0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » На Бумаге » Моя лесная фея (бумажная) » Отрывок из книги «Моя лесная фея (бумажная)»

Отрывок из книги «Моя лесная фея (бумажная)»

Автор: Шкутова Юлия

Исключительными правами на произведение «Моя лесная фея (бумажная)» обладает автор — Шкутова Юлия Copyright © Шкутова Юлия

Глава 1

Несмотря на летнюю жару, когда все люди или прятались в тени, или спешили к морю, в одном из частных домов, в палисаднике пропалывала траву белокурая девушка. Пот тонкой струйкой сползал по узкой спине за вырез сиреневой майки на бретельках. Вылезшие из-под косынки короткие пряди волос забавно завивались, прилипнув к влажной шее. Даже пояс джинсовых шорт промок от пота, и всё равно девушка упрямо продолжала прополку. Осторожно обходя росшие здесь цветы, она придирчиво рассматривала всё свободное от них пространство, вырывая даже самую мелкую травинку.

— Мариша, да ты с ума сошла! — раздался над головой возмущенный женский голос.

Разогнувшись с тихим стоном и тяжело вздохнув, девушка покаянно ответила:

— Тётя Даша, да тут немного совсем осталось.

— Конечно немного, ведь ты пробежала практически весь палисадник! — Женщина поставила на землю пакеты и уперла руки в бока. — А он у меня совсем не маленький!

— Да мне ведь не в тягость. — Марина пожала плечами и, заметив рядом с кустом роз чахлую от жары былинку, быстро её сорвала, чудом не напоровшись на шипы.

— Да знаю уж. — Махнула рукой тётя Даша и вытерла тыльной стороной ладони выступивший на лбу пот. — Ты с детства растения любила, как и они тебя. Вся в маму нашу пошла. Вот говорила я Полине, что не нужен тебе этот медицинский. Пошла бы на флориста какого. Так нет же, сестра упёрлась рогом со своим престижем!

Марина еле сдержалась, чтобы не поморщиться. Тётя Даша была старшей сестрой Марининой мамы, и считала, что имеет полное право поучать ту. Из-за чего сёстры не то, чтобы не ладили, но старались видеться как можно реже.

— Не ругайтесь, пожалуйста. — Девушка укоризненно посмотрела на родственницу. — Мне нравится учиться, так что всё хорошо. Лучше идите в дом, я скоро дополю и присоединюсь к вам.

— Да лучше бы ты вообще бросила это гиблое дело, — недовольно сказала женщина, подхватывая пакеты. — Через пару дней обещали, что жара спадет, вот тогда бы...

— Идите в дом. — Рассмеявшись, Марина вновь принялась за своё занятие.

Она каждое лето приезжала к тёте в приморский городок. Сначала с родителями, потом, как повзрослела, стала навещать её одна, или в обществе лучшей подруги Карины. Правда, в этот раз у той не получилось приехать, её бабушка сильно заболела. И, если честно, Марина скучала без подруги. Слишком привыкла, что они с первого класса были вместе.

— Эй, Маринка, айда с нами на море! — вновь отвлекли её от прополки. — Совсем ты со своей растительностью света белого не видишь.

Выпрямившись, девушка осмотрела собравшуюся за низким забором компанию молодых людей.

— Сашка, прекрати вопить, когда стоишь рядом со мной, — укорила она высокого худощавого парня. — Я так скоро совсем оглохну. Вот как ты себе представляешь глухого врача?

Собравшиеся парни и девушки тут же разразились смехом, оценив шутку. А Саша смущённо почесал затылок. Парень с детства был таким громкоголосым и ничего не мог с собой поделать.

— Да оставь ты её, сама потом придёт, — махнула рукой темноволосая красавица Алина, Сашкина подруга. — Мариш, мы на уединенный пляж, к дому Прохора пойдём. Приходи туда, до самого вечера планируем там пробыть.

Пообещав, что обязательно присоединится позже, Марина, наконец, спокойно продолжила своё занятие. Через пол часа управившись и довольным взглядом осмотрев чистый от сорной травы палисадник, девушка ушла в дом. Там тётя Даша как раз готовила обед. И пока Марина была в душе, стол накрыли.

— Ну и чем теперь займёшься? — Поинтересовалась женщина, залюбовавшись племянницей.

Короткий жёлтый сарафан чудо как шёл девушке, красиво оттеняя загоревшую кожу и льняного цвета волосы. Из-под сарафана выглядывали голубые бретельки купальника. А на ногах белые сланцы.

— Ребята на море звали. У дома Прохора расположиться собирались, — ответила Марина, коснувшись пальцами высокой гульки на макушке.

— Вот и славно, иди, конечно же. А то чувствую, ещё найдёшь, что тут прополоть надо.

Хмыкнув, Марина не стала уточнять о своих планах разбить ещё несколько клумб. Она уже и места присмотрела, и всё хорошо продумала. И лишь жара стала помехой её великим планам. Девушка почувствовала небольшую усталость из-за нещадно палящего солнца. А работа с лопатой явно не добавит ей бодрости.

Ещё через час попрощавшись с родственницей, Марина ушла к ребятам. Неспешно бредя по набережной, она прислушивалась к голосам людей, шуму проезжающего мимо транспорта, а самое главное, вдыхала непередаваемый запах моря. Она вообще любила воду, и могла часами плескаться в ванной, пока её оттуда не выгоняли.

Так, неспешно, она дошла до места сбора. А там уже во всю шло веселье. Кто-то загорал на пляже, другие бродил по мелководью, а некоторые опробовал новую вышку, ныряя на глубину.

Вообще, этот пляж считался частной территорией, но хозяин разрешал местным ребятам отдыхать здесь, при условии соблюдения чистоты. И молодёжь честно убирала всё за собой, не желая потерять доступ к облюбованному месту.

— Мариша, наконец-то ты пришла! — радостно проорал Сашка, стоя на самом верху вышки. — Поднимайся сюда, заценишь прекрасный вид.

Девушка приложила ладонь козырьком ко лбу и посмотрела на верх. Она не очень любила нырять с большой высоты, поэтому только досадливо махнула.

— Нет уж, мне и с земли всё по нраву, — отказалась она, направляясь к загорающим на покрывале девушкам.

— Ну Мари-и-ишка-а-а! — заныл парень, принявшись размахивать руками. — Да я же не заставляю тебя нырять, а просто глянуть.

— Ой, Марин, да слазь ты разок, а то этот горлопан сейчас всю округу сюда соберёт. — Алина недовольно поморщилась, переворачиваясь с живота на спину. — Он нас всех туда заставил залезть. Хвастается этой вышкой так, словно сам строил!

— Ну, строил, не строил, а именно Саша предложил Семёну Аркадьевичу сделать её, — заметила её подруга Валя. — Наши парни теперь практически не слазят с неё.

— Вот именно! — Аля недовольно надула губы. — Я его теперь только издалека и вижу, когда мы здесь.

— Ма-ари-ишка-а-а! — напомнил о себе парень, сложив руки рупором, будто его голос и так не было слышно.

— А чтоб тебя! — недовольно буркнула Марина и уже громче крикнула: — Иду, жди!

— Ура-а-а! — Сашка принялся вытанцовывать что-то непонятное, видимо пытаясь подражать какому-нибудь дикарскому племени.

— Ну дитё дитём же, — бубнила себе под нос девушка, поднимаясь по лестнице, придерживая подол сарафана. — И что только Алька в нём нашла? Видимо, всё-таки внешность сыграла решающую роль в её выборе.

— Ну что ты, как черепаха? — возмутился парень, когда она, наконец, поднялась к нему. — Смотри, какая красотень!

Марина уже хотела вспылить, но осмотревшись, восхищённо выдохнула. Вид с вышки открывался действительно красивый. С одной стороны, город, со своими невысокими аккуратными домами, утопающими в зелени. А с другой стороны бескрайняя гладь моря.

— А ты лезть не хотела. — Саша понимающе усмехнулся и направился к самому краю, собираясь спрыгнуть в воду. — Встретимся внизу. Если осмелишься последовать за мной!

Не успела она и слова сказать, как он уже стремительно полетел в воду. Быстро подойдя к краю площадки, Марина пристально вглядывалась в водную гладь до тех пор, пока Сашкина голова не показалась над поверхностью воды.

— Позёр! — Неодобрительно фыркнула девушка, начав разгибаться. Следовать за ним в воду таким экстремальным способом она точно не собиралась.

Неожиданно сильный порыв ветра буквально снёс её с вышки, и она полетела вниз. Перед тем, как нырнуть в воду, Марина успела услышать, как на берегу закричали девочки, и набрать воздуха.

Погрузившись в водную толщу, девушка почувствовала, как её словно тиски сжали, выдавливая воздух из лёгких. Почувствовав прилив ужаса, Марина задёргалась, пытаясь освободиться неизвестно от чего. Только это непонятное нечто совсем не собиралось выпускать свою несчастную жертву. И когда сознание от нехватки воздуха стало меркнуть, вокруг Марины что-то ярко вспыхнуло, а в следующий миг девушка упала на какую-то твёрдую поверхность, а над головой раздался удивлённый возглас.

Измученное сознание девушки не выдержало такого потрясения, и Марина уплыла во тьму.

А высоко в небесах, в парящем над землёй дворце, скрытом облаками, перед магическим хрустальным шаром сидела миниатюрная блондинка. На данный момент она смотрела на то, как над бессознательной мокрой девушкой суетился мужчина, ругаясь на все лады. А рядом с ним, бестолково размахивая руками, причитала красивая брюнетка.

— Ой-ёй, промахнулась немножко. — Наблюдательница досадливо поморщилась. — Хорошо хоть на стол уронила, а не в жерло вулкана!

Недовольно тряхнув головой, она внимательно следила за происходящим в стеклянном шаре. А там уже полным ходом проходила спасательная операция. Мужчина делал искусственное дыхание, пытаясь привести девушку в сознание. Брюнетка в роскошном платье винного цвета что-то быстро говорила, то и дело всплескивая руками или прижимая ладони к пышной груди. Можно было бы решить, что она переживает из-за свалившейся на них незнакомки, если бы не еле заметно кривящиеся пухлые губы и тень недовольства, мелькавшая в шоколадного цвета глазах.

Ещё некоторое время понаблюдав за разыгравшимся представлением, блондинка усмехнулась, обнажив остро заточенные акульи зубы и пробормотала:

— А это должно быть очень весело!

***

Александр Гелхар, граф Каслар вновь вдохнул воздух в рот незнакомки и с облегчением увидел, как она судорожно вздохнула. Последовавшие за этим кашель и вода, исторгающаяся изо рта девушки, принесли ему чувство морального удовлетворения за спасённую жизнь. Кем бы не была нежданная гостья, вывалившаяся из портала на стол в его доме, а живого человека допрашивать проще, чем труп. И только он об этом подумал, как девушка вновь затихла.

— Да что же это такое? — тихо возмутился Алекс и нагнулся, прислушиваясь к еле различимому дыханию.

— Ох, ларр Александр, это настоящий кошмар! — воскликнула ларра Тонья, о которой он, если честно, успел позабыть. — Нужно срочно вызвать целителя и…

— Этим я и собираюсь заняться, — заверил водный маг, подхватывая бессознательную незнакомку на руки. — Сар Зантр, подготовьте экипаж ларры Тоньи, — приказал он, вошедшему в столовую дворецкому. — И вызовите целителя. Как приедет, проводите в… — на мгновение застыв около двери, Алекс бодро зашагал дальше, закончив: — Лазурные покои подойдут. Сара Ирэна…

— Они готовы для гостей, мой господин, — степенно заверила высокая и худая как палка женщина в строгом платье светло-серого цвета. — Нужно только решить, во что переодеть бедняжку, она вся мокрая.

Хмыкнув, Алекс подумал о том, как великолепно вышколены его слуги. Хозяину на стол свалилась полуголая девица, а их интересует только во что её переодеть. По крайней мере, неудобных вопросов они не задают.

Покосившись на лежащую у него на руках бессознательную девушку, граф быстро осмотрел её странное ярко-жёлтое одеяние. И чуть не споткнулся от пришедшей в голову мысли. Замерев на вершине лестницы, Алекс подозрительно прищурился, крепко задумавшись.

«Да быть этого не может! — подумал водный маг, вспомнив о жене своего старшего брата, герцога Ортанского. — Неужели ещё одна Забирающая?»

— Мой господин, что случилось? — спросила сара Ирэна, следовавшая всё это время за ним.

— Нет… — Алекс тряхнул головой и продолжил свой путь. — Ничего такого. Возьмите пока одну из моих рубашек, а потом съездите в магазин готового платья, чтобы заказать для… нашей гости необходимые вещи. Если следом за ней из портала не вывалился сундук с одеждой, то уже и не появится.

Быстро присев в книксене, экономка поспешила в хозяйские покои. Нужно было как можно быстрее вернуться к незнакомке. А то графу хватит ума самому начать переодевать бедняжку. Сара Ирэна еле заметно поджала губы и неодобрительно качнула головой. Её хозяин слишком привык к женскому вниманию. Да настолько, что иногда мог забыть о некоторых правилах приличия.

Тем временем Алекс, не подозревавший об обуревавших экономку мыслях, достиг нужных покоев. Поблагодарив открывшую перед ним дверь горничную коротким кивком, он подошёл к широкой кровати и осторожно сгрузил на лазурное покрывало свою ношу. Мокрые длинные волосы, облепившие лицо, плечи и грудь девушки, придавали ей трогательно беззащитный вид. Кожа у незнакомки была загорелой, что явно указывала на её неаристократическое происхождение. Высокородные ларры предпочитали прятаться от яркого солнца под зонтами. Из-под короткого одеяния сверху по груди и плечам шли две тонкие бретельки красного цвета. Нахмурившись, Алекс пожал плечами и перевёл взгляд на ноги незнакомки. Довольно красивые, стройные и загоревшие ножки, как тут же отметил маг. И босые…

— Ну и кто ты такая? — недовольно спросил Александр, но ответа, конечно же, не дождался.

А тут и экономка пришла, принеся его рубашку. Буркнув, что подождёт целителя в холле, граф поспешил ретироваться из комнаты, подальше от неодобрительного взгляда сары Ирэны. Видимо, она ожидала, что Алекс захочет помочь переодеть девушку. Хмыкнув, он быстро спустился вниз.

— Мой господин, ларра Тонья отбыла домой, — доложил дворецкий.

Еле сдержавшись чтобы не хлопнуть себя по лбу, Алекс уточнил:

— И как?

— Ларра была недовольна, — ответил сар Зантр, правильно поняв, о чём хозяин спрашивает.

— Надо бы послать ей цветы, — пробормотал маг.

— Лучше браслет, — невозмутимо сказал дворецкий.

— Неужели так сильно обиделась? — опешил Алекс, недоверчиво посмотрев на верного слугу.

— Несомненно, — подтвердил тот.

А граф вдруг почувствовал усталость.

— Браслет, так браслет, — покладисто сказал он, подумав, что совсем не жаждет встречаться с ларрой Тоньей во второй раз.

Вдова бравого генерала Пинта Лежского привлекла внимание Алекса на вчерашнем приёме у мэра города. Но не настолько, чтобы захотеть приударить за ней. А вот он сам, видимо, сильно пришёлся по вкусу красивой брюнетке, раз она не побоялась рискнуть своей репутацией и самой заявиться в его дом. Привыкший к вниманию женщин и не считавший нужным отказывать им, когда они сами стремились в его постель, Алекс и в этот раз хотел замутить короткую интрижку. На одну ночь, для большего ларра Тонья не годилась. И если бы не открывшийся в столовой портал, выкинувший вместе с потоками воды юную незнакомку, граф мог бы вполне сносно провести послеобеденное время. И даже, возможно, вечер.

— А знаете, сар Зантр, думаю, будет достаточно и цветов, — неожиданно сказал Алекс, направляясь в столовую.

Поняв, что граф не жаждет встреч с ларрой Лежской, дворецкий поднял взгляд к потолку. Он уже представлял, сколько истерик и возмущений придётся вынести, когда окажется, что для красавицы вдовы ларр Александр всегда будет занят.

Сам виновник печальных дум верного слуги тем временем пытался по остаточному магическому следу понять, где была отправная точка портала. Тем более вода, растёкшаяся по столу и полу, должна была ему в этом помочь. Родная стихия никогда не отказывала магу. Кроме этого раза.

Нет, она отзывалась на призыв, тянулась к рукам, словно ласкаясь и шептала, шептала, шептала… Но не могла указать направление, словно и сама не знала, откуда она попала в дом графа Каслара.

Алекс ещё никогда не попадал в такую ситуацию. Это обескураживало. И наводило на определённые мысли.

Водный маг опять подумал об Алаисе. Жена его старшего брата Максимилиана родилась не на Эдее, хотя её корни были из этого мира. А попала она сюда чуть больше года назад. При чём была одета в такую же странную одежду, как и незнакомка, сейчас занимающая Лазурные покои. Только Алаисе не повезло оказаться легко одетой посреди зимнего поля. Недавно Макс признался брату, что даже думать не хочет, как бы он сейчас жил, если бы его жена тогда погибла из-за обморожения.

— Неужели ещё одна… Эта… Как её там? По-па-дан-ка, — пробормотал Алекс, быстро разогнав из головы скабрезные картинки всякий раз появляющиеся, когда он слышал это слово. — Может даже ещё одна Забирающая. Было бы совсем не плохо.

— Мой господин! — прервал его размышления один из лакеев. — Прибыл целитель.

— Проводите его наверх, — распорядился Александр. — И приберитесь здесь.

Пока целитель осматривал девушку, граф ему не мешал. Он даже не заходил в покои, терпеливо ожидая под дверью. Мог бы, конечно, и в гостиной обождать, но ему не терпелось услышать вердикт. Втайне, в глубине души уже зажёгся огонёк надежды. Ещё робкий и совсем несмелый, готовый погаснуть в любой момент или разгореться ярким пламенем.

Алекс настолько погрузился в свои мысли, что даже не заметил, как дверь открылась и из-за неё выглянул рыжеволосый, с обсыпанным веснушками лицом целитель.

— Ларр Александр, вы можете войти, — пригласил он и вернулся к своей пациентке.

— Чем вы меня порадуете, сар Дитар? — спросил граф, подходя к кровати и всматриваясь в лицо незнакомки.

Волосы уже подсохли, начав слегка завиваться и приобретя льняной оттенок. А вот брови и ресницы были на тон темнее. Алекс подумал, что с такой внешностью, по всем канонам, у девушки должны быть синий или голубой цвет глаз. Почему-то ему хотелось в это верить.

— Её здоровью ничего не угрожает. — Целитель обхватил пальцами тонкое запястью и замер, вскоре удовлетворённо хмыкнув. — Воды в лёгких не осталось, внутренних повреждений нет, синяки и ссадины я залечил. Сейчас она погружена в лечебный сон, и проспит до завтрашнего утра.

— То есть, ничего необычного вы не заметили? — уточнил Алекс, почувствовав лёгкий укол разочарования.

— Нет, всё в пределах нормы. Или мне стоит о чём-то знать?

— Нет, нет, я просто поинтересовался.

Остаток дня Алекс провёл в своём кабинете, разбираясь с текущими делами. И пусть он сейчас официально находился в отпуске, но у начальника внешней разведки империи Роз всегда было чем заняться. Даже когда он находился в курортном городе на юге империи и должен был отдыхать, отдыхать и ещё раз отдыхать! По крайней мере, именно так приказал Кириан, лучший друг братьев Гелхаров и по совместительству светлейший император.

Вообще, это больше походило на ссылку. И, скорее всего, к ней приложила изящную ручку его золовка. Будущей Забирающей не понравилось, видите ли, как кашляет граф, когда он умудрился нечаянно простудиться. Да и цвет лица не очень. И исхудал он как-то. Круги под глазами. Спит, видимо, плохо…

Алекс даже догадывался, с чего вдруг впал в немилость у Алаисы. Видимо, ей совсем надоели все те ларры, старающиеся охомутать водного мага через герцогиню Ортанскую. Не имея из-за этого возможности спокойно учиться у главной целительницы империи, ведь приходилось постоянно выслушивать слезливые истории, Алаиса разозлилась. А злая женщина — это страшно. Особенно, когда она жалуется на вас императору, между делом намекнув ему, что уже готова бежать в другую страну, только бы ей дали спокойно жить и учиться. Конечно же Кириан выбрал спокойную и счастливую Забирающую, а друг был отправлен подлечиться на море.

Алекс с честью выдержал это испытание, загрузив себя работой и лишь изредка появляясь на званых вечерах. А через двенадцать дней ему предстояло отправиться в Ледоское княжество, чтобы присутствовать на бракосочетании великого князя Кассиана и ларры Солары, подруги Алаисы и ученицы ларры Мириан. Возможно, при следующей встрече сердце герцогини Ортанской растает, и водный маг сможет вернуться в столицу. Всё же, вести дела на расстоянии было не совсем удобно.

Вернее, ещё утром Алекс думал именно так. И даже когда ларра Тонья старательно очаровывала его, размышлял об этом. А потом на его обеденном столе вместо десерта оказалась незнакомая полуголая девица. И приоритеты слегка сместились в другую сторону.

Жаль, конечно, что она не Забирающая. Ещё от одной целительницы экстра-класса империя не отказалась бы. Особенно теперь, когда их мир ждут большие перемены.

В дверь постучали, отвлекая Александра от раздумий.

— Войдите! — разрешил он, откидываясь на спинку кресла и разминая затёкшие плечи.

— Мой господин, где вы предпочитаете ужинать? — спросил дворецкий, как только переступил порог кабинета.

Ненадолго задумавшись, граф ответил:

— Пожалуй, на веранде. Сегодня будет чудесный закат.

— Несомненно, — подтвердил сар Зандр и, поклонившись, тихо вышел из кабинета.

Встав, Алекс подошёл к окну и задумался. Ему предстояло ещё многое сделать перед завтрашним разговором. Первым делом нужно было выяснить, откуда к нему попала эта девушка и кто она вообще такая. И только потом выстраивать линию поведения. Незнакомка вполне могла быть подослана кем-то из его недругов. А значит, Алексу предстояла увлекательная игра.

Прикрыв глаза, водный маг мысленно воссоздал образ незнакомки. Она определённо была красавицей. Высокие скулы, прямой, аккуратный нос, чётко очерченные губы, длинные ресницы и тонкие дуги бровей. Стройная фигура, небольшая, но аккуратная грудь, округлые бёдра, изящные лодыжки, длинные музыкальные пальцы на руках. Александру хватило одной минуты, чтобы запечатлеть в памяти образ девушки. Оставалось дело за малым. Очаровать и выпытать все её тайны.

Да, ему определённо будет весело.

Глава 2

Марина резко распахнула глаза и судорожно начала хватать воздух ртом. Забарахтавшись, она только спустя некоторое время поняла, что находится не в воде. Замерев, но не прекратив глубоко вдыхать, словно не могла надышаться, и чувствуя, как бешено колотится от испуга сердце, она попыталась успокоиться. Пока не сообразила, что в её комнате над кроватью никогда не висели балдахины.

Скосив взгляд, Марина с недоумением посмотрела на незнакомую комнату. Можно было бы подумать, что она находится в больнице, только вряд ли в палатах мог быть такой ремонт. Слишком дорого смотрелось и покрытие стен, и прикроватная тумбочка, белого цвета с золотистой окантовкой, и большая картина, на которой было изображён бушующий океан. Приподнявшись на локтях, девушка хмуро осмотрела комнату и, наткнувшись взглядом на незнакомого мужчину, с интересом смотрящего на неё, испуганно ойкнула.

— Кто вы? — хрипло спросила она, почувствовав себя неуютно под его взглядом.

Мужчина нахмурился, слегка подался вперёд и склонил голову на бок, словно пытаясь расслышать, что ему говорят. При этом он так и не отвёл от Марины внимательного взгляда. Она тут же решила, что у него плохо со слухом. И даже испытала укол жалости к незнакомцу.

«Такой красивый, а с дефектом»

— Кто вы такой и где я нахожусь? — Марина громче повторила вопрос, стараясь чётко выговаривать слова.

Незнакомец несколько мгновений продолжал находиться в статичном состоянии. А затем, откинувшись на спинку кресла, в котором сидел, с весёлым удивлением в голосе что-то сказал. И теперь настала очередь Марины хмуриться и склонять голову. Мало того, что она совершенно не поняла сказанного, так ещё и не смогла определить, на каком языке разговаривает незнакомец. В самом построении слов не было совершенно ничего знакомого. Словно мужчина произнёс непонятный набор звуков.

— Простите, что? — уточнила девушка, испытав беспокойство. — Я… не совсем поняла.

В ответ прозвучала всё та же белиберда и в голосе говорившего ощущалось явное сожаление. Наверное, именно поэтому, когда он встал и направился к ней, Марина шарахнулась в сторону. Спеша быстрее оказаться как можно дальше от незнакомца, она окончательно запуталась в одеяле и полетела на пол. Благо, прикроватный коврик оказался довольно мягким, но это не спасло девушку от ушибов. Глухо застонав, она приподнялась на вытянутых руках, посмотрела на спеленавшую её ткань и… взлетела в верх. Не успев понять, что происходит, как Марину вновь уронили на матрас, мягко спружинивший под её весом. Извернувшись, она хотела возмутиться на такой произвол, но так и застыла с открытым ртом.

Мужчина стоял с другой стороны широкой кровати, а значит, никак не мог поднять Марину на руки и перенести назад. Из-за непонимания происходящего, паника нахлынула бурной волной. Девушка непроизвольно подтянула одеяло к подбородку и широко открытыми глазами посмотрела на мужчину.

— Атао, — чётко сказал он, и Марина провалилась во тьму.

Ещё некоторое время посмотрев на спящую девушку, Александр вздохнул и мысленно позвал:

«Наставник?»

Тот, будто только этого и ждал, укоризненно пророкотав в голове своего ученика:

«Уморил девочку»

«Ничего подобного! Лучше скажи, это твоя работа?» — Маг недовольно нахмурился.

«Нет»

«А если подумать?»

Секундная заминка, и в ответ прилетает насмешливое:

«Всё равно нет»

«Наставник» — Водный маг укоризненно покачал головой, забыв, что этого движения собеседнику не видно.

«Александр, мы здесь действительно не при чём»

Подозрительно осмотрев спящую девушку, граф уточнил:

«Но она из мира Алаисы?»

«Да, от неё те же ощущения, что и от юной Забирающей»

«Но она не Забирающая?»

«Александр… — Наставник тяжело вздохнул. — Ты ведь это уже сам знаешь. Зачем переспрашиваешь?»

«Для уточнения» — Алекс пожал плечами и поморщился.

«У каждого свой путь и своя сила»

«И какая же сила у неё?»

«Не умори девочку!» — хмыкнул наставник и исчез.

— Вот же… дракон! — тихо возмутился маг и вновь покосился на спящую. — Какой же ты Хранитель и наставник, если не можешь помочь даже в такой малости?

И тут же устыдился своего порыва. Алекс знал, какие ограничения были наложены на драконов и осознавал, чем им грозит неповиновение. Когда-то давно драконы были практически равны богам. Рока не возгордились и не ожесточились. Они творили страшные вещи, развлекаясь за счёт других рас, пока боги не решили покарать своих неразумных детей. С тех пор сила Хранителей этого мира была ограничена, а сами драконы потеряли право напрямую вмешиваться в происходящие события. Лишь за редким исключением они могли что-то изменить в происходящем.

Так, например, произошло в случае Александра и его старшего брата Максимилиана. Когда они были совсем ещё малышами, их похитили, желая стребовать выкуп. А чтобы родителям тяжелее было найти своих детей, братьев разлучили. Именно тогда на помощь пришли драконы. Правда, тайно, чтобы люди не знали об их вмешательстве. По некоторым причинам, другие расы уже давно отгородились от людей. Поэтому Алекс с братом никому не рассказали правды о своём спасении. А когда у них проснулась магия отличная от родителей, обладающих огненным даром, и вовсе на некоторое время прекратили разговаривать со всеми, кроме друг друга. И только когда от них отстали, понемногу «оттаяли». И до сих пор хранили тайну о том, что их наставниками являются драконы. Об этом точно никому знать не нужно было.

— Как же ты не вовремя здесь появилась! — пожаловался он девушке и подошёл к ней. — Ну что же, будем учить тебя понимать меня.

Чтобы наложить нужное заклинание, Алексу не понадобилось много времени. Теперь оставалось ждать, когда нежданная гостья проснётся. Представив, что ему предстоит, граф отправился составлять письмо старшему брату. Оставалась надежда сбагрить неожиданный «подарок» Максу. Тем более, опыт в общении и воспитании иномирянок у того уже был. Да и Алаиса будет рада встретиться с гостьей из своего мира. И, возможно, сменит гнев на милость. У графа было слишком много дел, чтобы решать их удалённо. Особенно, когда им предстояло налаживать отношения со Старшими расами.

Когда-то война разделила мир Эдеи на две части. Людям остался огромный материк, где раньше обитали представители разных рас. А драконы увели остатки Старших рас на свой материк. И чтобы у победителей не возникло желания последовать за ними, был воздвигнут Сумеречный Заслон — непроходимая защита. По крайней мере, для людей. Как оказалось, представители Старших рас вполне успешно шастали туда-назад.

Неизвестно, сколько бы это продолжалось, но тут вмешался несчастливый случай. Оказалось, что племянница Владыки эльфов самовольно отправилась за Сумеречный Заслон и пропала. Максимилиан тогда чуть не поседел, ведь эльфийку в последний раз видели именно на территории империи. А так как он являлся начальником внутренней разведки, вся вина падала на него и его ведомство. Ко всему случившемуся ещё и Алаису похитили.

Алекс не любил вспоминать то время. Потому что ему казалось, если Алаиса погибнет, Макс или сойдёт с ума, или отправится на ту сторону вслед за девушкой. Слишком сильно полюбил и не мыслил жизни без неё.

Когда граф уже собирался ложиться спать, в спальню влетел магический вестник с ответом от Макса. Суть послания сводилась к тому, что так Алексу и надо. И пусть младший брат не надеется спихнуть на герцога свою нежданную гостью. И вообще, Макс с удовольствием будет наблюдать за успехами Александра на поприще наставничества. Кажется, герцог Ортанский даже не сомневался в том, откуда именно появилась незнакомка. И с удовольствием упражнялся в ехидстве.

— А чтоб тебя!.. — рыкнул водный маг, развеивая вестника. — Если он не годился для присмотра за юными девицами, то я, со своей репутацией, тем белее не подхожу!

Раздражённо передёрнув плечами, он принялся расхаживать по спальне, пытаясь просчитать реакцию девушки, когда она проснётся. Но вскоре забросил это бесполезное занятие. Весь его многолетний опыт разведчика не мог помочь в таком необычном деле. Эта незнакомка была второй иномирянкой, с которой столкнулся водный маг. И строить предположения на поведении одной Алаисы было не верно. Оставалось дождаться, когда гостья очнётся от наведённого сна. А это произойдёт не раньше, чем через два дня. Которые он собирался провести с пользой!

На следующее утро позавтракав и, чего уж греха таить, на целый час отложив неприятное и даже опасное для его душевного равновесия дела, Александр засел за написание письма. Он собирался сотворить несусветную глупость. А именно: пригласить в этот дом свою бабушку, ларру Кассандру Гелхар. Родственницу он нежно любил, как и два его брата. Но предпочитал это делать на расстоянии. Вдовствующая герцогиня умела наводить страх на своих внуков. И ей было совершенно всё равно, что они уже давно выросли и сами могли кого угодна напугать.

— Я ещё об этом пожалею, — пробормотал Алекс, выводя на бумаге слова приветствия.

Затем граф организовал слухи о своей гостье. Благодаря оскорблённой ларре Тонье в городе уже знали, что у него в доме оказалась полуголая незнакомка. Оставалось немного подкорректировать сплетни, и к вечеру второго дня все уже сочувствовали бедняжке. Ведь она, дальняя родственница ларра Александра, пережила нападение разбойников, которые чуть не утопили её в реке. Однако смелой девушке удалось в последний момент активировать амулет переноса, благодаря которому она и вывалилась на графский стол в потоках воды. Но из-за пережитого потрясения бедняжка до сих пор не пришла в себя, поэтому пока не может принимать гостей, жаждущих выказать ей своё сочувствие. Именно это, с разными интерпретациями, и повторял дворецкий всем посетителям, стойко закрывая вход в дом своей узкой грудью.

— Сар Зантр, если продержитесь до приезда моей бабушки, я выпишу вам премию в размере месячного оклада, — великодушно пообещал Александр, когда верный слуга в очередной раз отвадил от их порога двух ларр.

— Благодарю, мой господин! — Дворецкий величественно кивнул и отправился проверять работу прислуги. А то из-за этих посетителей он только и делал, что открывал и закрывал входные двери, словно швейцар в гостинице.

Проводив дворецкого насмешливым взглядом, граф вновь пробежался взглядом по письму от ларры Кассандры. Бабушка заверяла, что немедленно приедет, чтобы окружить заботой их дальнюю родственницу. Алекс словно воочию увидел, как губы огненной магини ехидно изгибаются, пока она писала эти строки.

Ларра Кассандра относительно недавно узнала историю Алаисы. Да и то лишь потому, что та нечаянно проговорилась. Поэтому вдовствующая герцогиня могла значительно облегчить жизнь одному из своих внуков. В тайне Александр надеялся, что она заберёт незнакомку с собой в столицу. И тогда Максу точно не удастся отвертеться от ещё одной воспитанницы.

«Трусишь?» — неожиданно подал голос его наставник.

«Нет, просто слишком занят в связи с подготовкой встречи официальной делегации от Старших рас», — спокойно ответил водный маг, отложив письмо.

«До неё ещё целый год», — напомнил Тирион

«Это очень маленький срок для такого важного события, — не согласился Александр. — Будь моя воля, на подготовку ушло бы минимум пять лет»

«К сожалению, времени слишком мало. Магический фон становится совсем нестабильным»

«Знаю». — Алекс недовольно поморщился.

Из-за воздвижения Сумеречного Заслона на человеческой части Эдеи магия начала понемногу убывать. Люди, по своей магической природе потребители. Они поглощали магическую энергию из мира, накапливая её в своих внутренних резервах. И только те, кто имел в далёких предках представителей других рас могли вырабатывать и свою магию. Но это была капля в море, которая лишь продлевала агонию.

Старшие же расы всегда выступали в роли раздатчиков. Хотя могли так же, как и люди, получать магию из вне. И, как Алекс узнал со слов кронпринца светлых эльфов, на второй половине Эдеи так же начался дисбаланс, но в обратную сторону. Сумеречный Заслон не пропускал магический потоки, из-за чего началось перенасыщение магией. И теперь, если кто-то хотел сотворить всего лишь искру, то вполне мог вместо этого создать огненный смерч.

Так же Ариниэль рассказал, что в заклинание, воздвигшее Заслон была специально вложена функция, препятствующая естественному току магии. Старшие расы надеялись тем самым ослабить людей и отомстить за предательство и учинённое кровопролитие. И совсем не имело значения, сколько придётся ждать, ведь они жили очень долго. Только оказалось, что обманули сами себя, подвергнув опасности весь мир. Но даже сейчас не все из представителей Старших рас одобряют подготавливаемую официальную встречу. В отличии от более молодого поколения, они помнят все ужасы войны.

Выйдя на веранду, открывающую потрясающий вид на море и Сумеречный Заслон, видневшийся на линии горизонта, Алекс вдохнул полной грудью. Ветер тут же донёс до него сладковатый аромат южных растений и солёный запах моря. Закатное солнце окрашивало всё вокруг в багровые тона, на улице, за оградой раздавались голоса прохожих, вышедших на вечерний променад. Не случись с графом неожиданность в виде иномирянки, он тоже сейчас прогуливался бы по улицам, раскланиваясь с новыми и старыми знакомыми, очаровывая всех женщин своей улыбкой и… безумно скучал. Алихад был относительно небольшим курортным городом. И, как и все небольшие города, неспешным и немного сонным. В малых дозах это было определённо хорошо. Первое время водный маг наслаждался редким покоем и родной стихией. Но вскоре ничегонеделание начало тяготить Александра. Поэтому открывшийся в его столовой портал стал приятным разнообразием.

Граф засиделся до поздней ночи, любуясь погружающимся в ночную тьму морем и загорающимися на небе звёздами. Уходить никуда не хотелось, и если бы не тихие шаги, он ещё долго не двигался с места. Перегнувшись через плетёную ручку кресла, Алекс всмотрелся в тьму коридора. Слуги, по его приказу, свет не зажигали, поэтому в темноте очень хорошо стала заметна широкая белая рубашка надетая на, кто бы сомневался, иномирянку! Ту, которая должна была проспать до завтрашнего утра, а не шастать по ночному дому. И судя по тому, как она держалась за стены, девушка была ещё слаба.

Наверное, стоило окликнуть её и вернуть в спальню, но Алексу стало любопытно, что она будет делать. Не на улицу же выйти в столь фривольном наряде! Правда, если учесть ту жёлтенькую тряпочку, которая была надета на незнакомке, то и рубашка её совсем не смутит. И пока маг рассуждал о странной моде другого мира, девушка как раз добралась до поворота, за которым находилась дверь, ведущая в кухню. Александр сразу вспомнил сколько там колюще-режущих предметов и поспешил вслед за своей гостьей. В отличии от коридора, на кухне тускло горел магический светлячок, поэтому магу не составило труда найти незнакомку. Она обнаружилась у стола, жадно пьющей воду прямо из графина.

— А вот об этом я не подумал, — сокрушённо пробормотал Алекс, входя в помещение.

Девушка вздрогнула, подавилась водой и выронила графин. Пока она кашляла, стараясь отдышаться, маг, успевший подхватить заклинанием левитации ни в чём не повинную посуду, водрузил её на стол.

— Простите, не хотел вас напугать, — покаялся он, шагнув к незнакомке.

Она тут же схватилась за графин и ни на секунду не задумавшись, бросила его в Алекса. Водный маг еле успел увернуться и прислушавшись к раздавшемуся позади него звону, подумал, что его кухарка расстроится, если увидит беспорядок на подвластной ей территории.

— Зачем вы это сделали? — удивился граф. — Я ведь на вас не нападал.

Вместо ответа, девушка, не глядя потянулась к скалке, забытой кем-то из поварят. Поняв, что так просто она не успокоится, Александр вновь применил заклинание левитации. Скалка воспарила вверх, а вслед за ней и блюдо с яблоками, полотенце, до этого мирно висевшее на спинке стула, ну и парочка ножей. Увидев парящие предметы, девушка вскрикнула и шлёпнулась на пол. Видимо, ноги совсем отказались держать свою хозяйку. Маг тут же вернул всё на место, присел на корточки и, заглянув под стол, глубокомысленно изрёк:

— М-да…

В ответ незнакомка судорожно заелозила по полу, стараясь отодвинуться от него как можно дальше.

— А может, вернётесь в кровать? — предложил Алекс, обезоруживающе улыбнувшись.

— Не подходите! — воскликнула девушка и выставила перед собой руки.

— Предпочитаете сами до спальни доползти? — участливо поинтересовался граф.

Незнакомка яростно затрясла головой, отчего её спутанные белокурые волосы разметались по плечам и груди. Затем, немного подумав, ещё чуть-чуть отползла.

— Пол холодный, а рубашка одна из моих любимых, — доверительно заметил водный маг, чувствуя себя идиотом.

— А что я делаю в вашей рубашке? — поинтересовалась девушка, смяв ткань на груди, словно опасаясь, что мужчина тут же потребует отдать свою вещь. — И вообще, где я, кто вы и почему…

— Стоп! — приказал Алекс, выставив вперёд руку с открытой ладонью. — Давайте, всё же, переместимся в более удобное место. Хотя бы в гостиную. — Заметив настороженный взгляд незнакомки, он тяжело вздохнул и добавил: — Я не причиню вам вреда. У меня на это было почти три дня, пока вы… спали. Не находите, что теперь глупо бояться меня?

Некоторое время поразмышляв, девушка согласно кивнула и встала с пола. Но подходить к Алексу не спешила, вопросительно глядя на него. Усмехнувшись, граф призвал магический светлячок, полюбовался на потрясённое этим действом лицо гостьи и, спокойно повернувшись к ней спиной, отправился на выход. И тем не менее, он чутко прислушивался к шагам девушки. Нет, Алекс не боялся нападения, но беспокоился за иномирянку. Мало ли, вдруг проявления магии, которой, как он знал со слов брата, в другом мире было очень мало, окажутся слишком сильным потрясением. Но вроде бы всё шло относительно хорошо. Девушка не пыталась упасть в обморок или начать биться в истерике, требуя немедленно вернуть её домой, где бы этот дом не был.

«Всё не так уж и плохо», — довольно подумал Александр, пока не вошёл в гостиную и не обернулся.

Лицо его гостьи стало ещё бледнее и буквально дышало паникой. Кажется, она двигалась на чистом упрямстве, тогда как большинство знакомых магу женщин точно не проявили бы такую силу духа.

— Присаживайтесь, — пригласил Александр, широким жестом указав и на уютный диванчик, стоящий у панорамного окна, и на кресло, расположившееся чуть в стороне от входа в гостиную.

И даже почему-то не удивился, когда девушка выбрала один из стульев, стоявших около стола с шахматной доской. То ли она так хотела проявить свою независимость, то ли надеялась на возможность сбежать, если граф проявит враждебность. Неожиданно это вызвало в нём искру восхищения. В его рубашке, еле достающей до середины бедра, растрёпанная после продолжительного сна и несомненно напуганная происходящим, незнакомка всё равно старалась держать удар судьбы.

— Для начала давайте познакомимся, — предложил маг, отпустив магический светлячок к потолку и остановившись у небольшого камина, выполнявшего скорее декоративную функцию. — Меня зовут Александр Грэхам, граф Каслар.

Ему пришлось выждать некоторое время, пока девушка потрясённо смотрела вверх. Кажется, она даже забыла, что находится не одна в помещении, и зачем её сюда позвали.

— Как вас зовут? — мягко напомнил о себе Алекс.

— Марина, — прохрипела иномирянка и облизнула губы. — Марина Бурунова.

— Приятно познакомиться ларра… — Алекс запнулся, но потом решил, что раз его гостья будет представлена всем, как его дальняя родственница, то такое обращение вполне уместно.

— Ларра… — немного заторможено повторила Марина и обхватила себя руками за плечи, склонив голову.

— Может, расскажете, почему портал выбросил вас в моей столовой? — продолжил спрашивать маг, пристально наблюдая за малейшими изменениями в её поведении.

— Портал? — Девушка встрепенулась и непонимающе посмотрела на Александра. — Какой портал?

— Это вам лучше знать, — усмехнулся граф. — Я так и не смог отследить его путь.

— Боже, это какой-то сумасшедший дом! — воскликнула Марина. — Какие порталы? У нас нет ничего подобного. Только в фэнтэзийных книгах.

— У вас — это где?

— Дома! Мне нужно домой, тётя будет волноваться.

— И где же живёт ваша тётя?

— В… — Марина замолчала, подозрительно покосившись на него. — А где именно я нахожусь?

— У меня дома, — ответил Алекс, скрыв улыбку.

— А конкретнее? — нетерпеливо уточнила девушка.

Маг догадывался, что она надеется найти хоть какое-нибудь объяснение происходящему. И даже посочувствовал, представляя, какое иномирянку ожидает потрясение.

— В городе, под названием Алихад, — покладисто пояснил Александр. — А сам город находится в империи Роз.

— Где? Каких ещё роз?

На мгновение Алекс задумался, припоминая уроки истории и ответил:

— Бордовых. Именно такие розы любила покойная жена нашего первого императора, основавшего империю.

— Вы издеваетесь? — с надеждой и в голосе, и во взгляде спросила Марина.

— Нет. Вы ведь и сами всё понимаете.

— Что я должна понимать? — несчастным голосом уточнила иномирянка.

— Расскажите, что последнее вы помните перед тем, как очнулись здесь, — предложил Александр, решив: будет правильнее и легче, если она сама озвучит мысль о другом мире.

— Я пришла к друзьям на пляж, — ответила Марина, прикрыв глаза. — Сашка… — на мгновение пристально посмотрев на Алекса, она вновь закрыла глаза и продолжила: — Он хотел похвастаться вышкой, которую построил вместе с ребятами. Заставил меня забраться на самый верх, чтобы я оценила открывшийся вид. И, знаете, он действительно был прекрасен! Пока меня не снесло порывом ветра прямо в море… — Распахнув широко глаза, она вновь посмотрела на своего собеседника. — В первый раз вы так странно говорили… Вернее, сначала я подумала, что вы глухой, так как совсем не реагировали на мой голос. А затем все эти странные слова, по которым я даже примерно не могла определить на каком языке они произносились.

— На имперском. Я погрузил вас в сон, чтобы вы смогли спокойно овладеть нашим языком. Заклинание довольно своеобразное…

— Хватит! Прошу, не надо.

— Ларра Марина, от моего молчания реальность не изменится.

— Но другой мир… Это так глупо.

— Почему?

— Потому что не может быть правдой!

Марина подскочила и, пошатнувшись, начала нервно расхаживать по гостиной, разглядывая её обстановку. Она прикасалась кончиками пальцев к стенам, столу, шахматным фигурам. Осторожно провела по кованному экрану камина, затем нерешительно подошла к мужчине, с интересом следящего за ней, и нерешительно застыла.

Правильно поняв, что девушка хочет, граф сам протянул к ней руку, сказав:

— Можете потрогать и меня, чтобы окончательно убедиться в реальности происходящего.

Марина прижала руки к груди и отрицательно качнула головой. Как оказалось, это простое и естественное действие было выше её сил.

— И что же мне теперь делать? — тихо спросила она.

— Жить дальше.

Около 3 лет
на рынке
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям