0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » Мой усатый фамильяр » Отрывок из книги «Мой усатый фамильяр»

Отрывок из книги «Мой усатый фамильяр»

Автор: Кляйн Амалия

Исключительными правами на произведение «Мой усатый фамильяр» обладает автор — Кляйн Амалия Copyright © Кляйн Амалия

Глава 1

 Сандра

Зима для меня всегда была самой сказочной и красивой порой: моментом некого волшебства, исполнения желаний и невероятного замечательного праздника для всех детей, да и взрослых. Я с детства любила это время года. Все вокруг покрывалось белоснежным пуховым одеялом, приобретая особое неповторимое очарование, что радовало душу.

Мой путь домой лежал через небольшой сквер. В любое время года там было уютно и хорошо, но зима придавала этому месту особенную привлекательность. Приятно в вечерней тишине побродить по запорошенным аллеям, любуясь чарующей красотой, когда вокруг все украшено слепящим снегом, прозрачным льдом и серебристым инеем. В это время зимний парк напоминает заколдованное царство таинственной Снежной королевы, буквально завораживая  и очаровывая.

Весь день, снежинки тихо опускались на ветки деревьев и землю, одевая их в оригинальные кружевные белоснежные наряды. Но к вечеру слегка потеплело, и прекрасное нежное пуховое одеяло из снега стало таять, превращая все вокруг в противные лужи и слякоть. В довершение всего, внезапно поднялся обжигающий, холодный, пронизывающий насквозь ветер, от которого не было спасения.

Ускорив шаг, не обращая внимания на промокшие сапожки, довольно бодро потопала в сторону дома, в свою квартиру, такую уютную, но одинокую и пустую…

Пробегая мимо большого полукруглого рекламного стенда, на котором обычно висело меню ближайшей пиццерии, а сейчас почему-то пустующего, невольно улыбнулась своему отражению в матовом стекле – зеленоглазой красотке, самой настоящей представительнице «золотой молодежи», с пышной копной кудрявых волос цвета спелой пшеницы, одетой в яркое красное пальто и размахивающей блестящей дамской сумочкой.

Меня зовут Сандрой, но на самом деле мое имя звучит более благообразно – Невзорова Александра Алексеевна. Я родилась и выросла в приличной семье. Моя бабушка - Александра Ильинична, в честь которой меня назвали, была вдовой известного архитектора. Дедушку я не помню, он умер, едва мне исполнилось четыре года. Мой папа Алексей Борисович пошел по стопам своего отца и был довольно известным человеком в творческих кругах. И только моя дорогая мамочка Женя, рыжеволосая красавица с завораживающими серо-зелеными глазами, как я поняла, подрастая и подслушивая разговоры бабушки с ее подругами, была из простой рабочей семьи, и совершенно неподходящая партия моему отцу.

«Прошли те времена, когда дети беспрекословно слушались своих родителей, - частенько любила повторять бабуля. – Ну, что поделать, мальчик, перешагнул через отеческое благословение, и женился на девушке не из своего круга».

Слышать это было, конечно, смешно. Мальчику на тот момент стукнуло за тридцать, а мама была студенткой университета, где папа читал лекции. В семье тему о том, что их брак является мезальянсом, при мне никогда не поднимали и, если бы не подслушанные разговоры, я вряд ли об этом узнала.

 Супруги Невзоровы поступили деликатно, и чтобы не разрушать первое большое чувство сына, приняли девушку в свою семью. Но, мне кажется, это совсем мало волновало мою маму. Строго соблюдая правила хорошего тона, она все равно оставалась чаровницей, жизнь так и кипела вокруг нее. Мои родители были счастливы вместе, это читалось на их лицах…

Мы жили в большой квартире в старинном доме в самом центре города, и считались интеллигентной семьей достойной для подражания. Семейные пикники на даче, поездки к морю, совместные праздники, лучшие платья и игрушки, достаток в доме… Мне казалось, что так будет всегда.

Но внезапно папа умер от вирусной пневмонии. Это произошло быстро и неожиданно, и стало большим ударом для всей семьи. Мама пережила его ровно на год. Так мы остались с бабушкой вдвоем. Она, очень старалась обеспечить мне жизнь, к которой я привыкла, но это было нелегко. Менялись времена, забывались имена, изменились ценности.

Я заканчивала школу, когда бабуля решилась продать нашу шикарную четырехкомнатную квартиру в престижном районе города, и мы переехали в другую, неплохую, но на окраине, и двухкомнатную.

Александра Ильинична, так звали мою бабушку, к тому времени была уже стара, практически не выходила из дома, и я старалась не огорчать ее, вести себя достойно и прилично, ну почти что… К тому времени я уже давно жила двойной жизнью: благонравная дома и в школе, и главная оторва во дворах соседнего микрорайона, где жили в основном семьи сотрудников большого промышленного предприятия. Моя единственная подружка из прошлого, тощая рыжая Аделия, дочь известного профессора, до отвала насытившись благочестивостью, часто прибегала ко мне, выкурить сигаретку - другую, выпить бокал шампанского, ну и успокоить бабулину бдительность.

Вы бы видели довольное лицо бабушки, когда Делька, такая вся скромная, в дорогом, но очень пристойном наряде, заходила в наш дом и буквально в поклоне приседала в книксене, со словами:

- Как я рада видеть вас, моя дорогая, несравненная Александра Ильинична.

В этот момент главным было не заржать на весь дом.

- Очень воспитанная барышня! Вот что значит хорошая семья и достойное воспитание, -  не уставала твердить бабушка, нахваливая Адельку и ее аристократические манеры. - Жива еще интеллигенция! Как бы не менялись времена, достоинство и честь всегда будут в цене.

Я лишь кивала и мысленно ухмылялась. Видела бы она ту барышню на дискотеке в ночном баре, где та лихо отплясывает на танцполе… Хорошее было время.

Окончив школу, я поступила в университет на экономический факультет, как и хотела бабушка. Студенчество затянуло меня напрочь, и тогда я узнала, что и филологи, и историки, и те же политологи, все одинаково любят гулять большими шумными компаниями, совершенно забыв об учебе.

Бабушка умерла неожиданно, и я осталась совсем одна. И с этого момента одиночество просто поселилось в доме, обосновалось в неми стало моим другом, моим врагом, моей жизнью. Нет, у меня, как и всегда, было много друзей, с кем можно выпить, отдохнуть, но при этом я всегда чувствовала себя одинокой, и ни с кем не могла поделиться сокровенным - своими переживаниями… Мне казалось, что чужие проблемы никому не интересны.

Университет я закончила почти на отлично, первая студенческая любовь со временем прошла, друзья практически разбежались, и даже Аделька вышла замуж за очкастого, модного адвоката и теперь мы виделись очень редко. Так к своему тридцатилетию я «обогатилась» багажом в виде работы менеджера в маленькой фирме, своей квартирой, полным отсутствием личной жизни и редкими встречами с друзьями. Я старалась не унывать, и в принципе меня все устраивало, просто одиночество в холодные вечера особенно давило, навевая грусть и тоску.

С таким настроем, мысленно разговаривая сама собой, медленно двигалась в сторону дома, размахивая сумочкой и стараясь идти так, чтобы не наступать в подтаявший снег. Я шла по пешеходному переходу, тщательно обходя лужи, и совсем не заметила, как появился трамвай. Когда раздался предупреждающий звонок, испуганно вздрогнула и помчалась вперед через дорогу. Оказавшись в безопасности, витиевато выругалась и поспешила домой, но сегодня был не мой день…

В потёмках, не заметив приоткрытого люка, я наступила на шаткую металлическую крышку и полетела в темноту.

Последнее, что я помню – это свой испуганный крик и сильнейший удар в области затылка, а потом меня окутала кромешная тьма...

 Я ничего не чувствовала, кроме легкости и какого-то нереального спокойствия. Моментально все перестало иметь значение. Темнота баюкала и хотелось только одного - навсегда остаться здесь… Но внезапно в моей голове вспыхнул вопрос: «А здесь – это где?». И тут во мне проснулся страх. Сердце бешено заколотилось в груди, заставляя кровь пульсировать в висках. Я не понимала, что происходит, и где нахожусь? И почему непроглядная темнота вокруг стала казаться невероятно жуткой и очень опасной?

А потом передо мной возник тоненький луч света - такой теплый, ласковый, манящий, что я невольно потянулась к нему. Он был совсем рядом, казалось, стоит только протянуть руку, и можно к нему прикоснуться, но…, это было всего лишь иллюзией, и сколько бы я ни старалась, свет так и оставался для меня недосягаемым.

Внезапно воздух стал уплотняться. Не знаю, как объяснить, но я ощущала это всем телом, как и непонятное движение вокруг себя. В какой-то момент меня кто-то толкнул в спину, потом последовал удар в грудь, и луч света стал превращаться в огромный яркий поток, который охватил мое тело, будто гигантская воронка и я резко проснулась…, или очнулась.

***

Димитрий, князь тьмы, властитель темного княжества

Шагая по коридору своего замка, со скучающим видом рассматривая, знакомые с детства темные стены, украшенные картинами с мрачными сюжетами, я размышлял о своей жизни и обдумывал, как она может измениться после моей вынужденной женитьбы...

Я взошёл на трон около двухсот лет назад, после трагической гибели родителей. В руки моего отца попала старинная, считавшаяся давно потерянной книга наших предков с запретной древней магией – могущественной, и не менее опасной. Такие фолианты хранились веками, передавались от отца к сыну, и считались очень ценными. Отец так радовался обретению семейной реликвии и практически сразу приступил к ее изучению.

Пытаясь познать недосягаемые глубины темного колдовства, при попытке использовать заклинание зеркального отражения, отец погиб, а вместе с ним и мать, которая всегда поддерживала мужа и помогала ему во всех его начинаниях. В тот день от оглушительного взрыва было разрушено все левое крыло дворцового комплекса, и чтобы найти тела родителей понадобилась целая неделя и огромная толпа слуг, разбирающих завалы практически вручную.

Среди подданных пополз слух о заговоре, но веских доказательств этому найдено не было. Или смерть правителя была действительно нелепой случайностью, или злоумышленники оказались слишком хитрыми и изворотливыми…

 Как единственному наследнику, мне пришлось встать во главе своей страны, несмотря на относительно юный возраст по меркам нашего мира. Так, я стал правителем тьмы и единственным властелином темного княжества.

Но многим подданным, имеющим свои планы на престол, это не понравилось. Мнения жителей темной империи разделились. Кто-то поддерживал меня, а кто-то требовал назначения регента, считая, что я еще не в силах самостоятельно принимать волевые и правильные решения, связанные с управлением княжества.

Назревала открытая война. Соратники отца, главы богатых и властных семей, взвесив все «за» и «против» решили поддержать меня, тем самым не допустив в стране хаоса и беспорядков. Вспыхнувший мятеж был подавлен, а виновники безжалостно и прилюдно казнены.

Сильнейшие маги княжества дали понять, кого хотят видеть на престоле, оказав мне неоценимую поддержку.

Но по законам темных магов, правителем мог стать лишь тот, кто доказал свою дееспособность, а именно, продолжил свой род.

В качестве компромисса, сильнейшие маги, поддержавшие меня, создали совет, который контролировал все мои решения. И так должно было продолжаться до тех пор, пока не появится новый наследник мужского пола.

В некоторой степени я оставался зависим от своих властных подданных, но это меня не обременяло. Связывать себя узами брака я не торопился, считая, что впереди долгая жизнь, а пока мне хотелось насладиться свободой. Сто лет, еще сто лет… Моя жизнь была прекрасна – балы, роскошные торжества, короткие романы без обязательств с самыми красивыми женщинами княжества.

Но это продолжалось недолго. Главы знатных семейств, входящие в состав совета, обеспокоились моей холостой жизнью, и все чаще я стал слышать, что мне пора остепениться и продолжить свой род. На меня откровенно начали давить, напоминая, что темное княжество – огромная богатая империя, и желающих сесть на трон немало, и лояльность совета не может быть безграничной…

В конце концов, сдавших под сильнейшим напором моих подданных, я сказал, что женюсь на любой подходящей девушке, которая подойдет на роль княгини, и предоставил совету право выбора.

Любовь в моем мире непозволительная роскошь, потому что она может сделать уязвимым, даже самого сильного мага, а это недопустимо для правителя. Поэтому  договорной брак в моей ситуации был идеальным вариантом.

В качестве подходящей кандидатуры совет рассмотрел девушек из древних родов, статус которых соответствовал, по его мнению, роли правительницы и матери наследника престола, и наконец, в невесты мне выбрали темноволосую черноглазую красавицу Адель.

Представительница знатного богатого рода, славящегося своей преданностью правящей династии и, по мнению окружающих, именно эта девушка должна была со мной разделить жизненный путь. Кроме того, ее родители давно погибли, Адель была свободна от семейных обязательств, и совет решил, что именно она станет достойной матерью следующего наследника трона.

Если честно, эту девушку я видел всего несколько раз, и поэтому, чтобы узнать, друг друга поближе, привез ее в свое загородное имение, но пообщаться как следует, мы еще не успели, а очень бы хотелось. Моя невеста была хороша собой - темные длинные волосы, струящиеся волнами по спине, красивые миндалевидные глаза, похожие на черные манящие омуты, стройная фигурка и, в общем, полное воплощение женственности и грации.

Но мне, как никому известно, что красота – вещь быстро проходящая, и поэтому хотелось, чтобы моя невеста не была уж совсем безголовой пустышкой, ведь нам придется провести вместе еще ни одну сотню лет.

Удобно расположившись в своем кабинете, я провел рукой над магическим шаром и задал один-единственный вопрос:

- Адель де Соль Пере. Все данные.

Уже через минуту перед моими глазами замелькали картинки – дальние и близкие родственники, увлечения, хобби, друзья и все остальное. И чем дольше я читал, тем больше разочаровывался. У моей невесты, несмотря на эффектную, даже, можно сказать, роскошную внешность, совершенно не оказалось никаких увлечений, кроме огромного количества бестолковых подружек, таких же, как она сама. Праздники, наряды, украшения… Адель – оказалась красивой пустышкой.

 Женщина, не увлеченная ничем, может стать опасной, ведь ее внимание сосредоточится исключительно на мне, а значит, обязательно возникнут никому ненужные проблемы.

«А если совет ошибся в своем выборе? И Адель совсем не та, кто станет моей опорой?», - впервые в голову закралась мысль о том, что возможно зря, я отстранился от обсуждения кандидатки на роль будущей княгини тьмы и позволил сделать выбор за себя. Хотя… В голове мелькнула мысль о том, что может, все складывается не так плохо. « Глупышку будет легко обмануть. После рождения наследника отправлю новоявленную княгиню в отдалённое имение на краю своих земель и буду навещать ее иногда, сына отдам под опеку проверенных гувернеров, а сам я смогу вернуться к той свободной жизни, которая мне так нравится. А все не так плохо, как могло показаться,-  я довольно ухмыльнулся.- И все будет так, как хочет совет».

Внезапно дверь в мой кабинет с грохотом распахнулась. От такой наглости я опешил и вскочил. На пороге стоял перепуганный бледный слуга.

- Что случилось?

- Мой лорд, произошла беда, - заикаясь, пролепетал он. – Госпожа… Она… Быстрее…

Я вскочил, понимая, что произошло нечто страшное. Еще никогда мне не приходилось видеть своего верного слугу в подобном состоянии.

Глава 2

Сандра

Открыв глаза, я увидела над собой идеально ровный белоснежный потолок, украшенный серебристо-черной ажурной лепниной. Очень необычное сочетание, но в то же время завораживающее и невероятно-красивое. Промелькнула мысль о том, что ничего подобного я никогда раньше не видела. Нахмурившись, чуть приподнялась, невольно подумав: «Странно, а где это я?», и тут же услышала:

- О, хвала темным силам, она очнулась! – перед глазами появилось лицо странного существа, кажется, женского пола. – Девочка, как ты себя чувствуешь?

Я молча моргала, пытаясь понять, сошла ли с ума или мне все-таки снится необычный сон.

- Может доктора позвать? Ты только скажи, - продолжала меня расспрашивать незнакомка, со странной, весьма своеобразной внешностью, но при этом, довольно вежливая. - С тобой все в порядке?

- Да, - с трудом прохрипела я, чувствуя во рту безумную сухость. – Только очень хочется пить.

Передо мной практически сразу возник прозрачный стакан, наполненный прохладной водой. Присев на постели, сделала глоток и уточнила:

- А где я нахожусь? Да и вообще, а что происходит? И, собственно говоря, вы, кто?

- Я, Сарма, - хриплым, слегка завораживающим голосом ответила новоявленная «Пенелопа», героиня известного фильма о девушке с поросячьим носом. Теперь я как следует, рассмотрела ее и поняла, что передо мной довольно красивая женщина средних лет, но с пятаком вместо носа и небольшими рожками на голове.

- А я, Сатаней, -  дотронувшись рукой до своей груди, представился дядька, с внушительными чуть загнутыми назад рогами, на которого я сначала не обратила внимания, - твой личный наставник и учитель. А находишься ты в своем временном доме.

- Где? – нахмурившись, переспросила я, не понимая, что происходит.

- В своем доме, - спокойно повторил Сатаней.

Автоматически огляделась по сторонам, и еще раз убедилась, что обстановка, окружающая меня, не имеет ничего общего с моей маленькой, но уютной квартирой.

- Я сплю? Или сошла с ума? – уточнила, чуть нахмурившись.

- Что ты, деточка, - Сарма обхватила ладонями лицо. – Ты вовсе не сумасшедшая, да и не спишь совсем.

- Это не моя квартира. Поэтому повторю свой вопрос, что это за странное место? – я внимательно смотрела на своих собеседников, пытаясь разобраться в происходящем абсурде.

Сатаней, гордо выпятил вперед грудь:

 - Ты находишься в империи темного великого князя Димитрия.

От полученного ответа я почувствовала, как нервно дёрнулось веко над правым глазом. Все происходящее напоминало, какой-то дурацкий спектакль, в котором мне была отведена главная роль. В комнате повисло молчание. Я внимательно рассматривала своих собеседников. Их внешность была крайне необычна - нос пятачком, раскосые миндалевидные глаза, кудрявая темная шевелюра. Взгляд остановился на Сарме и ее очаровательных загнутых рожках на макушке. Догадка внезапно пронзила мой разум, и я поежилась. Нервно икнув, осторожно шепотом спросила:

- Вы черти?

- Конечно, - кивнул мужчина. Широко улыбаясь и демонстрируя белоснежные клыки, он обернулся к стоявшей рядом даме и уточнил. - А кого она хотела увидеть, как ты думаешь?

- Не знаю, - пожала плечами Сарма. - Мне кажется, девочка не в себе. Может, все-таки вызвать доктора?

Непринужденный разговор двух чертей стал последней точкой, и меня накрыло волной неконтролируемой паники. Кто-то пронзительно завизжал, предположительно я, а дальше все происходило как в каком-то кино. Я будто видела себя со стороны, но не понимала, что делаю.

Вот соскакиваю с кровати и пытаюсь покинуть комнату, но дорогу к двери мне преграждает улыбающийся черт, укоризненно кивающий. Дальше с криками стараюсь прогнать «видение» бросая в него мелкие предметы интерьера – статуэтки с камина, какие-то часы, вазу со столика. Но наглому черту почему-то все время удавалось ловко уворачиваться, и тогда я взмолилась: «Позовите доктора!».

Кто-то вроде забегал в комнату, меня пытались успокоить… Но толком я ничего не помню. Когда пришла в себя, то осознала, что сижу в полнейшей тишине на полу в углу между стеной и шкафом. Всхлипнув и размазав по лицу слезы, попыталась понять, что происходит, но из моего укрытия открывался обзор лишь на тумбочку и краешек кровати. Встав на коленки, почти прижавшись к полу, приблизилась к углу шкафа и осторожно выглянула.

- Ну что, пришла в себя? Может, воды или травяного отвара? - вдруг раздался приятный мужской голос с легкой хрипотцой. - Хотя еще одна подобная истерика и успокоительное, наверное, понадобится мне.

Подняв голову, увидела две мужские ноги в черных блестящих кожаных сапогах. Испуганно дернувшись, вновь спряталась за шкаф, посчитав, что пока из своего укрытия выходить рано.

- Так и будешь прятаться? На полу, в столь узкой щели, наверно, неудобно? Может, все-таки спокойно поговорим и все обсудим? - тут же раздался вопрос. В голосе незнакомца звучала некая насмешка, и только сейчас я осознала, в каком дурацком положении нахожусь. – Ну, что скажешь?

- Где я? – обхватила себя руками за плечи, попыталась справиться с нахлынувшими эмоциями. На меня навалилась такая жуткая слабость, что даже голос слегка задрожал.

- Обещаю, что отвечу на все твои вопросы. Но сначала ты должна покинуть свое укрытие. Согласись, что когда видишь лицо собеседника разговаривать намного проще?

Решив прислушаться к голосу разума, выползла из-за шкафа, размышляя над тем, как я умудрилась залезть в столь узкую щель. Ноги затекли, и от этого по ним разбегалось легкое малоприятное покалывание. Держась за угол шкафа, стала осторожно подниматься.

Первое, что бросилось в глаза – это полный кавардак в комнате. Было ощущение, будто по ней пробежался вихрь и разбил статуэтки, сдернул с кровати все спальные принадлежности, ну и напоследок, оборвал шторы.

А затем я увидела его… Красивого темноглазого брюнета, сидящего в кресле, слегка растрепанного и почему-то в разорванной на плече черной атласной рубашке.

Удивленно приподняв брови, чуть кивнула и выдавила:

- Здравствуйте.

- Ну, здравствуй, - мужчина резко поднялся. От неожиданности испуганно шагнула в сторону и тут же поскользнувшись на небольшой луже, шлепнулась на пол.

Незнакомец моментально оказался рядом. Одним рывком подняв меня и с тревогой вглядываясь в мое лицо, он уточнил:

- Не ударилась? Все в порядке?

Вместо ответа почему-то вырвалось:

- А у вас рубашка порвана.

- Знаю, - криво ухмыльнулся собеседник, пристально разглядывая меня.- Вот кто разорвал, тот и будет зашивать.

И тут меня осенило:

- Это сделала я?

Ответом был кивок.

- Да не может этого быть, - возмущенно нахмурилась.

- Может, еще как может, - послышалось за спиной.

Обернувшись на голос, увидела две знакомые личности, и едва снова не плюхнулась на пол.

«Странно. А видения-то продолжаются», - подумала я и осторожно отступила назад, буквально спрятавшись за темноволосого красавца. Ну а что… Он все-таки мужчина, да и потом, если его первого сожрет нечисть, то до меня может дело и не дойти.

Незнакомец обернулся, тяжело вздохнул и, сделав шаг в сторону, сообщил:

- Ты не спишь, и не сошла с ума, и у тебя нет галлюцинаций.

- Тогда это розыгрыш? - уточнила я, чуть улыбаясь. А затем стала оглядываться по сторонам в поисках скрытых камер. - И кто заказал такой сюрприз для меня?

- Нет, это не розыгрыш, - послышалось в ответ.

Улыбка сползла с моего лица. «Вечер» переставал быть томным…

- Где я? И как сюда попала? И кто же вы такие? - тихо спросив, села на кровать. Было так страшно, что после своих вопросов, я уткнулась лицом в ладони.

Незнакомец подошел ко мне и присев на корточки рядом, убрал руки от моего лица и, глядя в упор бездонно черными глазами, в которых можно было утонуть, как в омуте, сказал:

- Мое имя Димитрий. Ты находишься в моем доме. Раньше тебя звали Адель, и ты моя невеста…

Внимательно посмотрела на него, размышляя над тем, куда делась его возлюбленная, и почему он решил, что она это я?

- Послушайте, я не Адель, - попыталась объяснить ситуацию. – Мое имя Сандра, или Невзорова Александра Алексеевна, если вам так понятнее.

- Это мы уже поняли! Знакомься -  Сатаней, - кивнув в сторону морды, произнес Димитрий. - Он был наставником и учителем Адель, и как ты уже знаешь, он черт. Это Сарма, она чертовка, - мужчина кивнул в сторону уже знакомой мне дамы, «Пенелопы», так сказать. Нет, она была, конечно, красива, хорошо сложена, но этот ее пятачок и рога…, это уж слишком.

- Ты обязательно всех вспомнишь, - приятным голосом проговорила она и, тряхнув копной темных каштановых волос, шагнула в мою сторону, и тут я снова громко заорала:

- А-а-а-а-а, у нее хвост!

- Естественно, - растерянно произнесла дама, - я же чертовка.

« Нет, этот дурдом кончится когда-нибудь или нет?» - подумала я, схватившись за голову. Пытаясь хоть как-то успокоиться и собраться с мыслями, обреченно спросила у Димитрия:

- Если они черти, то вы кто тогда?

- Маг, князь тьмы, повелитель темной империи, или по-другому княжества.

- Человек? – на всякий случай уточнила я.

- Не совсем. В моем роду четко отслеживается присутствие демонической крови из древнего рода Анагарр. Скажем так, от человека во мне лишь внешность, а вот по магической силе - я самый темный из темных на данный момент.

- Замечательно! - посмотрела на незнакомца. - А можно, мы начнем сначала?

Мужчина кивнул и присел рядом со мной:

- Слушаю тебя.

- Если они черти, а вы человек, но не человек, то кто же тогда я?

 Мой «жених» многозначительно молчал. Мысли проносились в голове очень быстро, и я не могла уловить хоть одну. Так, если я невеста этого мужчины, то…

- Мамочка! - прошептала я. - Дайте зеркало.

 В этот момент сердце сжалось от страха, потому что даже не представляла, что могу увидеть в отражении.

- Может, не надо? - осторожно спросил Сатаней, но для себя я уже решила, что это чертово имя все равно не запомню, поэтому буду называть его просто Саней.

- Надо, Саня, надо! - рявкнула я.- Живо принесите мне зеркало.

Черт нерешительно замер.

- Что стоишь? Кого ждешь? – криво ухмыльнулась я.

- Кто такой Саня?- растерянно спросил он.

- Саней у нас будешь ты. А сейчас неси зеркало.

Сатаней послушно хлопнул в ладоши, и в комнату внесли огромное зеркало в старинной резной раме. Медленно подошла к нему, со страхом посмотрев на свое отражение, выдохнула:

 - Да, красота - страшная сила!

Если всю свою жизнь я была худенькой стройной блондинкой с копной волос цвета спелой пшеницы, то сейчас в отражении увидела незнакомую темноволосую девушку. И только глаза дамы, смотревшей на меня из зеркала, были моими…, зелеными. Промелькнула мысль, что мне нравится новый образ, он как-то больше соответствовал моему внутреннему миру, странное ощущение, однако…

 - Рогов нет, хвоста тоже. Была блондинка, стала брюнеткой. Наверно, здесь какая-то ошибка, и вашей невестой я точно быть не могу, да и не хочу.  Ведь хоть и в чужом теле, я все также человек. Скажите, а как мне можно вернуться домой? - повернувшись к Димитрию, уточнила я.

- Ты уже дома, - последовал весьма неожиданный ответ.

- Это вы дома, а я неизвестно где и неизвестно с кем! – парировала я, еле сдерживая непреодолимое желание впендюрить ему в морду. Все знали у Сандры два недостатка: я нетерпеливая и быстрая на расправу.

- Господин, можно вас на минуточку, - Сатаней, отозвав главного демона в сторону, стал что-то нашептывать ему. «Интересно, о чем говорят эти двое?»- но расслышать толком было невозможно, я только поняла одно – речь идет о цвете моих глаз.

- Сам вижу, но ничего сделать уже нельзя. Так решил совет, другого выхода на данный момент нет, – громко заявил князь и, обернувшись ко мне, твердо и решительно произнес:

- Я сказал, ты уже дома, и продолжать этот дурацкий, разговор не намерен. Ты моя невеста, и вскоре станешь женой, а значит, твое место рядом со мной. Что случилось с Адель, мы точно не знаем. Мои слуги, конечно, займутся расследованием, но магический след обычно теряется моментально, поэтому мы вряд ли мы узнаем, что произошло на самом деле. Одно известно точно, что ты оказалась здесь благодаря действию древнего артефакта. Почему? Не знаю, - Димитрий покачал головой. - Но могу предположить два варианта: или вы поменялись с Адель местами, или ты в своем мире умерла, и твоя душа, случайно заняла тело моей невесты, когда она по своей глупости отправилась к праотцам. В любом случае тебя, вернее, это тело, выбрали мне в жены, и нравится или нет, но обратной дороги не существует.

Меня переполняло возмущение. Хотелось столько всего сказать…, но я не успела. Димитрий, сверкнув черными глазами, поставил меня перед фактом:

- Теперь в этой комнате жить невозможно. Для тебя приготовят другую. Привыкай, располагайся, а утром я зайду, и мы спокойно обо всем поговорим!

- Интересно, - хмыкнула в ответ. - Я росла в мире людей, ничего о вас не знала, так почему душа вашей невесты вселилась именно в меня?

- Мы пока не можем найти этому объяснение, - ответил красавчик и развел руками в стороны. - Прими все как есть и смирись.

- Ну вот, что тебе не нр-ра-у-вится? Ты кр-расавица – это р-раз, невеста князя – это два, - раздался непонятно откуда тягучий наглый голос. Приглядевшись, я увидела лежащего на спинке мягкого кресла огромного рыжего пушистого кота.

- Елки - палки, – заорала я, - еще и говорящий кошак.

- Пр-рошу-у побольше уважения. Между пр-рочим, я хра-у-нитель покоев и личный фамильяр правителя, кстати, и твой теперь тоже, - мелкий поганец принял сидячее положение и стал чесать задней лапой за ухом.

- Вот только говорящих блохастых мне и не хватало! - выдохнула я.- С ума сойти можно!

- Дорогая Адель, - Димитрий подошел ко мне и приобнял за плечи, - успокойся. Тебе надо осознать произошедшее, и принять. Главное уясни – ты принадлежишь мне.

Его рука соскользнула с плеча мне на грудь.

Нет, этого я выдержать уже не могла, и со всего размаха влепила звонкую оплеуху этому самоуверенному хлыщу.

На минуту в комнате повисла абсолютная тишина. Ополоумевший красавчик, стоял с вытаращенным глазами, не шевелясь, видимо, даже говорить не мог.

- Упс, - мявкнул кот. - Какая оказия, однако вышла.

- Дорогая, ты как-то…, это…, полегче, - проворковала Сарма мне на ухо, подойдя поближе. - Не так быстро вживайся в новый облик. Смотри, ошеломила нашего князя напрочь.

- В какой облик? – растерянно спросила я.

- Ну, это, в облик правящей княгини, - продолжила чертовка, подмигивая мне.

Надо было что-то делать, но я не знала что. Как объяснить красавчику, что я это не я? Блин, совсем запуталась. Так, первое - необходимо найти его невесту, и если не найду, то второе - убедить его, что вместе быть мы никогда не сможем. И тут еще одна умная мысль осенила меня:

- А ничего, что я не девственница? - произнесла я, подумав о том, что вот уж никогда не предполагала, что так гордо буду говорить об этом.

Немного отошедший от оплеухи красавчик, стоя на приличном расстоянии в зоне недосягаемости, невозмутимо заявил

- В темном княжестве - это не проблема, впрочем, как и в твоем мире, если я правильно понял.

Удивленно приподняла брови, на что Димитрий выдавил улыбку, и со словами, что ему нужно все обдумать, быстро покинул мою комнату.

- Ну вот, ты просто ошарашила князя. Зла-ау-я ты, - констатировал ситуацию кот и, подняв хвост, демонстративно отвернулся, выражая тем самым полное недовольство моим поведением. От наглости я ошалела, а потом, схватив с пола подушку, со злостью зашвырнула в наглеца, а в ответ послышалось обидное:

- Мяуууу!

Димитрий

Я бросил взгляд на окно, и осознал, что уже рассвело. Солнце поднялось над горизонтом, освещая все вокруг солнечными теплыми лучами. Сегодняшняя ночь пролетела незаметно, но уснуть мне так и не удалось.

Я все думал о случившемся и не понимал, почему Адель совершила такую глупость… Что ее могло толкнуть на такой опрометчивый шаг?

Предположения Сатанея частично подтвердились. Моя невеста, по своей глупости, видимо, небрежно обошлась с артефактом. Она не могла не знать, какими коварными способностями обладают древние предметы магии и, тем не менее, по непонятным мне причинам привела в действие один из них. Откуда Адель его взяла… Как артефакт попал к ней в руки?  Глупышка… А ведь могла стать будущей княгиней темной империи, матерью наследника и жить ни о чем не думая.

Мысли перескочили на мою новоявленную «невесту». Очень необычное имя, такое же, как и она сама. Александра, Сандра!

Такая юная и в то же время решительная, смелая и немного странная. В результате действия артефакта произошел сбой... И в теле Адель оказалась другая девушка – из мира людей, бойкая девица с необузданной энергией. Земная мигера просто.  Да…  Но в то же время я не мог отрицать того факта, что она меня чем-то привлекает. Нет, ни это шикарное тело, принадлежавшее ранее Адель, а именно она, эта человеческая девушка! Ее поведение, непокорность, нежелание смириться с неизбежным, и такое яростное сопротивление - все это будоражило мой разум и волновало сердце.

Я понимал – девушке будет непросто привыкнуть к моему миру, но и отпустить Сандру не мог. Во-первых, перемещение между мирами опасно само по себе, а во-вторых…

Не могу объяснить почему, но едва увидел ее, то сразу почувствовал некое притяжение. Сандра своим непокорством и яростным сопротивлением своей судьбе взволновала мою темную душу, заставила сердце биться сильнее, и я решил, что эта красавица должна стать жемчужиной моей империи, а со временем подарить мне сильных и умных сыновей. При мыслях о будущем на моих губах появилась улыбка.

Впервые захотелось удивить женщину, поразить, вызвать у нее восхищение. Я желал обладать ей… Необычное чувство, чуждое мне, но такое сильное, что сопротивляться не было сил.

Конечно, очень беспокоило твердое желание девушки вернуться домой. Как сделать так, чтобы она согласилась выдавать себя за Адель? Как уговорить молчать и стать моей женой?

Более трудной задачи для меня еще не было.

Налив бокал вина, я мысленно позвал Сатанея, который должен был уже прийти и принести мне свежие рубашки. Он давным-давно уже был должен явиться, а его все нет и нет. Я постепенно начинал злиться. Вчера рогатый совсем растерялся от выпадов моей невесты. Видно, она здорово настучала ему подушкой по голове, раз он позабыл о своих обязанностях. Вздохнув, постарался, успокоиться, зная, как опасен в гневе. И в этот момент раздался стук.

- Ты где пропадаешь?! Не понимаю! – окинул Сатанея недовольным взглядом. – Сколько можно тебя ждать?

- Я… я… помогал…,- послышалось в ответ.

- Не надо оправдываться, - прервал его я.- Слушай меня внимательно. Я хочу, чтобы никто и никогда не узнал о том, что вчера произошло! Адель станет моей женой и матерью моих наследников. Эта женщина мне нравится, да и соглашение с советом будет выполнено. Сегодня я вернусь на некоторое время в свою официальную резиденцию. Есть неотложные дела. А ты и Сарма должны присматривать за девушкой, чтобы она не натворила глупостей. А еще попробуйте ее убедить, что замужество со мной для нее наилучший вариант, ведь обратной дороги для нее существует. Ты понял меня?

- Да, мой господин! - Сатаней низко-низко поклонился, буквально сложившись пополам.

 - Можешь идти. Хотя нет, подожди. Ты принес мне чистые рубашки?

- Да, - залепетал Сатаней и вкатил из коридора стойку, на которой аккуратно висели свежевыглаженные рубашки.

- Отлично,- кивнул я.

Слуга в очередной раз поклонился и поспешил к двери:

- Сатаней, подожди, - вновь остановил я его. - Пусть слуги пораньше накроют стол к завтраку. Сегодня очень много дел.

- Я все передам, - прошелестел Сатаней.

 - Свободен!

 Черт ушел, так же быстро, как и появился. Допив вино в бокале, я  решил принять душ, а затем, переодевшись, отправился завтракать.

Глава 3

Сандра

Резко открыв глаза, подскочила на кровати, пытаясь понять, сон это был или все случилось наяву. Но оглядев обстановку вокруг, с грустью осознала, что произошедшее не плод моей бурной фантазии, а самая настоящая реальность.

 Я действительно оказалась непонятно где, да еще и в теле незнакомой девушки. В голове одна за другой хаотично мелькали различные мысли. Я обдумывала, что теперь делать. Вывод был очевиден - мне нужно вернуться домой, но уже понятно, что одной с этой задачей никак не справиться.

«Необходимо найти того, кто поможет мне выбраться отсюда, или надо сделать так, чтоб правитель этого гадкого места, сам отправил меня домой!», - подумала я, ни на минуту не сомневаясь, что все получится, ведь в жизни и не с такими ситуациями справлялась.

Подскочив с кровати, кстати, весьма огромной, я еще раз оглядела свою новую комнату. Было очень светло и уютно, из мебели только самое необходимое – прикроватные тумбочки, шкаф, пуфик, пушистый ковер на полу, большое напольное зеркало в углу. Подойдя к нему, еще раз тщательно осмотрела свое отражение и пришла к выводу, что моя внешность не так уж плоха, но вот волосы… Все-таки я привыкла быть блондинкой и поняла, что очень хочу вернуть свой светлый цвет. И тут сразу возник вопрос - как это сделать?

«Ничего, Сандра, - мысленно подбодрила саму себя, - и не с таких передряг выбиралась. Для начала надо поесть, а потом думать, что делать дальше. Интересно меня кормить будут или они решили, что обойдусь?»

 Я еще раз обошла свою комнату, и за шкафом обнаружила дверь, за которой оказалась роскошная ванная. Хочу сказать, что мне все очень понравилось, начиная от запаха геля и шампуня и заканчивая мягкими полотенцами и теплым халатом, которые кто-то специально оставил для меня. Время шло, желудок ворчал, но никто так и не пришел, и это означало только одно, надо действовать самой…

Заглянула в шкаф и, увидев пустые полки, подумала о том, что наглый темный князь, наверняка все это устроил в наказание мне. Видимо, решив, что немного поголодав, я стану сговорчивее. Наивный! Ничего, я не гордая, и сама смогу найти кухню. Ухмыльнувшись, накинула халат и, открыв дверь, решительно шагнула в коридор. Мрачно, темно и никого... Оглядевшись по сторонам, попыталась вспомнить, где находится лестница, и немного подумав, свернула в ближайшую арку.

Повсюду было множество дверей, а между ними стены украшали картины: мрачные портреты и натюрморты, и вместо освещения, интересные лампы в виде ромбов, которые давали приятный мягкий свет. Я специально прикоснулась к одной из них. К моему удивлению, она оказалась совершенно холодной.

Сколько бродила по коридорам, уходя, то влево, то вправо, я не знаю. В результате обнаружив лестницу, решив, что хуже не будет, стала спускаться.

Желудок уже возмущенно рычал в протесте. Утром я всегда любила позавтракать плотно, а сейчас по моим внутренним часам, время близилось к обеду, а у меня во рту и маковой росинки не было.

И о чудо, обоняние уловило аромат еды. Ведомая восхитительными запахами, я быстро пошла вперед и в результате оказалась на большой кухне.

Вокруг суетилось много людей, или не людей, я еще не определилась, кто передо мною. Неспешно сделав шаг, потом еще один, нечаянно зацепила сковородку, которая, упав на кафельный пол, подняла много шума и все присутствующие, как по команде обернулись...

Я подумала, что, наверное, попала... Вокруг были черти и чертовки, мужчины и женщины, если судить по их рогам и хвостам, и среди этого великолепия, возвышался огромный зеленый великан..., с поварским колпаком на голове и разноцветным фартуком. В руках он держал увесистый половник.

- Ик, - невольно икнула.

- Не-а, - покачал головой орк или тролль. - Меня зовут Ир.

Я с опаской разглядывала эту веселую компанию, а они, в свою очередь, внимательно смотрели на меня. Повисла тишина. Только шипение масла на сковороде, да бульканье в кастрюле эхом разносилось по кухне. Пару минут спустя Ир сделал два шага ко мне и, склонив голову, произнес вполне даже человеческим голосом:

- Госпожа, я могу вам чем-то помочь?

 Не зная, чего ожидать, я в испуге сделала шаг назад, а после его слов оглянулась, но поняв, что обращаются именно ко мне, подняла голову и поразилась. Все, кто был в данный момент на кухне от мала до велика стояли с опущенными головами, выражая  уважение и почтение. Странно!

И тут меня пронзила мысль… Вчера Сарма и Сатаней, да и сам князь, твердили, что я теперь его невеста, вот слуги и склонили головы в почтительном поклоне. «Так, уже какая-то польза с нового статуса и облика есть. Меня явно не обидят, и возможно, даже покормят»,- тут же промелькнула мысль.

Немного успокоившись и осмелев, громко и нагло заявила:

- Я очень проголодалась.

- Вам не понравился завтрак? Ведь я так старался угодить, приготовил много вкусных блюд. Простите, - ответил повар, подняв голову, внимательно вглядываясь в мое лицо, - Госпожа, вы только скажите, что любите…

- Перестаньте называть меня госпожой. Мое имя Сандра, просто Сандра.

 Повар судорожно вздохнул, а окружающие нелюди зашептались: «Сандра… Кто такая Сандра?! Почему госпожа Адель себя так странно ведет?».

И тут я поняла, что местные обитатели не в курсе того, что произошло.

- Госпожа, я не могу вас так называть, - почти прошептал Ир.

- Ладно, об этом потом, - махнула рукой. – Так, где же мой завтрак, такой вкусненький и свеженький? Мне его никто не приносил…, - нетерпеливо спросила я, принюхиваясь к восхитительным ароматам, плывущим по кухне.

 - Завтрак в гостиной. Князь уже приступил к трапезе. Я думал, что вы вместе с ним.

 - И где эта волшебная комната?

- Госпожа, я провожу, - раздался писклявый голос. Оглядевшись, я увидела маленького темноволосого мальчика. Это был обычный ребенок лет пяти.

 - Спасибо дружок, - поблагодарила я малыша и тут заметила у него на макушке небольшие рожки. Это был не кто иной, как маленький чертенок.

Тем временем ребенок открыл дверь и шмыгнул в коридор. Я поспешила за ним, но все равно услышала, как за моей спиной раздался шепот о том, госпожа сегодня очень странная…

Дорогу запомнить даже не пыталась, потому что коридоры были извилистыми, и мы сворачивали то в одну сторону, то в другую. Наконец-то, чертенок остановился перед очередной массивной дверью. Открыв ее, он пропустил меня вперед. Я зашла в комнату, и первое, что поразило - это цвет... Столовая была оформленная в серебристо-черных тонах. Странный рисунок в виде непонятных иероглифов украшал стены, шторы и даже был изображен на полу. Необычно, немного темновато, но в то же время очень красиво.

Дмитрий сидел за столом и трапезничал. Он мне безумно напоминал черного соседского кота, обалденно пушистого, но до ужаса наглого и бесцеремонного, которого, кстати, звали Митькой. Так что даже имена у них были чем-то похожи, и я решила про себя называть князя так же. Весьма подходящее имечко для него.

Правитель сидел полубоком, и, наверное, не слышал, как я вошла, потому что не обратил на меня никакого внимания. Рядом, слева от него, на высоком стуле с резной спинкой, похожим на детский стол-стульчик, восседал уже знакомый рыжий наглый кот. «Офигеть, они завтракают за одним столом… О нравы в этом «датском» королевстве! - подумала я, наблюдая, как кот аккуратно что-то есть с тарелки. – Интересно, может он еще ножом и вилкой пользоваться умеет?»

Решив, что надо обратить на себя внимание громко и четко произнесла:

- Доброе утро! -  мужчина медленно повернулся ко мне, и вдруг округлив глаза, зашелся в кашле. Недолго думая, я подбежала к нему и несколько раз хлопнула ладошкой по спине, отчего глаза князя увеличились еще больше.

- Ну как, лучше? – поинтересовалась я, вглядываясь в его лицо.

- Ты решила нашего князя пока-ле-е-ечить? - вкрадчиво, спросил кот.

Бросив на него убийственный взгляд, не обращая внимания на «многословность» Димитрия, села на свободное место за столом. Налив в стакан себе сока, разложила на коленях салфетку и быстро оглядела угощения, выбирая, чем бы позавтракать.

 - Адель, я бы хотел поинтересоваться..., - внезапно раздался недовольный голос князя.

- Александра! Или просто Сандра! - перебила его. – И не мешай!

- Что?

- Меня зовут Санд- ра! ─ отчеканила я по слогам. - И не мешай определиться с выбором. Я голодна как волк.

 - Ты Адель! Сандры, или Александры никакой нет, и не было, - сердито произнес мужчина. Бросила на него насмешливый взгляд, но промолчала, мудро решив, что спорить с ним глупо, все равно я здесь ненадолго. А еще так хотелось есть. Поэтому просто махнула рукой. Ой, да пусть думает что хочет.

Взяв хлеб, намазала его то ли мармеладом, то ли джемом. Откусив небольшой кусочек, довольно прищурилась от удовольствия: батон был слегка теплым и хрустящим, масло имело яркий выраженный сливочный вкус, джем приятно сладким. Я сделала глоток сока и довольно улыбнулась. Все-таки счастье есть.

- Пер-р-рестань спор-рить с князем, - промурлыкал кот. – Это невыносимо!

Не обращая на него внимания, я повернулась к Димитрию и поинтересовалась:

 - А что, этот блохастый, так и будет завтракать с нами за одним столом?

- Неизвестно кто еще с кем за одним столом…, - возмутился наглый котяра. - И вообще дорогая, веди себя прилично. Ты все-таки, как-никак невеста правителя нашего мира... Да и меня зовут Аполлинарий, запомни это.

 Не знаю, как я удержалась, чтобы не запустить чем-нибудь в эту наглую толстую морду.

- Адель, я бы хотел узнать, почему ты в таком виде? – внимательно рассматривая меня, спросил Митька, не обращая внимания на наши с котом баталии.

- В каком? - намазывая очередной тост джемом, ответила я вопросом на вопрос.

 - В тако -оум! – протянул кот. – Непрейстой-й-йном!

- Не могу знать, где ты жила раньше, но у нас не принято в халате разгуливать по замку, и тем более в таком виде садиться за стол, - дополнил Димитрий его.

Я разозлилась и гневно зашипела:

- А знаете в моем мире не принято оставлять гостей без одежды, да еще и голодными. Если вы так печетесь о правилах приличия в своем доме, наверное, необходимо было подумать, что я живой человек, и утром захочу есть. А еще мне понадобится одежда. Поэтому если вы не хотите меня видеть, впрочем, я и сама не горю желанием общаться с вами, то с удовольствием буду питаться в своей комнате, - я вскочила со стула с твердым намерением покинуть гостиную и вернуться к себе.

- Адель…, сядь, пожалуйста, за стол!  - тут же раздался приказ.

Я бросила на князя взбешенный взгляд. То, что меня называют именем другой женщины, уже стало раздражать. Невольно сжала в кулаке вилку, подумав, что сейчас воткну ее в кого-нибудь.

- Сандра, извини! – осторожно произнес правитель, поймав мой зверский взгляд. - Одежду еще вчера тебе должна была принести Сарма... Странно, почему она до сих пор этого не сделала, но все исправим, обещаю. А про завтрак... Не подумал о том, что ты не знаешь куда идти..., - пожал плечами Димитрий. - Хотя дорогая, ты тоже в некотором роде сама виновата. Вчерашние твои бесконечные истерики и разгромы, изрядно выбили нас всех из привычной колеи.

- Я вообще ничего не знаю о вашем мире и хочу домой! - почти всхлипнула в ответ.

 - Домой ты не вернешься, об этом я сообщил тебе вчера. Поэтому можешь и дальше сопротивляться, и видеть во мне врага. Но, мне кажется, будет лучше, если ты будешь благоразумной, попытаешься как можно больше узнать о мире, в котором тебе придется жить, и мы попробуем наладить наши отношения.

Димитрий внимательно рассматривал меня, его темные красивые глаза излучали тепло. Он попытался улыбнуться, и я заметила, что под верхней губой у него выпирают два маленьких клыка. А ведь действительно, я ничего о нем не знаю, может он и не такой плохой. В любом случае какое-то время мне придется провести здесь, а значит, надо узнать больше. Информация - наше все.

- Вы сказали, что в вас есть демоническая кровь? Что это означает? У вас есть хвост?  Рога? Копыта? -  мило улыбнувшись, спросила я.  Митька в очередной раз подавился от моего вопроса, но быстро пришел в себя. Каким-то нервным был этот князь тьмы.

- Я надеюсь, тебе никогда не придется увидеть тот момент, когда во мне проснется кровь предков. Древние демоны жуткие существа и весьма опасные. Я дам тебе книги, где ты сможешь прочитать все о расах, населяющих мой мир и, если возникнут вопросы, спрашивай. Буду рад помочь тебе.

- Да, да, пусть почитает. Может, поумнеет, - вставил свои пять копеек кот. - Заодно, ей бы этикет изучить и прр-равила поведения.

- Блохастым слова не давали, - рявкнула я и,  переведя взгляд на Дмитрия, попросила. - Расскажите тогда мне пока о вашем замке и его обитателях, и о тролле на кухне…

 - Твоем...

 - Что?

- О твоем замке. Ты моя невеста, почти жена, поэтому будет удобно, если мы начнем говорить друг другу ты! Очень хотелось, чтобы ты это запомнила и приняла. А теперь о замке и об Ир! Кстати, когда ты с ним познакомилась?

 Я слегка пожала плечами и развела руками, мол, вот успела. Димитрий, еще раз посмотрел на меня, и, встав, подошел ближе. Я ждала... Присев на соседний стул, совсем рядом, повелитель начал свой рассказ.

- В данный момент мы находимся в имении на окраине моих владений. Переехали сюда специально, чтобы я и Адель, могли узнать друг друга получше, и начать приготовления к свадьбе и коронации. Видишь ли, я вовсе не собирался жениться, ни на ком, во всяком случае, в ближайшее время, и не обращал внимания на замечания совета старейшин о том, что повелителю, то есть мне необходим наследник. Поэтому они, устав ждать, сами выбрали мне будущую супругу из самых достойных девушек государства, и просто поставили меня перед фактом. Можно сказать, я тоже не в лучшем положении, чем ты.

- Да, ты прав, но ты-то, хоть в своем теле, а я вот в этом! – ткнула указательным пальцем в себя.

Димитрий рассмеялся.

- Смею заметить, - сказал он, - твое ослепительно шикарное тело как раз и было главным достоинством Адель, ну и, конечно, плюс к этому хорошая родословная.

В этот момент мне почему-то показалось, что князь не испытывал к своей бывшей невесте особых чувств. «Ладно, с этим разберусь позже», - подумала я.

- Итак, - продолжил он, - штат слуг небольшой: экономка, несколько служанок, прачка, кухонные работники, дворовые и охранники. В имении ещё присутствуют бесята. Выглядят как дети, но очень работоспособные и, главное, преданные. Они выполняют мелкие поручения по дому и кухне. Ну, и конечно Ир, самый лучший повар нашего мира, готовит необыкновенно, а к его странному виду все давно привыкли.

 - Почему он такой? Кто он?

- Он, как и ты, попал в наш мир случайно. Но освоился, обжился и теперь у него свой дом, семья и как понимаешь, Ир нашел здесь свое счастье.

Димитрий потянулся ко мне, и, положив руку на спинку моего стула, спросил:

- Что еще рассказать? У тебя наверно масса вопросов ко мне?

Я отрицательно покачала головой. Конечно, спросить хотелось о многом, но сначала надо было разобраться с тем, что уже узнала и все как следует осмыслить. Князь поднялся:

- У меня много дел. Думаю, тебе нужно вернуться в свою комнату. Одежду и книги принесут в ближайшее время. Пообедаем вместе, если ты не против, а потом, может, прогуляемся.

А затем Димитрий хлопнул в ладоши.  Я не успела ничего спросить, как в дверь постучали, и в гостиную вошла Сарма.

- Господин, вызывали?

- Сарма проводи Сандру в ее покои. Обеспечь всем необходимым и выдели личную служанку, - а затем посмотрел на меня. - Ты закончила завтрак?

Кивнула, чувствуя, что объелась.

- Тогда тебе пора, - Димитрий погладил меня по руке. Я поднялась. 

Чертовка быстро присела в реверансе и пропустила меня вперед, закрывая бесшумно за нами дверь. Но прежде чем, она окончательно захлопнулась, я услышала поучительный противный голос кошака:

- Мой князь, вы уверены, что эта девушка вам нужна? Она весьма неучтива, дерзка и совсем не воспитана…

Глава 4

 Сандра

- Вот хвостатый паразит, - в сердцах выругалась я и передразнила наглого усатого. - Она весьма неучтива… Да чтоб тебя блохи сожрали, облезлый кошара.

Сарма, сопровождающая меня, молча усмехнулась, а потом, покачнув головой, попыталась сгладить ситуацию:

- Аполлинарий такой… К нему нужно привыкнуть.

- Ну, уж нет,- решительно заявила в ответ.-  Привыкать к хамству хвостатого, я не собираюсь. Еще раз услышу от него «умное замечание», отлуплю тапком. Кот должен знать свое место.

Сарма бросила в мою сторону укоризненный взгляд, но возражать не стала.

А в комнате меня уже ждали книги и одежда, разложенная на кровати.

- Как это? - удивленно посмотрела на свою спутницу. - Митька же только дал указание.

- Кто?

- Ну, правитель ваш…

Сарма чуть усмехнулась, но сделала вид, что не слышала того, как я назвала князя.

- Когда я принесла вещи, вас уже не было. А книги - это моя инициатива. Чуть позже принесу еще те, что велел правитель, - женщина чуть поклонилась и быстро исчезла, оставляя меня в одиночестве.

Переодевшись в один из нарядов, я подошла к зеркалу. Нежно-голубого цвета полупрозрачный костюм, состоявший из длинной расклешенной в виде колокольчика туники, и штанов был мне к лицу. Треугольный вырез выгодно подчеркивал грудь. С одной стороны, наряд был довольно откровенным, а с другой – вроде все прилично.

«Но вообще ничего так», – размышляла я, разглядывая свой новый образ, к которому так и не смогла еще привыкнуть. Вроде я, а вот отражение в зеркале говорит об обратном. Непривычно и так странно.

 Внезапно послышался стук в дверь.

- Войдите, - обернувшись, увидела на пороге своей комнаты незнакомую девушку.

- Меня прислала Сарма. Мое имя Лина и с сегодняшнего дня я ваша личная служанка.

- А я Сандра. Проходи… Здесь довольно скучно, а так хоть поболтаем.

Лина оказалось общительной и интересной молодой чертовкой. Как рассказала девушка, она очень гордилась тем, что работает в доме князя, и безумно рада, что теперь будет прислуживать будущей княгине.

- Вы можете на меня рассчитывать. Я буду, рада выполнить любое ваше распоряжение, – заверила девушка. – А сейчас, давайте я вам сделаю красивую прическу.

- Ну, давай, - пожала плечами, размышляя над тем, каково это - иметь личную служанку, а самое главное, для чего мне она, если раньше я прекрасно обходилась без нее. Тем временем Лина ловко заплела мои волосы в невероятно сложную косу и украсила ее лентой с жемчугом.

- Вы очень красивая, госпожа! Могу вам еще чем-то помочь?

- Спасибо, но нет. Я просто хочу отдохнуть.

Девушка оказалась понятливой и быстро оставила меня в одиночестве. Я опустилась в кресло и открыла одну из книг. Но едва начала читать, опять кто-то пришел.

- Добрый день! - вежливо поздоровался со мной Сатаней. - Не занята?

- Добрый! Вы что-то хотели?

- Я хотел узнать, как ты? Может, есть вопросы? Нужна ли помощь?

Первой мыслью было выпроводить черта, а потом подумала, что надо воспользоваться моментом, и попытаться выяснить у него, как мне все-таки вернуться домой.

- Вы не могли бы мне рассказать о своем мире?

- Конечно, - черт присел в свободное кресло. - Наш мир довольно большой. В нем проживает множество рас – маги, вампиры, драконы, эльфы и гномы. Мы, конечно, стараемся жить в мире со всеми, но маги с давних времен не любят драконов, а они нас, вампиры наши относительные союзники, эльфы никуда не вмешиваются, живут очень закрыто, а оборотни в вечной войне между собой. Нашу империю населяют темные маги, демоны, черти и чертовки, и все те, кому ближе темная сила. Князь Димитрий давно разрешил смешанные браки, но только истинные маги могут занимать важные должности, получать звания и титулы. В других государствах нечто подобное, и это позволяет сохранять некую обособленность и порядок. Лишь у оборотней с их истинными парами происходит черт-те что, поэтому там вечный бардак и хаос.

- Ага, понятно, - кивнула я, подумав о том, что оборотни, по ходу самые нормальные, раз не помешаны на чистоте крови. 

- Адель…

Я бросила выразительный взгляд на Сатанея, и он тут же исправился:

- Сандра, я хочу поговорить с тобой о том, что произошло. Ты должна понять, что никогда не сможешь покинуть наш мир, и тебе придётся смириться с этим, - он сочувственно посмотрел на меня. – Непонятно что будет, если станет известно о том, что ты не Адель. Тебя могут обвинить в том, что инициатором неизвестного ритуала была ты, и не факт, что князь сможет защитить тебя перед советом.

- И что? Меня накажут и вернут домой?

- Нет, - Сатаней покачал головой. - Ты можешь лишиться жизни. Поверь, нужно обо всем забыть и оставить как есть. Ты невеста князя, вот и все. Лучшего мужа тебе не найти. Ты ни в чем не будешь нуждаться. Димитрий красив, щедр, могуществен. У вас родятся сильные дети, и один из них станет следующим правителем темного княжества. Вы будете счастливы! Подумай над этим. Ведь наш князь…

 Сатаней, вернее, Санька, еще минут десять расписывал достоинства своего правителя, пока не заметил моей скуки и откровенного зевания.

- Тебе неинтересно? - внезапно спросил он, после моего очередного зевка.

- Не-а, - покачала головой и усмехнулась. - Я уже поняла, что ваш князь - золото, а не мужик, вот только не блестит.

- У тебя есть еще вопросы? - смутился Санька, смешно дернув удлиненным ухом, покрытым мелкими тонкими черными волосинками

- Да. Почему я понимаю ваш язык?

- Не знаю точно, могу лишь предположить, что раз ты попала в тело Адель, то знаешь все то же самое, что и она.

- Хорошо, а в этом мире один язык?

- Нет, мы говорим на всемирном. Его понимают все жители, хотя у каждой расы есть свой древний язык предков. Такие знания передаются с кровью, на нем пишутся внутренние документы, приказы и другие государственные бумаги.

- У кого в этом мире есть магия?

- У каждой расы своя магическая сила. Но способности есть не у всех. Если у ребенка обнаруживается определенный дар, то по достижению совершеннолетия, он отправляется учиться в академию. Их всего три: у драконов, вампиров и эльфов. Но попасть туда очень трудно, нужно доказать, что дар сильный и его необходимо развивать, иначе задатки силы со временем пропадают.

- Спасибо, а можно я буду называть тебя по-другому? – спросила я, набравшись наглости.

- Как угодно, княгиня,- черт хитро улыбнулся.

- Хорошо, тогда будешь Саней. Это такое земное имя, и ты перестань постоянно повторять «госпожа», и  хотя бы наедине, обращайся ко мне по имени - Сандра. Да, и поговори с Сармой, чтобы тоже прекратила называть меня неизвестно как.

- Но князь будет против,- послышалось возражение.

- Это его личные проблемы.

- Хорошо, хорошо – обреченно согласился Сатаней. – Сейчас я тебя оставлю, но обязательно зайду еще.

- Спасибо, буду ждать.

Вновь оставшись одна, завалилась на кровать и попыталась резюмировать то, что мне удалось узнать.

Итак, я невеста князя со всеми вытекающими привилегиями.

В этом мире несколько государств.

Димитрий по собственному желанию меня никогда не отпустит, поэтому надо или бежать, или принять все как есть.

И самое, главное. Князю зачем-то нужно жениться на мне, ну то есть на Адель, и отступать от своего он не намерен. А еще ему необходимо мое молчание, и о том, что случилось, никто не должен узнать. Зачем ему это? Не знаю. Но тут можно договориться и потребовать плату за свое молчание… Так, надо все это хорошенько продумать. Мне было необходимо выиграть время, чтобы найти способ вырваться отсюда и вернуться в свой мир.

- Ну, как дела дорогая? Я вижу, в тебе все-таки победил здравый смысл, и ты решила принять предложение Димитрия?

 Я так погрузилась в свои мысли, что не сразу заметила, что в комнате нахожусь не одна. На кресле, где совсем недавно сидел Сатаней, возлежал уже знакомый мне наглый толстый кот.

- И чего тебе надо в моей комнате? Брысь отсюда, - закричала я, запустив в него небольшой подушкой, но он даже не обратил на это внимания. Наглец какой!

- Ты чего тут разлегся? И вообще, объясни мне, почему ты пользуешься такими привилегиями у князя? За какие такие заслуги? – разозлилась я, невольно повысив голос.

- Все очень просто, дорогая моя, - промурлыкал кот, - я хранитель его покоев, его фамильяр. Так повелось издавна. Только мое присутствие благодатно влияет на демоническую кровь нашего повелителя. Я создаю Димитрию душевный комфорт, щедро делюсь с ним своим спокойствием, и обязан всегда находиться при хозяине. Нелегко, поверь мне, быть фамильяром темного сильнейшего мага нашего мира. Ни выходных, ни отпуска, – вздохнув, пожаловался кот, смешно шевеля длинными усищами.

- Да, зачем тебе отпуск? - рассмеялась я. - Ты и так только спишь, да жрешь.

- Зря ты издеваешься надо мной, - обиделся он. - Я мечтаю путешествовать, хочу посмотреть мир, увидеть, как живут другие расы, а вместо этого должен постоянно находиться при Димитрии.

«Оп – па, - подумала я, - а эта тяга кота к путешествиям, не поможет ли мне вернуться домой. Так, надо подружиться с ним. Да он просто большая кошка, ну говорит, ну, ест за одним столом с хозяином, ну, наглый безмерно. А разве в моем мире кошки не такие?».

- Иди сюда, - позвала я кота. - Давай познакомимся поближе.

- Аполлинарий я, - протянул мохнатый комок и лениво перебрался ко мне на постель. Придвинув его поближе, обняла, прижала к себе и начала поглаживать мягкую шелковистую шерстку. В ответ он замурчал. Стало так тепло и уютно.

«Кот, как кот», -  подумала я, и на этой мысли задремала. Мне снилась моя квартира, работа, знакомые. Я была дома!

***

Димитрий

Я сидел на совете, но и в то же время мыслями был очень далеко. Тем временем подданный, отвечающий за приграничные территории, стал рассказывать о положении дел в государстве оборотней, о том, что мохнатые шовинисты ведут себя крайне вызывающе. В очередной раз пропали девушки из приграничных селений, которые потом почему-то оказались замужем за волками. А еще оборотни опять перехватили большой караван, везущий товар на ярмарку. Виновные лица установлены не были, и инцидент свалили на залетных разбойников, впрочем, как и всегда.

Маг нудно продолжал свой монолог, в красках расписывая безобразия, творившиеся на землях оборотней, а я думал только о Сандре. Эта девушка просто захватила мой разум. При дворе было немало красавиц, но ни одна до сих пор не вызывала такого интереса, ни к одной так не тянуло, как к ней. Впервые женщине удалось так заинтересовать меня, и эти эмоции были для меня весьма необычны. Я чувствовал в душе некий диссонанс, а моя темная магия вела себя почему-то крайне агрессивно, и приходилось прилагать немалые усилия, чтобы контролировать ее.

Я так задумался, что не сразу заметил, что обращаются ко мне.

- Повелитель, так какое решение вы примете? – спросил старый и уважаемый маг Лорен, который служил ещё при моем отце, и я ему безмерно доверял.

- Оставьте бумаги, я все изучу и сообщу о своих выводах.

- Как скажете, князь. А что вы решили по поводу свадьбы? Распоряжения будут? – уточнил Лорен.

- Да, я хочу перенести дату помолвки. Она состоится в ближайшее время, и через два месяца проведем брачную церемонию. Поэтому прошу начать приготовления, как можно скорее. Назначьте людей, пусть начнут рассылать приглашения, выберите декораторов, поваров, и пришлите их в мое имение на утверждение к госпоже Адель.

- Вы сегодня останетесь во дворце? Хочу вам напомнить, что на завтрашнее утро назначено еще одно совещание.

В ответ просто кивнул, давая понять, что услышал его.

- Вопрос с приграничьем не допускает отлагательства.

- Я знаю. Скоро решение будет вынесено. А сейчас все свободны.

Советники довольно переглянулись между собой и стали, не спеша, выходить из кабинета.

Я собрал документы и, воспользовавшись порталом, вернулся в имение. Дав Сарме указание, накрывать на стол, поднялся в комнату Адель. Тихонько постучав и не дождавшись ответа, открыл дверь.

Моя прекрасная невеста спала, а рядом с ней безмятежно развалился Аполлинарий. Невольно улыбнулся. Если мой фамильяр найдет общий язык с Сандрой, то уговорить ее оставить все как есть, будет намного проще. Я верил своему талисману и был уверен в том, что он точно сможет помочь мне.

Осторожно погладил девушку по щеке, и она моментально испуганно открыла глаза.

- Не бойся, это всего лишь я! - прошептал, стараясь ее успокоить.

- Кажется, уснула, - тихо произнесла девушка, присаживаясь на постели.

- Просыпайся, пора обедать.

- Не хочется, - ответила Сандра потянувшись. – Аппетита совсем нет.

- Ты и так худенькая, - покачал головой в ответ. – Надо хоть немного поесть.

Сандра с неохотой поднялась, посмотрела на спящего Аполлинария, закрывшего лапами нос, и бережно укрыв его одеялом, уточнила:

- Идем?

Я взял ее за руку и улыбнулся:

- Конечно. Стол уже накрыли.

Мы шли по коридорам замка, и мое сердце замирало от нежности. Я понял, что нужно любым способом заполучить доверие девушки. Мне почему-то стало важно, чтобы она осталась в нашем мире добровольно и стала моей по велению чувств, и никак иначе…

Для нас накрыли стол в малой гостиной. Ир постарался и приготовил множество вкусных блюд. Обед прошел в спокойной тихой обстановке, и когда мы закончили трапезу, решил что пора сообщить Сандре последние новости:

- Я сегодня снова вернусь в столичную резиденцию. У меня еще остались неотложные дела, требующие моего личного присутствия. Ты пока остаешься здесь. Имение полностью в твоем распоряжении, теперь ты тут хозяйка! Время можешь проводить как хочешь, только не выходи за пределы, это может быть опасно.

- Я запомню, - кивнула Сандра, внимательно выслушав меня.

- Читай, чтобы больше узнать о нашем мире. На все возникшие вопросы помогут найти ответы Сатаней и Аполлинарий. Они остаются с тобой. А чуть позже я пришлю к тебе поваров, декораторов и других наемных рабочих, выберешь тех, кто тебе понравится.

- Зачем они нам? Зачем нам новый повар?

- Эти подданные будут организовывать нашу помолвку, которая вскоре состоится, а потом и свадебное торжество.

- Димитрий, о какой свадьбе может идти речь? Я тебя совсем не знаю, не люблю, и уж прости, не хочу выходить замуж!! Возможно, когда узнаю тебя лучше, что-то изменится, - Сандра многозначительно замолчала, давая понять, что не говорит мне «да», как и «нет».

Тьма в моей душе искала выхода, рвалась наружу, требовала заполучить желаемое – Сандру, и ее отказ, окончательно вывел меня из равновесия:

- Это не обсуждается. Я так решил! – невольно перешел на повышенный тон, совершенно позабыв, что моя невеста – молчать не будет.

- Что значит решил? Ты не можешь решать за нас двоих! Не можешь! – повысила голос Сандра, недовольно глядя на меня.

- Я повелитель и все могу! И ты должна подчиниться, - стукнул кулаком по столу с такой силой, что фарфоровая посуда подпрыгнула и жалобно звякнула.

- Ты еще пожалеешь! - девушка вскочила из-за стола, бросив на меня взгляд, наполненный ненавистью. - Тогда я не буду молчать и расскажу всем, что я не Адель. И мне все равно, что будет дальше. Уверена, что смогу доказать совету свою непричастность к случившемуся.

Я понимал, что совершил ошибку и сейчас могу навсегда оттолкнуть девушку от себя. Сандра не терпела принуждения, но с ней можно было договориться. Меня уже вовсе не привлекало то, что после женитьбы и появления наследника моя власть станет безграничной, и я вступлю в новую эру правления. Мне нужна была именно эта женщина, и потерять ее я не мог. Тьма клубилась внутри меня, темная сила искала выхода, и сдерживать магию было очень трудно. Я прекрасно осознавал, что могу Сандру заставить быть моей немедленно, но при этом получу лишь тело… А я хотел искренней нежности, ласки, любви.

Тем временем девушка направилась к двери. Бросившись вслед, догнал Сандру на пороге и, схватив за руку, выдохнул:

- Не убегай! Не строй стену между нами. Я обещаю, что свадьба произойдет только тогда, когда ты будешь готова, но помолвка должна состояться, как можно скорее. Это очень важно как для тебя, так и для меня, и моего государства. Если совет заподозрит что ты не Адель, я боюсь, что не смогу защитить тебя. Сейчас главное успокоить всех, сделать вид, что ничего не произошло.

- Как ты надеешься скрыть случившееся? Неужели родители Адель не поймут, что я не их дочь? Да это просто невозможно.

- Ее родители давным-давно умерли. Девочку под опеку взял дальний родственник и благополучно передал под крыло гувернанток. У нее не было особых родственных привязанностей, именно поэтому совет выбрал Адель на роль княгини.

Чувствуя, что напряжение спадает, я чуть улыбнулся и, глядя в её зеленые глаза, произнес:

- Мир?

- Я попробую понять тебя, - после непродолжительного молчания, тихо ответила Сандра, - и пока не буду раскрывать твою тайну, но ты должен пообещать, что свадьба состоится нескоро и, если я не захочу остаться здесь, ты поможешь мне вернуться домой.

- Согласен! – выпалил в ответ. Да я был согласен на все, лишь бы Сандра дала мне время, а там уж постараюсь покорить ее. И действовать решил прямо сейчас, поэтому предложил. – На днях в ближайшем городке будет большая ярмарка, прибудут торговцы со всего мира. Если хочешь развлечься, то можешь съездить туда с Сатанеем.

- Да, да, да! Спасибо тебе! – я увидел в глазах девушки столько радости, что понял - все делаю правильно.

- А город далеко находится? А на чем мы поедем?

Сандра завалила меня вопросами, и я с удовольствием постарался ответить на все. Мне показалось, что в этот день, пропасть между нами стала меньше, я искренне надеялся, что мы в ближайшем будущем сблизимся и станем хотя бы друзьями.

Глава 5

Сандра

Димитрий уехал, и я осталась в замке, предоставленная сама себе - полная свобода действий и практически никаких ограничений. Я перезнакомилась со всей прислугой, облазила замок вдоль и поперек, увлеклась весьма необычным занятием – вышивкой золотыми нитками в компании Сармы и, если честно, мысли о возвращении домой посещали меня все реже.

После смерти родных в своем мире я была весьма одинока, здесь же обрела много новых знакомых, которые во всем старались мне угодить. И думаю не только потому, что я была невестой князя, ведь некоторые знали кто я на самом деле, но, несмотря на это, в лице Сатанея и Аполлинария обрела настоящих друзей. И если наставник, просто навещал меня, то фамильяр Димитрия, его любимый кот, неотлучно находился рядом.

Теперь мне казалось, что он создает уют и комфорт и в моей душе. Аполлинарий с его мягкой шелковистой, приятной на ощупь шерсткой, еще ко всему был прекрасным собеседником, и мы дивно проводили вечера за чашкой чая. Но, к моему большому сожалению, ко всему этому прилагался жених – князь тьмы Димитрий. Привлекал ли меня этот темный маг? Хотела бы остаться с ним? Я часто задумывалась над этим, и сколько бы ни задавала себе эти вопросы, ответ был однозначным – нет! Уже понимая, что никогда не смогу полюбить его, пришла к выводу, что мне необходимо бежать из этого княжества и как можно скорее, потому что домой Дмитрий меня не отпустит никогда.

Я проводила много времени в библиотеке, впитывая знания о новом мире – его историю, обычаи, законы, происхождение рас, населяющих этот мир, их подробное описание. Чем больше я читала, тем больше вспоминала земные саги, былины, легенды, ну и, конечно, всевозможные персонажи сказок.

Единственно, что мне показалось странным – информации о людях не было вообще. Об эльфах упоминалось очень мало, а о любимых персонажах фэнтези брутальных собственниках, оборотнях – волках, говорилось только в общих чертах.

И я решила уточнить этот момент у Сатанея. Ответ был весьма размыт и обтекаем. С его слов чистокровных людей в этом мире давным-давно не осталось, эльфы проживали отдаленно, очень закрыто, следовали своим законам и не любили чужаков, а вот оборотни, наоборот, пускали к себе всех подряд, у каждой стаи был свой вожак и свои традиции, общепринятых законов было мало, и повсюду царили хаос и бардак.

Стук в дверь вырвал меня из размышлений.

- Войдите.

Увидев на пороге Сатанея, тут же отложила в сторону очередную книгу и уточнила:

- Ты что-то хотел?

- Завтра в Барбилье ярмарка. Ты поедешь?

- Саня, - замялась, не зная, как сказать. Мне было неудобно об этом говорить, и я промямлила. - У меня совсем нет денег...

- Ты невеста князя, дорогая, не забывай это. Наш господин, очень щедр. Ты сможешь купить все, что хочешь! Не забивай свою милую головку такими пустяками. Лучше скажи, ты умеешь ездить верхом?

- Нет! - отрицательно покачала головой.

- Тогда ты можешь поехать со мной на лошади, а если боишься, мы запряжем карету. Как тебе будет удобнее? - спросил наставник, внимательно смотря на меня.

- С удовольствием поеду в карете. А еще, мы можем взять с собой Аполлинария?

- Мне кажется, Аполлинарий вряд ли захочет поехать с нами, ведь он никогда не покидал пределы замка повелителя.

- Посмотрим - лукаво ответила я, а сама подумала, что наконец-то исполнится давняя мечта хранителя покоев о путешествии.

- Хорошо, - улыбнулся Сатаней, - как скажешь.

- Интересно, а завтра я смогу увидеть эльфов или оборотней? А может, вампиров? – поинтересовалась я.

 - Ежегодная ярмарка очень большая. Торговцы приезжают со всего света, и думаю, тебе удастся увидеть представителей многих рас.

В глазах Сатанея было столько доброжелательности и тепла, что я не смогла сдержать порыва нежности и в знак благодарности, подскочив, просто крепко обняла его, а затем отправилась на прогулку.

Во дворе суетились слуги, выполняя свою рутинную ежедневную работу. Несколько женщин разгружали телегу с провизией, переставляя большие корзины, наполненные овощами, фруктами, молочными продуктами на специальный деревянный стол.

Улыбнувшись и поприветствовав их, направилась в парк. Сегодня было необыкновенно солнечно. Легкий ветерок приятно обдувал лицо, в воздухе витал цветочный аромат, в голубом небе медленно плыли облака, и если бы мое окружение не составляли хвостатые и рогатые, можно было совершенно забыть о том, что я нахожусь в другом мире.

Прогуливаясь, я как-то незаметно дошла до конца парка и почти уткнулась в высокую каменную стену. Еще никогда я не забредала так далеко. От любопытства пошла вдоль неё и вышла на широкую дорогу. В этот момент со стороны замка ехала телега, из которой был слышен заливистый смех женщин. Поравнявшись со мной, дамы помахали мне руками и поехали дальше к воротам замка. Достигнув охраны, одетой в сверкающие доспехи, они что-то прокричали. Ворота пришли в движение и с шумом распахнулись, выпуская их наружу.

«Так вот как можно попасть на территорию имения, впрочем, как и выбраться из него», - подметила я и вновь свернула в парк, чтобы не попасть страже на глаза. Еще немного побродив по узким тропинкам, вернулась в замок.

Мне было необходимо поговорить с Аполлинарием.

Хранитель покоев, свернувшись клубочком под одеялом, мирно посапывал в моей кровати. Это его дурацкая привычка иногда подбешивала. Сначала бродит где попало, а потом с грязными лапами лезет в мою постель.

- Аполлинарий, подъем. Хватит спать. У меня к тебе есть разговор,- сдернула с него покрывало.

- Мррр,– протянул кот, лениво подняв голову от подушки и недоуменно глядя в мою сторону.- Ну что ты так кричишь?

- Вставай, соня, у меня для тебя хорошие новости. Завтра сбудется твоя заветная мечта, и ты совершишь свое первое путешествие.

Глаза кота от удивления стали круглыми, как два блюдца.

- Ты с ума сошла? - мявкнул он. – Я не хочу никуда ехать.

- Но ты же говорил, что мечтаешь об этом?

- Мечтаю, но мечты и существуют для того, чтобы ее мечтать. Глупая ты,- кот сел и зевнул. – Разбудила из-за ерунды.

- Нет, мечты существуют, для того чтобы их осуществлять, - улыбнулась в ответ. – И завтра ты поедешь со мной в город на ярмарку. Вот так!

Надо было видеть в этот момент морду Аполлинария, и его обалдевшие от ужаса глаза.

- А если меня похитят? Или я потеряюсь? Не забывай, я все-таки фамильяр нашего правителя, - продолжал увещевать кот. - Да без меня тут все развалится. Нельзя мне покидать замок, нельзя. Сама подумай, что ты предлагаешь…

Кот бегал по кровати туда-сюда, причитая, пытаясь уговорить и меня, и себя, что на ярмарку ему ехать не стоит. Вскоре стало понятно - он просто боится покидать пределы замка.

- Послушай Аполлинарий, не бойся. Я постоянно буду рядом, и с нами поедут Сатаней и Лина. А еще у нас, наверняка, будет охрана, ведь я невеста князя, а ты так вообще… самый главный в этом замке. Сам подумай, ну кто посмеет нас обидеть?

 Кот замер, а потом гордо поднял хвост трубой и выпятил вперед грудь. Кажется, я его уговорила. Но вскоре он опять заметался, высказывая свою тревогу.

- А меня не растрясёт в дороге? А если я устану? - продолжал нудеть Аполлинарий.

- Я прикажу Лине взять большую плетеную корзину, пусть туда положит твою любимую вышитую золотом подушечку и мягкое одеяло. Путешествие пройдет с комфортом.  Вот поверь – тебе очень понравится. А еще мы сможем купить там все, что захотим. Так сказал Сатаней! А потом, вообще-то, я невеста князя, и ты, как и все в замке, обязан подчиняться мне. Ты поедешь и точка, а сейчас ужинать и спать. Завтра у нас с тобой трудный день.

Аполлинарий промолчал, но по большим горящим глазам стало понятно, что ему не терпится отправиться на ярмарку. За ужином он был весьма молчалив, видимо, обдумывал наше путешествие, а я к нему с разговорами лезть не пыталась и, поужинав, сразу отправилась спать.

Едва моя голова коснулась подушки, я провалилась в безмятежный сон, несмотря на то, что Аполлинарий бесконечно ворочался и продолжал бубнить о своей нелегкой доле хранителя покоев. Уже засыпая, я подумала о том, что может и хорошо, что в моем мире кошки не умеют говорить.

Утром я проснулась от стука в дверь. Сев в постели, сонно потянулась и вздохнула:

 - Войдите.

- Доброе утро, госпожа! Просыпайтесь! ─ произнесла с улыбкой на лице, вошедшая в комнату Лина.

- Что уже надо вставать? - зевая, поинтересовалась у девушки.

- Господин Сатаней просил передать, что у нас есть где-то час, чтобы собраться, а потом карета и охрана будут ждать во дворе.

- Ты приготовила корзинку для Аполлинария? – уточнила я.

 - Все готово.

- Отлично,- улыбнувшись, пихнула кота в бок. – Усатый, подъем! Умываться и завтракать.

Но на мои слова никто не отреагировал. Пришлось толкнуть его еще раз:

- Живо просыпайся!

Кот лениво потягиваясь, с неохотой вылез из-под одеяла.

- Ну, вот что мы встали в такую рань… Можно же было бы выехать и позже, - снова начал бубнить он. - Посмотри в окно. Еще даже солнце не поднялось.

 Не обращая внимания на это нытье, быстро умылась. Лина помогла мне переодеться в дорожный костюм, который состоял из белой рубашки, черных узких брюк и высоких кожаных легких сапог. Часть моих волос девушка собрала в прическу на макушке, а нижние локоны уложила красивыми кудрями. К костюму шел короткий плащ-накидка. Быстро перекусив, я с бесенком, несшим корзину с Аполлинарием, спустилась по лестнице во двор, где нас уже ждали Сатаней, верхом на черной лошади с десятком охранников и шикарная темно-бордовая карета.

- Это твой кучер, Барлио, - кивнул он в сторону сидевшего на козлах довольно симпатичного мужчину средних лет, в белоснежной рубашке и черном вышитом жилете.

 - Доброе утро, госпожа. Вы очаровательны! -  сделал комплимент черт. - Готовы?

 Я кивнула. Сатаней помог мне подняться в карету, туда же внесли корзину с котом, который продолжал громко стенать о своей нелегкой доле фамильяра.

- Ну что?  Все готовы? Тогда в путь, – отпуская поводья коня и трогаясь с места, скомандовал Сатаней.

 - Подождите! – закричала я. - Надо дождаться Лину.

Выглянув в окно и, увидев, что охрана тронулась вслед за нами, спросила у Сатанея:

- Ой, а с кем она поедет?

- Лина прекрасно умеет держаться в седле, - и я только сейчас заметила, что конюх за поводья держит скакуна без всадника. – Она догонит нас у ворот.

 Сатаней пришпорил лошадь, и мы помчались по дороге.

- Ну вот, только я такая неумеха, -  промолвила печальным тоном.

- Не расстраивайся, это поправимо, - промурчал Аполлинарий.

Обернувшись, улыбнулась ему. Надо же, такой душечка, сам боится, а обо мне заботится. Но, уже через некоторое время, я очень пожалела, что взяла Аполлинария с собой. Немного освоившись, кот высунул голову в окно, рассматривая все вокруг.  Миллион вопросов свалилось на меня за одну секунду, он не замолкал вообще, расспрашивая обо всем, что попадалось на глаза, и я уже мечтала о том, чтоб мы скорее приехали.

Через некоторое время наш экипаж въехал в городок. Подъехав к воротам, Сатаней крикнул что-то стражам, и они моментально выбежали, открывая для нас проезд. А затем выстроились в ряд, опустив голову и прижав руку к груди.

Их поведение вызвало у меня улыбку.

И вот мы понеслись дальше, по узким улицам, вымощенным камнем. Впереди были видны разноцветные шатры, и чем ближе подъезжали, тем громче слышались голоса. В какой-то момент дорога стала совсем узкой. Мы остановились, чтобы оставить лошадей у ближайшей таверны и продолжить путь пешком.

 - Что ты сказал стражам на въезде в город, что они так странно себя повели? – поинтересовалась я у Сатанея.

- Чтобы они проявили должное уважение к будущей княгине! – засмеялся черт.

- А если честно? - возмущенно развернулась и стукнула его кулачком по груди.

 - Я поздоровался с ними на древнем языке демонов, что дало понять - я служу семье повелителя, а значит, сопровождаю кого-то или что-то очень важное для темного князя. Поэтому и была такая реакция. Я рассмеялась в ответ.

И тут Аполлинарий решил устроить показательный концерт. Внезапно он заявил, что, во-первых, и отсюда все прекрасно видно, а во-вторых, ему плохо после дальней дороги, и вообще его могут похитить враги, как самое ценное, что есть у темного князя. Ни угрозы, ни уговоры не действовали. Посовещавшись с Сатанеем, мы решили оставить фамильяра в карете под присмотром охранника. Обняв Аполлинария, понимая, как ему страшно, заверила, что с ним ничего не случится и что никто не осмелится даже подойти к карете повелителя. А потом пообещала, что прикуплю для него его любимой солененькой рыбки, а он в это время может подсматривать за тем, что делается на улице, наблюдать за ярмаркой и проходящими мимо людьми. Наконец-то милый котик согласился нас отпустить, и мы пошли в сторону торговых лотков.

Ах, как же было это здорово! Мы бродили по рядам среди торговцев, рассматривая товар. А потом я приобрела несколько красивых платьев. Очень хотелось иметь свою одежду, а не наряды Адель.

В одной из лавок купила множество гребней, заколок, обручей для волос, а еще два кожаных браслета синий и красный, украшенных необычными декоративными детальками и камешками, подумав, что из них получатся прекрасные ошейники для Аполлинария. Как-то незаметно для себя я привязалась к этому наглому упитанному коту. Он больше не раздражал меня, более того, его присутствие невольно успокаивало. Ещё мы купили несколько пар обуви, белоснежную меховую накидку, серую из непонятного зверя жилетку, перчатки. Как сказала Лина, скоро наступят холода, и посоветовала добавить в мой гардероб несколько видов штанов, свитеров, кожаную куртку и два утепленных плаща. Но больше всего мне понравилась лавка с женским бельем. Тут уж я оторвалась и приобрела все - от подвязок до пеньюара, не обращая внимания на стоявшего рядом и краснеющего черта, который держал пакеты с покупками, коих оказалось так много, что я была даже рада, что приехала сюда на карете. Уже на обратной дороге, когда мы решили немного перекусить, я заметила магазин с косметическими и медицинскими средствами. Взяв у Сатанея монетки, и, попросив подождать, вошла в него.

Лина осталась снаружи, шепнув мне, что хозяйка лавки - самая настоящая ведьма, и многие даже побаиваются ее. Интересно, чего могут бояться черти? А потом мне, попавшей в другой мир, в качестве невесты темного князя, какая-то там ведьма была не страшна.

Хозяйка магазина оказалась изумительной красавицей - черноглазой и черноволосой, в изумрудно-зеленом платье. Я недолго рассматривала товар, а потом спросила у наблюдающей за мной женщиной:

 - Подскажите, а у вас есть краска для волос?

 - У меня есть все что угодно, милая. Смотрите, вот на этой полке натуральные краски различных оттенков, выбирайте, - она кивнула в сторону флаконов, стоявших на отдельной полочке.

Я пробежалась взглядом и вздохнула:

- Мне нужен ваш женский совет.

- Какой цвет вы хотите?

- Я хочу стать светловолосой…

Женщина удивленно приподняла брови, но ничего не сказала, а молча протянула мне два кувшинчика с перламутрово-белой жидкостью:

- Смешаете оттенки. Думаю, результат вас удовлетворит.

- Спасибо, а еще мне нужен крем для лица, шампунь, гель и многое другое.

За короткое время я приобрела кучу баночек с косметическими средствами. А также прикупила несколько лечебных настоек от простуды, кровотечения, слабости, упаковку волшебных гигиенических средств, самых лучших, как сказала продавщица, хоть и очень дорогих, но хватит надолго. Посмотрев ещё раз товар, я добавила в покупку волшебный крем для удаления волос, который нужно было использовать только один раз, и баночку с успокоительным вечерним чаем из лепестков роз. 

Вышла я из лавки без монет, но с кучей пакетов, Сатаней увидев меня, удивленно приподнял брови. Покупки тут же отобрали, и мы направились к карете, где нас ждал утомленный путешествием, но переполненный эмоциями, Аполлинарий. Вместо того чтобы отдохнуть в карете после утомительной прогулки, я вынуждена была рассказывать Аполлинарию обо всем, что видела на ярмарке, причем его вопросы оказались бесконечными. Солнце уже почти село за горизонт, когда мы приехали домой. Лина ловко разобрала мои многочисленные покупки. А я, расставив по полочкам все баночки и флакончики из косметической лавки, поужинала и присоединилась к развалившемуся на моей кровати коту. Уснула я довольно быстро.

Глава 6

Димитрий

Прошло несколько дней, как я уехал из имения, оставив Сандру на попечение Сармы, Сатанея и Аполлинария. Водоворот дел захватил меня. С самого утра и до позднего вечера время было занято встречами с подданными, решением накопившихся  вопросов, деловыми беседами с торговыми представителями других рас, посещением праздников, устроенных в мою честь, общением с красивыми женщинами…, но, увы, все мои мысли занимала только Сандра. Ее образ не выходил у меня из головы и, наверное, я влюбился в эту загадочную девушку, случайно оказавшуюся в теле моей невесты Адель. Я был уверен в том, что мы очень подходим друг другу, и хотел, как можно скорее, уладить все вопросы и вернуться к желанной женщине. Эти эмоции были для меня новыми и необычными, и вызывали во мне некий трепет. Я не понимал сам себя и поэтому злился.

« Надо сосредоточиться  на делах»,- подумал я и вздохнул, потому что впереди меня ждала весьма нудная, но важная встреча с послами соседних государств.

Войдя в свой кабинет, занял место во главе стола и, обведя своих советников, пристальным взглядом, начал наше общение:

- Всем добрый день. Думаю, начнем обсуждение текущих вопросов. Кто хочет первым высказаться?

- Я, - темноволосый смуглый мужчина, представитель драконов, поднялся с места.

- Внимательно вас слушаю, - величественно кивнул, придавая своему лицу заинтересованный вид. Хотя если честно, я догадывался, о чем будет просить этот дракон - свободный транзит через земли моего княжества, снижение налогов, или каких-нибудь особых условий для своего народа. Посол Велиар Седьмой был слишком предсказуем.

- Князь, от лица правителя Великой драконьей империи прошу вас позволить нашим караванам беспошлинно перевозить товары первой необходимости через ваши земли.

- Это какие? – усмехнулся я.- Драгоценные камни, золото, древние магические книги, а может, артефакты?

- Князь Димитрий, о чем вы говорите?!- искренне возмутился мужчина, сделав оскорбленный вид.

- Возможно, о том вашем караване, что задержали мои люди. Среди различных товаров были обнаружено несколько сундуков с редкими магическими ритуальными вещами, книгами, уникальными амулетами… Вот один из них, - я протянул вперед руку, держа на ладони золотую тонкую цепочку с крохотным кулоном в виде рубиновой капельки. – Вы знаете, что это?

- Нет, - довольно быстро ответил мужчина, но по бегающему взгляду было понятно - он лжет.

- Это амулет, наполненный древней темной силой, позволяющий накинуть на себя любое чужое обличье. Торговец, которому принадлежал караван, сообщил, что эти сундуки его попросили за определенную плату перевезти на земли драконов…

- Он солгал. Мы не имеем к этому отношения. Я не знаю, кому это нужно, и кто в этом виноват, - Велиар Седьмой сел на свое место. - Это заговор.

- Ну что же, - покачал головой, - мои люди разберутся. А пока контроль на границе будет усилен, и мы обязательно докопаемся до истины.

- Вам нужна наша помощь? – любезно поинтересовался дракон.

- Нет, мы справимся сами, - довольно резко ответил я, понимая, что прохвост просто хочет быть в курсе расследования. - У вас есть ко мне еще дела?

- Нет, - Велиар понимал, что после случившегося просить что-то у меня не стоит. Потому что я и так довольно зол.

- В таком случае приступим к следующему вопросу…

Если честно, в какой-то момент мне стало казаться, что наша встреча никогда не закончится, но вот последний высказался и я поднялся:

- Всем хорошего дня, - и быстро покинул зал. Мне оставалось просмотреть несколько законопроектов, посетить казначея, который давно просил о встрече со мной, решить вопрос с местными купцами, недовольными очередным введенным налогом и уладить еще множество мелких дел.

Усевшись в своем кабинете, приступил к работе, но почти сразу раздался стук в дверь.

 - Князь, я могу войти? – ко мне заглянул старый друг моих родителей, один из сильнейших магов нашего мира, Альтер Вета.

- Входи. Что-то случилось?

- Я хотел бы обсудить с вами кое-что.

- Присаживайся, - показал рукой на свободное кресло. - Внимательно тебя слушаю.

Мужчина поудобнее уселся, и предмет мебели скрипнул под его тяжестью. Несмотря на свой почтенный возраст, благодаря магическим заклинаниям, Альтеру можно было дать не более пятидесяти. Представительный седовласый мужчина пользовался успехом у женского пола, и его супруга была намного моложе, чем он.

- Правитель, я бы хотел узнать ваше решение по поводу свадьбы? Нашему народу нужен наследник, вы же понимаете это?

- Решение уже принято. В скором времени объявим о помолвке, а там и отпразднуем свадебное торжество с должным размахом, - сообщил в ответ.

- Желательно, чтобы повелительница зачала как можно раньше,- мой собеседник пристально на меня посмотрел.

- Альтер, и как ты предполагаешь, я могу повлиять на это? Таинство зачатия неподвластно магии…

Внезапно друг отца положил на стол серебряный браслет в виде многокольцевой змейки.

- Что это? - удивленно приподнял брови.

- Древний артефакт, принадлежащий роду твоей матери. Надень его на руку жены, и Адель сможет зачать наследника в первую же ночь.

- Откуда он у тебя?

- Это неважно, - ушел от ответа Альтер. – Нашему княжеству очень нужен наследник. Как только мальчик родится, сразу подберем хороших гувернеров и понадежнее спрячем малыша, пока не подрастет. Я уже подобрал достойный дом для вашего наследника. А еще отдал приказ приготовить замок для Адель. Ведь после рождения сына, по традициям темных магов, ей будет необходимо уехать из столицы.

- Спасибо, - выдохнул я, осознавая, что под воздействием нахлынувших эмоций совсем забыл об обычаях своего народа.

- Рад служить, - советник поклонился и удалился, а я подумал о том, что до свадьбы никто не должен догадаться о том, что я чувствую к Сандре. Теперь она моя слабость, слабое звено, а врагов у меня немало. Поэтому подданные пусть лучше думают, что этот брак мне в тягость, чем ее жизнь подвергается опасности…

… День тянулся бесконечно, и когда я оказался в своей спальне, в небе уже сияла полная луна. Сон почему-то опять не шел несмотря на усталость. И тут ко мне пришло осознание, что я очень соскучился по Сандре, и я решил, что сегодня могу вернуться в имение и переночевать там, чтобы иметь возможность утром увидеть ее глаза, пообщаться с ней, ну и заодно вместе позавтракать…

***

Сандра

Проснувшись, сладко потянулась и быстро соскочила с кровати. Настроение было замечательным. За окном ярко светило солнце, а легкий тёплый приятный ветерок шаловливо играл со шторой. Почему-то сегодня хотелось улыбаться всему миру.

Переодевшись в красивое платье насыщенного изумрудного цвета, приобретенное на ярмарке, собрала волосы на макушке в пучок и придирчиво осмотрела отражение в зеркале. Оставшись довольна своим видом, выскользнула за дверь. Обитатели замка только-только начали просыпаться, и поэтому время до завтрака я решила провести в библиотеке.

Я, не спеша, шла по пустым коридорам, рассматривая мрачные картины на стенах, и размышляла над тем, что интерьер в загородном замке все-таки весьма жутковатый, и мне даже стало интересно, как выглядит главный дворец. Неужели такой же темный и невзрачный?

Внезапно послышались мужские голоса. Я, прислушиваясь, замерла на полушаге.

Один из них точно принадлежал Димитрию. Огляделась по сторонам и поняла, что дверь в одну из комнат приоткрыта. Подслушивать и подглядывать, никогда не было моей привычкой, но речь явно шла обо мне, и просто так я уйти не смогла. На цыпочках подкралась к незакрытой двери и замерла.

Сквозь узкую щель я увидела Димитрия, сидевшего за столом. Перед ним находился огромный черный полупрозрачный шар, в котором клубился густой темный дым.

- Я вернусь чуть позже…, - произнес мужчина. – Сегодня хочу позавтракать со своей невестой.

- Князь, я подобрал нескольких гувернеров и нянек, для будущего наследника. Когда вы сможете с ними лично переговорить? - послышался голос из шара. - Мне необходимо ваше одобрение.

- Альтер, ты слишком торопишь события. Еще даже не было церемонии обручения.

- Мой господин, просто хочу все подготовить заранее. Ведь после родов ваша супруга отправится в свой дом, а ребенок должен остаться в руках надежных и верных вам людей.

- Я все понимаю. Переговорю с ними сегодня, во второй половине дня.

Мое сердце отчаянно забилось. Так вот какую роль отвел для меня Димитрий – инкубатор для своего ребенка. А как выполню свою миссию - тут же буду выслана куда подальше.

Этот сильный и властный мужчина, который успел уже мне даже немного понравиться, решил все за меня, то есть за Адель. Я никто для него, ничего не значу, и никогда не буду значить. Моя судьба предопределена – мне суждено жить в одиночестве, лишь иногда служить забавой для князя и рожать наследников…

Развернувшись, быстро направилась в свою комнату. Но внезапно на кого-то наткнулась. Подняв взгляд, наполненный слезами, увидела Сатанея. Он ничего не спросил, лишь крепко обнял:

- Я провожу тебя, - и приобняв за плечи, повел меня в мою комнату. Едва я оказалась у себя, слезы, которые я все это время сдерживала, полились сами по себе. Было очень страшно, а еще обидно. Димитрий меня так разочаровал…

- Сандра, что случилось? - обернувшись, поняла, что Сатаней никуда не ушел. Он просто стоял на пороге и с тревогой разглядывал меня. - Кто тебя обидел?

- Никто! – прошептала в ответ, уже точно зная, что мне необходимо бежать из этого дома как можно дальше. Наследника Димитрию подавай? Обойдется! Я понимала, что слуга всегда будет на стороне своего хозяина, и поэтому открыться Сатанею, не решилась. – Все в порядке.

- Не бойся девочка! Я на твоей стороне, потому что прекрасно понимаю, что в этом мире ты чужая, и мне тебя безумно жаль.

Я смотрела в глаза мужчины, обдумывая его слова, и вдруг поняла, что могу с ним поделиться услышанным. Он не предаст.

- Мне удалось, случайно подслушать разговор Димитрия. Я не знаю, кто был его собеседником, но речь шла обо мне, вернее, о моем будущем. Князю нужен наследник, а супруга его мало интересует, как я поняла. Мой удел – жить в одиночестве, вдали от мужа и ребенка… Не хочу такой судьбы. Я не Адель, и никогда не смирюсь с таким положением вещей.

- И что ты задумала? – осторожно поинтересовался Сатаней.

- Я не хочу замуж за Димитрия, и не останусь в этом доме, - призналась в ответ.- Надо только придумать, как сбежать.

Сатаней выслушав меня, замолчав на какое-то время, а потом сказал:

- Князь иногда бывает жестким, не всегда справедливым, но я надеялся, что Адель – одна из самых красивых девушек темного королевства, сможет его покорить и хоть немного изменить. Но, увы, мои надежды не оправдались. А потом появилась ты, и мне показалось, что господин влюбился. Его равнодушие сменилось желанием жениться как можно быстрее. Он не хотел, чтобы совет узнал о том, что в теле Адель живет другая, и приказал мне и Сарме молчать, при этом он сам решил, как можно скорее отпраздновать помолвку. Но видно, я ошибся… Мне очень жаль. Не могу объяснить почему, но ты мне нравишься. Ты честная, смелая, решительная, и достойна счастья.

- Сатаней, помоги мне бежать,- взмолилась я.

- Тебя поймают…

- Нет,- покачала головой.- Уж лучше смерть, чем вечное пленение.

Сатаней некоторое время пристально смотрел на меня, а потом кивнул:

- Ну, хорошо. Я помогу тебе сбежать.  Но чтобы все организовать понадобится время. Нам необходимо найти безопасное место для тебя. А еще…, тебе желательно изменить внешность, и тогда ты сможешь затеряться на территории наших соседей.

- Сатаней, я приобрела на ярмарке краску для волос. В новом образе меня вряд ли кто узнает.

- Хорошая идея, - кинул Сатаней. –  Думаю, завтра утром ты сможешь покинуть замок. Я приду к тебе чуть позже и принесу все необходимое. А ты пока собери вещи в дорогу. И еще, князь обязательно захочет увидеться с тобой, прежде чем вновь вернуться к своим делам. Попробуй не выдать истинных эмоций.

- Я справлюсь, - поспешила заверить черта.

- А еще нужно придумать какой-то предлог, чтобы отослать Лину. Может, отправить ее куда-нибудь с каким-то поручением?

- Отправлю ее вечером за кружевами в город, скажу, что очень нужно. Ей придется провести ночь в гостинице, и вернется она только завтра.

- Хорошо. А еще начни жаловаться на самочувствие. Тогда никого не удивит твой долгий завтрашний утренний сон, и это даст тебе немного времени. Ведь как только обнаружится твоя пропажа, тут же начнутся масштабные поиски. Все поняла?

- Да, - кивнула в ответ.

Сатаней улыбнулся мне, доброжелательной клыкастой улыбкой и ушел. А я, сев на кровать, задумалась. Закралась мысль, что, возможно, совершила ошибку…, и нужно было молчать. Но поддаться сомнениям и развить эту тему, я не успела.

Димитрий прислал за мной слугу. Князь приглашал меня к завтраку, и от этого приглашения вряд ли я бы смогла отказаться. Умывшись холодной водой, привела себя в порядок и пошла в гостиную. Перед входом глубоко вздохнула и натянула на лицо улыбку:

- Доброе утро! Ты уже вернулся? – поприветствовала князя, едва вошла. – Уладил все вопросы?

- Не совсем. Но очень соскучился по тебе, поэтому, бросив на время своих советников, решил с тобой позавтракать, - ответил Димитрий, не сводя с меня взгляда. - Ты прекрасно выглядишь. Как ты тут? Тебя никто не обижал?

 - Что ты! Все замечательно! Мы с Сатанеем и Аполлинарием посетили ярмарку. Большое спасибо тебе, - присела за стол, делая вид, что безмерно счастлива от всего происходящего.

- Аполлинарий осмелился покинуть стены замка? - удивленно произнес Димитрий. - Видимо, он уже хранитель твоих покоев, а не моих…

- Нет, что ты, - поспешила заверить я, - просто он очень ответственен, и считает себя обязанным заботиться обо мне, во время твоего отсутствия.

 Не  надо было знать Димитрию, что в его замке у меня появились друзья. Я продолжала улыбаться, но еле сдерживалась, пытаясь не показать, что мне хочется вцепиться в это наглое самоуверенное лицо. Равнодушный, жестокий монстр. Опустив голову, стала представлять какой казни он достоин, и чтобы я сделала с ним, если бы могла… На душе сразу стало легче.

 - Сандра, что случилось? Ты сегодня какая-то не такая.

- Я не очень хорошо себя чувствую, понимаешь... И хотела бы вернуться в спальню.

- Даже не позавтракаешь? – в голосе мужчины появились нотки сожаления.

- Есть совсем не хочется. Извини. Знаю, что ты примчался сюда ради меня, но сегодня так болит голова, не могу… Наверное, я простыла.

- Может вызвать врача?

- Не надо. Полежу немного, и все пройдет. Ты надолго? – поинтересовалась я.

- Не знаю. Но хочу побыстрее закончить все дела и вернуться, как можно скорее, к тебе.

- Я буду ждать.

 «Жду не дождусь, когда ты свалишь», - подумала я. Но вместо этого с дурацкой улыбкой, от которой уже сводило скулы, вслух произнесла:

- Возвращайся скорее.

Я встала и сделала шаг. Димитрий поймал меня за руку, и нежно коснулся губами моей ладони, потом подняв голову, смотря мне в глаза, тихо сказал:

- Не знаю, как я доживу до помолвки. Ты потрясающая женщина. Завтрашний вечер будет только наш. Я мечтаю о том, чтобы уединиться и побыть вдвоем.

 «Ага, мечтает он…, и что ко мне прицепился, когда во дворце полно свободных девиц», – пронеслась мысль в голове.

Развернулась и почти выбежала из комнаты. Уже у себя я, пытаясь отдышаться и успокоить выскакивающее сердце, подумала: «Какой же двуличный! Завтра меня здесь не будет, и надеюсь, мы никогда больше не увидимся».

Я заперла дверь на засов, открыла шкаф и начала быстро перебирать вещи, размышляя, что возьму с собой.

- Ну и что тут пр-р-роисходит? - я вздрогнула от неожиданности, услышав за спиной голос Аполлинария. Тут же замерла, боясь повернуться назад.

- Я спрашиваю, что тут происходит? - протянул кот. – И куда ты собираешься?

- Черт! Как же он здесь оказался? Ведь я заперла дверь, - еле слышно пробормотала, обдумывая что ответить.

- Ну, ты такая смешная! Не надо вспоминать черта в темном княжестве – это раз. Потом, для меня не существует закрытых дверей, я же хранитель покоев князя - это два. Ну, и в -третьих, повернись наконец ко мне лицом, и потрудись объяснить, что здесь происходит, - продолжил мурлыкать Аполлинарий невыносимым наглым голосом.

Я обернулась. Ситуация действительно была дурацкой. Подойдя к кровати, присела на самый краешек рядом с развалившемся на ней котом и вздохнула.

Осторожно погладила его мягкую шерстку, в ответ он доверчиво потерся о мою руку. «Нужно все объяснить Аполлинарию, ведь он мой друг», - подумала я и, вздохнув, начала этот непростой разговор.

- Понимаешь, - мне трудно было говорить, голос срывался. Едва сдерживая горькие слезы, попыталась подобрать правильные слова. – Я не могу больше оставаться в этом доме, и поэтому ухожу отсюда. Я не люблю Димитрия и никогда не смогу полюбить его. А он не любит меня, и жена ему нужна только в качестве инкубатора для будущих наследников, а потом будет выслана из дворца.

- Ну, о чем ты говоришь? – лениво протянул кот. – Сама в эту ерунду веришь?

- Я случайно подслушала разговор Димитрия, и все слышала собственными ушами.

- Но это вовсе не касается тебя, - кот поднялся и принял сидячее положение. - Такие планы были у князя относительно Адель. Как же ты не понимаешь, я слишком хорошо знаю его и вижу, что ты покорила его сердце, он влюблен. Ну не может же он резко изменить все планы, иначе совет заподозрит что-то. Димитрий, такой красавчик. Каждая в нашем мире, мечтает о том, чтобы князь тьмы хотя бы просто обратил на нее внимание, не говоря о том, чтобы стать его женой.

- Может быть, но не я, - решительно произнесла в ответ. - Даже если не брать в расчет, разговор, подслушанный мною, это ничего не меняет. Я не люблю Димитрия и никогда не смогу полюбить. Сердцу не прикажешь. Вот так, - слегка отодвинувшись, посмотрела в глаза Аполлинарию, понимая, что от него сейчас зависит моя дальнейшая судьба. Если он доложит обо всем своему хозяину, я стану пленницей в этом доме, а потом и во дворце.

Кот молчал, как бы обдумывая сказанное мною, а затем промурлыкал:

- Я не отпущу тебя одну. Это опасно. Поэтому пойдем вместе, я так решил.

- Аполинарий?!  Да ты, даже не вышел из кареты на ярмарке, боясь людской толпы… Как ты сможешь преодолеть дальнюю дорогу? - удивленно спросила я. – Спасибо тебе за заботу, но я справлюсь сама. Не переживай за меня.

Но хранитель покоев умел быть убедительным, когда хотел.

- Это не обсуждается. Мне просто незачем было идти на ярмарку. Покупки – это женская забава. К тому же мы, коты, слишком ленивы, и не любим пустой суеты. Но когда надо поймать мышку, которой по глупости кажется, что кошка спит, мы в одну секунду становимся очень ловкими - и цап, царап - глупая мышка уже у нас в лапах. Не так ли?

Не могла спорить с этим, Аполлинарий был прав, но все же… Нет, мне самой было невыносимо трудно расстаться с ним, ведь хранитель покоев стал моим лучшим другом, моим собеседником, я полюбила его, но все же должна была попытаться отговорить его от этой затеи.

- Послушай, ты главный в этом замке, фамильяр, хранитель покоев. Как Димитрий будет без тебя? - спросила я.

- Ничего тут не поделаешь, - констатировал Аполлинарий, важно задрав усатую морду вверх. - Я не могу отпустить тебя одну. Должность хранителя конечно хлебная и почетная, не сомневаюсь, долго свободным это место не останется, но в неизвестном мире с тобой может случиться что угодно, любая беда. А этого я допустить не могу. Ведь как никак, ты некоторое время была невестой князя. А потом, я просто не могу без тебя, Сандра… Я так люблю тебя!

Прижавшись, кот обнял меня своими лапами и замурчал. Эти доводы были самыми убедительными. Решение было принято - мы бежим вдвоем.

Тут в дверь постучали, и вошла Лина.

 - Госпожа, у вас будут какие-нибудь распоряжения?

- Да, - кивнула я.- Собирайся в город. Необходимо купить кружева, ткани, золотую расшитую ленту и еще много чего. Сейчас составлю список. Думаю, вернуться сегодня не успеешь. Поэтому заночуй в городе и утром возвращайся.

- Тогда я пошла собираться, - девушка поклонилась и исчезла за дверью.

- Хорошая идея, отослать ее подальше, - прокомментировал кот. – Сама придумала?

- Сатаней подсказал, - призналась я.

- Значит, рогатый с нами заодно. Это хор-р-рошо, - Аполлинарий спрыгнул с кровати. – Пойду, прогуляюсь. Мне необходимо все тщательно обдумать.

И кот, задрав хвост, убежал, оставив меня в одиночестве.

Я быстро составила список покупок, специально сделав его весьма объемным. Затем через окно проследила, как Лина покинула пределы замка, и достала два пузырька, купленных в лавке у ведьмы…

Через несколько часов в зеркальном отражении на меня смотрела светловолосая красотка, с прекрасными пышными формами и моими глазами. Краска, купленная у ведьмы, придала волосам светло-русый цвет. Это был не совсем прежний оттенок моих волос, но очень похоже. «Ну вот, теперь хотя бы узнаю себя в зеркале. Неплохо, совсем неплохо», - подумала я.

Мое преображение получило одобрение Аполлинария, который, уладив все дела, вернулся и вновь по-царски развалился на моей кровати.

- Да ты красавица, - промурлыкал он, когда я вышла из ванной.

- Это просто практически цвет моих волос. Вот так я выглядела в своем мире, правда, я была немножко худее.

- Дорогая, пышные женские формы еще никому и никогда не помешали, а можно сказать, даже наоборот…

Ну, наверно, Аполлинарий прав, о такой фигуре можно было только мечтать.

Заснули мы очень поздно, но, несмотря на это, проснулись на рассвете, и когда раздался тихий стук в дверь, я была уже одета и готова к побегу. Хранитель покоев, к моему удивлению, превратился в большого серо-черного кота, полностью изменив свой окрас, что было слегка непривычно.

- Не удивляйся. Нас наверняка будут искать - брюнетку и рыжего кота, - промурлыкал он. «А Аполлинарий, не так уж прост, и довольно умен», - подумала я.

- Пора, скоро рассвет- сказал зашедший в комнату Сатаней. Увидев стоявшего, рядом со мной Аполлинария, да еще другого окраса, он удивленно поднял брови. Сначала я не могла понять, что происходит, почему они молчат и только смотрят друг на друга, но потом догадалась - они вели мысленный диалог.

- Аполлинарий! – внезапно произнес Сатаней. - Ты что, собрался с Сандрой? Но хранитель покоев, не может оставить своего господина, как и замок! Где это видано?!

- А где это видано, чтобы самый преданный слуга князя, помогал сбежать его невесте, почти из-под венца? У нас очень мало времени, и сейчас я нужней ей, чем Димитрию. Ты же понимаешь, что девчонка может погибнуть одна, без помощи в чужом мире?

- Наверное, ты прав, - вздохнув, согласился с ним Сатаней. - Эта человеческая девушка изменила нас, не знаю, как это ей удалось…

Повернувшись ко мне, черт прошептал:

- Будь осторожна и береги себя. И вот, возьми, - он протянул мне цепочку с маленьким кулончиком.

 - Что это? – спросила я, рассматривая, похожий на слезинку прозрачный камень на тонкой золотой цепочке.

 - Амулет-портал, только незаряженный. Если сможешь наполнить его магической энергией, то он вернет тебя домой. Но запомни, его можно использовать только тогда, когда камень полностью потемнеет.

- А где взять магическую энергию?

- У магов. Аполлинарий все тебе объяснит. И запомни, обратной дороги для тебя не будет.

Черт застегнул на моей шее цепочку и крепко приобнял за плечи. – Удачи!

- Спасибо!

- Идемте. Нам надо поторопиться, - внезапно проговорил Сатаней, и мы тихо поспешили вслед за ним. Долго плутая по коридорам замка, оказались в подвале, там в его глубине, за стеллажами снова спустились по маленькой лестнице, и оказались в узком коридоре со старой деревянной дверью, которая с трудом и скрипом открылась. Выйдя на улицу и оглядевшись, я поняла, что мы находимся за территорией замка Димитрия. Уже светало.

- Сандра, смотри. В этом рюкзаке, провизия. Он замагичен, поэтому вся еда будет всегда свежей. Сюда же положи вещи. На дне найдешь монеты и еще один мешочек с драгоценными камнями, будет трудно, сможешь продать их. Только продавай по одному, чтобы не рисковать и не привлекать лишнего внимания, и не надо возражать. А сейчас пора прощаться. Доброго пути, - хрипло пожелал нам Сатаней. - Будь счастлива девочка!

А затем он посмотрел на моего усатого спутника:

- Береги ее, Аполлинарий.

Я обняла старого черта и поцеловала его в щеку. Кто мог подумать, что в другом мире я найду самых преданных друзей в своей жизни. Аполлинарий, встав на задние лапы, прижался к нашим ногам. Расставаться было непросто.

- Ну все идите, времени не так уж много, - поторопил нас Сатаней. -  Вам главное  -добраться до развилки дороги. В город не суйтесь, да и в деревню тоже. Пойдете по тропинке через лес и выйдете к реке, а там и до оборотней рукой подать. Удачи!

Мы с котом побежали по дороге, ведущей в сторону леса. Самым главным сейчас было скрыться в нем, пока не наступил полный рассвет.

Глава 7

Сатаней 

Сандра и Аполлинарий быстрым шагом направились в сторону леса, а я, провожая их пристальным взглядом, размышлял, как может неожиданно повернуться судьба.

Никогда и не думал, что обычной человеческой девочке удастся затронуть в моей душе какие-то неизвестные струны, пробудив такие давно забытые чувства, как сочувствие, нежность и желание помочь близкому.

В Сандре не было ни грамма высокомерия или зазнайства, и она со всеми общалась дружелюбно, не делая отличий по положению и статусу. Девушка с невероятными красивыми зелеными глазами обладала непонятным для меня душевным теплом, которое никого в имении не оставило равнодушным.

Благодаря нелепой случайности, и слияния тела Адель и души девушки из другого мира, получалась замечательная будущая правительница – красивая, добрая, понимающая и сочувствующая чужим бедам. Я искренне считал, что князю повезло, ведь именно такая женщина сможет стать ему достойной спутницей, и их брак будет наполнен равновесием и гармонией. Почему-то мне казалось, что Сандре удастся изменить нашего князя, сделать его более мягким и лояльным, но…, все вышло совсем не так.

Мне почему-то показалось, что сердце Димитрия дрогнуло, но, видимо, я ошибался. Сандра случайно подслушала разговор, непредназначенный для ее ушей. Девочкой она была умной, сообразительной и сразу поняла, что к чему, и тут же приняла решение бежать.

 Если честно, я сначала растерялся. Что делать в такой ситуации? Сообщить князю? Сандру тут же накажут и запрут в спальне до самого обряда бракосочетания, и неизвестно какие тогда последствия будут, потому что эта девушка явно не смирится со своей судьбой. Попытаться отговорить? Было понятно, что никакие слова не изменят ситуацию. И все тщательно взвесив, решил ей помочь. Во-первых, я чувствовал свою вину за то, что недосмотрел за настоящей Адель. А во-вторых, понадеялся, что когда князь узнает о произошедшем, то осознает свою потерю и поймет, что был не прав, и попробует завоевать любовь и доверие Сандры.

Чтобы девушка не попала в беду, я решил отправить за ней одного из охранников. Он должен был тайком за ней присматривать, но тут Аполлинарий заявил о своём намерение уйти вместе с Сандрой. Это вообще стало полной неожиданностью, ведь хранитель княжеских покоев никогда не покидал замок…

Я попытался отговорить его, но это было бесполезно, он ушел в философские размышления о бытие жизни, о том, что всегда надо использовать новые появившиеся возможности, а в конце своей длинной тирады предложил мне бежать вместе с ними.

Если честно я ошалел сначала, а потом подумал, что может так и лучше. Аполлинарий присмотрит за Сандрой, а князь будет их искать с удвоенной силой, и быстрее осознает, что свое отношение к членам семьи нужно изменить.

Услышав мой отказ, Аполлинарий промурлыкал о том, что рожденный ползать, летать никогда не сможет и попросил у меня амулет перемещения. Отказать я не мог, да и потом подумал, что они физически не смогут его заполнить магией, просто не успеют. Князь найдет их намного раньше…

Мои беглецы скрылись из виду, а я вернулся в замок. Чтобы скрыть бегство девушки, мне пришлось попросить помощи у Сармы. Ох, и ругалась же она, упоминая все темные силы, а в конце, когда устала и запал пропал, плюхнулась на стул и поинтересовалась:

- Ты хоть осознаешь, чем нам это грозит?

- Да ничем особо, - пожал плечами в ответ. - Сандра прихватила с собой Аполлинария, поэтому организатором бегства все будут считать его. Ведь обыкновенной девушке покинуть имение незаметно, просто невозможно…

- Ох, дурачина ты рогатый, - Сарма покачала головой. - Ты еще и хранителю позволил уйти? Это было добровольно? Или Сандра похитила его, а ты и рад избавиться от хвостатого диктатора?

- Знаешь, - возмутился в ответ. - Ты меня кем считаешь?! Конечно, я не в восторге от замечаний хранителя покоев князя, но на такую подлость неспособен. Аполлинарий ушел сам. По собственному желанию.

- Ну, хорошо, так уж и быть, поверю, - Сарма окинула меня недовольным взглядом. - Только вот я никак в толк не возьму, от меня тебе что надо?

- Ну, надо дать беглецам время, и я хочу, чтобы ты мне помогла скрыть тот факт, что девушки в замке нет.

- Сатаней, когда князь об этом узнает, нам не поздоровится.

- Просто доверься мне и помоги сделать так, чтобы никто не догадался.

- А как же Лина? Девушка скоро вернется из города, – Сарма занервничала. Она заметалась из угла в угол, а потом воскликнула. – Придумала! Отправлю ее в столицу, к своей родственнице за новыми роскошными тканями для нарядов будущей княгини. Это нам даст выиграть время.

- Ты умница, - довольно потер ладони. - А всем остальным скажем, что Адель нездоровится, и она вместе с хранителем покоев отдыхает в своей спальне. Думаю, нам удастся держать всех в неведение день-другой, а там сами поднимем шум и сообщим о побеге. Никто на нас и не подумает.

- Сатаней, все-таки ты авантюрист. Себе на хвост приключений нашел, и меня втянул, - Сарма бросила полотенце на кровать. - Пойду, предупрежу охрану, чтобы, как только Лина вернется, ее отправили ко мне…

Она выскочила из комнаты, громко хлопнув дверью. Моя верная подруга была недовольна, но я знал, что могу ей доверять, как себе.

Решив выпить кофе, спустился на кухню, где жизнь уже вовсю бурлила.  Ир что-то колдовал над плитой, а повсюду разливались восхитительные ароматы. Увидев меня, он удивился:

- Что-то ты сегодня рановато. Не спится?

- Кофе налей, - попросил я.

Ир тут же поставил передо мной чашку с горячим напитком и тарелку с плюшками:

- Приятного аппетита.

- Спасибо.

Ир вернулся к своей работе, и что-то помешивая в большой кастрюле, поинтересовался:

- Сатаней, а где наш Аполлинарий? Обычно он с утра уже с деловым видом носится по замку, раздавая указания, а тут что-то не видно… Ответить я не успел, потому что на кухню вошла Сарма и сообщила:

- Будущей княгине нездоровится. Сегодняшний день госпожа решила провести в спальне, Аполлинарий остался при ней. Ир собери для них завтрак. Я отнесу.

Повар засуетился, а чертовка выразительно посмотрела на меня, а затем показала на дверь, мол, нам надо поговорить. Когда Ир приготовил поднос, наполненный различными угощениями, я соскочил с места:

- Сарма, давай помогу.

- Спасибо.

Когда мы оказались в коридоре, я уточнил у чертовки:

- Что ты хотела?

- Что-что, - Сарма нахмурившись, посмотрела на меня. - Этот завтрак я должна в окно выкинуть или одна есть? Если решили врать, то нужно идти до конца. Так что шагом марш в комнату Сандры. Будем завтракать!

***

Димитрий

- Князь, я могу войти? – ко мне заглянул старый друг моих родителей, один из сильнейших магов нашего мира, Альтер Вета.

- Входи. Что-то случилось? – невольно вздохнул я, уже догадываясь, зачем он пожаловал.

- Я хотел бы обсудить с вами кое-что.

- Присаживайся, - показал рукой на свободное кресло. - Внимательно тебя слушаю.

Мужчина поудобнее уселся и монотонно заговорил:

- Я все подготовил. Персонал для предстоящего торжества отобран, осталось только дождаться вашего одобрения.

- Думаю, будет правильно, если этим займется сама Адель.

- Князь, - Альтер тяжело на меня посмотрел. – Ваша будущая супруга - юная девушка, у нее нет должного опыта, а потом она должна знать свое место – ваша тень, и давать ей право выбора, на мой взгляд, неправильно.

- Это ее торжество, такое же, как и мое…

- Князь? – в голосе Альтера появились вопросительные нотки.

- Я тебя услышал, - нервно дернул ворот рубашки. - Оставляю право выбора за тобой. Мне все равно, кто будет организовывать этот праздник.

Если честно, все мои мысли были только о Сандре, которую я не видел целую вечность. Ну, мне так казалось.

- Димитрий, - окликнул меня Альтер. – С вами все в порядке?

- Да, - кивнул в ответ. - Просто очень устал. Столько работы навалилось, что голова идет кругом.

- Понимаю, - он поднялся. – Тогда я еще раз все проверю и принесу список тех, кто будет готовить на торжестве и обслуживать церемонию.

- Хорошо.

Как только Альтер ушел, я повернулся к окну. Сегодня было необыкновенно солнечное утро. Интересно, чем сейчас занимается Сандра? При мысли о ней, в душе что-то дрогнуло, и я понял, что меня неимоверно тянет в имение. Решив, что могу позволить выкроить время для своей дорогой невесты, воспользовался порталом…

Я и сам не заметил, как эта девушка украла мое сердце, и стала самой желанной женщиной на свете.  Я уже прекрасно осознавал, что наш брак, никогда не будет просто формальностью, потому что чувствовал к ней в душе самые теплые эмоции, которые испытывал ранее только к родителям.

В древних легендах существовала красивая сказка о любви. Суть которой сводилась к тому, что если темный маг влюбляется, то его любовь становится для него проклятием, потому что это чувство уже не изменить. И со своей избранной он проживает всю свою долгую жизнь, и может стать безумно счастливым, или самым несчастным. «Сандра… Может она та самая женщина, с которой мне предначертано разделить свою жизнь?»

Замок встретил меня тишиной. Я мысленно позвал Сатанея, который тут же явился.

- Князь? – в его голосе звенело удивление.

- Тебя удивило мое появление в собственном доме? Интересно… А где Аполлинарий? – поинтересовался я, не заметив хранителя покоев в своей спальне.

- У Сандры, - ответил Сатаней.

 Если честно, я и так об этом догадался. Мой фамильяр проводил все время вместе с Сандрой и, похоже, решил сменить место жительства, но может это и к лучшему. Аполлинарию я доверял и знал, что он присмотрит за моей невестой.

- Вчера госпожа пожаловалась, что плохо себя чувствует, и очень рано удалилась в спальню. Сегодня она еще не вставала. Разбудить ее? – поинтересовался Сатаней.

- Нет, пусть отдохнет. А пока организуй нам небольшой пикник в саду, хочу сделать ей приятное, а заодно подарить вот это, - я достал из кармана тонкую цепочку с кулоном в виде капельки. Кровавый рубин переливался на солнце, как будто вечерний закат. - Как думаешь, понравится?

- Родовое украшение…  Когда-то оно принадлежало вашей матери. Думаю, Сандра будет в восторге, - задумчиво произнес Сатаней.

- Я тоже так думаю. Хочу пригласить свою невесту на свидание. Устроишь все?

- Конечно, - черт поклонился и поспешил выполнять указания.

А я принял душ, переоделся и направился к Сандре. Я очень по ней соскучился, и мне не терпелось вручить подарок и увидеть в ее глазах радость.

Когда на мой стук никто не ответил, у меня закралось странное подозрение. Я стал стучать сильнее, а потом просто открыл дверь. Вокруг царил полумрак, постель аккуратно заправлена, ни Сандры, ни Аполлинария здесь не было. В душу темным холодом проникло плохое предчувствие. Я почти бегом спустился вниз, но в гостиной тоже было пусто, как и в столовой. Я позвал Сатанея и прорычал: 

- Где Сандра?

- Наверное, у себя, - удивленно ответил мне черт.

- Ее там нет, как и Аполлинария. Немедленно разыщи их.

… Время шло, а Сандру все никак не могли найти, и уже стало понятно, что ее нет во дворце, а еще вместе с ней пропал мой фамильяр. После того как допросили всех слуг, стало понятно, что девушку сегодня никто не видел. Я приказал обыскать каждую комнату, каждый закуток в парке, заглянуть под каждый куст.

- Где же она? Что случилось? -  отдал бы все на свете за возможность узнать, где они. Я раздраженно мерил шагами уже ненавистный мне кабинет, и, наверное, протоптал дорожку на темном ковре.

К вечеру стало понятно, что на территории имения Сандры нет. Сбежала…, да еще не одна, а с Аполлинарием. Неужели он стал заложником ситуации? А потом, я понял, что без его помощи, девушка вряд ли смогла покинуть мой дом незамеченной, а значит, он пошел на предательство. Но почему? Я не понимал, почему моя невеста решилась на побег. Бесконечные вопросы не давали мне покоя. Неизвестность давила гнетущим грузом, сковывая внутри сердце.

- Убью! Сначала найду, потом убью, потом зацелую! Или наоборот сначала зацелую, потом убью! - думал я, пока отправлял на поиски этой парочки своих верных стражников.

Ночь медленно вступила в свои права, а новостей все не было. Они будто под землю провалились. Я чувствовал, как меня переполняет тьма и едва ее сдерживал, понимая, что если позволю ей вырваться, произойдет непоправимое…

***

Сандра

Уже несколько часов я и Аполлинарий брели по лесу. Узкая дорожка была хорошо вытоптана, видно ей часто пользовались, хотя она была скрыта кустами и деревьями, и случайный прохожий, не знающей о ней, вряд ли нашел бы эту дорогу. Я старалась идти очень быстро, помня наставления Сатанея о том, что главное, поскорее добраться до территории оборотней, а там уже можно будет не опасаться преследования, потому что затеряться среди них довольно просто.

- Я уста-ул, - Аполлинарий оббежал меня и сел посреди тропинки. - Лапки у-ста-ули, и есть хоче-утся. Сандра, а давай устроим пикник.

- Привал, - автоматически поправила его я. –  Но останавливаться нам пока еще рано.

- Почему?

- Потому что, очень скоро наш побег откроется и к этому моменту нам желательно уже быть как можно дальше от имения Димитрия. Сейчас мы идем бодро и в хорошем темпе, но как только поедим, сразу замедлимся. Поэтому давай так, сначала пересечем лес и, как только доберемся до реки, устроим себе небольшой отдых.

- А это долго идти? – жалобно протянул Аполлинарий.

- Не знаю, - честно призналась я.- Но, если ты очень устал, я могу немного понести тебя на руках.

Кто бы сомневался… Кот, конечно, сразу же согласился на мое предложение.

Первые несколько минут я продолжала шагать бодро и весело, а потом осознала, что моя скорость снижается. Аполлинарий был у нас мужчиной немаленьким и довольно тяжелым. Он обнял меня лапами за шею и счастливо жмурился, и мне даже показалось, что хвостатый задремал.

Выхода у меня особого не было, поэтому, преодолевая усталость, я потопала вперед. Солнышко начало пригревать. От пушистой шерстки кота стало совсем жарко, и я поняла, что мне необходимо сделать глоток воды.

- Мы уже пришли? – поинтересовался Аполлинарий, открывая один глаз, когда я остановилась.

- Нет. Но стало жарко, пить хочу.

- Я тоже…

Оглядевшись по сторонам, усадила хранителя покоев на пенек и, присев на корточки, развязала тесемки рюкзака.

Сатаней позаботился обо всем. Под своими вещами я нашла флягу с водой и несколько бумажных свертков, от которых приятно пахло едой. В животе предательски заурчало.

Аполлинарий тут же подскочил и забегал по пеньку туда-обратно, высоко задрав хвост и при этом причитая:

- До речки идти неизвестно сколько… Мы же можем умереть с голода… Посмотри, какой я маленький… Да я, наверно, уже килограмм десять потерял.

- Пятнадцать, - усмехнулась я.- Аполлинарий, тебе не стыдно? Ведь ты у нас мужчина, и должен заботиться обо мне, а ты только ноешь и жалуешься?

Кот бросил на меня изумленный взгляд, потом шлепнулся на зад и задумчиво протянул:

- Заботиться о тебе?

- Да, - уверенно кивнула я, – помогать во всем, поддерживать. Ты же из нас двоих - главный.

- Я главный? – глаза у кота стали как два блюдца. – Я?

- А кто же еще, -  сделала глоток воды, а потом начала оглядываться по сторонам. Увидев раскидистый куст с крупными листьями, направилась к нему.

- Ты куда?  Ты решила меня оставить здесь? – в голосе Аполлинария послышались истерические нотки.

Обернувшись, улыбнулась:

- Ты мой самый лучший друг и я никогда тебя не брошу.

- Тогда куда ты?

- Хочу сорвать лист, чтобы налить в него для тебя водички. Ты же хочешь пить?

- Хочу…

Аполлинарий лакал воду жадно, и я поняла, что изнеженный кот действительно не готов к длительному путешествию, мне стало его по-настоящему жалко.

- Может, все-таки давай перекусим? – сама предложила я. Аполлинарий жадно сглотнул, но тут же взял себя в руки, вернее, лапы:

- Рано еще. Вот дойдем до реки, там и устроим привал. А сейчас идем. Нечего тут рассиживаться, - и кот, ловко соскочив с пенька, помчался вперед. Мне ничего не оставалось, как последовать за ним.

Солнце припекало все сильнее, и даже кроны могучих высоких деревьев не спасали от зноя. Наша дорога стала уже казаться бесконечной, а потом…, внезапно я осознала, что тропинка исчезла под нашими ногами, вернее, она закончилась.

Остановившись, я стала оглядываться, но вокруг были лишь деревья, кусты, валежник…   Стало понятно, что мы сбились с пути.

- Ты что замерла? – поинтересовался Аполлинарий.

- Кажется, мы заблудились, - призналась я.

- В смысле? – кот очень удивился, завертелся на месте, а потом испуганно пробормотал. - А где тропинка?

- Не знаю. В какой-то момент я перестала следить за ней и просто шла вперед, - задумчиво произнесла я.

- И что мы будем делать?

Я понимала, что поддаваться панике не стоит, и нам просто нужно вернуться немного назад и попытаться найти тропинку, но прежде, необходимо было перекусить.

- Как что? – хитро посмотрела на Аполлинария. - Сейчас мы устроим привал, а затем попытаемся найти тропинку.

Увидев поваленное дерево, я направилась к нему. Достав из рюкзака хлеб, сыр и мясо сделала себе бутерброд, а Аполлинарию разломала угощения на небольшие кусочки.

- Приятного аппетита, - улыбнулась я, когда мой маленький друг приступил к трапезе.

- И тебе, - ответил он, едва не урча от удовольствия.

Хлеб был вкусным, мясо сочным и ароматным, вода во фляге в меру прохладной, и мы просто молча ели, забыв о разговорах. Солнце приятно пригревало, а вокруг стояла тишина, которую внезапно нарушило тихое жалобное скуление.

***

Аполлинарий

- Ты куда пошла? Сандра?! Немедленно остановись! Ты меня слышишь? Куда ты так рванула?

Я бежал за своей спутницей, наступая лапами на колючие опавшие иголки елок, не зная, как оградить ее от необдуманных поступков. Эта глупая девчонка ни о чем не думала. Возникло ощущение, что ей безразлична как своя жизнь, так и моя. Ну, послышалось где-то какое-то скуление, зачем сразу же бежать в ту сторону? А если нас там поджидает опасность? А если это происки врагов? А если это всего лишь камуфляж и нас там встретят разбойники, решившие поживиться легкой и весьма глупой добычей?

- Аполлинарий, что ты хочешь? – Сандра вопросительно посмотрела на меня. – Там кто-то нуждается в помощи, а ты меня задерживаешь.

- Ты с ума сошла? Мало ли что тебе послышалось или померещилось? Ты совсем не думаешь, Сандра. Нельзя жить эмоциями, это чревато последствиями. Поверь, в нашем мире тебя поджидает немало неприятных сюрпризов, и прежде чем что-то делать, думай наперед.

- Откуда ты знаешь, каково в этом мире, если никогда не покидал дворца князя?

Я на секунду задумался. Ведь Сандра была права, а потом признался:

- Чувствую.

- В смысле чувствуешь? – она вопросительно посмотрела на меня.

- Просто знаю, что везде опасность и нам надо быть осторожными, - признался в ответ. - Послушай, ты весьма импульсивна, и это очень плохо, потому что сначала делаешь, а потом думаешь.

- Знаешь, - она присела на корточки и провела ладонью по моей шерстке. – Мне кажется, ты все преувеличиваешь, дружок. Тебе просто страшно, ведь впервые ты оказался свободным. Конечно, существует много опасностей, ты прав, но пройти мимо чужой беды нельзя. Там кто-то скулит и просит о помощи. И представь, каково это - жить и знать, что мог помочь, но струсил и просто сделал вид, что ничего не слышал. Аполлинарий – ты же смелый, отважный, очень умный и ловкий, разве ты пройдешь мимо и не поможешь?

Я слушал Сандру и понимал – а ведь она же права. И почему я так испугался? Неужели во мне трусость перевесит здравый смысл? Нет! Никогда не позволю, низменным чувствам взять над собою вверх.

Внутри меня пробуждались неизвестные мне эмоции, и я чувствовал, что мне ничего не страшно.

- Идем! – решительно посмотрел на Сандру. - Кто-то ждет нашей помощи, так давай же поторопимся.

- Аполлинарий, ты мой герой!

После этой фразы я почувствовал себя неимоверно счастливым. Все-таки Сандра удивительная девушка, она похожа на глоток свежего воздуха. Я всегда служил князю тьмы и его семье, и о том, что происходит за стенами замка, знал только из книг. В своих фантазиях я путешествовал по мирам, попадал в приключения, но лишь с появлением Сандры смог на самом деле почувствовать вкус свободы. Было что-то в этой девушке необычное, нереальное, и ради нее я смог изменить свою жизнь. Она, одним словом, одним взглядом пробуждала в моей душе странные чувства, необычные…

Я бежал вперед по узкой тропинке, прекрасно зная, что Сандра следует рядом. Я шел и шел, а чаща становилась все гуще. Не знаю, сколько я ещё протопал, когда тихое скуление, стало отчетливым и ясным. Оно раздавалось где-то в стороне от тропы. Сойти с дорожки было страшно, даже очень, но кто-то плакал совсем жалостливо, я выдохнул и пошел на звук. Жалобный скулеж усиливался все сильнее, и вот передо мной возник обрыв…

Затормозив, я замер у края, и только потом сообразил, что это глубокая яма.

- Ммии-миии-мии…

Прижавшись к земле, осторожно заглянул в нее. На дне буквально рыдал маленький щенок темного цвета. Совсем малыш.

- Нам нечего бояться, - сообщил я Сандре.

- Я так и знала, - улыбнулась она в ответ. - Надо помочь малышу. Сейчас я тебя спущу вниз…

- Чего? – перебил девушку.

- Я обвяжу тебя за талию своими вещами и опущу в яму, а потом вас двоих вытащу. Ты же сможешь удержать малыша? Лапами…, ну или зубами за шкирку?

Представив вкус чужой шерсти, поморщился и протянул:

- Лучше я его лапами… Того… Это…

- Замечательно, Сандра кивнула и стала доставать из рюкзака свои вещи. Я же тем временем смотрел на крохотного щенка и думал о том, что коты не спасают собак. Или все же спасают?

Глава 8

Сандра

Мохнатый малыш оказался очень юрким, и на появление кота отреагировал весьма бурно – начал прыгать, радостно тявкать и приглашать его к игре. Только с третьей попытки Аполлинарию удалось схватить шустрого кутенка за шкирку зубами, и я быстро вытащила их из ловушки.

Теперь же, удобно устроившись на бревне, рассматривала нашего найденыша, княжеский фамильяр, расположившись на соседнем пеньке, усердно намывая усатую морду лапой, рассуждал:

- Это где же видано, чтобы хранитель покоев правителя в зубах таскал всяких мелких? Позорище! Кто узнает, стыда не оберусь…

Он замолчал и выразительно посмотрел на меня, тискающую щенка, и уточнил:

- Сандра, ты меня слышишь?!

- Слышу, - я подняла на него взгляд. - Аполлинарий, взгляни на ситуацию с другой стороны. Ты сегодня был настоящим героем и спас жизнь этому шалопаю. Посмотри,  какой он маленький и, если бы не ты, малыш мог погибнуть.

Кот затаился и стал пристально рассматривать щенка, который действительно был крохой, думаю всего несколько недель от роду. Я гладила его по шелковой темной шкурке, успокаивая, и шептала всякие глупости, будто он мог меня понять. Прижав щенка к себе, не сдержав порыва нежности, наклонилась, и поцеловал его, мгновенно почувствовав запах молока.

- Ты его еще и целу-у-уешь,- протянул Аполлинарий, надувшись как сыч.- Моу-у-жет он заразный?

И тут я поняла, что мой хвостатый друг просто-напросто ревнует.

- Иди сюда, - позвала кота к себе.

- Зачем?

- Хочу тебя поцеловать, ты же мой герой. Иди!

Аполлинарий, как бы неохотно подошел ко мне, но по горящим желтым глазам, было понятно, что ему мое предложение весьма пришлось по душе. Отпустив щенка на землю, подхватила кота на руки и чмокнула в макушку.

- Ты настоящий герой – смелый, отважный, сильный и очень надежный.

После каждого моего слова фамильяр князя, вернее, уже мой фамильяр, все выше поднимал голову и выпячивал грудь. Мол, да, я именно такой.

Но всю торжественность ситуации испортил наш найденыш, который вцепился зубами в кошачий хвост.

- Маау, - от неожиданности мявкнул Аполлинарий и весьма трусливо прижался ко мне. - Это он чего?

- Он просто радуется и приглашает тебя поиграть с ним, - погладила кота за ухом.

- А почему я должен с ним играть?

Тем временем щенок опять попытался схватить его за хвост, и Аполлинарию это совсем не понравилось. Отобрав очень важную часть своего тела, он стукнул малыша лапой по лбу, тот расстроился и заскулил.

- Так нельзя, - рассерженно посмотрела на своего спутника. - Маленьких обижать нельзя, тем более теперь ты за него несешь ответственность.

- Я? – глаза у Аполлинария стали круглыми и весьма испуганными. - Почему?

- Потому что его спас и теперь должен о нем позаботиться. Неужели, ты оставишь его в лесу? Ведь он такой кроха.

Кот задумался, как-то оценивающе посмотрел на малыша и вдруг выдал:

- Это что… Я теперь… Типа папа?

- Да, - припечатала его. - Ты теперь хвостатый отец.

Новоиспеченный родитель спрыгнул с моих колен и замельтешил туда-сюда, размышляя над случившимся. Щенок скакал рядом с ним, принимая все за игру. В какой-то момент Аполлинарий остановился, задумчиво посмотрел на меня и выдал:

- А если я не справлюсь?

- Справишься, - уверенно произнесла в ответ. - По-другому и быть не может.

Щенок опять схватил его за хвост, но теперь кот довольно аккуратно отодвинул мелкого проказника лапой и строго сказал:

- Не мешай взрослым говорить. Я уделю тебе внимание чуть позже. А еще нужно заняться твоими манерами.

Малыш наклонил голову и звонко тявкнул.

Я едва сдержала улыбку. Конфликт был исчерпан. Теперь и Аполлинарий на меня дуться не станет, и малыш всегда будет под присмотром.

- Ну, что? - окинула взглядом своих попутчиков. - Надо вернуться и попробовать найти тропинку. Ночевать в лесу не очень хочется.

- Идем…

Мои хвостатые товарищи мчались вперед, а я думала о том, откуда крохотный малыш мог взяться в лесу. Для своего возраста он был слишком шустрым, да и смышлёным. Промелькнула мысль о том, что возможно, где-то рядом есть поселение. Но, Сатаней не зря настаивал, чтобы мы двигались сразу к оборотням.

- Нашел! Я нашел! – радостно закричал кот. - Вот она, тропинка!

Он ткнул лапой на чуть примятую траву. Действительно, он нашел путь для нас. Дальше мы двигались довольно быстро, вскоре послышался шум воды, и мы вышли на берег.

Река была широкой, очень бурной, полноводной и казалось, ей нет ни конца, ни края. Яркое солнце позволяло увидеть дно реки, усыпанное мелкими камешками. С одной стороны, берег был покрыт водорослями, там росли камыши, а с другой вдали виднелся навесной мост.

- Нам туда, - показала рукой в сторону.

- Идем?!- уточнил Аполлинарий.

- Только умоюсь, - подойдя к воде, осторожно коснулась ее. Несмотря на то, что день был жарким, от реки веяло прохладой, и это придавало воздуху необычайную свежесть. Вода билась о камни, разлеталась на маленькие капли, которые падали на берег и быстро испарялись. Смыв дорожную пыль, тщательно вытерлась, и мы потопали к мосту.

Сначала, казалось, что он совсем близко, но чем дольше мы шли, тем больше становилось понятно, что это обман зрения, и на самом деле переход на сторону оборотней находится очень далеко.

Задумавшись, где нам провести ночь, внезапно услышала жуткое, пробирающее до ужаса рычание.

- Аполлинарий, - невольно вскрикнула я. Кот подхватив зубами за шкирку своего подопечного быстро нырнул к моим ногам. А я, замерев, как статуя, наблюдала, как из ближайших кустов появляется громадная лохматая собака. Рычание и огромные клыки, наглядно демонстрировали ее «дружеские» намерения.

***

Аполлинарий

- Ну, что я могу сказать, мы доигрались, - философски произнес я.

- Прекрати паниковать, - прошипела Сандра.

- А по-другому и не скажешь. Как ты думаешь, эта псина нас сейчас сожрет?  Или подождет до утра? – риторически поинтересовался я, разглядывая зверюгу, которая улеглась на дороге, и стоило нам только сделать шаг в сторону, начинала грозно рычать.

- Наверное, она голодная,- предположила девушка.

Ответить на это глупое предположение я не успел. Внезапно мой новоявленный и недавно приобретенный сынок запищал и, подпрыгивая на всех четырех лапах, резко и весьма неожиданно рванул вперед.

- Нет, - только успел я закричать, а потом помчался за ним следом, но был ловко пойман Сандрой, которая, крепко удерживая меня, прижала к себе.

- Тшшш, - зашипела она.

- Пусти! Я же теперь отец и должен защитить свое чадо. И пусть я погибну в самом расцвете лет, но спасу его… Похорони меня у раскидистого дуба и покажи потом сыну мою могилу…

- Аполлинарий, а, ну-ка, прекрати, - Сандра ощутимо меня тряхнула, прерывая эмоциональную тираду. – Лучше посмотри.

Я осторожно обернулся, опасаясь увидеть нечто страшное, но от удивления потерял дар речи. Злобная тварь облизывала моего малыша, а тот визжал от страха.

- Она же его сейчас сожрет, - попытался вырваться из рук Сандры, - уже, видимо, пробует на вкус. Посмотри, как маленькому страшно. Мы должны его спасти. Неужели ты будешь стоять и смотреть на этот ужас? Сандра!

- Прекрати истерику. Ты разве не видишь, что щенок в восторге. Наверное, это его мама, - предположила моя спутница.

Зверюга подняла на нас недобрый взгляд, а потом, подхватив зубами малыша за шкирку, побежала по тропинке вперед.

- Эй! А куда это они? Эй! – заволновался я.- Куда она уносит моего ребенка?

- Сейчас узнаем, - Сандра пошла вперед, но едва сделала несколько шагов, злобная псина остановилась. Повернувшись к нам, она грозно зарычала, давая понять, что идти за ней не следует.

- Она хочет забрать моего сына? - уточнил я у Сандры.

- Аполлинарий…, - моя спутница явно не знала, что сказать.

В этот момент щенок, ловко вывернулся из захвата зубов и шлепнулся на землю.

- Малыш, ко мне, - невольно выкрикнул я.

Он резво подбежал к нам и уселся у ног Сандры, а потом и вовсе жалобно заскулив, уткнулся носом в ее обувь. Моя спутница подхватила его на руки и теперь держала нас обоих. Огромная псина зарычала, а потом, внезапно упала на пузо и медленно поползла вперед.

- А это что с ней? – поинтересовался я.- Плохо стало? Сейчас сдохнет, да? Так ей и надо!

- Аполлинарий, какой же ты кровожадный.

- Просто я теперь родитель, - гордо поднял морду вверх. - Тебе не понять бремени ответственности, которое легло на мои плечи. Так что с псиной?

- Не знаю, - Сандра улыбнулась. – Думаю, зверь хочет показать нам, что не опасен и злых намерений у него нет.

- Ага, как же, нет, - проворчал я.- Только хотела съесть моего мальчика? Да, малыш?! Вон всего обслюнявила. Сама доброта, прямо…

Тем временем зверюга подползла к Сандре и улеглась у ее ног, а затем, вскочив, побежала вперед.

- Кажется, она хочет, чтобы мы пошли за ней, - задумчиво вздохнула девушка, осторожно опуская нас на землю.

- Давай, не пойдем? – предложил я.

- Необходимо перебраться на ту сторону реки, - произнесла моя спутница. - Не забывай, что Димитрий нас будет искать, если уже не начал. Нам надо на территорию оборотней, так что идем.

У меня, конечно, было на этот счет свое мнение. Лично я считал, что нужно где-то спрятаться и переждать опасность, но с Сандрой спорить бесполезно, поэтому просто пошел вперед.

Мы прошли совсем немного, когда зверь стал спускать к реке.

- Как ты думаешь, куда он собрался? Может, решил у-у-утопится? – предположил я.

- Нет, - послышалось в ответ. - Смотри! Там лодка.

И действительно у большого камня находилась лодка, в которую наш мохнатый сопровождающий ловко запрыгнул, а следом за ним, заскочил мой сынок. Мне ничего не оставалось, как последовать за ним.

Сандра, уселась в лодку последней и, стащив с валуна веревку, служившую креплением, взялась за весла.

Если честно, сначала у нее получалось плохо, но вскоре она как-то приспособилась и стала грести ловко и спешно. На другом берегу мы оказались весьма быстро.

Пес выскочил из лодки и побежал вперед, а мы последовали за ним. Если честно, лапы отваливались, но попроситься к Сандре на руки я не посмел, прекрасно понимая, что она устала не меньше моего, а еще едва идет и готова упасть в любой момент.

Но вот впереди показались огни.

- Аполлинарий – это деревня. Думаю, мы сможем найти себе здесь ночлег, а также сытную горячую еду, - радостно воскликнула девушка.

Я шел и оглядывался по сторонам. Местные жители встречали нас весьма удивленными взглядами и непонятным перешептыванием. Оборотни образовали живой коридор, по которому мы и шли, пока к нам навстречу не выбежала маленькая хрупкая темноволосая кудрявая  женщина. Увидев моего названного сынка, она бросилась к нему и, подхватив на руки, крепко прижав к груди, зарыдала…

- Сандра, - осторожно я позвал мою спутницу. - А что происходит?

- Не знаю, - пожала плечами она в ответ. – Но думаю, сейчас нам все расскажут.

Внезапно толпа расступилась, и я увидел какого-то странного мужика в темном халате. Он шагнул к женщине и обнял ее:

- Родная, теперь все будет хорошо.

А затем он посмотрел на нас:

- Мое имя Марк быстролапый. Я альфа стаи серых волков и вы сейчас на моей территории. А это моя жена Мелина. Мы очень благодарны вам за спасение нашего сына…

- Нет, ну чудеса чудные. Был щенок, стал волчонок. Я теперь что, папа волка? – обернувшись, я спросил у Сандры.

В ответ она просто рассмеялась.

Около 3 лет
на рынке
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям