже выскочил из подъезда и, на ходу пытаясь придать гнезду на голове более-менее нормальный вид, подбежал к машине. Я понимала соседа: сама бы так неслась, появись у меня ещё месяц назад возможность сунуть нос в сам магистерий. Но сейчас, ощущая себя на ступени выше, чем парикмахер, не сдержала радости. Всю жизнь была никем, а теперь меня уважали! Ради этого можно потерпеть новое прозвище «Яноль», тем более что Кеи объяснила — в этом нет ничего унизительного.

Домчал меня стилист быстрее, чем это сделал бы и сам дракон… если бы он вдруг принялся возить людей. Стало интересно, катался ли кто-нибудь на драконе. А если катался, то куда прячут трупы счастливчиков. Отвлекая себя нелепыми мыслями от тревоги за Эона, я вошла в магистерий, а вот Зерег застрял в дверях.

— Зои, помоги! — пискнул он. — Я не могу двинуться.

— Это со мной, — кивнула я мрачно приближающемуся охраннику. Маг второго уровня ещё сильнее нахмурился, и я пояснила: — Отличный стилист, нужна его консультация для особого поручения секретаря магистра Коллига.

Зерег тут же вернул возможность шевелиться и, боязливо посматривая на охранника, прошипел:

— С магическим огнём играешь, Зои!

— Расслабься, — улыбнулась я и повела соседа к лифтам. — Уж кто-кто, а я понимаю тебя. Сама бы убила за возможность хоть глазком посмотреть на магистерий. Если что, я тебя представлю Кеи и порекомендую как отличного стилиста. Она красивая женщина, но этот её пучок всё портит.

— А ещё это очень вредно для кровообращения, — тут же стал серьёзным Зерег и кивнул. — Надо спасать красавицу!

— Идём, — рассмеялась я, когда двери лифта открылись. — Но на первый уровень я тебя не проведу, извини. Там вход по особым пропускам. А вот третий — пожалуйста! Посмотрю заодно, вернулся ли Эон. И не нужно так кривиться. Между прочим, по коридору третьего уровня проходит сам дракон, когда идёт на совещание с магистрами.

— Ты его уже видела? — тут же воодушевился Зерег.

— Увы, нет, — усмехнулась я. — Я работаю всего лишь второй день…

— И этот день будет последним, — услышала я сухой голос.

Обернулась и гулко сглотнула при виде разъярённой Кеи. Тут вмешался Зерег, подскочил к секретарю и, протянув руки к её голове, завопил:

— Это хуже, чем я думал! — Утащил женщину в сторону одного из кабинетов и усадил на первый попавшийся стул. — У меня с собой набор скорой помощи, я спасу ваши волосы!

— Но… — начала было Кеи.

— Не шевелитесь! — приказал Зерег таким властным тоном, которому позавидовал бы и дракон.

Не удивительно, что Кеи послушалась. Вокруг нас собирались служащие третьего уровня, а быстрые руки порхали над головой застывшей в недоумении блондинки. Уже через несколько минут мой сосед, собирая инструменты и бутылочки в сумку, воскликнул:

— Вот теперь вы прекрасны!

Кеи огляделась, а служащие восхищённо закивали и, переговариваясь, гуськом потянулись к Зерегу. Популярность его среди магов выросла в разы. Начальница осторожно поднялась со стула и подошла к зеркальному шкафу. Посмотрела на себя и часто-часто заморгала:

— Как это возможно?

— Зерег — волшебник! — подскочила я. — Поэтому на свой страх и риск я привела его. Знала, что вы не пойдёте в салон моего стилиста.

— Это уж точно, — холодно хмыкнула Кеи. Она уже пришла в себя и посмотрела на меня снисходительно. — На первый раз я тебя прощаю, но если выкинешь ещё что-то подобное, уволю! — И добавила тише: — Зои, это не шутки. Приводить в магистерий без предварительного согласования с магистрами кого-либо строго запрещено. Неужели ты не прочитала этого в правилах?

— Правилах? — несчастно уточнила я и потупилась. — Простите, я не дошла до них.

— Девчонка, — процедила блондинка и повернулась к Зерегу. — Эй, волшебник! Пойдём, выведу тебя. — Обернулась ко мне. — И ты с нами.

— Вы же сказали, что прощаете на первый раз, — отшатнулась я.

— Угу, — нетерпеливо подтолкнула меня к лифту Кеи. — Но, если не будешь слушаться, передумаю. У тебя срочное задание, так что садишься на служебный автомобиль и отправляешься в замок.

— Какой замок? — растерялась я и, выскочив из лифа, похолодела. — Вы имеете в виду замок дракона?!

— А какие ещё ты знаешь замки? — скривилась секретарь и за руку, словно маленькую, потащила меня по холлу. — Ну же, Зои, не глупи. Шиа так и не вернулась, на магофон не отвечает. До прихода Коллига мне нужно знать, подписал ли дракон документ, который она отнесла в замок.

Кеи затолкала меня в большой чёрный автомобиль, захлопнула дверцу и повернулась к Зерегу.

— Дайте визитку, я обязательно посещу ваш салон…

Дальше я не слышала — служебная машина повезла меня к замку дракона.

 

***

 

Шиа медленно опустилась на колени перед Эоном и расстегнула его брюки. Приспустив их, освободила член парня, который упруго покачнулся у лица девушки. Гелиор разлёгся удобнее и, подперев голову, приготовился наблюдать за представлением.

Девушка, посматривая на дракона, обхватила напряжённый ствол Эона и, приоткрыв рот, медленно провела кончиком розового языка по головке. Парень застонал и подмахнул бёдрами, пытаясь войти в её рот, но Шиа скользнула губами ниже и, причмокивая, вобрала в себя его мошонку. Эон запустил пальцы в волосы девушки, чтобы контролировать её, вернуть сладкий ротик к члену.

Шиа изворачивалась так, чтобы Гелиору было видно всё, что она делает, как облизывает и посасывает, как глубоко может заглатывать, сколько удовольствия получает Эон. Парень, уже не контролируя себя, сжимал её волосы и входил в неё рывками, тараня до самого горла с таким неистовством, что по щекам девушки потекли слёзы.

Она, широко раздвинув согнутые в коленях ноги, массировала себя внизу и глухо стонала, а Гелиор вдыхал аромат её приближающегося оргазма. Когда Эон, вскрикнув, прижал к бёдрам голову девушки, изливаясь в неё, Шиа забилась раненой птицей. Вырвавшись, она упала на пол и, откашливаясь, попыталась восстановить дыхание. Лир задышал чаще, втягивая приятный запах её разочарования. Да, Шиа не успела достичь оргазма, да ещё едва не захлебнулась спермой. Она злилась, и это было чудесно… Но ярость Зои вкуснее стократ.

И снова при воспоминании о красотке с нулевым уровнем член лира закаменел. Гелиор хрипло произнёс:

— Эон, как сильно ты хочешь прожить чуть дольше отмерянного тебе срока?

Парень снова рухнул на колени, но теперь Гелиору было не до раздражения, он жаждал разрядки, а настойчивая гостья, пусть и не была чиста, могла его немного разрядить. Но за удовольствие прикоснуться к дракону придётся заплатить. Он улыбнулся девушке:

— Это же не всё, что ты пробовала, верно? Минет ты исполняешь отлично. Уверен, и твоя попка доставит нашему «избранному» огромное наслаждение. — И сухо приказал: — Умойся.

Пока безликий помогал Шии прополоскать рот, Гелиор сузил глаза и спросил ожидающего на коленях парня:

— Так что тебе важнее, твоя девушка или возможность жить долго? — Эон подполз к дракону, но тот осадил: — Стой. Я не желаю твоих прикосновений.

Эон растерялся:

— А как же тогда вы передадите мне силу? Говорят, дракон одаривает бессмертием во время секса. Или это слухи?

— В принципе верно, — задумчиво ответил Гелиор и, заметив, как при его словах вновь поднялся член Эона, тихо рассмеялся: — А ты шалун. Вряд ли твоя девушка знает об этом. — Улыбка его растаяла. — Я не трахаю мужиков, так что остынь. Я передам тебе часть силы через Шию, если…

— Если? — подался к дракону Эон.

— Если пообещаешь привести в мой замок свою девушку, — спокойно закончил лир.

Лицо парня выглядело растерянным, но возмущения лир не уловил. Он правильно понял, что собой представляет «мужчина» Зои.

— Она должна прийти сюда по доброй воле, — многозначительно добавил Гелиор.

Вернулась Шиа и опустилась на колени рядом с Эоном в ожидании приказа. Лир же посмотрел на парня и, не сомневаясь в том, какой ответ получит, оттянул брюки, высвобождая свой член. Шиа восхищённо ахнула и, жадно облизнувшись, на четвереньках подползла к кровати.

 

***

 

Автомобиль остановился у самого крыльца. Раньше я любовалась на замок издалека, зная, что за высокие стены невозможно проникнуть. Я думала, магические заслоны не в силах преодолеть даже маг первого уровня. И, если тебя не пригласил сам дракон, ты никогда не переступишь черту ворот. Так говорили, но оказалось, что проникнуть на территорию не так уж сложно.

Ворота открылись, и машина въехала во двор. Тут не было ни экзотических растений, ни прекрасных вечно юных обнажённых дев, бегающих по лужайкам, хотя лужайки имелись, и весьма ухоженные. Возможно, слухи о любвеобильности дракона так же преувеличены, как его прекрасная внешность.

Я мечтала заглянуть в логово хищника, но, оказавшись здесь, ещё сильнее захотела сбежать. На меня, казалось, давили даже стены. Я не владею магией, но всем своим существом чувствую, как вибрирует пространство, даже воздух слегка мерцает. Страха не было, но ощущение опасности росло с каждым мгновением. Водитель обернулся и посмотрел недовольно:

— Эй, спящая красавица! Пора открывать глазки и бежать в замок. Если я не вернусь через полчаса, магистр Коллиг мне хвост приколдует. Или, хуже того, лишит премии!

Я подскочила и, вылетев из машины, хлопнула дверью. А чего бояться? Не съест же меня дракон. Тем более могущественный хищник вряд ли выйдет встречать помощницу секретаря своего верного слуги. Я решительно направилась к дверям, как те распахнулись и навстречу вышел мой парень.

— Эон! — обрадовалась я и бросилась к нему, но он вдруг отшатнулся, отвёл взгляд.

Я заметила за спиной Эона красивую фигуристую девушку и, невольно отметив беспорядок в одежде обоих, растрёпанные волосы, красные щёки и влажно блестящие глаза, покачала головой:

— Вас что, заставили мебель переставлять? Вы еле шевелитесь. — Посмотрела на девушку и улыбнулась: — Ты, наверное, Шиа. Я Зои, вторая помощница секретаря Кеи. Она послала меня узнать, подписал ли дракон тот документ…

— Документ! — простонала Шиа и, покачнувшись, вцепилась в Эона. Поморщилась и, с трудом развернувшись, поковыляла обратно. Попыталась открыть, но двери не поддавались. Девушка прислонилась и вздохнула: — Кеи меня убьёт.

— Что дракон с вами сделал? — удивлённо посмотрела я на Эона.

Но тот лишь нахмурился и кивнул на машину:

— Поехали, работа не ждёт.

Подтолкнул меня так резко, будто я в чём-то провинилась.

— На мне не срывайся, — тихо попросила я. — Я тебя спозаранку к дракону не гнала. И в следующий раз оставь сообщение, я чуть с ума от беспокойства не сошла.

— Не сошла же, — криво ухмыльнулся парень. — Подумаешь, не написал, что такого?

Я изумлённо обернулась: да что с ним? Почему он на меня сердится? Села в машину, а Эон устроился рядом с водителем. Шиа подошла с трудом, постоянно спотыкаясь и пошатываясь. Я с сочувствием покачала головой: бедняжка! Она ещё со вчерашнего дня в замке работала. Загрузили так, что наверняка и не спала, а утром вызвали Эона на подмогу. Девушка присаживалась на сидение медленно и осторожно, то и дело кривясь. Глаза и губы её припухли, будто девушка плакала. Ну и монстр этот дракон. Мне стало любопытно, и я, склонившись к ней, шёпотом спросила:

— Говорят, дракон красив, но мне не верится. Он же урод, да? Ты точно его видела, раз провела в замке почти сутки.

Она сначала отпрянула в испуге, сверкнула глазами, почему-то покосилась на Эона. Но тот сидел не шевелясь, смотрел прямо и, казалось, ничего не слышал.

— Дракон? — кусая припухшие губы, прошептала Шиа. Я лишь головой покачала: точно урод. Чудовище напугало девчонку до нервного тика. Но она вдруг мечтательно улыбнулась: — Он невероятно хорош собой! Его глаза будто огнём горят, словно там настоящая лава танцует…

— Глюки у тебя танцуют, — неслышно проворчала я, наблюдая за болезненным блеском глаз Шии. — Кажется, вы оба под чарами. Точно. Иначе с чего Эону на меня рычать?

Коллега то морщилась и ёрзала на сидении, то всхлипывала, то чему-то улыбалась искусанными губами. Я посматривала на неё и ёжилась от ужаса, что как-нибудь могут и меня «послать с договором», на который дракон и не посмотрит. Возникли нехорошие подозрения, почему девушка так странно ёрзает, но не верилось. Говорили, что у дракона целый гарем вечно молодых красоток, которых он через секс одаривал магией бессмертия, так зачем ему помощник секретаря?

Я решила расспросить Шию обо всём, что она видела, как только пройдёт эта странная эйфория.

 

Едва вернулись в магистерий, Эон выскочил из машины и, не прощаясь, убежал так быстро, что я даже слова сказать не успела. Ладно, поговорю с ним вечером. Я помогла Шиа выйти из автомобиля и, позволив держаться за себя, повела к зданию. Казалось, ей стало хуже, она едва переставляла ноги. А ещё, когда шла так близко, я вдруг ощутила странный сладковатый запах. Так часто пахло в комнате Эона, когда я приходила к нему в гости.

Помотала головой, избавляясь от наваждения, и проводила сослуживицу в наш кабинет. Шиа тут же скрылась в уборной, а я уселась за свой стол, на котором лежала стопка бумаг. Надпись гласила, что это свод правил. Поджав губы, я принялась листать его, как в дверь постучали.

— Добрый день. Посылка!

Сердце ёкнуло, и я поспешно подняла глаза на курьера, но в дверях стоял невысокий паренёк с открытой улыбкой и маленькими глазами. Я раздражённо повела плечами:

— Заходите. Положите на тот стол, секретаря Кеи нет на месте, я ей передам.

И снова уткнулась в чтение, но курьер возразил:

— Посылка не для секретаря Кеи, а для её помощницы Зои.

Я растерянно переспросила:

— Для меня?

— Так это вы, — облегчённо выдохнул паренёк и подошёл к моему столу. — Распишитесь тут, суровая красавица! Я не знал, что у Кеи теперь две помощницы. Я Шиа считал красивой, но вы… просто улёт!

— Тогда улетайте быстрее. — Я посмотрела на курьера как можно строже. — Или напомнить, что… — покосилась на листы перед собой, — на территории магов первого уровня посторонним лицам без должного допуска находиться запрещено? Исключение — работники вспомогательных служб, которым…

— …Разрешено находиться до момента передачи. — Снисходительно улыбаясь, парень постучал стилусом по панели магофона. — Кстати, у меня есть допуск. — Он покрутил свой бейдж. — Новенькие все с норовом, но такие естественные, а потом…

Он замолчал и помрачнел. Я насторожилась и, проследив за Шиа, которая вышла из уборной и словно кукла приблизилась к рабочему столу, уточнила у курьера:

— Что потом?

— Потом всё идёт к концу, — произнёс он грустно и кивнул на вторую помощницу.

Я расписалась за получение посылки, и курьера след простыл. Если парень и считал Шию красивой, то общаться не спешил. Я посмотрела на сослуживицу встревоженно: что-то она совсем бледная. Хотела предложить ей воды, как девушка закатила глаза и медленно сползла за стол.

Я застыла в панике: что делать?! Случись подобное в любом в другом месте, я бы вызвала знахаря и оказала первую посильную помощь, но я же в магистерии. Судорожно перелистала правила и увидела, что в случае нетривиальных событий первое, что нужно сделать, — сообщить охране. Вызвала по магофону дежурного мага со второго уровня, а потом подбежала к девушке. Хвала небу, она дышит. Я очень боялась, что она умерла: сразу вспомнила о том, что мало кто знает истинный облик дракона, а Шиа утверждала, что видела.

Только через несколько минут, когда девушку унесли, а появившаяся Кеи успокоила меня, сказав, что Шиа лишь перенапряглась, я вспомнила про посылку. Начальница снова исчезла, наградив меня списком несложных поручений, на которые я потратила от силы полчаса. И всё посматривала на посылку: что же там?

Покончив с делами, открыла коробку и увидела другую, чуть меньше. Настроение чуточку улучшилось: это Эон решил меня поддержать и прислал сюрприз. Что же там? Но во второй коробке была ещё одна. А в ней другая. И ещё меньше. И снова. Я уже улыбалась во весь рот, а сердце сладко замирало от предвкушения. Я покрутила в пальцах маленькую золотистую коробочку с красивым бантиком. А что, если там кольцо?! Не зря же Эон вёл себя со мной нарочито сурово. Он боялся, что сюрприз не удастся. Сжав подарок, я на мгновение задержала дыхание, чтобы успокоиться, и лишь затем потянула крышку…

Глава 6

Дракон прохаживался по парку рядом с замком и поглядывал на документ, который вчера принесла та девчонка. Одно то, что послание передали таким замысловатым способом, уже настораживало. Как и то, что Шиа пыталась совокупиться с ним. Нет, лир привык, что женщины бросаются на него, но чтобы целенаправленно беречь девственность при диком сексуальном аппетите — такое впервые. Вполне возможно, что ей просто заплатили и дополнительно посулили вечную молодость, если она отдаст невинность дракону. Вот только ведлы или их прислужники забыли объяснить, что значит «невинность».

Гелиор жёстко усмехнулся: когда девчонка пыталась его соблазнить, он ещё сомневался в том, что она пришла по чьей-то указке, но когда согласилась на всё, что ни предложил дракон, сомнения растаяли. Шлюха с девственной дыркой! Она вытворяла такое, что даже лир залюбовался её работой. Парня Зои выдоила так, что он еле двигался. Вот только этим Шиа подписала себе смертный приговор. Один раз отдавшись Эону, она передала бы ему большую часть той крохи силы, которую получила от оргазма дракона, да и то потому, что они имели девчонку одновременно.

А то, что она вытворяло потом, медленно, но верно убивало её. Шиа решила, что, раз Гелиор согласился на оральный секс, значит, она соблазнила его своим мастерством, продемонстрировав его на другом мужчине. И, пытаясь снова соблазнить дракона, гарцевала на парне всеми дырками по очереди. Но всё напрасно: Гелиор уже достиг цели, передал Эону частичку магии, которую парень так жаждал. Это, конечно, не вечная жизнь, но век бывшего парня Зои будет долгим, а магический потенциал высоким, пока не разъест его душу и одним живым мертвецом в мире людей не станет больше.

То, что посланники ведлов получили по заслугам, не радовало владыку. Какая разница, что будет с этими людишками? Больше интересовала Зои и её чистая сильная душа в непорочном теле. Как же трудно сдержаться и дать поработать времени, чтобы девушка сама пришла к нему. А пока он ждёт, когда птичка залетит в клетку, нужно разобраться с интригами за спиной. Лир снова пробежал глазами несколько строчек.

Это был не договор, как утверждала Шиа, а всего лишь предупреждение о том, что некто из окружения дракона не является тем, кем кажется. Злила расплывчатая формулировка. Нет бы написать, что среди безликих затёрся драконоборец! Но Гелиор понимал, почему написано именно так. Если послание от врага, то призвано заставить дракона сомневаться в приближённых. Если от сочувствующего, то написано с надеждой, что посланника не раскроет тот, кто прячется под чужой личиной.

Но больше всего раздражало, что послание принесла помощница секретаря Коллига. Конечно, Гелиор не доверял магам, но и не опасался их. Долгая жизнь и могущество магистров напрямую зависит от процветания и силы дракона. Не станет его — они тоже погибнут и понимают это. Исключение — те, кто получил свою каплю драконьего пламени, но их Гелиор больше не видел и не знал, что с этими уже не людьми. Одно то, что отданные три капли не вернулись к дракону, означало, что существа эти живы. Двое из принявших магию живого пламени когда-то были прекрасными женщинами, а один — близким другом лира.

Да, сто лет назад владыка доверял людям чуточку больше, называл одного из них другом, пока тот не изнасиловал женщину, которой удалось принять в себя каплю драконьего пламени, и, добившись своего, тут же не исчез из жизни лира. Ульрия, чистая и невинная, приняла каплю не потому, что жаждала бессмертия, она искренне хотела помочь Гелиору вернуться в родной мир. Той ночью дракон уничтожил целый город.

Лир сжал лист, комкая бумагу. Рявкнул:

— Слуги!

— Да, хозяин, — выступил из тени один из безликих.

— Собрать совет магов, — хищно ухмыльнулся Гелиор и добавил тише: — Посмотрим, что за волки таятся под овечьими шкурами.

 

***

 

Я непонимающе смотрела на блестящий новенький магофон. Нет, я не утверждаю, что не разочарована, но… Ах, драконы травоядные, я чертовски разочарована! Неужели это и есть «сюрприз», который скрывал Эон? Да, стоит аппарат сумасшедшую сумму, и Лона умрёт от зависти, если увидит его, но я ожидала иного! Даже если бы колечко было в три раза дешевле, оно принесло бы мне больше счастья, чем этот навороченный подарок.

Уселась на стул и, смахнув на пол пустые коробки, покрутила в пальцах магофон. Хотелось вернуть его в упаковку и отправить обратно, жаль курьер уже ушёл. Впрочем, зачем курьер? Я могу отправиться на третий уровень и гордо вернуть подарок. Понимаю, что поступок этот будет выглядеть по-детски, но… Я обиделась. Имею право!

Поручения Кеи были выполнены (бумаги разобраны, заявки отправлены, планы на завтра выверены), и я отправилась к Эону. Вышла из кабинета, улыбнулась в ответ проходящему по коридору помощнику другого магистра. Я ещё не со всеми перезнакомилась, да и невозможно это — людей в магистерии работало невероятно много. Первый этаж напоминал муравейник, второй — улей, но даже на привилегированном третьем рискуешь не разойтись с кем-нибудь. Особенно сейчас…

Озираясь, я недоумевала, почему под конец рабочего дня все забегали, как капли воды на разгорячённой сковородке. Впрочем, мне нет дела до чужих поручений, а свои я прилежно выполнила. И даже расставила папки по алфавиту, учитывая при этом магический уровень запрашиваемой помощи. Весело размахивая руками под звонкий перестук каблучков, я приближалась к лифту, у которого уже столпились помощники магов.

Меня оглядывали оценивающе, в основном благожелательно, а я в ответ мило улыбалась. Знаю, что привлекательна, но у меня есть парень! И я сейчас к нему направляюсь… чтобы вернуть подарок. Улыбка растаяла на миг. Вот же! Уже столько встречаемся, даже работаем вместе, а он так и не решится? Уже просил переехать к нему, так что же? Неужели я его не завожу? Но я не сдамся! И не нарушу железное правило: никакого секса до свадьбы. Пусть хоть машину подарит, не дам. Только кольцо меня переубедит.

Я снова заулыбалась и, напевая под нос весёлый мотив, представила лицо Эона, его разочарованный взгляд, когда я верну подарок. Нет, приятель, ты меня не купишь. Я отдамся только за сердце… и руку! И никак иначе.

На этаже третьего уровня я вышла и сразу столкнулась с сослуживцем Эона. Невысокий брюнет, негромко что-то обсуждая с лысоватым мужчиной средних лет, наверное, помощником, шёл по светлому коридору мне навстречу.

— Привет, Хопер, — весело помахала я. — Эон не занят?

— Зои? — странно посмотрел коллега, и у меня нехорошо засосало под ложечкой. — Что ты здесь делаешь?

— Да ничего особенного, — превозмогая дурное предчувствие, улыбнулась я. — Парня своего пришла навестить.

— Он в кабинете, — буркнул Хопер и тут же отвёл взгляд.

Сухо кивнув, он быстро удалился, а я услышала дребезжащий голос его помощника:

— Она ещё не знает?

— Сомневаюсь. Мы сами только узнали. — Ответ Хопера был тихим, но я расслышала.

Замерла на месте и посмотрела на магофон: что происходит? Ранний визит в замок дракона, странное поведение, дорогой подарок, косые взгляды сослуживцев… Единственное, что приходило в голову, это перевод в другой магистерий. Тогда всё становится понятно. Эон чувствует себя виноватым, но наверняка перевод с повышением, иначе откуда деньги на магофон? Боится, что не поддержу? Или что не дождусь? А может, попросит перевестись с ним? Нет, это невозможно, Кеи меня не отпустит: Шиа в больнице, больше ей помочь некому. Да и я не решусь попросить о переводе в самом начале карьеры.

Что же тогда? Потребует уволиться и поехать с ним? И, чувствуя себя виноватым, поскольку я только начала, дарит дорогую вещь? Я усмехнулась: тем более нужно вернуть. Сорваться с места и, бросив всё, побежать за мужчиной? Размечтался! Не дождётся… Без кольца. Вот так незаметно подтолкну Эона к решению.

С улыбкой размышляя о нерешительности парня, я приблизилась к кабинету, где у двери столпились помощники магов третьего уровня. Сами маги оккупировали тесное помещение. Магистр третьего уровня Ронос пожимал руку бывшему подчинённому, хлопал по плечам и напоминал, как, когда и как сильно помог ему в прошлом. Я словно в другой мир попала, где моему Эону неожиданно стали поклоняться едва ли не раболепнее, чем дракону. Что происходит?

Видимо, это я произнесла вслух, потому что в кабинете стало тихо, маги развернулись ко мне, но я лишь хватала ртом воздух. Я только сейчас поняла, что Эон одет иначе, чем окружающие его люди. На моём парне красовалась мантия магистра! Я прислонилась к стене мгновенно взмокшей спиной. У Эона вспышка дара? Так бывает, что уровень внезапно меняется. И не так редко, но обычно он уменьшается, потому и столько внимания Эону.

Я смотрела на мрачное лицо парня и смаргивала слёзы. Всё понятно! Он посетил дракона, ну конечно! Лир проверял внезапно изменившийся уровень Эона. Или посвящал его в магистры… Не важно! Эон промолчал, ни словом не обмолвился. Не спустись я, и не узнала бы. А ведь это не просто повышение. Это будто земля и небо перевернулись. И сейчас он стоит передо мной и, бледнея, смотрит в пол.

— Вот оно как? — холодно усмехнулась я. — Значит, у тебя дар усилился, и ты решил порвать со мной, да? — Положила магофон на стол и крикнула: — Мне не нужны твои подачки! — Добавила тихо, едва сдерживая рыдания: — Человечнее было рассказать всё самому, а не бросать меня через курьера…

— Зои, — вскинулся Эон и, шагнув ко мне, протянул руки. — О чём ты говоришь? Я не хочу бросать тебя.

— Правда? — Понимаю, что прозвучало это жалко, и, возможно, я навсегда уронила свой авторитет в глазах магов третьего уровня и их помощников, но мне было плевать. Схватила магофон и потрясла им перед носом Эона. — Тогда зачем было дарить такую дорогую вещь?

— Но я ничего не дарил. — В его голосе появлялось всё больше уверенности. Эон даже посмотрел мне в глаза и улыбнулся. — Так ты не злишься?

Я понимала, что мой парень снова ведёт себя странно: он будто ждал, что я буду проклинать его с порога. Но почему? Чем я должна быть недовольна? Изменением уровня?

— Нет конечно, — растерянно улыбнулась я. — Это же так круто! Я горжусь тобой. Ты стал магистром.

— Ещё не стал, — снова потупился парень. Щёки его заалели. — Стану сегодня на своём первом совещании. Лир Гелиор созвал всех магистров, и это большая честь для меня. Так, — он выделил тоном это слово, — посвящали лишь магистра Коллига.

Я машинально сунула магофон в карман и взяла парня за руку, заглянула в глаза:

— Я тебя провожу! Знаю, что меня в зал не пустят, но до дверей можно?

Губы Эона перекосила кривая улыбка, взгляд заметался, но парень кивнул:

— Конечно. Буду рад.

Я подхватила его под руку, и мы вышли из кабинета. Сопровождаемые магами и их помощниками, будто свитой, направились по коридору. В ту же сторону удалился приятель Эона со своим помощником. Видимо, они подготавливали всё для совещания, а я уже придумала невесть что…

— Дракон Дориона, лир Гелиор… — громогласно объявил кто-то противным пронизывающим голосом, и эхо раскатилось по всему этажу. Я понимала, что один из магистров усилил голос магией, но всё равно задрожала. Очень уж это было неприятно. Словно в уши втыкали иголки. — Всем расступиться!

Маги и их помощники заметались, вытягиваясь по струнке, приникая к стеночкам. Эон потянул меня к свободному месту и заставил прижаться к стене. Сердце бухнулось в рёбра: неужели я увижу настоящего дракона? Да ещё так близко! Но почему ему нужно столько места? Или лир желает, чтобы людишки находились от него как можно дальше? Интересно, он правда так красив, как о нём рассказывают? Сжала в кармане новенький, неизвестно кем подаренный магофон: вот бы сфотографировать!

Голоса стихли, и я нервно прислушивалась к тишине да смотрела в ту же сторону, что и другие. Ну где же он?!

Я услышала его прежде, чем увидела. Скрежет и шорох нарастали, будто здание медленно, но неуклонно разваливалось. Но через несколько минут показался он. Я вцепилась в локоть Эона и судорожно хватала ртом воздух, из меня будто лёгкие вырвали, затылок стянуло льдом ужаса. Теперь я понимала, почему нет ни единого снимка дракона, почему о нём не говорят, а лишь шепчут. Он невероятен!

Больше всего существо походило на ящера с длинной шеей, огромными перепончатыми крыльями, зубастой пастью и бугристым гребнем по позвоночнику. Да, примерно так и изображали драконов на картинках детских книжек, но… Это не передавало ни капли истины. Я и сама не знала, что скажу, если спросят.

То, что от дракона исходили волны невероятной силы? Что они обжигали будто настоящее пламя, и я стояла, не в силах двинуться, ощущая, как выгорает всё внутри? Что от ужаса у меня шевелились волосы на голове, но ноги приросли к полу? Даже пожелай я убежать, ничего не получилось бы. Впрочем, бежать не то что не хотелось, напротив: если меня палками отсюда погонят, готова терпеть любую боль, чтобы ещё хоть мгновением дольше посмотреть на дракона.

Мне до смерти хотелось пасть перед ним ниц, и я видела, как люди один за другим опускались на колени. Маги и помощники преклонялись перед существом высшего пламени, молились ему, и их глаза так и горели фанатичным огнём. Эон тоже опустился на колени, я же, хоть и выжигаемая желанием повторить за всеми, почему-то осталась стоять.

Дракон тоже замер и, медленно повернув огромную голову, приблизился. Я ощутила, как ноги задрожали, а под дых словно ударили. Сердце останавливалось от невероятной силы, исходящей от ящера.

Он так красив! Невероятно, душераздирающе. Хотелось отвести взгляд, чтобы не ослепнуть, но я бы ни за что на свете не сделала этого добровольно. Я словно перестала владеть телом, для которого стали не важны мои желания. Будто со стороны я увидела, как поднимается моя рука, и от ужаса всё внутри сжалось в колючий комок. Я что, собираюсь прикоснуться к самому дракону?!

Пальцы мои дотронулись до сияющего золота гладкой чешуи, провели по ней. Дракон сузил глаза, не отводя от меня чудовищно подавляющего взгляда. Я же смотрела на его вертикальный зрачок, прорезавший огненно-золотистую, будто чистое пламя, радужку, и вдруг всхлипнула. Сердце забилось быстрее, а по щекам покатились крупные слёзы…

Не знаю как, не понимаю чем, но я ощутила невероятной силы боль дракона и его тоску по тому миру, откуда он пришёл в наш. Очень древнюю и нескончаемую грусть и всеобъемлющее одиночество. И я упала на колени… Но не в мольбе к высшему существу, а потому что меня подкосило горе, которое волнами протекало через меня, раздирая на части, вытягивая жилы, убивая нервы. Рыдая, я прижимала руки к груди, не понимая — как?! Как можно переносить такую боль и тоску столетиями? Я за эти несколько секунд словно умерла тысячу раз…

Дракон моргнул и, отвернувшись, двинулся дальше. Прижимаясь, чтобы не проломить потолок, помахивая хвостом, он исчез в темноте зала заседаний, за ним медленно закрылись высокие тяжёлые двери. Эон бросился ко мне.

— Зои! Что с тобой? Почему ты плачешь? Ты же получила оздоравливающее излучение магического пламени. Радоваться должна!

Я подняла глаза на Эона и, не понимая, почему у него такой довольный вид, помотала головой. Огляделась и едва снова не разрыдалась: все такие счастливые! Улыбаются, делятся впечатлениями… Мне всё это казалось танцами на трупах, пир кровью… Пьянящей сильнее любого вина кровью дракона. Все эти маги, словно пиявки, присосались к невероятному существу из другого мира, питаются им и радуются. Как же это мерзко! Я оттолкнула руку Эона.

— Не трогай меня!

— Что? — тут же насторожился Эон, взгляд его стал злым. — Подозреваешь меня в чём-то? — Он склонился и с отчаянием прошипел мне в ухо: — Всё, что я сделал, Зои, было ради нас. Сегодня я стану посвящённым магистром первого уровня, и мы заживём совершенно иначе.

Он поднялся и улыбнулся магистру Коллигу, который приближался к нам, сопровождаемый Кеи.

— Я готов!

Старик сухо кивнул, но не смотрел на Эона. Коллиг не отводил от меня странного изучающего взгляда. Глаза его, казалось, метали молнии. Я не понимала недовольства старика, хотела сказать, что справилась с работой, но он неожиданно спросил:

— Дракон заметил тебя?

— Заметил, — угодливо ответил за меня Эон. — Он даже остановился и секунду рассматривал Зои. Видимо, она ему понравилась…

Секунду? Мне показалось, что прошла вечность! Магистр выругался так, что у меня уши покраснели. Не глядя ни на меня, ни на Эона, он быстрыми шагами направился к залу советов.

Опираясь на Эона, я отошла в сторону и, дрожа всем телом, всё же попыталась понять, чем так недоволен начальник. Но на сердце царила такая тоска, — мне будто душу вывернули, так было жаль дракона — что я махнула рукой и списала злость Коллига на волнение перед совещанием. Что неудивительно…

Эон ободряюще пожал мне руку.

— Дождись меня, домой поедем вместе. Мне нужно сказать тебе кое-что важное. — Он склонился к моему уху и шепнул: — Это касается нашего будущего и твоей руки…

Подмигнув, он поспешил за Коллигом. Почему-то намёк Эона сейчас на меня не подействовал. Ещё полчаса назад я бы обрадовалась возможному предложению руки и сердца, а сейчас… мне словно стало нечем радоваться. Меня будто эмоционально выжгли. Не осталось ни радости, ни страха, только грусть. Чужая грусть.

Я посмотрела на прямую спину Кеи. Секретарь, пока магистр расспрашивал меня, даже не взглянула в мою сторону. Всё это время женщина стояла опустив голову, словно это она виновата в том, что я оказалась здесь. Возможно, я нарушила какое-то правило. Надо тщательнее изучить свод… Если меня не выставят, конечно.

Тяжело вздохнув, я медленно побрела к лифту. С трудом добравшись до рабочего места, рухнула в кресло и достала из кармана магофон. Надо предупредить Лону, что задержусь. Включив аппарат, увидела на экране крупную кнопку воспроизведения записи. Удивилась, но нажала.

Глава 7

Гелиор принял человеческое обличье и, раскинув руки, позволил надеть на себя мантию. Она скрывала его тело до пят, а капюшон, который аккуратно надел на голову лира Коллиг, спрятал совершенное лицо от глаз тех, кто не достоин лицезреть дракона.

Все эти ритуалы когда-то давно придуманы людьми, чтобы лишь магистры владели излучением Дориона. Гелиору было наплевать, его интересовала только желание поделиться пламенем, чтобы получить возможность улизнуть из этого проклятого мира и отомстить тем, кто выкинул его из Дориона. И, конечно же, избежать подлого удара ведлов. То, что драконоборцы затесались в ряды магистрата, уже не секрет. И сегодня лир проведёт первую проверку, чтобы понять, кто всё ещё на его стороне.

Владыка внимательно наблюдал как за приглашёнными на совещание магами, так и за теми, кто владел их доверием. Лир не одно столетие жил в этом мире и понимал, что проще всего стать именно тенью, помощником. Вряд ли кто-то из магистров предал дракона, но и такую возможность не стоит упускать. И первым, на кого пало подозрение, стал…

— Магистр Коллиг, — повернул голову дракон.

Зачарованная ткань церемониального плаща позволяла лиру видеть всё так же чётко, будто на его лице и не было капюшона.

Магистр, который только отошёл к другим магам, встрепенулся и быстро приблизился. Опустился перед троном на колени и склонил седую голову.

— Слушаю, мой лир.

— Девушка, о которой ты говорил, — ровным тоном произнёс Гелиор. — Сегодня же приведи её ко мне.

Старик дёрнулся, но головы не поднял. Конечно, маг знал, что дракон видел девчонку и понял, что она не такая, как другие. Планировал ли Коллиг использовать Зои? Разумеется! Не зря же он сделал её помощницей. Но магистр явно не ожидал, что Гелиор увидит её раньше времени. Лир после встречи с девушкой в своей истинной ипостаси и сам не понимал, как мог не разглядеть в Зои особенную. Конечно, человеческий облик ограничивает могущество дракона, да и ошибался Гелиор слишком часто, чтобы так легко воспламениться новой надеждой. Зато сейчас, осознав, насколько близкое осуществление мечты болезненно, не мог ждать ни минуты. И поэтому, подавшись вперёд, прошипел:

— Ты говорил, что она желает этого. Так докажи мне, или я посчитаю тебя предателем. Даю один час.

Коллиг побелел. Магистру придётся доказать свои слова, иначе не будет ни сделки, ни бессмертия… ни самого Коллига. Гелиор поднял руку и, уже не обращая внимания на быстро удаляющегося старика, громко произнёс:

— Маг первого уровня Эон.

Рыжий юноша, так рьяно доказывавший свою страсть к магии и преклонение перед могущественным драконом, тут же вышел вперёд и, воссияв, рухнул на колени. Гелиор скривился и подумал о Зои. Такая дерзкая, независимая, острая на язычок… Интересно, видела ли она то, что вытворял её «жених»? Как отреагировала? Плакала или разозлилась? Он хотел бы вкусить её эмоции, да и её… вкусить. Но сначала надо разобраться с ведлами.

Коллиг и его помощница уже покинули зал совещаний, и для остальных это стало неожиданностью. Маги переглядывались, взоры многих алчно разгорались. Лир и рассчитывал, что его резкие слова магистры воспримут как первый звонок того, что Коллиг может утратить положение. Всего лишь шанс, но ни один из собравшихся его не упустит. А Гелиор будет наблюдать и делать выводы. Кто останется в тени, не попытается завладеть вниманием дракона, тот и падёт под подозрение. Волк не выйдет из тени!

Посвящение Эона в магистры прошло легко и быстро. Парень в эйфории клялся дракону в верности всем, о чём только вспомнил, а лир смотрел на него и думал о той девушке, которая случайно отдала жизнь, чтобы Эон взлетел по карьерной лестнице. В том, что Шиа как-то связана с ведлами, лир уже не сомневался — очень уж подозрительно косилась на владыку Кеи, помощница Коллига. Обычно бесстрастное лицо женщины на мгновение исказилось. Осталось понять, что это было: ненависть или же боль. И почему драконоборцы не предупредили, чтобы Шиа не увлекалась? Неужели желали её гибели? Тогда стоит пристальнее присмотреться к Кеи.

С этого дня безликие будут следить за ней. А пока… Гелиор поднялся.

— Совещание окончено.

Посмотрел на Эона, и тот подбежал с такой прытью, словно боялся, что его обойдут. Зал снова наполнился шепотками: лир не только посвятил Эона в магистры сразу по возникновению дара первого уровня, но и позволил прикоснуться к себе. Многие сочтут это смещением Коллига и возможным возвышением новичка. Для Гелиора это был ответный ход ведлам, которые явно не готовились к такому повороту событий. Лир подождёт их реакции и, обведя вокруг когтя, снова заманит в ловушку.

Как бы ни ненавидел ведлов владыка, в этом мире они единственные могли его развлечь. Гелиору было интересно разгадывать их ловушки, разоблачать интриги. Как и в Дорионе, ведлы мало что могли противопоставить дракону. Шанс уничтожить его был мизерным, но всё же имелся. Через таких, как Зои. Она возможная погибель, но она и шанс на освобождение. И сегодня Гелиор получит свою жертву!

 

***

 

На экране магофона мелькнула картинка, но не успела я понять, что это было, как воспроизведение видео прервал звонок. Я не торопилась отвечать: кто-то прислал мне магофон, да ещё и с видео. А теперь наверняка звонит, чтобы узнать, смотрела ли я. Всё это напоминало шпионские игры. Хочу ли я участвовать в этом? Эон говорил, что в магистерии слабаки быстро сдуваются, поэтому и советовал вести себя дерзко, не показывать слабость.

«Или ты пойдёшь по головам, — часто повторял он, — или затопчут тебя. И тогда ты уже ничего не сможешь поделать. Зои, не позволяй ни во что себя втянуть. Магистерий — это сборище змей. Те же драконы, но без крыльев и магии».

Я отменила звонок. Всё это — курьер, множество коробок, отсутствие обратного адреса, дорогой аппарат и видео — было очень подозрительным. И если я права, то ничего, кроме неприятностей, мне это не принесёт. Ведь я пришла устраиваться помощником секретаря мага третьего уровня, а попала на первый. Наверняка немало людей метили на это место. Людей, которые считают меня пустышкой и выскочкой.

Приняв решение, я выключила магофон совсем и кинула его в ящик стола. Вот вам, господа интриганы! Теперь попробуйте выпихнуть меня из магистерия!

В кабинет ворвался Коллиг.

— Зои!

Я едва сдержала вскрик. А кто бы не испугался? Маг будто влетел раненым вороном: мантия развевается, борода всклочена, глаза сверкают от ярости. Я вскочила.

— Срочная работа?

— Да, — рявкнул маг и схватил меня за руку. — Идём.

Он нетерпеливо потащил меня к выходу, и я побежала за ним до лифта, едва поспевая. Запястье жгло, и я пыталась объяснить Коллигу, что могу и сама идти, но старик молча тянул меня. В холле первого этажа я ловила на себе насмешливые взгляды и невольно краснела. Что думали окружающие, я не знала, но явно завтра в магистерии появится море слухов про то, как после работы один из магистров утащил с собой новенькую.

Что подумает Эон? Я с усилием вырвалась и, когда Коллиг рассерженно обернулся, спокойно произнесла:

— Пожалуйста, сохраняйте достоинство. Я поняла, что нужно спешить, и уверяю, что не отстану…

— К тьме твои уверения, — навис он надо мной. — О каком достоинстве ты говоришь? — Маг был зол так, что даже борода его затряслась. — Есть то, что ты не знаешь. Места, куда ты без меня не попадёшь. Либо делаешь что говорю, либо…

Он не договорил, но я и сама понимала: попасть в магистерий сложно, а потерять работу легче лёгкого. На миг захотелось сбежать, но я подавила почти затопившую меня волну беспокойства. Чего бояться? Не съест же меня старик? Это всего лишь работа. Кивнула и уверенно протянула руку, на которой уже расцветали синие пятна. Ладно, смажу чем-нибудь потом. Надо так надо.

Старик снова цапнул меня за ноющее запястье и почти силком втащил в один из грузовых лифтов. Я растерянно осмотрелась. Кабина здесь была странной, обшитой матовым материалом. Коллиг тут же отдёрнул руку, будто ему неприятно было прикасаться ко мне: скорее всего, только магистр мог ввести меня в этот лифт. Прислушалась к ощущениям: мы точно спускались. По спине пробежался холодок от предвкушения приключения: неужели я попаду в подземелья, слухи о которых бродят в народе? Так эти ходы существуют?

Любопытство пересилило страх, и я вышла за Коллигом из лифта. Мы попали в небольшую пещеру, стены которой тонули во тьме. Тут нас ждала Кеи с большим свёртком в руках. Женщина отвернулась, будто боялась встретиться со мной взглядом.

— Скорее, — взволнованно проговорил Коллиг, и эхо размножило звук его голоса. — Времени всё меньше.

Я прислушалась: ого! Тут точно десятки ходов. По спине пробежалась будоражащая волна мурашек. Как же это интересно! Может, предстоит доставить секретное послание? Или, судя по свёртку, тайную посылку. Непонятно только, зачем понадобилась я.

Двинулась за магом, а Кеи последовала за мной. Коллиг почти бежал, и я с трудом поспевала за ним. Коридор, по которому мы двигались, как будто становился уже, опускался потолок… Или мне кажется? Мрачные тёмные стены, непонятно откуда струящийся свет… Будто сам воздух чуть мерцал, не позволяя темноте завладеть ходом полностью. Но всё равно видно было лишь на расстоянии вытянутой руки. Вдруг стало жаль, что магистр больше не держит меня и захотелось самой вцепиться в него или Кеи, но я терпела.

Ход казался бесконечным, но закончился неожиданно: перед нами возникла стена, в которую я едва не врезалась. В последний миг Кеи удержала меня за руку, а магистр развернулся так резко, что полы его мантии взметнулись.

— Раздевайся! — рявкнул маг.

— Ч-что? — растерялась я.

— Раздевайся скорее, — не глядя на меня, рассерженно зашипела Кеи. — Или ты разучилась понимать слова?

— Но… — Я растерянно посмотрела на них. — Но… Зачем?!

И Коллиг меня ударил. Наотмашь, по щеке. Так, что заныла скула. Я отшатнулась и, прижав ладонь, с ужасом и обидой посмотрела на старика.

— За что? — Я уже ничего не понимала.

— Глупая девчонка, — процедил Коллиг. — Дракон потребовал тебя в жертву. Поняла?

Я приморозилась к месту: вспомнила глаза дракона, жар его дыхания… Все упали на колени, а я осталась стоять. И даже коснулась крылатого хищника! Может, за такое поведение полагалась казнь? Я так и не дочитала книгу правил… Не зная, как нужно поступать при встрече с повелителем, сделала глупость? Но почему тогда Эон ничего мне не сказал? Хотя какая разница — меня правда привели сюда, чтобы отдать дракону в жертву?!

— Не надо… — задрожав, прошептала я и умоляюще посмотрела на Коллига. — Пожалуйста!

— Лир Гелиор приказал, чтобы тебя доставили в его замок в течение часа, — холодно ответил старик. — У тебя выбор такой: либо возвращаешься в магистерий, послушно садишься в служебную машину и в сопровождении безликих едешь в замок, либо…

Возвращаться, чтобы ехать к дракону? От одной мысли о безликих холодело в животе, словно внутренности сворачивались в колючий ком. Я с надеждой посмотрела на стену: так этот ход ведёт не в замок? Неужели магистр и Кеи хотят мне помочь? Помогают избежать страшной участи? Посмотрела на Коллига с благодарностью, даже простила за то, что ударил.

Не знаю, что делает дракон с жертвами — он же не ест людей! Убивает? Мучает? Но испытывать это на собственной шкуре не хотелось. Конечно, придётся попрощаться с мечтами о престижной работе, но… Эон теперь будет получать больше. И он собирается жениться на мне. Главное — сбежать отсюда! А потом я что-нибудь придумаю.

— Пожалуйста, — я вцепилась в руку старика, — помогите. Я сделаю всё что скажете.

— Тебе нужно пройти через магическую защиту, — сухо кивнул он на стену. — Но открыть выход непросто. Если хочешь спастись — слушайся. — И громыхнул: — Раздевайся! Полностью.

Дрожащими пальцами я принялась стягивать одежду, под ноги легла юбка, блузка и даже нижнее бельё. Кеи развернула куль и, расстелив перед стеной нечто похожее на плащ, с поклоном протянула Коллигу изогнутый кинжал. Я неуютно поёжилась и, переступая босыми стопами на холодном каменном полу, испуганно покосилась на оружие.

— Это зачем?

— Руку, — потребовал магистр и посмотрел мрачно. — Нужно немного твоей крови. Не бойся.

Я вздрогнула, но ладонь протянула, и старик тут же кольнул кожу остриём. Притянул меня к стене и прижал раненой рукой к камню. Я ощутила под пальцами лёгкую вибрацию. Может, с той стороны дорога? Что я буду делать, когда окажусь обнажённая на трассе? Я старалась пока не думать. Главное — сбежать! Посмотрела под ноги: точно! Они отдадут мне плащ. Стало легче дышать.

Коллиг заставил меня наступить на расстеленный плащ и неожиданно опустился на колени. Глаза его оказались на уровне моего живота. Стало неловко, и я машинально закрылась, но магистр рывком развёл руки. Стерев пальцем с моей ладони каплю крови, маг нарисовал замысловатую руну на лобке. Смотрел при этом старик на меня, как вегетарианец на мясо, но легче от этого не становилось.

Вскоре руны украсили мои колени и внутреннюю часть бёдер, и лишь потом магистр поднялся. Ногой откинул плащ в сторону. Стало ясно, что одежду Кеи принесла только для того, чтобы Коллиг, занимаясь кровавым художеством, не сидел на голом камне. Ничего, справлюсь… Мир не без добрых людей. Скажу, что на меня напали и попытались изнасиловать. Меня пожалеют и оденут. Довезут до города, а там… Эон! Он спасёт меня.

Коллиг приблизился к стене, на которой алело пятно крови, и, прикоснувшись к нему, принялся выводить сложные руны. Я смотрела во все глаза, но всё равно не заметила, в какой миг преграда растаяла. Будто это лишь иллюзия: была и нет! Старик молча шагнул ко мне и с силой пихнул в спину. Я пробежалась и, восстановив равновесие, удивлённо оглядела большую полутёмную комнату. Посмотрела на стоящую посередине огромную кровать и вздрогнула.

— Вы же сказали, что поможете, — борясь со слезами, прошептала я.

Но меня обманули: Коллиг торопился не спасти меня, а исполнить приказ дракона! А я, глупая, решила, что он рискнёт могуществом, чтобы спасти девушку с нулевым уровнем? Кеи снова упрямо отводила взгляд. И почему я не поверила интуиции и не сбежала от старика в магистерии?

— Я и помогаю, — усмехнулся магистр. И жёстко приказал: — Ложись на кровать!

— Нет, — сжалась я.

Но он молча протянул руку, и руны на моей коже засветились, а тело заполнила сладкая тягучая энергия. Я попыталась отступить, спрятаться, но сделать хотя бы шаг оказалось невозможно. Магия старика цепко держала меня… Хуже того!

— Ложись, — повторил Коллиг, и моё тело послушно пошагало к кровати.

От ужаса волосы на голове зашевелились. Тело было моим, но слушалось не меня. Я хотела умолять магистра пощадить меня, отпустить, прекратить это безумие, но не смогла произнести ни слова! В груди похолодело, сердце забилось так быстро, что потемнело в глазах. Но тело послушно устроилось на кровати, и я уставилась на балдахин.

— Руки запрокинь за голову, чтобы грудь приподнялась, — командовал Коллиг, и я, с ненавистью покосившись на него, заметила, как медленно возвращается на место стена. Голос мага становился всё глуше.

— Ноги раздвинь. Шире. Ещё! Вот так хорошо…

Внутренне я содрогалась от ужаса и омерзения, но тело слушалось, и вот я уже лежала в такой развратной позе, что не осталось ни малейшего сомнения, зачем меня потребовал дракон. Я с ненавистью буравила взглядом уже едва заметного магистра. Он хищно ухмыльнулся:

— Тебе понравится.

Стена утратила прозрачность, и я услышала шаги.

Около 3 лет
на рынке
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям