0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » 1. Первый игрок (эл. книга) » Отрывок из книги «Мир Карика. Первый игрок»

Отрывок из книги «Мир Карика. Первый игрок»

Мир Карика. Первый игрок от авторов Емельянов Антон и Савинов Сергей

Исключительными правами на произведение «Мир Карика. Первый игрок (#1)» обладает автор — Емельянов Антон и Савинов Сергей Copyright © Емельянов Антон и Савинов Сергей

Пролог. Кровавый вечер

Был обычный мартовский вечер, я, как обычно, в дурном настроении вышел из дома и направился в сторону железнодорожной станции. Кажется, какой сейчас год, но, если срочно нужны деньги, всегда можно пойти разгружать вагоны – тут всегда требуются люди. Даже интересно, а кто это делает, если у всех все хорошо? Железная дорога встанет? Впрочем, на моей памяти у нас в стране никогда такого еще не было. То ли есть запасной вариант, то ли всегда кому-то нужны деньги.

С неба упало несколько капель дождя, но, передумав, дождевые тучи двинулись куда-то в сторону пригорода. Там природа, свежий воздух, речка – тучи знают, где по-настоящему хорошо. Надо купить себе немного еды, упаковки лапши быстрого приготовления, пожалуй, хватит: силы уходят быстро, а разбавленная кипятком химия поможет продержаться дольше.

Завернув в небольшой супермаркет по дороге, быстро огляделся. Людей тут уже почти не было: семейная пара в хлебном отделе, интеллигентный очкарик, придирчиво выбирающий растворимый кофе, местная шпана, убеждающая кассира, что пиво им еще можно продать, стайка студенток, возвращающихся из секции по волейболу неподалеку, и какой-то неуместный в этой атмосфере солидный мужчина в строгом пиджаке. Чиновник, что ли, начинающий решил заехать к родственникам?

Не тратя время, отправился к уже знакомой витрине, но та неожиданно пропала. Просто растаяла в воздухе. Может быть, показалось? Сделали перестановку, а я подошел по привычке. Хотя я же ее только что видел – а сегодня еще даже ни разу не пил. В этот момент пропала еще одна витрина, потом с гулким скрежетом два отдела сжались в один, потом еще и еще. В итоге все, кто был в помещении, еще недавно гордо именуемом магазин «Светлячок», оказались в девственно чистом помещении площадью не больше сорока квадратных метров.

- Ты понял, что произошло, друг? – Ахмед, еще недавно стоявший за кассой и сейчас усиленно пытающийся осознать потерю всего своего имущества, подошел ко мне поближе. Похоже, те пару раз, что мы виделись до этого в магазине, делали меня наиболее близким его знакомым.

Не успел я ответить, как женщина из хлебного отдела выронила корзинку и разразилась громким криком. Стоящий рядом мужчина прижал ее к себе и с вызовом посмотрел на всех остальных. Гопники и спортсменки сжались в свои группы, не решаясь ничего сделать, и лишь очкарик попробовал заговорить.

- Меня зовут Анатолий, кто-нибудь знает, что тут случилось? Если это чей-то розыгрыш, то лучше признайтесь сразу. У этой женщины, очевидно, слабое сердце, если у нее случится инфаркт, это будет на вашей совести, - никто не отозвался, но устроившая истерику дамочка моментально замолчала. А парень-то виртуоз в управлении людьми - как ее приструнил.

- А меня зовут Диман, Дмитрий Кораблев, что тут происходит не знаю, - и зачем я соврал? Нет, я, действительно, не знаю, что происходит, просто зовут меня на самом деле Василий Котов. Вот так всегда, на любой внезапный вопрос я от неожиданности вру. Будь это где в Европе, наверно, заставили бы лечиться, а у нас: контролировать себя могу, по серьезным поводам слабины себе не даю, значит, ну и ладно. – Подождите, тут же был еще мужчина в пиджаке, а он куда делся?

И ведь не заметил его пропажу сразу, хотя на память не жалуюсь. Как будто он не просто исчез из магазина, но и заодно стерся из воспоминаний.

- А вот и я, спасибо, что вспомнили, - пропавший мужик обнаружился сидящим на взявшемся из ниоткуда шкафу. Ведь не было же ничего такого еще совсем недавно. - Не буду тянуть кота за хвост, времени у нас мало. Итак, задача очень простая: кто первым выйдет отсюда - выживет, все остальные – умрут.

Произнеся всю эту странную речь, мужик опять исчез, прихватив с собой и шкаф, а на его месте осталась куча вещей, которые предприимчивые жители нашей родины обычно используют для нанесения тяжких телесных повреждений. Несколько бит, кусок стальной цепи, лом, обрезок трубы и, к моему отдельному удивлению, скалка.

- Вы это видели? – с трудом шевеля губами произнесла одна из волейболисток.

- Мы теперь все умрем, да? – тут же подхватила ее подруга.

- Спокойно, - опять взял ситуацию под свой контроль очкарик. - А вот и выход появился, кажется, я слышу шум улицы с той стороны.

И, действительно, рядом с ним оказался лаз в стене, невысокий, сантиметров тридцать в высоту, но ползком можно пробраться.

Очкарик уже собрался было нагнуться и посмотреть, что там дальше, как один из гопников подбежал и размашистым пинком отбросил его в сторону.

- Не торопись, - а голос спокойный и даже мягкий, и не скажешь, что совсем недавно бил другого человека. - Пиджак сказал, что выживет только тот, кто выйдет первым. Знаете, я не готов уступать это место кому-то другому.

Подойдя к куче оружия, он в атмосфере всеобщего молчания вытащил ломик и, угрожающе на всех посмотрев, двинулся обратно.

- А мы? – растерянно спросил кто-то из его компании.

- Выберусь отсюда и вернусь за вами, - вот супер-логика. Только что сам говорил, что выживет только первый, а теперь уже обещает вернуться. И ведь его друзей это устроило. Слабаки.

Я уже хотел начать что-то делать – если честно, предупреждение мужика на шкафу меня крепко зацепило – но тут в дело вступил муж закричавшей первой женщины. Вытянув из внутреннего кармана своей видавшей виды куртки травмат, он разрядил его прямо в спину направившегося к лазу главаря гопников. Какое у него страшное лицо, как будто крысиное, но, как известно, загнанные в угол крысы очень опасны. Что ж, в очередной раз мое правило «не спеши» меня не подвело. Вступи я в игру раньше, и уже мне бы валяться на полу с дыркой в затылке: мужик, похоже, поработал с мощностью, и сейчас его травматический пистолет был едва ли менее опасен, чем настоящий.

- А-а-а, так не пойдет, - мужик в пиджаке снова появился. Глаза блестят, явно доволен тем, как все развивается. - Постороннее оружие я заберу, а вы получаете небольшой штраф.

Еще недавно смертельно опасный мужчина, глядя на пустую руку, сделал несколько шагов назад и попытался спрятаться за свою жену. Вот только ему это не помогло: друзья застреленного парня тут же налетели на него, осыпая ударами.

- Что со мной было? – тихий голос заставил всех замереть. Я же видел, как из его головы текла кровь, а теперь главарь опять жив и обводит всех немного расфокусированным взглядом.

Да что здесь творится-то? И о каком штрафе говорил наш любитель загадок? Следя взглядом за тормошащими своего лидерами парнями и девчонками, медленно двигающимися к куче оружия, я попытался вспомнить, что же вокруг такого изменилось. Точно, этого парящего в воздухе прямо над лазом лезвия гильотины тут не было. Да что тут происходит: мало чудес вокруг, так и с восприятием что-то странное творится.

- Друзья, давайте без драк, просто обсудим и договоримся, кто полезет в эту дырку, - Ахмед на правах хозяина заведения решил попробовать всех склонить к мирному существованию.

- А с чего вы взяли, что этот фокусник, заперший нас тут, говорит правду? – тем временем очкарик, вытирая текущую из носа кровь, поднялся с пола. Все-таки убедительно он говорит: жена стонущего в углу стрелка, уже явно примеривающаяся прыгнуть с разбегу в лаз, тут же замерла.

А вот это уже подходящий для меня вариант развития, надо его поддержать, иначе, боюсь, без кровавой разборки нам не обойтись.

- Смотрите, никто не умер, несмотря на все, что мы тут устроили. Пока. А вот за то, что перебравшегося на ту сторону лаза не ждет какой-то смертельный сюрприз, я бы не поручился, - включился я в диалог.

- Так, может быть, нам просто подождать полицию? – волейболистки уставились на очкарика как на мессию. Почему не на меня? И что они в нем нашли?

- Я бы все-таки рискнул, тем более, у нас был герой, желающий пробраться на ту сторону, - с победной улыбкой очкарик ткнул пальцем в так и не пришедшего в себя до конца недавно застреленного главаря. Вокруг творится непонятно что, а он не упустил повода для легкой мести – уважаю.

Главарь, однако, новой инициативы не оценил: смерил взглядом повисшее над дырой в стене лезвие, потом девушек, все еще валяющегося в отключке бывшего владельца пистолета и остановился на Ахмеде.

- Нет, вон у нас хозяин есть, пусть он и лезет, - нашел он ответ.

- Эй, друг, у меня семья, дети, - тут же заволновался Ахмед. - Тут нужен кто-то ловкий, сильный. А я могу ломиком подстраховать, если лезвие начнет падать, обязательно удержу. Вот тут без настоящий мужской силы никак не обойтись.

- Диман, тогда тебе лезть, - тут же повернулся ко мне очкарик. Как полезно вовремя назвать свое имя, сильно повышает шансы, что выберут тебя, а не кого-то незнакомого. - Если хочешь, можем устроить голосование, но у тебя нет шансов. Парни не дадут выбрать своих, девушки своих, эта парочка тоже встанет друг за друга, остаемся только мы трое. Только вот наш гостеприимный хозяин слишком старый, я - слабый, а ты – самая подходящая кандидатура.

Ух ты, даже теоретическую базу подвел: не собирайся я сам первым идти в лаз, было бы тяжело выкрутиться.

- Ладно, я согласен, силовые методы переговоров применять не надо, - и как так вышло, что все сейчас смотрят на меня как на человека, который из эгоистических соображений чуть было не отказался их всех спасать?

Дождавшись, пока гильотину подопрут ломиком и обрезком трубы, я намотал на руку кусок цепи из общей кучи (на всякий случай) и полез внутрь. Была мысль сначала засунуть вперед ноги – вот только, если их отрежет, я же все равно умру от потери крови, так какой смысл изворачиваться. Плюхнувшись на пузо, головой вперед, я пополз в лаз.

Стена оказалась на удивление толстой, не меньше двух метров, но что это для человека, который каждое утро делает зарядку. Почти моментально оказавшись с той стороны, я огляделся по сторонам. Мой город: все как обычно, разве что нет никого - так сейчас поздний вечер и это нормально.

- Я на улице, тут пусто, сейчас вызову полицейских, - крикнул, нагнувшись к дыре. Даже немного жалко: почему-то казалось, что так просто все это не закончится.

- Дайте я тоже вылезу, - раздался голос очкарика, потом шуршание опускающегося на коленки тела, крик, и ко мне через проход выкатилась отрезанная и заливающая все кровью голова.

- Поздравляю с победой, - как будто подхватив меня на грани шокового состояния, опять откуда-то появился мужчина в пиджаке. - Теперь можно и представиться: меня зовут Великий Хаос.

По-пижонски щелкнув пальцами, он погрузил здание, откуда я только что выбрался, в пучину пламени, за мгновение превратившего даже стальные балки и бетонные перекрытия в пепел. Я даже сомневаюсь, что на самом деле успел услышать донесшиеся изнутри крики сжигаемых заживо людей.

- Врешь же, - откуда-то пришла отчетливая уверенность.

- Вру, - тут же согласился мой собеседник. - Имя не имеет значения, важна суть – а по ней я бог хитрости и обмана. И, так уж и быть, согласен взять тебя в свои адепты.

Тут же мир вокруг покрылся мглой и как будто сжался до моих пределов. За ними остался только голос этого странного человека, назвавшегося богом.

- Я дам тебе два подарка. Первый – надгробие, установи его в скрытом месте, и если ты умрешь, то воскреснешь прямо рядом с ним. Будь осторожен: если его разрушат, то еще одного шанса у тебя уже не будет. Второй подарок – умение. Выбери любое оружие, и я научу тебя им пользоваться, немного, всего один прием, но и этого будет достаточно, чтобы начать твой путь.

Все это похоже на заставку к какой-то игре, где тебя готовят к погружению в виртуальную реальность.

- Научи меня владеть магией! – он же сказал любое, надо пользоваться, и, главное, гнать от себя мысли о том, что только что случилось. Если начну думать, то только накручу себя.

- Не выйдет! – впервые я услышал в этом голосе удивленные нотки. - В том мире, что тебя ждет, нет магии.

- Вот и прекрасно, и я буду всем говорить, что магии у меня нет. Разве тебя как бога обмана это не устраивает? – на секунду повисло молчание.

- Согласен!

И мир вокруг снова появился, только на этот раз он был серым. Серая трава, серые кусты – разве такое место было у меня в городе? Стоп, этот голос, он что-то говорил про другой мир. И тут часть пространства впереди расцвела пестрыми красками: как будто за мутной пеленой было видно пламя костра и переминающуюся с ноги на ногу мужскую фигуру.

- Эй, новенькие, если вы тут есть, выбирайтесь быстрее из теневого мира. Не успеете, останетесь там навсегда, - голос встревоженный, так и хочется поддаться настроению и быстрее ринуться вперед, но все же не стоит спешить.

Так, вот мимо меня к костру проскользнуло несколько теней-фигур, видимо, это те самые новенькие. А еще я отчетливо стал видеть дыру в пространстве, ведущую к костру. И она медленно сжималась. Кто бы там ни был с той стороны, он прав, дорога закрывается. Вот только, судя по скорости, минимум минута у меня есть, а так называемый теневой мир – место редкое. Если удастся чего прихватить, потом может пригодиться. Бросаю взгляд по сторонам - ничего, отходить далеко страшно, не тратя лишнее время набил карманы листьями и травой. Все, пора на выход – под ноги попался небольшой камень, взял и его.

Шаг, и вот я уже у костра. Неужели, все закончилось? Начался отходняк от всего произошедшего: голоса превратились в неразборчивый шум, тело обмякло, полностью лишившись сил, и я рухнул на спину, больно приложившись о кусок камня, каким-то образом оказавшийся примотанным ко мне сзади.

 

 

Глава 1. Серый свет

- Очнулся? – голос звучал глухо, будто сквозь вату.

Вот как – оказывается, я сознание потерял. Как неудобно получилось. Покрутил головой, поморгал – стало полегче. На миг показалось, будто все, что я до этого видел, было дурным сном, я даже обрадовался. Но нет. Костер, темнота, призрачные фигуры… Точнее, уже не призрачные.

- Как тебя зовут? – спросил тот, кто обращался ко мне и к другим новеньким.

- Вася, - ответил я. Почему-то решил, что представляться Диманом Кораблевым или кем-либо еще здесь будет дурным тоном. Обман – тоже своего рода ценность, не стоит им так просто распыляться. Да и не привык я к другому имени, а уж явно врать – это точно не мое.

Я так и лежал на камне, который действительно оказался ко мне примотан. А я ведь сперва подумал, что и это мне показалось. Видимо, шок от перехода в иной мир - нечто в порядке вещей.

- Рад знакомству, Вася, а я – Андрей, - теперь я смог рассмотреть того, кто со мной говорил. Обычный, ничем не примечательный парень лет тридцати, коротко стриженный, с чуть заметным шрамом на лбу. Похоже, именно он тут главный.

Я покрутил головой, поморщившись от внезапного головокружения.

- Скоро пройдет, - понимающе произнес Андрей. – У всех так. Ты бы встал потихоньку.

Кивнув, я изловчился и попытался вскочить на ноги, но не смог – меня повело, и я снова грохнулся на спину, повторно ударившись о треклятый камень. Кто-то не выдержал и рассмеялся, на него тут же зашикали. Андрей протянул мне руку, в которую я сразу вцепился, какой-то парень тоже бросился на помощь. Благодаря им мне наконец-то удалось встать и спокойно осмотреться вокруг. У костра - кто сидел, кто стоял – расположился примерно с десяток человек. Да, точно – вместе со мной как раз ровно десять. Парни, девчонки, какой-то мужик явно за сорок. Несколько человек сбились в кучку и непроизвольно жались друг к другу. Видимо, они были новенькие, как и я. Присмотревшись, я увидел у каждого из них серую плиту – кто-то держал ее в руках, кто-то благоразумно положил на землю под ноги. Все страньше и страньше, как говаривала Алиса…

- Итак, - Андрей запнулся, прочистил горло и продолжил: - Хотелось вас поздравить, вот только не с чем. Каждый из нас очутился в этом мире так же, как и вы. Где мы? Неизвестно. Зачем мы здесь? Боюсь, и тут я ничего нового вам не скажу.

Как все просто: не будь до этого смертельного испытания, а потом теневого мира, слушал бы и слушал эту успокаивающую речь. И почему еще никто не сорвался? Похоже, испытание, которое, как оказалось, неплохо подготовило нас к неожиданностям, прошел не только я.

- Что происходит? – дрожащим голосом спросила девушка с большими глазами и толстой русой косой. Пожалуй, ты будешь Плакса. Хотя, нет - раз ты выжила, добралась досюда и теперь пытаешься сыграть на жалости, тебе больше подойдет прозвище Лиса.

- Кончай придуриваться! Думаешь, мы не знаем, как сюда попадают? - зло бросил молодой лысый парень, стоящий в тени чуть в отдалении.

Просящее выражение на лице девушки на мгновение сменилось злобной гримасой, но лысый так на нее зыркнул, что всякое желание спорить пропало даже у меня. Вот это взгляд, уважаю.

- Происходит то, что никто до сих пор не понял, - очень информативно ответил парень, который помогал Андрею меня поднимать. – Мы заперты здесь и не знаем, как выбраться.

- Совсем? – решили я вступить в разговор.

- Есть некая точка возврата, - добавил Андрей. – Мы знаем, где она, и знаем, как до нее добраться. Но это только звучит так просто…

- Не то слово! – внезапно подал голос тот самый мужик, который выделялся возрастом. – Та сволочь, которая меня сюда отправила, обещала, что я решу все свои проблемы…

- Валентин Петрович, - вежливо перебил его Андрей, – разрешите, я все же проведу инструктаж.

Мужик оказался не против, и Андрей продолжил. Разговор у него получился путанным, новенькие его постоянно переспрашивали, но в конечном итоге картина стала более-менее ясна. Всех вместе нас было десять человек, причем пятеро, включая меня, прибыли только что. Каждый попал в этот мир после разговора с незнакомцем, который каждому представлялся то богом, то наставником, то еще невесть кем. Я сразу вспомнил своего нового знакомого, который в первый раз назвал себя «Великим Хаосом». Интересно, у меня одного был такой шутник? Еще всех объединяло то, что перед появлением загадочных собеседников каждый из нас попал в неприятную историю – Андрей заставил каждого новенького рассказать предысторию появления здесь. Плакса, вот, к примеру, думала, что погибла в авиакатастрофе, и теперь находится в загробном мире. Но что-то, если честно, мне не верится в эту историю. Миша, высокий худощавый парнишка, дорого одетый, накидался в клубе какой-то дряни и поначалу думал, что «отъехал» - как я понял, это у него такой эвфемизм слова «умер». Тем более, что танцульки неожиданно закончились кровавым побоищем, все убивали всех, а почему – Миша так и не понял. Ко мне в голову закралось некое подозрение: скорее всего, отдыхающим в клубе тоже предложили своего рода испытание, а парень под действием наркотиков просто ничего не понял и выжил случайно.

Подозрение подтвердилось после того как все остальные поведали свои истории: оказалось, что испытание, похожее на мое, прошли все. «Старички» о себе, правда, не рассказали, требование Андрея касалось только вновь прибывших, но даже этого хватило для того, чтобы сделать выводы. Помимо Лисы и Миши, которого я за глаза решил звать Мажором (что делать – плохая у меня память на имена), в компании новеньких оказались молодой участковый и бизнес-леди слегка за тридцать. Первый выбрался из кафе, в которое пришел с девушкой: по его словам, помещение начало заполняться водой, все стали захлебываться, а он как-то смог отыскать выход. Остальные погибли. Зачем-то он начал рассказывать о том, как пытался спасти тех, кто остался, но тщетно. Зря он об этом вообще заговорил – Андрей хмуро его прервал, а остальные стали коситься. Видимо, господин полицейский все же пошел по головам… Бизнес-леди, которую звали Ольга, честно ответила: незваный гость, появившийся в офисе, предложил ей нехитрый выбор – ее жизнь или жизнь всех сотрудников. С вызовом оглядев остальных и приготовившись защищаться, она зло процедила сквозь зубы: «Только не говорите мне, что вы бы поступили иначе!». Никто и правда не стал так говорить.

Дошла очередь и меня, я так же честно, как и Ольга, рассказал о своем испытании. За одним исключением: про магию – ни слова. Кстати, будь эта Ольга слегка помоложе, можно было бы и пообщаться немного ближе… Черт, да о чем я только думаю!

Андрей поблагодарил каждого – прямо как бизнес-тренер на моей старой работе – и начал подробный инструктаж по выживанию. Тут стало еще интересней, и я жадно выхватывал крупицы информации о мире, в котором мы оказались. Жаль, что инструктор у нас оказался не из лучших.

К счастью, Андрею периодически помогал Сурен – плотный чернявый парнишка, сперва тихо сидевший у костра и думавший о своем, а потом решивший вступить в диалог. Мир, в который нас всех занесло, действовал по какому-то странному принципу, напоминавшему компьютерную игру – более того, в этой игре можно было умереть и ожить. Я тут же отметил про себя, что мой бог обмана все же сказал правду. Ожить, или как это тут называлось «воскреснуть», можно было только там, куда ты спрячешь свое надгробие. А я еще думал – и зачем нам эти камни, привязанные к спинам?..

Было и еще одно «но»: с уничтожением надгробия наступала окончательная смерть его владельца. Правда, Андрей тут же нас успокоил, сказав, что, когда доберемся до основной стоянки, нас отведут в секретный склеп отряда, где мы сможем спрятать свои. С одной стороны, хочется все время носить с собой такую важную штуку, с другой – если ты погибнешь, таская с собой плиту, то велика вероятность, что и ей достанется. И тут уже дороги назад не будет. А судя по тому, с какой легкостью местные старожилы говорят о смерти, мир вокруг нас не из простых. И пока, похоже, нас в это посвящать не спешат.

- Можно еще раз? – не выдержал я и спросил, даже руку поднял, будто в школе. Прилежный ученик, что может быть безобиднее.

Андрей посмотрел на меня и кивнул.

- Мы знаем, где выход, но пробраться туда нелегко – это раз, - начал я, - если мы умираем, то можем воскреснуть – это два, а еще кто-то может уничтожить наше надгробие, и тогда все пойдет псу под хвост – это три. Все верно?

Вокруг воцарилась гнетущая тишина, я даже пожалел, что решил выступить. С другой стороны, не мешало бы с самого начала все прояснить.

- Все верно, - мрачно подал голос Сурен. – Но ты забыл еще самое главное.

Я вопросительно посмотрел на него. Плакса и другие новенькие последовали моему примеру, получилось даже немного забавно, несмотря на весь трагизм ситуации – сидит эдакий гуру, на которого, раскрыв рты, воззрились ученики.

- Главное - выжить, - буркнул Сурен и отвернулся.

- Ой, а мы разве не… того? – брякнула Плакса, она же Лиса.

- Мы-то нет, - вызывающе ответил мужик. – А вот предыдущие пятеро – очень даже того.

- Валентин Петрович!.. – предостерегающе обратился к нему Андрей.

- А что? – Петровича, так я решил его звать, заметно трясло. – Тебе Олеська ночами не снится? Или Виталик? Или…?

- Стоп! – повысил голос Андрей. – Давайте сейчас не будем об этом.

Петрович умолк, остальные тоже не проронили ни слова. Андрей обвел все вокруг изучающим взглядом, сам себе кивнул и продолжил:

- До базы – примерно десять километров, - кто-то из новеньких ойкнул, кажется, Миша. – И это если идти по прямой.

- Так, теперь я, - вновь заговорил Сурен. – Как сказал Андрей, вам надо спрятать надгробия. Если хотите, оставайтесь здесь, рискуя всеми жизнями сразу – мы никого не держим.

- Что нам грозит по дороге? – спросила Ольга. Ну, просто женщина с железной хваткой!

- Все, что угодно, - пожав плечами, ответил Сурен. – Дикие звери, природные катаклизмы, ловушки неизвестных.

- Понятно, - коротко ответила бизнес-леди.

- Те, кто подверг вас испытанию, позволил вам выбрать основную способность, - продолжил тем временем Сурен. – Запомните: здесь вам лучше рассчитывать именно на нее. Все остальные ваши навыки тут вряд ли пригодятся.

- Ножевой бой, - тут же ответил участковый.

- Маскировка, - потупив глазки, сказала Лиса. А ведь к стандартным боевым навыкам такое не отнесешь. Как я и думал, дамочка ой как не проста.

- Огнестрельное оружие, - Ольга тоже смогла всех удивить, даже Андрея с Суреном. Никак ее туго затянутые в узел светлые волосы, очки в черной оправе и строгий деловой костюм не вязались со стрельбой. Однако же, на тебе.

- Я… я не помню, - растерялся Миша-Мажор. – Я вообще все очень плохо помню.

Сурен вздохнул, попросил как-то расплывчато посмотреть внутрь себя и сказать, что там в описании навыка написано. И пока тот натужно морщил лоб, повернулся ко мне, предлагая рассказать о своей специализации.

- Боевые косы, - не моргнув глазом, соврал я. А что? Найти что-нибудь подобное им вряд ли удастся, а значит, и историю мою под сомнение никто не поставит. И даже если найдут – в крайнем случае скажу, что коса не боевая, поэтому умения и не работают.

Сурен переглянулся с Андреем, и оба одновременно вздохнули.

- Что же с вами все так не просто, - еле слышно прошептал наш командир.

- А теперь я быстренько помогу вам освоиться с новой реальностью, - неожиданно жизнерадостный голос Сурена показался донельзя фальшивым. – Один раз придется помучиться, но зато потом это у вас будет получаться на автомате. Расфокусируйте взгляд и посмотрите как будто бы внутрь себя.

Опять внутрь себя. Легко сказать! И что это значит? Окинул взглядом остальных, не выдержал и улыбнулся: Миша, Лиса, участковый и Ольга смешно пучили глаза, непроизвольно будто помогая себе различными жестами.

- Получилось! – Лиса даже запрыгала. – Ого, а что это?

- Это ваши характеристики, - ответил Сурен. – Сила, ловкость, выносливость. Если повезет, и не умрете, сможете их улучшить.

Не знаю, как, но у меня в итоге «посмотреть внутрь себя» получилось довольно легко, несмотря на стойкие опасения. Я даже отшатнулся назад от неожиданности. Впереди возникла полупрозрачная панель, которая казалась изображением от видеопроектора или голограммой – даже не знаю, на что больше похоже.

Василий Котов

Уровень 1

Способность: магия

Доступные заклинания:

- ослабление

- простейшее затягивание ран

Сила: 10

Ловкость: 15

Выносливость: 10

Интеллект: 15

Чуть было не сорвалось с языка – а как же, мол, интеллект? К счастью, мое природное благоразумие пришло на помощь и приказало молчать. Сурен говорил о трех характеристиках, но у меня их оказалось четыре. Как говаривал один из моих любимых героев детства, это «жжж» неспроста. Я так понимаю, что другие мои характеристики увидеть не могут, все держится исключительно на вере и честности. Это радует.

Спустя пару минут я уже научился одной только мыслью вызывать панель с характеристиками и так же легко ее сворачивать. При взгляде же на других я мог видеть их имя и уровень, больше ничего – значит, я прав, и никто не может видеть характеристики остальных. Что ж, в этом есть свои минусы и свои плюсы. Ого, а у нашего Сурена уже десятый уровень! Да он, похоже, уже ветеран этого странного мира. Хотя, пожалуй, я поторопился с выводами: у Андрея был аж двенадцатый. Парень, который помогал мне встать после появления из теневого мира, Саша Свиридов, по уровню был девятым, мужик Валентин Петрович – восьмым, а лысый по имени Игорь – тот, который поставил на место Лису – как ни странно, был пятым. А я уж было подумал, что он такой же крутой, как и Андрей с Суреном.

- Выдвигаемся! – скомандовал Андрей. – Смотреть по сторонам, далеко друг от друга не отходить и глупостей не делать!

Вот не люблю, когда так говорят: не делай глупостей. Кто бы еще предупредил, что глупость, а что нет – и ведь никто не скажет, пока ты не опростоволосишься.

По привычке похлопав себя по карманам, ощутил под тканью что-то плоское и твердое. Точно, я ведь о них и забыл – камень и трава, которые я подобрал в теневом мире.

 

 

Глава 2. Особенности лесных прогулок

Сколько у меня уже секретов: груз из другого мира, наличие интеллекта, класс мага и заклинания. Кстати, интересно, почему никто не спросил, а что именно за боги достались каждому из нас?

Тем временем Андрей вытащил на свет огромный рюкзак и принялся раздавать всем оружие, подходящее под названные каждым навыки. Семену, так, оказалось, зовут участкового, выдали крупный нож со странной белой рукоятью.

- Акулья кожа, - тут же прокомментировал тот свой подарок и провел резкий удар, сопровождаемый темно-фиолетовым шлейфом. Вот, значит, как выглядят эти способности. Я бы сейчас тоже не отказался проверить свои заклинания, но нельзя.

Пока из мешка с подарками доставали пистолет для Ольги и меч для Миши - как оказалось, наш Мажор выбрал для себя, наверно, самый классический вариант из возможных, - я более детально решил изучить свои способности.

Ослабление

Снижает все показатели противника на 10%

Если у противника есть благословения, с вероятностью 30% превращает одно из них в проклятье такого же уровня

Простейшее затягивание ран

Восстанавливает 10 жизней

Накладывает регенерацию, 1 жизнь в секунду в течение 20 секунд

Что ж, очень надеюсь, что, пока мы не доберемся до безопасного места, мне ими воспользоваться так и не придется.

- А для вас двоих, - Андрей повернулся ко мне и Лисе, - у нас ничего подходящего нет, так что держите мечи. Этого добра у нас больше всего. Только запомните: что бы ни случилось, вперед без команды не лезем. В большинстве случаев вы просто бессмысленно погибнете.

Пока я пытался закрепить на пояс свое оружие, грозящее будущим противникам аж десятью урона, события вокруг понеслись вскачь.

- Может быть, не будем ставить профессионалов в один ряд с любителями? - усмехнулся Семен. Как только бывшему участковому дали в руки нож, его уровень самоуверенности начал стремительно расти. - Меня еще дед учил холодным оружием кровь пускать, да еще навыки эти – уверен, справлюсь не хуже вас.

Небольшой бунт – даже интересно, как наши хозяева будут с ним справляться. Вот, Андрей явно растерялся, похоже, парень он умный, но вот с людьми управляется не очень. Сурен, видимо, собирался что-то высказать – вот только не понадобилось. Лысый Игорь вытащил, как показалось, из воздуха огромный двуручный меч и одним неуловим движением отсек еще только что смотрящую на всех с вызовом голову.

И никто ему ничего не сказал – только чернявый помощник лидера махнул рукой и продолжил собираться. А вот все новенькие стояли и завороженно смотрели на лежащее тело. Даже Лиса выпала из образа восторженной девочки и пыталась переоценить ситуацию. Да уж, после смертельного испытания по дороге сюда каждый из нас невольно расслабился, оказавшись среди тех, кто готов помочь, рассказать, что вокруг происходит. И этот удар оказался просто как гром среди ясного неба.

Когда пауза начала уже неприлично затягиваться, камень, лежащий у ног безголового тела, начал светиться. Десять секунд мы напряженно ждали подтверждения рассказа о возможности воскреснуть, но ничего так и не случилось.

- Что это значит? – первой не выдержала Ольга.

- …! – грязно выругалась Лиса, когда земля рядом с ней разошлась в стороны, и оттуда с судорожным хрипом показалась фигура участкового. Прямо восстание мертвецов какое-то, в прямом смысле этого слова.

Через силу втягивая воздух, Семен смотрел на всех немного сумасшедшими глазами.

- Надеюсь, теперь вы понимаете, что умирать не стоит, - не удержался от нотации Сурен. - Оденься.

Это он уже бывшему участковому, а мы только сейчас обратили внимание, что наш обретший новую жизнь товарищ абсолютно голый. Ольга тут же отвернулась, стремительно покраснев, а вот Лиса, наоборот, попыталась рассмотреть все детали.

- А во что одеваться? – внезапная смерть сделала Семена очень покладистым. Никаких споров, возмущений – идеальный воспитательный метод.

- Вон твое тело, я ударил аккуратно, так что запачкаться ничего было не должно, - опять Лысый. Его голос – такое ощущение, как будто водят мелом по доске, так же пробирает до костей.

И вот здесь даже мне стало немного неуютно: смотреть, как человек неумело пытается раздеть тело своего двойника, а потом молча напяливает на себя одежду – это жутко. И ведь до сих пор ничего не сказал.

- Не волнуйтесь за него, - к нам подошел Андрей, таща за лямки два рюкзака. - Первую смерть все тяжело переживают, но все справляются – других в этот мир не берут. Вы лучше подумайте, что и вам через такое придется пройти, а пока разбирайте поклажу. Так как пока пользы от вас немного, хоть освободите настоящих бойцов от лишнего груза.

То ли все прониклись важностью этой просьбы, то ли все-таки пример расправы над Семеном еще был свеж в памяти, но я и остальные четверо новичков только молча подхватили поставленные перед нами рюкзаки и двинулись вперед. Получилось, что впереди шли Андрей, Сурен и Саша, потом мы, и замыкали шествие Игорь с Валентином Петровичем. Вот, честное слово, напрягает, что этот Лысый у меня за спиной находится.

Стараясь не обращать внимания на шорох и завывания в глубине леса, подвинулся поближе к головной части отряда и поравнялся с Сашей, он тут, вроде, самый спокойный и уравновешенный.

- Чего надо? – он наконец не выдержал моего молчаливого сопения рядом. А что? Если собеседник первым начинает разговор, не важно, как - его проще поддержать. А мне бы хотелось получить еще пару ответов.

- А почему вы не спросили, какие боги нам достались? Судя по всему, это важная информация, - вроде, правильный вопрос задал, сразу меня не послали.

- Андрей, конечно, недавно стал лидером отряда, но кодекс чтит, а информация о богах слишком опасная, чтобы рассказывать ее даже тем, кто рядом. Особенно тем, кто рядом, - тут он показал пальцем вверх. - У них там тоже не все спокойно, точнее, постоянно идут какие-то разборки, до нас, правда, долетают только их отголоски, но не заметить их нельзя. Так вот, если ты уничтожишь камень, принадлежащий игроку, которого привел соперник твоего покровителя, то можно получить неслабые бонусы. Я слышал, что есть отряды, где всех новичков так и уничтожают, и им все равно, что такая смерть, она навсегда.

Ага, значит, есть какой-то кодекс, что-то вроде неписаного свода правил, и другие отряды. А информацию про моего бога-обманщика, как я и думал, лучше держать при себе.

- А может, расскажешь про то, как тут устроена боевая система, а то я так ничего и не понял? – задаю еще один интересующий меня вопрос. Ведь, как я давно заметил, если начинать копаться в каком-то одном вопросе, людей это раздражает, а вот если проходиться по верхам, то они готовы говорить практически бесконечно.

- Ладно, до болота относительно безопасно, так что слушай, хотя, конечно, на базе вам и так все объяснят, - тут он опять тяжело вздохнул и продолжил: - Сила определяет, сможешь ли ты пробить шкуру монстра: если она даже в сумме с атакой твоего оружия не может перевалить через броню врага, то у тебя нет шансов. Можно, конечно, пробовать бить в стыки, глаза, рот, горло, но и тут не все так просто. Если у противника сильно прокачана выносливость, выше твоей силы и атаки, то даже голую кожу тебе ему не повредить. Поэтому-то мы и не можем пробиться к точке выхода. Старый Хром из отряда, базирующегося неподалеку, рассказывал, что как-то принимал участие в таком походе. Они тогда прошли только четверть пути, но уже встретили монстров пятидесятого уровня. Даже все вместе они ничего не могли с ними поделать и вернулись. А те, кто рискнул взять в тот поход свои плиты, вообще остались там навсегда.

Получается, чтобы выбраться, надо хорошо прокачаться. Вот только, судя по всему, есть люди, которые тут уже давно, а до конца так никто и не дошел. Похоже, тут все не так просто, как мне сейчас рассказывают.

- А ловкость? – я вспомнил про еще один параметр.

- А с ее помощью можно делать комбо, объединять приемы в серии. Чем длиннее серия, тем выше урон. Вон Лысый у нас по этому специалист, - надо же, я угадал с прозвищем. - А, вообще, уже скоро болото, так что пора заканчивать разговоры.

Только я хотел спросить, чего он так этого болота опасается, как Андрей решил сам все объяснить. Удивительно, как в нем, при том, что вокруг творится, еще осталось столько человеческого.

- Сейчас мы пойдем мимо болота, с дороги ни в коем случае не сходите. Если отбежите со своим камнем в сторону хотя бы на пару метров, вам уже никто не поможет, - тут он кашлянул пару раз. Видимо, не часто ему приходится говорить. - Так как вы новенькие, объясняю. На болоте живут москиты, бьют слабо, но их много, и урон у них по какой-то дьявольской причине магический, так что на наших уровнях, пока хоть каких-то колец или ожерелий с защитой от магии не найдем, туда соваться - верная смерть. Броню или вашу выносливость, если кто-то уже догадался посмотреть описание характеристик, они просто игнорируют.

Получается, у большинства игроков вообще нет защиты от магии – интересно. Посмотрев «внутрь себя», я опять вывел свои характеристики. Быстро просмотрев силу, ловкость и выносливость, убедился, что все именно так, как мне только что рассказал Саша. Но у меня есть кое-что еще.

Интеллект

Определяет силу магического проникновения и сопротивления

Проникновение – это атака, а сопротивление - защита. Стоило мне подумать об этом, как появилось еще одно меню.

Физическая защита – 10 (10 – выносливость, 0 – броня)

Магическая защита – 3 (3 – интеллект, 0 – бижутерия)

Получается, если для физических повреждений у нас два параметра, то для магии все определяется одним, и я теперь единственный среди всех моих знакомых обладатель магической защиты.

- Чего застыл? – больно стукнула меня кулачком Лиса.

Я не успел ответить, как вой, до этого грозно летающий по лесу, зазвучал с новыми паническими нотками, а потом резко затих.

- Кто-то только что разделался с волчьей стаей, - Сурен быстро зашептал на ухо Андрею. - Ты же понимаешь, кто это?

- Все бегом! – тут же рявкнул наш командир, еще ни разу его таким не видел. - Не оборачиваемся!

И, разумеется, как по команде мы все посмотрели назад: раздавив парочку деревьев, на дорогу метрах в ста позади вывалилась огромная туша. Гигантский кадавр, чье тело, казалось, было слеплено из множества утопленников; во все стороны метров на десять от него распространялось зеленое облако, в котором все живое медленно умирало.

- Ты не посмеешь! – почему-то с гневным воплем Валентин Петрович повернулся к Лысому, но тот уже двинул ему по голове рукоятью своего огромного меча.

- Побежали! Вам же сказали! – злобно рявкнул он нам. - А на старика не смотрите, он через пять минут воскреснет на базе, за вещами, если что, сможет вернуться. А вот если вы попадетесь этой твари в желудок, то, боюсь, это уже навсегда.

С этими словами он бросил оглушенное тело Петровича в сторону монстра и еще раз махнул нам рукой, указывая направление. На этот раз со ступором мы справились гораздо быстрее, чем в прошлый. Лиса с Ольгой первыми бросились вперед, за ними поспешили уже и все остальные. А последним с хищной улыбкой на лице бежал Лысый. Вот кто, похоже, на самом деле наслаждается происходящим.

 

 

Глава 3. Затишье перед бурей

Позади раздалось какое-то отвратительное чавканье. Почему-то очень хотелось обернуться, но я подавил в себе это странное желание и продолжал бежать вперед. Должен отметить, с камнем на спине это было не так-то легко.

- Ай! – тоненько взвизгнул кто-то.

Оказалось, Лиса не смотрела под ноги, споткнулась и с шумом упала. Лысый отвратительно выругался, но не остановился. Остальные старички тоже бежали вперед, не обращая внимания на плачущую Лису, которая теперь ковыляла, волоча со собой поврежденную ногу. Новенькие, все как один, взяли пример с местных и тоже не обращали на девушку никакого внимания. И как только в людях так быстро просыпается наплевательское отношение к ближнему?

Но не мне осуждать остальных – сам я тоже не спешил помогать Лисе. Черт, вот ведь проклятое воспитание! Ругая самого себя последними словами, я замедлился, остановился, а затем и вовсе бросился назад – к Лисе, тут же радостно заулыбавшейся сквозь слезы и протянувшей ко мне обе руки. Что я мог сделать? Просто грубо схватил ее за запястье и помчался за остальными, таща девушку за собой, не обращая внимания на возмущенные речи и периодические болезненные «айканья». Пусть ругается и кричит, зато хоть в желудке у твари не окажется.

Тут я довольно живо представил себе, как это происходит. Тошнотворное существо сжирает ее, переваривает… Фу! А ведь и правда – выбраться оттуда просто нереально, ведь надгробие тоже оказывается в желудке кадавра.

- Отстал! – крикнул Сурен. – Можно остановиться.

Никто не спорил – бег с препятствиями и с утяжелением вымотал всех, даже экс-участкового, который, по идее, должен быть самым выносливым из нас. Удивительно, но бодрее всех оказалась Ольга. Спортом она, что ли, занималась до этого наряду с бизнесом?

- Дальше идем спокойно, - тяжело дыша, произнес Андрей. – До базы уже недалеко.

Хныкающая Лиса тем временем рухнула на землю и принялась баюкать свою ногу, периодически поглядывая на меня то злобно, то улыбаясь. Видимо, до конца не разобралась, что в моем поступке перевешивает – то, что я ее спас, или то, что тащил, невзирая на травму. В конечном итоге спаситель в моем лице все же победил, и Лиса благодарно кивнула мне, что-то невнятно пробормотав. Я с усилием улыбнулся в ответ и тут же отвернулся. Со стороны, наверное, выглядело благородно, а на самом деле я просто опасался, что она теперь ко мне прилипнет.

- Лера, сможешь идти? – спросил Андрей.

Точно, Лису ведь на самом деле Лерой зовут, она же представлялась, только я сразу забыл.

- Наверное, - жалким голосом протянула Лиса, состроив при этом умилительную гримасу.

Лысый тут же фыркнул, выказывая свое отношение к подобным манипуляциям, а вот Саша и Семен тут же вызвались ей помочь. Кажется, я догадываюсь, как до этого жила Лера и почему в итоге она прошла серьезное испытание. Но нет, я ее не осуждаю, все-таки манипулировать людьми так, чтобы даже в случае смертельной опасности остаться последней – это серьезный уровень.

- Помните – с тропы не сходим! – вновь предостерег всех Андрей. – Давайте, друзья, поднажмем – совсем немного осталось.

Наш командир вновь шел впереди отряда, с ним Саша и Сурен, замыкал движение Лысый. Семен помогал идти Лисе, бережно обхватив ее за талию, а та и вовсе на нем повисла, периодически искажая лицо гримасой страдания. Миша плелся, глядя прямо перед собой, явно мучаясь то ли от похмелья, то ли от наркотической ломки. Впрочем, что я знаю об этой зависимости. Просто, видимо, парню нехорошо. А тут еще такой марафон пришлось пробежать.

- Почему вернулся за ней? – Ольга поравнялась со мной, обдав приятным парфюмом.

- Не знаю, - пожал я плечами. – Подумал, что нехорошо было бы ее оставлять в качестве корма для кадавра.

- Я бы оставила, - сказала Ольга, пристально посмотрев мне в глаза.

- И зачем ты мне это говоришь? – уточнил я. Действительно, зачем?

- Просто хочу тебя предупредить, - ответила она. – Я не знаю здешних порядков… пока. Но уже понимаю: хочешь выжить, думай только о себе. Заметил, что никто, кроме тебя, не бросился ей помогать?

- Заметил, - кивнул я.

- Точно так же никто не бросится на помощь тебе, - сказала Ольга. – Или мне. Просто задумайся.

Минут пять или даже десять мы шли молча. Разве что Лиса с участковым о чем-то негромко переговаривались.

- Чем ты занимался раньше? – прервала молчание бизнес-леди.

Я задумался, прежде чем отвечать. Рассказать Ольге о том, что разгружал вагоны? Или о том, что бегал с одной работы на другую, пытаясь найти подходящую?

- Занимался разными… проектами, - уклончиво сказал я в итоге.

- Уважаю, - сказала Ольга. – Люблю тех, кто продвигает свои проекты. А я вот банком руководила. У тебя какие направления превалировали?

О чем она? Какие направления? Видимо, Ольга решила, что расплывчатое слово «проекты» как-то относятся к сфере бизнеса и усмотрела во мне родственную душу. Знала бы она, что это за «проекты» на самом деле!

- IT-сфера, - брякнул я. А что? «Контра» и WoW в каком-то смысле к этому и правда относятся.

- Здорово, - протянула Ольга, как мне показалось, немного разочарованно. – Кажется, пришли.

Тропа вывела нас к широкой поляне, которую с одной стороны подпирала скала. Слева текла небольшая речушка, справа стеной стоял лес. Тот самый, из которого мы сейчас вышли.

- Мы на месте, - объявил Андрей.

В наших рядах пронесся вздох облегчения, кто-то сразу же сел на землю, поставив рядом тяжелую кладь.

- Вернулись? – раздался чей-то радостный голос.

Длинный нескладный парнишка с курчавыми рыжими волосами вышел откуда-то из-за скалы и пошел нам навстречу. Одиннадцатый, отметил я про себя. Подойдя, он поздоровался с каждым, смешно тряся руку, как будто хотел ее оторвать.

- Дима, - представился он, когда очередь дошла до меня.

- Вася, - просто ответил я.

- Как нас теперь много! – воскликнул Дима, обведя всех взглядом. – Это же здорово!

- Могло быть на одного меньше, - мрачно добавил кто-то знакомым голосом.

Петрович. Живой и невредимый, только немного помятый, злой и одетый как попало.

- Спасибо тебе, Игорек, - процедил он, глядя на Лысого и сплюнул ему под ноги. – Спасибо за непередаваемые ощущения.

- Всегда пожалуйста, - нагло усмехнулся Лысый, глядя прямо в глаза Петровичу.

- Валентин Петрович, простите, но вы понимаете, что мы вынуждены были так поступить, - вмешался Андрей.

- Да? – злобно спросил мужик. – А чего ж сам не полез ему в глотку? Или этот вот сам?

Петрович грубо ткнул заскорузлым пальцем в грудь Лысого, тот резко ударил его по руке и отошел, посмеиваясь. До чего же интересный тип! Понятно, что кадавр отстал, отвлекшись на то, чтобы перекусить бесчувственным Петровичем, который в итоге, пусть и не по своей воле, но спас всех нас. И все же было неприятно осознавать, что на месте мужика мог быть кто угодно. К примеру, я – если бы не относился к новеньким, и мое надгробие стояло бы в безопасном месте. Интересно, про непередаваемые ощущения Петрович так просто сказал или же он на самом деле очнулся, когда кадавр начал его жрать? Брр!

- Да, я мог это сделать сам, - глухо ответил Андрей.

- Но я его опередил, - вновь возник Лысый. – А у вас, Валентин Петрович, были другие идеи? Андрей – командир, его дело руководить…

- Игорь, прекрати! – Андрей неожиданно повысил голос.

- Молчу, - примирительно сказал Лысый. – Просто кто-то же должен был взять на себя это неприятное решение.

Потом он просто развернулся и ушел, оставив Андрея успокаивать все еще бубнящего Петровича, а мы просто стояли и наблюдали. Рыжий тем временем начал осматривать ногу Лисы, потом сбегал куда-то к скале и принес оттуда ящик с медикаментами и бинтами. Похоже, что несмотря на жесткий стиль руководства в отряде все же были разногласия. Очень неприятный момент, учитывая, что нам всем вместе тут выживать. А особенно меня беспокоил Игорь – вот уж кто действительно был опасен и кому лично я не хотел бы перейти дорогу. С другой стороны, хоть уровень у него и не из больших, но почему-то именно на такого жесткого и резкого человека в данных обстоятельствах хочется положиться.

Психологически-успокоительные мероприятия все еще продолжались, когда Лысый вернулся и забрал нас на еще один инструктаж, который – надо отдать этому жесткому типу должное –получился гораздо четче и понятнее, чем предыдущие.

- Итак, новенькие, - казалось, будто его голос гремел над поляной. – Здесь наша постоянная база, где мы оживаем, если не повезет умереть. За скалой есть бункер, там можно установить надгробия, Дима откроет дверь и все покажет. Как вы, надеюсь, понимаете, вход туда просто так запрещен.

Тут не поспоришь - учитывая, чем грозит потеря надгробия его обладателю, совсем не лишняя предосторожность.

- Вечером мы с вами пойдем в первый боевой поход, чтобы вы хоть немного отточили свои умения. А быть может, - он обвел всех взглядом, - кто-то из вас даже получит второй уровень. Запомните: чем выше ваш уровень и характеристики, тем дольше вы сможете продержаться. Сейчас вы все получите дополнительное снаряжение, которое хотя бы немного повысит ваши шансы выжить. Обратите внимание, что от вашей выносливости зависит то, что вы можете на себя надеть. Все ясно?

- Да! – ответил нестройный хор голосов.

- Отлично! – кивнул Лысый. – Диман, покажи им места для надгробий и выдай снарягу.

Рыжий закивал и приглашающим жестом позвал всех новеньких за собой. Пройдя следом за ним, мы вышли к огромной ржавой двери, аккуратно замаскированной ветвями деревьев. В небольшом бункере, который скрывался за ней, из земли торчали шесть аккуратных надгробий – по числу «старичков». Так, а это что такое? Неподалеку валялось какое-то каменное крошево – ничего особенного, если не считать идеально ровный край у одного из осколков. Да нет, показалось, наверное. Или это все-таки остатки чьей-то разрушенной плиты?

- Оставляйте свои надгробия здесь, - Дима жестом охватил всю площадку. – Место укромное, надежное, не беспокойтесь. Здесь будете воскресать, если… кхм… погибнете.

Все по очереди установили тяжелые плиты, слегка присыпав их землей у основания – для устойчивости. Я подумал и решил запрятать свой камень подальше – практически у самой скалы, еще и веточкой сверху прикрыл. Все-таки осколок камня с идеальным, будто вырезанным каким-то инструментом краем не давал мне покоя. Но вот теперь наконец-то хоть можно было расслабиться. Как же все-таки хорошо, когда к твоей спине не привязан холодный камень весом, наверное, килограммов десять!

- Идемте опять за мной, я покажу вам укрытие, - махнул рукой Дима, увидев, что все закончили установку.

Оказалось, в скале есть самая настоящая пещера с одним длинным коридором и кучей ответвлений, каждое из которых представляло собой небольшую комнатку.

- Здесь мы спим, - пояснил Рыжий. – Несколько комнат свободны, можете себе выбрать любые. Если скучно, можно занять одну комнату двоим или троим – места должно хватить.

Ольга сразу же изъявила желание спать одной, Лиса тоже выбрала этот вариант, несмотря на явные намеки со стороны экс-участкового. Бедный Сеня, ты еще, видимо, не раскусил эту девушку, только кажущуюся слабой и безобидной. А на самом деле это просто умная и расчетливая хищница: она сделает все, чтобы ты поддался на ее чары, но на большее, чем благодарная улыбка, можешь даже не рассчитывать. Плавали, знаем.

Поняв, наконец, что перспектива отдельной пещерки на пару с Лисой ему не светит, Семен напросился ко мне, а Мажор предложил не разрывать коллектив и занять одно из помещений втроем. Меня, конечно, такой вариант не очень устраивал, но и устраивать из-за этого ссору пока не хочется. Тем более, что в итоге места и вправду оказалось достаточно, и я просто махнул рукой.

Удобств в нашем «номере-люкс», разумеется, не было никаких. Спать нам предстояло на набитых чем-то непонятным матрасах и не очень опрятных подушках. Только покрывала, как ни странно, выглядели более-менее прилично.

Кое-как разместившись, мы пошли за Димой дальше – в большой круглый зал, которым заканчивался основной коридор. Там, как выяснилось, было место для собраний и одновременно нечто вроде арсенала. Выбор брони и одежды в нашем отряде был невелик: каски, перчатки, комбинезоны и высокие шнурованные ботинки. Видимо, все приличное растащили для себя старожилы. Что ж, значит, будем добывать необходимые вещи в бою.А пока будем утешать себя тем, что сейчас мы просто вылитые спецназовцы. Да, параметр защиты тут же увеличился на восемь пунктов – маловато, но уже хоть что-то.

- Разобрались? – в импровизированный арсенал заглянул Андрей. – Можете расходится по комнатам и отдыхать. В дозоре первое время постоят «старички», но скоро начнем ставить и вас. И не забудьте – вечером у вас первый боевой выход.

Снаружи лил дождь – как хорошо, что сейчас не нужно идти в дозор. Я вдруг ощутил, насколько сильно устал, все-таки не отдыхал со вчерашнего вечера, который начался еще в том мире и плавно перешел в новый день в этом. Не знаю, как тут идет время, по ощущениям – точно так же. Пока мы знакомились и рассказывали свои истории у костра, пока учились «смотреть внутрь себя», а потом добирались до базы, наступило утро, затем время подошло примерно к полудню. Получается, я уже больше суток не сплю. У остальных, видимо, похожая ситуация, но отдыхать они не спешат. Как назло, моих соседей по пещерке еще и пробрало на беседу.

- Интересно все-таки, где мы, - протянул Миша.

- Тебе же сказали – другой мир, - пожал плечами экс-участковый. – Меня другое беспокоит: как нам отсюда выбраться? Никто ничего толком не объясняет, и где эта чертова точка назначения или как там ее называют!..

- Слышь, Васек? – Мажор зачем-то ткнул меня в бок. – Ты как думаешь?

- Я никак не думаю, - стараясь скрыть недовольство в голосе, ответил я. Вот не люблю, когда меня трогают. – Будем смотреть по ситуации. Главное, точка возврата есть, значит, надо ее найти.

- Правильно, - согласился Семен. – Только что-то мне не нравится, как ведут себя «старички». Этого, Петровича, кажется, оставили собой чудовище отвлекать, за Леркой никто, кроме тебя не побежал. Я и сам уже хотел, - тут же поправился он, - только ты меня опередил.

Я сделал вид, что не заметил его оговорки. Сдается мне, что не хотел ты за этой Лисой бежать, как до этого девушку свою не стал спасать и всех остальных.

- Страшно, - невпопад добавил Мажор. – Помните, что Петрович кричал про каких-то Олеську и… не помню, кого? Если тут воскресать можно, почему же они погибли?

- Ты знаешь, воскресать не так уж и приятно, - с содроганием вспомнил свой опыт Семен. – Просто жесть какая-то. Я как вспомню – боль, голова отлетает, я еще это чувствую напоследок… И даже вижу как будто. А потом пустота, и я снова встаю… Уже с головой.

Он принялся с упоением вновь пересказывать свои ощущения, а я даже не заметил, как вырубился под мерные звуки болтовни. Проснулся уже от того, что кто-то тряс меня за плечо.

- Вася! Вася, вставай! Скомандовали на выход –тренировочный боевой поход!

 

 

Глава 4. Тактическое отступление

Нас, сонных и дрожащих от сырости и вечерней прохлады, сопровождали Саша и Валентин Петрович.

- Может быть, хотя бы поесть дадите? – попробовала перевести разговор в интересующую ее плоскость Ольга.

- Сначала тренировка, потом еда, - неудачно попытался пошутить Петрович, несмотря на внушительное брюшко, с приличной скоростью наворачивающий круги вокруг нас.

- На самом деле есть просто нечего, но к нашему возвращению Андрей с Суреном обязательно что-нибудь найдут, - а тут, похоже, еще и продовольственный кризис. Зато стало понятно, почему лидеры отряда с нами не пошли. Насчет Лысого же - уверен, он просто сказал, что ему начхать на новичков, и продолжил спать дальше.

- А что вы, вообще, обычно едите? – с подозрением в голосе начала Лиса.

- Ну, если много еды сразу надо, - почесал голову Саша, - то кто-нибудь обычно идет в дальний лес и, если повезет, забивает лося или кабана.

- А если нет, то появляется у надгробья и матерится, чтобы его выпустили, - что-то Петрович сегодня больно веселый. Наверно, потому что Игоря рядом нет.

- Так пошли бы сразу все толпой туда, - предложил Мажор. - Если что опасное попадется, вместе же проще справиться, а так гарантированно мясо принесут.

Звучит логично, вот только, судя по улыбкам на лицах наших старожилов, все не так просто.

- Если что опасное попадется в дальнем лесу, то там никто не выживет, - заунывным голосом произнес Саша и расхохотался, а Петрович тут же к нему присоединился. Это что же должно было случиться с людьми, чтобы у них так поменялось отношение к смерти? И это при том, что одного из них совсем недавно прикончили свои же.

- Может, хватит бегать кругами? – а вот участковый, судя по всему, еще не до конца оклемался после своего воскрешения и выглядел неважно.

- Нельзя, Валя скорость качает, - фамильярно ответил Саша. С другой стороны, с учетом местного бессмертия грани возраста неизбежно стираются, а они тут уже прилично. Интересно, кстати, сколько? - Он же у нас копейщик, ему без подвижности никуда.

Копейщик? Да уж, эта нескладная фигура с таким заявлением не очень вязалась. С другой стороны, достиг же Петрович как-то своего девятого уровня, значит, может чего-то.

Так, понемногу болтая, мы двигались вперед. Как оказалось, ведут нас на старое кладбище, расположенное как раз между базой и болотом. Как сказал Валя, он же Петрович, там живут древние костяки всего лишь второго уровня, для новичков вроде нас самое то.

На словах звучит обыденно, но вот когда прямо перед тобой из земли лезет скелет, весь в грязи и с красными огнями пожара, гудящего внутри черепушки и видимого через глазницы – это жутко. К счастью, никакой экстремальной проверки для нас не задумывали. Саша выхватил молот, оказавшийся его божественным оружием, и моментально расплющил костлявого гостя.

- Вот и дошли, - довольно протянул он. – Теперь немного основ. Во-первых, оружие – научитесь прятать и доставать его. Во-вторых, тренировка – сейчас разойдитесь по полю, при текущем уровне вам бой один на один самое то. Убьете десять противников, получите второй уровень. Как только все справятся, пойдем назад. Будете обдумывать новый опыт, а заодно и перекусим. И последнее: если попадется кто-то крупный, бегите к нам, мы прикроем. Но если враг будет больше десятого уровня, то можете умирать на месте, здесь вам уже никто не поможет. И тогда увидимся на базе.

Прятать и доставать меч оказалось не сложно - просто представляешь, как он исчезает в воображаемой сумке, а потом появляется в руке. Дольше всех возился Семен, один раз он даже вызвал свой нож лезвием вниз и почти отрезал себе пару пальцев, чем заслужил небольшую, но крайне занудную лекцию от Петровича. Как оказалось, лишиться конечностей тут проще простого, и если обычную рану практически любой тяжести можно за пару часов вылечить обычными бинтами, то такие травмы тут пока умели лечить только с помощью преждевременной смерти и повторного возрождения.

А потом мы пошли вперед, медленно расходясь в стороны. Что характерно, никто не стал спорить, нужно это или нет. Подозреваю, если бы нас сюда забросили просто так, без прелюдии, то криков и возмущения было бы выше крыши.

- Вася, тебе не страшно? – тихо спросила идущая метрах в пяти от меня Лиса. Похоже, после недавних событий она все-таки стала относиться ко мне немного лучше, чем к остальным. Вот только нужно ли мне это доверие?

- Ни капельки, - бодро вру в ответ и останавливаюсь.

Земля впереди начала шевелиться – вот сейчас появится и мой первый противник.

Древний истлевший скелет, уровень 2

Как нас учили, я первым делом проверил его описание – все нормально, никаких сюрпризов. Значит, можно начинать: у меня приемов нет, так что подхожу и с размаху бью мечом. От неуверенного удара лезвие заходило в руках и чуть не выскочило, но система зачла успех.

Нанесен урон 20 (10 – оружие, 10 – сила), заблокировано 8

Получается, я отнял двенадцать жизней. Кстати, при должном упорстве с моей силой я бы смог справиться с этим противником и кулаками. Это немного успокаивает. И тут уже сам скелет пошел в атаку: от первого удара я уклонился, но, похоже, тот так и задумывал – бездумно уходя в сторону, я сам же налетел на удар второй рукой, отбросивший меня в сторону почти на метр.

Получен урон 20, заблокировано 18 (10 – выносливость, 8 – броня)

Удар скелета при всем внешнем ужасе отнял у меня всего две жизни – теперь понятно, почему Петрович и Саша совсем о нас не беспокоились. Плюс у меня серьезно выросло мнение об организации нашего обучения. Получается, нам выдали плохонькие броньки специально. Так мы не умрем, но зато поймем, что такое урон от монстров, и хотя бы немного к нему привыкнем.

Разобравшись, как все работает, я за пару минут добил своего противника, получил десять опыта и огляделся по сторонам. Лиса тоже уже расправилась со своим первым и принялась за второго, при этом у меня возникло ощущение, что порой во время боя скелет терял ее из виду. Интересно, это так ее маскировка работает? Возле Семена лежало уже два костяка, и с третьим он даже начал экспериментировать, пробуя наносить удары в отдельные конечности и каким-то образом лишая противника возможности ими шевелить. Миша же, казалось, бесцельно бродил кругами. Он что - еще ни одного не нашел? Стоило мне об этом подумать, как перед ним из-под земли полезла сразу парочка – по-женски взвизгнув, Мажор занес над головой меч. Тот засветился белым светом, пошел вниз и с одного удара разнес на кусочки обоих противников – да уж, это не мое ковыряние. Навыки – сила.

- Не обращай внимания, - оказывается, Лиса наблюдала за мной в это время. - Найдешь себе боевую косу и тоже станешь сильнее.

Успокоила, называется – мне бы сейчас со своими заклинаниями разобраться, но никак, пока все рядом. И надо обратить внимание: Лиса хоть и постоянно делает вид, что занята своими делами, но про мое оружие все услышала и запомнила. Прав я был, когда ей прозвище придумывал.

- Спасибо, - делаю вид, что мне приятно ее участие, и начинаю двигаться вперед в поисках следующего костяка.

- Ааааааа! – донесся крик Ольги с противоположного конца поля.

С расширившимися от испуга глазами она бежала в нашу сторону, а в плече у нее торчало маленькое деревянное копье, даже, скорее, дротик.

- Это скелеты-воины! – раздался спокойный голос Саши, совершенно не сочетающийся с тем, что он сказал дальше. - Нам с ними не справиться, так что все отступаем на базу. Если заблудитесь по дороге, умирайте.

Вот и вся помощь: оба наших охранника в мгновение ока скрылись из виду. Видимо, не зря Петрович скорость прокачивал, бегают они сейчас гораздо быстрее, чем я. В принципе, я понимаю их поступок: зачем умирать, если не можешь ничего сделать, а с нами все равно ничего не случится. Но с другой стороны, все равно неприятно. Тот же Лысый, когда за нами гнался кадавр, поступил гораздо честнее.

В этот момент я наконец-то увидел преследователей Ольги: семь скелетов, вроде бы, все двенадцатого уровня, если верить системе. Да и внешне выглядят гораздо серьезнее: все закованы в латы, и огонь внутри черепушек горит, кажется, немного ярче. В этот момент один из них вспыхнул синим пламенем, видимо, ускорившим его движения раза в два – превратившись в смазанный силуэт, скелет моментально догнал пытавшуюся убежать от него девушку и разрубил напополам.

 - … вместе мы сможем! – оказывается, все это время Семен пытался объединить нас, чтобы вместе справиться с противником, но сейчас, увидев демонстрацию силы, замолк, развернулся и не говоря больше ни слова побежал в направлении базы. Лиса с Мажором проделали этот маневр еще раньше. Получается, я сейчас один остался на поле? И что дальше? А успею ли я убежать со всеми или лучше воспользоваться моментом и попробовать проверить одну мою теорию?

- Бегите! Я попробую увести их в сторону! – даже если ничего не получится, хотя бы поработаю на имидж недалекого наивного болвана. Такие никому не мешают и поэтому живут дольше всех.

Ого! Лиса на мгновение остановилась, она что - хотела мне помочь? К счастью, похоже, передумала, и я теперь могу спокойно бежать в сторону болота. Ну как спокойно, меня сейчас все-таки пытаются убить, но зато у меня есть план. Андрей сказал, что на болоте живут москиты, бьющие магией. Дальше цитата: «атакуют слабо, но их много». И вот тут у меня большая надежда на мою уникальную магическую защиту. Если эти воздушные кровососы бьют меньше, чем на три единицы урона, то я выживу, а там или оторваться от погони получится, или сработает второй этап плана. Если кадавр съел волков, когда мы шли сюда от костра, то, получается, монстры тут враждуют друг с другом. А значит, есть вероятность, что комары расправятся с моими преследователями.

Я уже начал выдыхаться, когда лес вокруг неожиданно стал реже, а под ногами что-то смачно хлюпнуло. Неужели, я добрался? Впрочем, радоваться пока рано: стараясь не спешить, но и не останавливаясь, я совершил несколько рискованных прыжков с кочки на кочку, оказавшись в итоге метрах в двадцати от берега. Все, дальше идти некуда. И только немного успокоившись, я обнаружил, что вокруг меня вьется облако насекомых, а жизни опустились почти на десять процентов. Посмотрев «внутрь», удалось разобраться в чем дело: большинство атак маленьких кровопийц наносили всего лишь один-два урона, полностью поглощаемые моим сопротивлением, но иногда проходили и критические удары, снимающие сразу четыре жизни, и именно они понемногу опускали уровень моего здоровья. К счастью, у меня есть затягивание ран – оно моментально восстановило все потери, а повисший значок регенерации еще двадцать секунд радовал, компенсируя все потери. Что ж, значит, расслабиться не получится, но и выжить я тут смогу.

В этот самый момент на берегу появились мои преследователи. Все вьющиеся вокруг москиты тут же оставили меня в покое и полетели в их сторону – неужели, сработает? С замирающим от восторга сердцем я смотрел, как жизни моих преследователей медленно ползут вниз: крови у них, конечно, не было, но местные комары, судя по всему, не считали, что это хоть как-то извиняет нарушителей. И вот один за другим скелеты начали падать на землю. Нет, один остался. Похоже, не только у меня есть простенькие магические сопротивления.

Капитан скелетов-воинов, уровень 15

Не обращая внимания на вьющуюся вокруг мошкару, он двинулся в мою сторону. Неужели, сможет добраться? Сначала он провалился в трясину по пояс, потом по грудь, но упорно, хоть и медленно, продолжал тянуть себя вперед. Получается, либо я сейчас что-то сделаю, либо уже скоро он меня все-таки прикончит. А что я могу? Меч точно не поможет – выходить с ним против противника такого уровня было бы извращённой формой самоубийства. Значит, остается только моя магия – так ведь и там атакующих заклинаний нет. От безысходности кинул проклятье – скелет начал двигаться немного медленнее. Точно - оно же замедляет. И ведь не только.

Ослабление

Снижает все показатели противника на 10%

Если у противника есть благословения, с вероятностью 30% превращает одно из них в проклятье такого же уровня

Так, а лечение вешает регенерацию – будет ли она считаться благословением? С легкой дрожью колдую затягивание ран на скелета – получилось. А теперь проклятье.

Регенерация заменена на эффект «Снижение точности»

Еще раз, должно же быть там что-то полезное. Обновляю затягивание ран и опять жду успешного прохождения проклятья.

Регенерация заменена на эффект «Корни»

Очень хорошо, на этот раз скелет вообще застрял на месте. Еще раз.

Регенерация заменена на эффект «Ослабление нежити»

Регенерация заменена на эффект «Яд»

Последние два раза получилось особенно удачно. Не знаю, что сделало ослабление нежити, но эффект был красивый: показалось, что над скелетом взошло небольшое солнце. Тот даже обиженно замычал. А яд вообще начал отнимать у него жизни. Немного, но и висит он немало по времени. И в конечном итоге я смог - через несчетное количество ругательств и мата у скелета наконец-то кончились жизни.

Вы убили капитана скелетов-воинов

Получено 1500 опыта

Получен уровень 5

Получено 10 очков характеристик

Получено 2 очка навыков

Неплохая награда, и это я еще не обшарил его труп.

Около 3 лет
на рынке
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям