0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » 1. Моя лесная фея (#1) » Отрывок из книги «Моя лесная фея (#1)»

Отрывок из книги «Моя лесная фея (#1)»

Автор: Шкутова Юлия

Исключительными правами на произведение «Моя лесная фея (#1)» обладает автор — Шкутова Юлия . Copyright © Шкутова Юлия

Глава 1

Несмотря на летнюю жару, когда все люди или прятались в тени, или спешили к морю, в одном из частных домов, в палисаднике пропалывала траву белокурая девушка. Пот тонкой струйкой сползал по узкой спине за вырез сиреневой майки на бретельках. Вылезшие из-под косынки короткие пряди волос забавно завивались, прилипнув к влажной шее. Даже пояс джинсовых шорт промок от пота, и всё равно девушка упрямо продолжала прополку. Осторожно обходя росшие здесь цветы, она придирчиво рассматривала всё свободное от них пространство, вырывая даже самую мелкую травинку.

— Мариша, да ты с ума сошла! — раздался над головой возмущенный женский голос.

Разогнавшись с тихим стоном и тяжело вздохнув, девушка покаянно ответила:

— Тётя Даша, да тут немного совсем осталось.

— Конечно немного, ведь ты пробежала практически весь палисадник! — Женщина поставила на землю пакеты и уперла руки в бока. — А он у меня совсем не маленький!

— Да мне ведь не в тягость. — Марина пожала плечами и, заметив рядом с кустом роз чахлую от жары былинку, быстро её сорвала, чудом не напоровшись на шипы.

— Да знаю уж. — Махнула рукой тётя Даша и вытерла тыльной стороной ладони выступивший на лбу пот. — Ты с детства растения любила, как и они тебя. Вся в маму нашу пошла. Вот говорила я Полине, что не нужен тебе этот медицинский. Пошла бы на флориста какого. Так нет же, сестра упёрлась рогом со своим престижем!

Марина еле сдержалась, чтобы не поморщиться. Тётя Даша была старшей сестрой Марининой мамы, и считала, что имеет полное право поучать ту. Из—за чего сёстры не то, чтобы не ладили, но старались видеться как можно реже.

— Не ругайтесь, пожалуйста. — Девушка укоризненно посмотрела на родственницу. — Мне нравится учиться, так что всё хорошо. Лучше идите в дом, я скоро дополю и присоединюсь к вам.

— Да лучше бы ты вообще бросила это гиблое дело, — недовольно сказала женщина, подхватывая пакеты. — Через пару дней обещали, что жара спадет, вот тогда бы...

— Идите в дом. — Рассмеявшись, Марина вновь принялась за своё занятие.

Она каждое лето приезжала к тёте в приморский городок. Сначала с родителями, потом, как повзрослела, стала навещать её одна, или в обществе лучшей подруги Карины. Правда, в этот раз у той не получилось приехать, её бабушка сильно заболела. И, если честно, Марина скучала без подруги. Слишком привыкла, что они с первого класса были вместе.

— Эй, Маринка, айда с нами на море! — вновь отвлекли её от прополки. — Совсем ты со своей растительностью света белого не видишь.

Выпрямившись, девушка осмотрела собравшуюся за низким забором компанию молодых людей.

— Сашка, прекрати вопить, когда стоишь рядом со мной, — укорила она высокого худощавого парня. — Я так скоро совсем оглохну. Вот как ты себе представляешь глухого врача?

Небольшая компания парней и девушек тут же разразилась смехом, оценив шутку. А Саша смущённо почесал затылок. Парень с детства был таким громкоголосым и ничего не мог с собой поделать.

— Да оставь ты её, сама потом придёт, — сказала его девушка, темноволосая красавица Алина. — Мариш, мы на уеденённый пляж, к дому Прохора пойдём. Приходи туда, до самого вечера планируем там пробыть.

Пообещав, что обязательно придёт, Марина, наконец, спокойно продолжила своё занятие. Через пол часа управившись и довольным взглядом осмотрев чистый от сорной травы палисадник, девушка ушла в дом. Там тётя Даша как раз готовила обед. И пока Марина побыла в душе, стол уже оказался накрыт.

— Ну и чем теперь займёшься? — Поинтересовалась женщина, залюбовавшись племянницей.

Копоткий жёлтый сарафан чудо как шёл девушке, красиво оттеняя загоревшую кожу и льняного цвета волосы. Из-под сарафана выглядывали голубые бретельки купальника. На ногах были обуты белые сланцы.

— Ребята на море звали. У дома Прохора расположиться собирались, — ответила Марина, коснувшись пальцами высокой гульки.

— Вот и славно, иди, конечно же. А то чувствую, ещё найдёшь, что тут прополоть надо.

Хмыкнув, Марина не стала уточнять о своих планах разбить ещё несколько клумб. Она уже и места присмотрела, и всё хорошо продумала. И лишь жара стала помехой её великим планам. Девушка почувствовала небольшую усталость из—за нещадно палящего солнца. А работа с лопатой явно не добавит ей бодрости.

Ещё через час попрощавшись с родственницей, Марина ушла к ребятам. Неспешно бредя по набережной, она прислушивалась к голосам людей, шуму проезжающего мимо транспорта, а самое главное, вдыхала непередаваемый запах моря.

Она вообще любила воду, и могла часами плескаться в ванной, пока её оттуда не выгоняли. Переехав в другой город и начав жить в общежитии, Марине пришлось жёстко урезать время пребывание в душе. Девочки соседки по комнате не оценили бы её порывов, когда в блоке была одна ванная комната на четверых. И то, им ещё повезло с общежитием. В других, как слышала девушка, комната с душевыми кабинками была одна на целый этаж! Тут уж только Карина смирилась бы с неизбежным злом. Ведь они дружили ещё с детского сада, и Маришка тоже мирилась с некоторыми недостатками подруги.

Так, незаметно за размышлениями, она дошла до места сбора. А там уже во всю шло веселье. Кто-то загорал на пляже, кто-то бродил по мелководью, а кто-то опробовал новую вышку, ныряя на глубину.

Вообще, этот пляж считался частной территорией, но хозяин разрешал местным ребятам отдыхать здесь, при условии соблюдения чистоты. И молодёжь честно убирала всё за собой, не желая потерять доступ к пляжу.

— Мариша, наконец-то ты пришла! — громогласно заявил Сашка, стоя на самом верху вышки. — Поднимайся сюда, заценишь прекрасный вид.

Девушка приложила ладонь козырьком ко лбу и посмотрела на верх. Она не очень любила нырять с большой высоты, поэтому только досадливо махнула.

— Нет уж, мне и с земли всё по нраву, — отказалась, направляясь к загорающим на покрывале девушкам.

— Ну Мари-и-ишка-а-а! — заныл парень, принявшись размахивать руками. — Да я же не заставляю тебя нырять, а просто глянуть.

— Ой, Марин, да слазь ты разок, а то этот горлопан сейчас всю округу сюда соберёт. — Алина недовольно поморщилась, переворачиваясь с живота на спину. — Он нас всех туда заставил залезть. Хвастается этой вышкой так, словно сам строил!

— Ну, строил, не строил, а именно Саша предложил Семёну Аркадьевичу сделать её, — сказала её подруга Валя. — Наши парни теперь практически не слазят с неё.

— Вот именно! — Аля недовольно надула губы. — Я его теперь только издалека и вижу, когда мы здесь.

— Ма-ари-ишка-а-а! — напомнил о себе парень, сложив руки рупором, будто его голос и так не было слышно.

— А чтоб тебя! — недовольно буркнула Марина и уже громче крикнула: — Иду, жди!

— Ура-а-а! — Сашка принялся вытанцовывать что-то непонятное, видимо пытаясь подражать какому-нибудь дикарскому племени.

— Ну дитё дитём же, — бубнела себе под нос девушка, поднимаясь по лестнице. — И что только Алька в нём нашла? Видимо, всё-таки внешность сыграла решающую роль в её выборе.

— Ну что ты, как черепаха? — возмутился парень, когда она, наконец, поднялась к нему. — Смотри, какая красотень!

Марина уже хотела возмутиться, но осмотревшись, восхищённо выдохнула. Вид с вышки открывался действительно красивый. С одной стороны, город, со своими невысокими аккуратными домами, утопающими в зелени. А с другой стороны бескрайняя гладь моря.

— А ты лезть не хотела. — Саша понимающе усмехнулся и направился к самому краю, собираясь спрыгнуть в воду. — Встретимся внизу. Если осмелишься последовать за мной!

Не успела она и слова сказать, как парень уже стремительно полетел в воду. Быстро подойдя к краю площадки, Марина пристально вглядывалась в водную гладь до тех пор, пока Сашкина голова не показалась над поверхностью воды.

— Позёр! — Неодобрительно фыркнула девушка, начав разгибаться. Следовать за ним в воду таким экстремальным способом она точно не собиралась.

Неожиданно сильный порыв ветра буквально снёс её с вышки, и она полетела вниз. Перед тем, как нырнуть в воду, Марина успела услышать, как на берегу закричали девочки, и набрать воздуха.

Погрузившись в водную толщу, девушка почувствовала, как её словно тиски сжали, выдавливая воздух из лёгких. Почувствовав прилив ужаса, Марина задёргалась, пытаясь освободиться неизвестно от чего. Только это непонятное нечто совсем не собиралось выпускать свою несчастную жертву. И когда сознание от нехватки воздуха стало меркнуть, вокруг Марины что-то ярко вспыхнуло, а в следующий миг девушка упала на какую-то твёрдую поверхность, а над головой раздался удивлённый возглас.

Измученное сознание девушки не выдержало такого потрясения, и Марина уплыла во тьму.

А высоко в небесах, в парящем над землёй дворце, скрытом облаками, перед магическим хрустальным шаром сидела миниатюрная блондинка. На данный момент она смотрела на то, как над бессознательной мокрой девушкой суетился мужчина, ругаясь на все лады. А рядом с ним, бестолково размахивая руками, причитала красивая брюнетка.

— Ой-ёй, промахнулась немножко. — Наблюдательница досадливо поморщилась. — Хорошо хоть на стол уронила, а не в жерло вулкана!

Недовольно тряхнув головой, она внимательно следила за происходящим в стеклянном шаре. А там уже полным ходом проходила спасательная операция. Мужчина делал искусственное дыхание, пытаясь привести девушку в сознание. Брюнетка в роскошном платье винного цвета что-то быстро говорила, то и дело всплескивая руками или прижимая ладони к пышной груди. Можно было бы решить, что она переживает из-за свалившейся на них незнакомки, если бы не еле заметно кривящиеся пухлые губы и тень недовольства, мелькавшая в шоколадного цвета глазах.

Ещё некоторое время понаблюдав за разыгравшимся представлением, блондинка усмехнулась, обнажив остро заточенные акульи зубы и пробормотала:

— А это должно быть очень весело!

***

Александр Гелхар, граф Каслар вновь вдохнул воздух в рот незнакомки и с облегчением увидел, как она судорожно вздохнула. Последовавший за этим действием кашель и вода, исторгающаяся изо рта девушки, принесли ему чувство морального удовлетворения за спасённую жизнь. Кем бы не была нежданная гостья, вывалившаяся из портала на стол в его доме, а живого человека допрашивать проще, чем труп. И только он об этом подумал, как девушка вновь затихла.

— Да что же это такое? — тихо возмутился Алекс и нагнулся, прислушиваясь к еле различимому дыханию.

— Ох, ларр Александр, это настоящий кошмар! — воскликнула ларра Тонья, о которой он, если честно, успел позабыть. — Нужно срочно вызвать целителя и…

— Этим я и собираюсь заняться, — заверил водный маг, подхватывая бессознательную незнакомку на руки. — Сар Зантр, подготовьте экипаж ларры Тоньи, — приказал он, вошедшему в столовую дворецкому. — И вызовите целителя. Как приедет, проводите в… — на мгновение застыв около двери, Алекс бодро зашагал дальше, закончив: — Лазурные покои подойдут. Сара Ирэна…

— Они готовы для гостей, мой господин, — степенно заверила высокая и худая как палка женщина в строгом платье светло-серого цвета. — Нужно только решить, во что переодеть бедняжку, она вся мокрая.

Хмыкнув, Алекс подумал о том, как великолепно вышколены его слуги. Хозяину на стол свалилась полуголая девица, а их интересует только во что её переодеть. По крайней мере, неудобных вопросов они не задают.

Покосившись на лежащую у него на руках бессознательную девушку, граф быстро осмотрел её странное ярко-жёлтое одеяние. И чуть не споткнулся от пришедшей в голову мысли. Замерев на вершине лестницы, Алекс подозрительно прищурился, крепко задумавшись.

«Да быть этого не может! — подумал водный маг, вспомнив о жене своего старшего брата, герцога Ортанского. — Неужели ещё одна Забирающая?»

— Мой господин, что случилось? — спросила сара Ирэна, следовавшая всё это время за ним.

— Нет… — Алекс тряхнул головой и продолжил свой путь. — Ничего такого. Возьмите пока одну из моих рубашек, а потом съездите в магазин готового платья, чтобы заказать для… нашей гости необходимые вещи. Если следом за ней из портала не вывалился сундук с одеждой, то уже и не появится.

Быстро присев в книксене, экономка поспешила в хозяйские покои. Нужно было как можно быстрее вернуться к незнакомке. А то графу хватит ума самому начать переодевать бедняжку. Сара Ирэна еле заметно поджала губы и неодобрительно качнула головой. Её хозяин слишком привык к женскому вниманию. Да настолько, что иногда мог забыть о некоторых правилах приличия.

Тем временем Алекс, не подозревавший об обуревавших экономку мыслях, достиг нужных покоев. Поблагодарив открывшую перед ним дверь горничную коротким кивком, он подошёл к широкой кровати и осторожно сгрузил на лазурное покрывало свою ношу. Мокрые длинные волосы, облепившие лицо, плечи и грудь девушки, придавали ей трогательно беззащитный вид. Кожа у незнакомки была загорелой, что явно указывала на её неаристократическое происхождение. Высокородные ларры предпочитали прятаться от яркого солнца под зонтами. Из-под короткого одеяния сверху по груди и плечам шли две тонкие бретельки красного цвета. Нахмурившись, Алекс пожал плечами и перевёл взгляд на ноги незнакомки. Довольно красивые, стройные и загоревшие ножки, как тут же отметил маг. И босые…

— Ну и кто ты такая? — недовольно спросил Александр, но ответа, конечно же, не дождался.

А тут и экономка пришла, принеся его рубашку. Буркнув, что подождёт целителя в холле, граф поспешил ретироваться из комнаты, подальше от неодобрительного взгляда сары Ирэны. Видимо, она ожидала, что Алекс захочет помочь переодеть девушку. Хмыкнув, он быстро спустился вниз.

— Мой господин, ларра Тонья отбыла домой, — доложил дворецкий.

Еле сдержавшись чтобы не хлопнуть себя по лбу, Алекс уточнил:

— И как?

— Ларра была недовольна, — ответил сар Зантр, правильно поняв, о чём хозяин спрашивает.

— Надо бы послать ей цветы, — пробормотал маг.

— Лучше браслет, — невозмутимо сказал дворецкий.

— Неужели так сильно обиделась? — опешил Алекс, недоверчиво посмотрев на верного слугу.

— Несомненно, — подтвердил тот.

А граф вдруг почувствовал усталость.

— Браслет, так браслет, — покладисто сказал он, подумав, что совсем не жаждет встречаться с ларрой Тоньей во второй раз.

Вдова бравого генерала Пинта Лежского привлекла внимание Алекса на вчерашнем приёме у мэра города. Но не настолько, чтобы захотеть приударить за ней. А вот он сам, видимо, сильно пришёлся по вкусу красивой брюнетке, раз она не побоялась рискнуть своей репутацией и самой заявиться в его дом. Привыкший к вниманию женщин и не считавший нужным отказывать им, когда они сами стремились в его постель, Алекс и в этот раз хотел замутить короткую интрижку. На одну ночь, для большего ларра Тонья не годилась. И если бы не открывшийся в столовой портал, выкинувший вместе с потоками воды юную незнакомку, граф мог бы вполне сносно провести послеобеденное время. И даже, возможно, вечер.

— А знаете, сар Зантр, думаю, будет достаточно и цветов, — неожиданно сказал Алекс, направляясь в столовую.

Поняв, что граф не жаждет встреч с ларрой Лежской, дворецкий поднял взгляд к потолку. Он уже представлял, сколько истерик и возмущений придётся вынести, когда окажется, что для красавицы вдовы ларр Александр всегда будет занят.

Сам виновник печальных дум верного слуги тем временем пытался по остаточному магическому следу понять, где была отправная точка портала. Тем более вода, растёкшаяся по столу и полу, должна была ему в этом помочь. Родная стихия никогда не отказывала магу. Кроме этого раза.

Нет, она отзывалась на призыв, тянулась к рукам, словно ласкаясь и шептала, шептала, шептала… Но не могла указать направление, словно и сама не знала, откуда она попала в дом графа Каслара.

Алекс ещё никогда не попадал в такую ситуацию. Это обескураживало. И наводило на определённые мысли.

Водный маг опять подумал об Алаисе. Жена его старшего брата Максимилиана родилась не на Эдее, хотя её корни были из этого мира. А попала она сюда чуть больше года назад. При чём была одета в такую же странную одежду, как и незнакомка, сейчас занимающая Лазурные покои. Только Алаисе не повезло оказаться легко одетой посреди зимнего поля. Недавно Макс признался брату, что даже думать не хочет, как бы он сейчас жил, если бы его жена тогда погибла из—за обморожения.

— Неужели ещё одна… Эта… Как её там? По-па-дан-ка, — пробормотал Алекс, быстро разогнав из головы скабрезные картинки всякий раз появляющиеся, когда он слышал это слово. — Может даже ещё одна Забирающая. Было бы совсем не плохо.

— Мой господин! — прервал его размышления один из лакеев. — Прибыл целитель.

— Проводите его наверх, — распорядился Александр. — И приберитесь здесь.

Пока целитель осматривал девушку, граф ему не мешал. Он даже не заходил в покои, терпеливо ожидая под дверью. Мог бы, конечно, и в гостиной обождать, но ему не терпелось услышать вердикт. Втайне, в глубине души уже зажёгся огонёк надежды. Ещё робкий и совсем несмелый, готовый погаснуть в любой момент или разгореться ярким пламенем.

Алекс настолько погрузился в свои мысли, что даже не заметил, как дверь открылась и из-за неё выглянул рыжеволосый, с обсыпанным веснушками лицом целитель.

— Ларр Александр, вы можете войти, — пригласил он и вернулся к своей пациентке.

— Чем вы меня порадуете, сар Дитар? — спросил граф, подходя к кровати и всматриваясь в лицо незнакомки.

Волосы уже подсохли, начав слегка завиваться и приобретя льняной оттенок. А вот брови и ресницы были на тон темнее. Алекс подумал, что с такой внешностью, по всем канонам, у девушки должны быть синий или голубой цвет глаз. Почему-то ему хотелось в это верить.

— Её здоровью ничего не угрожает. — Целитель обхватил пальцами тонкое запястью и замер, вскоре удовлетворённо хмыкнув. — Воды в лёгких не осталось, внутренних повреждений нет, синяки и ссадины я залечил. Сейчас она погружена в лечебный сон, и проспит до завтрашнего утра.

— То есть, ничего необычного вы не заметили? — уточнил Алекс, почувствовав лёгкий укол разочарования.

— Нет, всё в пределах нормы. Или мне стоит о чём-то знать?

— Нет, нет, я просто поинтересовался.

Остаток дня Алекс провёл в своём кабинете, разбираясь с текущими делами. И пусть он сейчас официально находился в отпуске, но у начальника внешней разведки империи Роз всегда было чем заняться. Даже когда он находился в курортном городе на юге империи и должен был отдыхать, отдыхать и ещё раз отдыхать! По крайней мере, именно так приказал Кириан, лучший друг братьев Гелхаров и по совместительству светлейший император.

Вообще, это больше походило на ссылку. И, скорее всего, к ней приложила изящную ручку его золовка. Будущей Забирающей не понравился, видите ли, как кашляет граф, когда он умудрился нечаянно простудиться. Да и цвет лица не очень. И исхудал он как-то. Круги под глазами. Спит, видимо, плохо…

Алекс даже догадывался, с чего вдруг впал в немилость у Алаисы. Видимо, ей совсем надоели все те ларры, старающиеся охомутать водного мага через герцогиню Ортанскую. Не имея из-за этого возможности спокойно учиться у главной целительницы империи, ведь приходилось постоянно выслушивать слезливые истории, Алаиса разозлилась. А злая женщина — это страшно. Особенно, когда она жалуется на вас императору, между делом намекнув ему, что уже готова бежать в другую страну, только бы ей дали спокойно жить и учиться. Конечно же Кириан выбрал спокойную и счастливую Забирающую, а друг был отправлен подлечиться на море.

Алекс с честью выдержал это испытание, загрузив себя работой и лишь изредка появляясь на званых вечерах. А через двенадцать дней ему предстояло отправиться в Ледоское княжество, чтобы присутствовать на бракосочетании великого князя Кассиана и ларры Солары, подруги Алаисы и ученицы ларры Мириан. Возможно, при следующей встрече сердце герцогини Ортанской растает, и водный маг сможет вернуться в столицу. Всё же, вести дела на расстоянии было не совсем удобно.

Вернее, ещё утром Алекс думал именно так. И даже когда ларра Тонья старательно очаровывала его, размышлял об этом. А потом на его обеденном столе вместо десерта оказалась незнакомая полуголая девица. И приоритеты слегка сместились в другую сторону.

Жаль, конечно, что она не Забирающая. Ещё от одной целительницы экстра-класса империя не отказалась бы. Особенно теперь, когда их мир ждут большие перемены.

В дверь постучали, отвлекая Александра от раздумий.

— Войдите! — разрешил он, откидываясь на спинку кресла и разминая затёкшие плечи.

— Мой господин, где вы предпочитаете ужинать? — спросил дворецкий, как только переступил порог кабинета.

Ненадолго задумавшись, граф ответил:

— Пожалуй, на веранде. Сегодня будет чудесный закат.

— Несомненно, — подтвердил сар Зандр и, поклонившись, тихо вышел из кабинета.

Встав, Алекс подошёл к окну и задумался. Ему предстояло ещё многое сделать перед завтрашним разговором. Первым делом нужно было выяснить, откуда к нему попала эта девушка и кто она вообще такая. И только потом выстраивать линию поведения. Незнакомка вполне могла быть подослана кем-то из его недругов. А значит, Алексу предстояла увлекательная игра.

Прикрыв глаза, водный маг мысленно воссоздал образ незнакомки. Она определённо была красавицей. Высокие скулы, прямой, аккуратный нос, чётко очерченные губы, длинные ресницы и тонкие дуги бровей. Стройная фигура, пышная грудь, округлые бёдра, изящные лодыжки, длинные музыкальные пальцы на руках. Александру хватило одной минуты, чтобы запечатлеть в памяти образ девушки. Оставалось дело за малым. Очаровать и выпытать все её тайны.

Да, ему определённо будет весело.

Глава 2

Марина резко распахнула глаза и судорожно начала хватать воздух ртом. Забарахтавшись, она только спустя некоторое время поняла, что находится не в воде. Замерев, но не прекратив глубоко вдыхать, словно не могла надышаться, и чувствуя, как бешено колотится от испуга сердце, она попыталась успокоиться. Пока не сообразила, что в её комнате над кроватью никогда не висели балдахины.

Скосив взгляд, Марина с недоумением посмотрела на незнакомую комнату. Можно было бы подумать, что она находится в больнице, только вряд ли в палатах мог быть такой ремонт. Слишком дорого смотрелось и покрытие стен, и прикроватная тумбочка, белого цвета с золотистой окантовкой, и большая картина, на которой было изображён бушующий океан. Приподнявшись на локтях, девушка хмуро осмотрела комнату и, наткнувшись взглядом на незнакомого мужчину, с интересом смотрящего на неё, испуганно ойкнула.

— Кто вы? — хрипло спросила она, почувствовав себя неуютно под его взглядом.

Мужчина нахмурился, слегка подался вперёд и склонил голову на бок, словно пытаясь расслышать, что ему говорят. При этом он так и не отвёл от Марины внимательного взгляда. Она тут же решила, что у него плохо со слухом. И даже испытала укол жалости к незнакомцу.

«Такой красивый, а с дефектом»

— Кто вы такой и где я нахожусь? — Марина громче повторила вопрос, стараясь чётко выговаривать слова.

Незнакомец несколько мгновений продолжал находиться в статичном состоянии. А затем, откинувшись на спинку кресла, в котором сидел, с весёлым удивлением в голосе что—то сказал. И теперь настала очередь Марины хмуриться и склонять голову. Мало того, что она совершенно не поняла сказанного, так ещё и не смогла определить, на каком языке разговаривает незнакомец. В самом построении слов не было совершенно ничего знакомого. Словно мужчина произнёс непонятный набор звуков.

— Простите, что? — уточнила девушка, испытав беспокойство. — Я… не совсем поняла.

В ответ прозвучала всё та же белиберда и в голосе говорившего ощущалось явное сожаление. Наверное, именно поэтому, когда он встал и направился к ней, Марина шарахнулась в сторону. Спеша быстрее оказаться как можно дальше от незнакомца, она окончательно запуталась в одеяле и полетела на пол. Благо, прикроватный коврик оказался довольно мягким, но это не спасло девушку от ушибов. Глухо застонав, она приподнялась на вытянутых руках, посмотрела на спеленавшую её ткань и… взлетела в верх. Не успев понять, что происходит, как Марину вновь уронили на матрас, мягко спружинивший под её весом. Извернувшись, она хотела возмутиться на такой произвол, но так и застыла с открытым ртом.

Мужчина стоял с другой стороны широкой кровати, а значит, никак не мог поднять Марину на руки и перенести назад. Из-за непонимания происходящего, паника нахлынула бурной волной. Девушка непроизвольно подтянула одеяло к подбородку и широко открытыми глазами посмотрела на мужчину.

— Атао, — чётко сказал он, и Марина провалилась во тьму.

Ещё некоторое время посмотрев на спящую девушку, Александр вздохнул и мысленно позвал:

«Наставник?»

Тот, будто только этого и ждал, укоризненно пророкотав:

«Уморил девочку»

«Ничего подобного! Лучше скажи, это твоя работа?»

«Нет»

«А если подумать?»

Секундная заминка, и в ответ прилетает насмешливое:

«Всё равно нет»

«Наставник» — Водный маг укоризненно покачал головой, забыв, что этого движения собеседнику не видно.

«Александр, мы здесь действительно не при чём»

Подозрительно осмотрев спящую девушку, граф уточнил:

«Но она из мира Алаисы?»

«Да, от неё те же ощущения, что и от юной Забирающей»

«Но она не Забирающая?»

«Александр… — Наставник тяжело вздохнул. — Ты ведь это уже сам знаешь. Зачем переспрашиваешь?»

«Для уточнения» — Алекс пожал плечами и поморщился.

«У каждого свой путь и своя сила»

«И какая же сила у неё?»

«Не умори девочку!» — хмыкнул наставник и исчез.

— Вот же… дракон! — тихо возмутился маг и вновь покосился на спящую. — Какой же ты Хранитель и наставник, если не можешь помочь даже в такой малости?

И тут же устыдился своего порыва. Алекс знал, какие ограничения были наложены на драконов и осознавал, чем им грозит неповиновение. Всё, что мог, Тирион сказал.

— Как же ты не вовремя здесь появилась! — пожаловался он девушке и подошёл к ней. — Ну что же, будем учить тебя понимать меня.

Чтобы наложить нужное заклинание, Алексу не понадобилось много времени. Теперь оставалось ждать, когда нежданная гостья проснётся. Представив, что ему предстоит, граф отправился составлять письмо старшему брату. Оставалась надежда сбагрить неожиданный «подарок» Максу. Тем более, опыт в общении и воспитании иномирянок у того уже был. Да и Алаиса будет рада встретиться с гостьей из своего мира. И, возможно, сменит гнев на милость. У графа было слишком много дел, чтобы решать их удалённо. Особенно, когда им предстояло налаживать отношения со Старшими расами.

Когда-то война разделила мир Эдеи на две части. Людям остался огромный материк, где раньше обитали представители разных рас. А драконы увели остатки Старших рас на свой материк. И чтобы у победителей не возникло желания последовать за ними, был воздвигнут Сумеречный Заслон — непроходимая защита. По крайней мере, для людей. Как оказалось, представители Старших рас вполне успешно шастали туда-назад.

Неизвестно, сколько бы это продолжалось, но тут вмешался несчастливый случай. Оказалось, что племянница Владыки эльфов самовольно отправилась за Сумеречный Заслон и пропала. Максимилиан тогда чуть не поседел, ведь эльфийку в последний раз видели именно на территории империи. А так как он являлся начальником внутренней разведки, вся вина падала на него и его ведомство. Ко всему случившемуся ещё и Алаису похитили.

Алекс не любил вспоминать то время. Потому что ему казалось, если Алаиса погибнет, Макс или сойдёт с ума, или отправится на ту сторону вслед за девушкой. Слишком сильно полюбил и не мыслил жизни без неё.

Когда граф уже собирался ложиться спать, в спальню влетел магический вестник с ответом от Макса. Суть послания сводилась к тому, что так Алексу и надо. И пусть младший брат не надеется спихнуть на герцога свою нежданную гостью. И вообще, Макс с удовольствием будет наблюдать за успехами Александра на поприще наставничества. Кажется, герцог Ортанский даже не сомневался в том, откуда именно появилась незнакомка. И с удовольствием упражнялся в ехидстве.

— А чтоб тебя!.. — рыкнул водный маг, развеивая вестника. — Если он не годился для присмотра за юными девицами, то я, со своей репутацией, тем белее не подхожу!

Раздражённо передёрнув плечами, он принялся расхаживать по спальне, пытаясь просчитать реакцию девушки, когда она проснётся. Но вскоре забросил это бесполезное занятие. Весь его многолетний опыт разведчика не мог помочь в таком необычном деле. Эта незнакомка была второй иномирянкой, с которой столкнулся водный маг. И строить предположения на поведении одной Алаисы было не верно. Оставалось дождаться, когда гостья очнётся от наведённого сна. А это произойдёт не раньше, чем через два дня. Которые он собирался провести с пользой!

На следующее утро позавтракав и, чего уж греха таить, на целый час отложив неприятное и даже опасное для его душевного равновесия дела, Александр засел за написание письма. Он собирался сотворить несусветную глупость. А именно: пригласить в этот дом свою бабушку, ларру Кассандру Гелхар. Родственницу он нежно любил, как и два его брата. Но предпочитал это делать на расстоянии. Вдовствующая герцогиня умела наводить страх на своих внуков. И ей было совершенно всё равно, что они уже давно выросли и сами могли кого угодна напугать.

— Я ещё об этом пожалею, — пробормотал Алекс, выводя на бумаге слова приветствия.

Затем граф организовал слухи о своей гостье. Благодаря оскорблённой ларре Тонье в городе уже знали, что у него в доме оказалась полуголая незнакомка. Оставалось немного подкорректировать сплетни, и к вечеру второго дня все уже сочувствовали бедняжке. Ведь она, дальняя родственница ларра Александра, пережила нападение разбойников, которые чуть не утопили её в реке. Однако смелой девушке удалось в последний момент активировать амулет переноса, благодаря которому она и вывалилась на графский стол в потоках воды. Но из-за пережитого потрясения бедняжка до сих пор не пришла в себя, поэтому пока не может принимать гостей, жаждущих выказать ей своё сочувствие. Именно это, с разными интерпретациями, и повторял дворецкий всем посетителям, стойко закрывая вход в дом своей узкой грудью.

— Сар Зантр, если продержитесь до приезда моей бабушки, я выпишу вам премию в размере месячного оклада, — великодушно пообещал Александр, когда верный слуга в очередной раз отвадил от их порога двух ларр.

— Благодарю, мой господин! — Дворецкий величественно кивнул и отправился проверять работу прислуги. А то из-за этих посетителей он только и делал, что открывал и закрывал входные двери, словно швейцар в гостинице.

Проводив дворецкого насмешливым взглядом, граф вновь пробежался взглядом по письму от ларры Кассандры. Бабушка заверяла, что немедленно приедет, чтобы окружить заботой их дальнюю родственницу. Алекс словно воочию увидел, как губы огненной магини ехидно изгибаются, пока она писала эти строки.

Ларра Кассандра относительно недавно узнала историю Алаисы. Да и то лишь потому, что та нечаянно проговорилась. Поэтому вдовствующая герцогиня могла значительно облегчить жизнь одному из своих внуков. В тайне Александр надеялся, что она заберёт незнакомку с собой в столицу. И тогда Максу точно не удастся отвертеться от ещё одной воспитанницы.

«Трусишь?» — неожиданно подал голос его наставник.

«Нет, просто слишком занят в связи с подготовкой встречи официальной делегации от Старших рас», — спокойно ответил водный маг, отложив письмо.

«До неё ещё целый год», — напомнил Тирион

«Это очень маленький срок для такого важного события, — не согласился Александр. — Будь моя воля, на подготовку ушло бы минимум пять лет»

«К сожалению, времени слишком мало. Магический фон становится совсем нестабильным»

«Знаю». — Алекс недовольно поморщился.

Из-за воздвижения Сумеречного Заслона на человеческой части Эдеи магия начала понемногу убывать. Люди, по своей магической природе потребители. Они поглощали магическую энергию из мира, накапливая её в своих внутренних резервах. И только те, кто имел в далёких предках представителей других рас могли вырабатывать и свою магию. Но это была капля в море, которая лишь продлевала агонию.

Старшие же расы всегда выступали в роли раздатчиков. Хотя могли так же, как и люди, получать магию из вне. И, как Алекс узнал со слов кронпринца светлых эльфов, на второй половине Эдеи так же начался дисбаланс, но в обратную сторону. Сумеречный Заслон не пропускал магический потоки, из-за чего началось перенасыщение магией. И теперь, если кто-то хотел сотворить всего лишь искру, то вполне мог вместо этого создать огненный смерч.

Так же Ариниэль рассказал, что в заклинание, воздвигшее Заслон была специально вложена функция, препятствующая естественному току магии. Старшие расы надеялись тем самым ослабить людей и отомстить за предательство и учинённое кровопролитие. И совсем не имело значения, сколько придётся ждать, ведь они жили очень долго. Только оказалось, что обманули сами себя, подвергнув опасности весь мир. Но даже сейчас не все из представителей Старших рас одобряют подготавливаемую официальную встречу. В отличии от более молодого поколения, они помнят все ужасы войны.

Выйдя на веранду, открывающую потрясающий вид на море и Сумеречный Заслон, видневшийся на линии горизонта, Алекс вдохнул полной грудью. Ветер тут же донёс до него сладковатый аромат южных растений и солёный запах моря. Закатное солнце окрашивало всё вокруг в багровые тона, на улице, за оградой раздавались голоса прохожих, вышедших на вечерний променад. Не случись с графом неожиданность в виде иномирянки, он тоже сейчас прогуливался бы по улицам, раскланиваясь с новыми и старыми знакомыми, очаровывая всех женщин своей улыбкой и… безумно скучал. Алихад был относительно небольшим курортным городом. И, как и все небольшие города, неспешным и немного сонным. В малых дозах это было определённо хорошо. Первое время водный маг наслаждался редким покоем и родной стихией. Но вскоре ничегонеделание начало тяготить Александра. Поэтому открывшийся в его столовой портал стал приятным разнообразием.

Граф засиделся до поздней ночи, любуясь погружающимся в ночную тьму морем и загорающимися на небе звёздами. Уходить никуда не хотелось, и если бы не тихие шаги, он ещё долго не двигался с места. Перегнувшись через плетёную ручку кресла, Алекс всмотрелся в тьму коридора. Слуги, по его приказу, свет не зажигали, поэтому в темноте очень хорошо стала заметна широкая белая рубашка надетая на, кто бы сомневался, иномирянку! Ту, которая должна была проспать до завтрашнего утра, а не шастать по ночному дому. И судя по тому, как она держалась за стены, девушка была ещё слаба.

Наверное, стоило окликнуть её и вернуть в спальню, но Алексу стало любопытно, что она будет делать. Не на улицу же выйти в столь фривольном наряде! Правда, если учесть ту жёлтенькую тряпочку, которая была надета на незнакомке, то и рубашка её совсем не смутит. И пока маг рассуждал о странной моде другого мира, девушка как раз добралась до поворота, за которым находилась дверь, ведущая в кухню. Александр сразу вспомнил сколько там колюще-режущих предметов и поспешил вслед за своей гостьей. В отличии от коридора, на кухне тускло горел магический светлячок, поэтому магу не составило труда найти незнакомку. Она обнаружилась у стола, жадно пьющей воду прямо из графина.

— А вот об этом я не подумал, — сокрушённо пробормотал Алекс, входя в помещение.

Девушка вздрогнула, подавилась водой и выронила графин. Пока она кашляла, стараясь отдышаться, маг, успевший подхватить заклинанием левитации ни в чём не повинную посуду, водрузил её на стол.

— Простите, не хотел вас напугать, — покаялся он, шагнув к незнакомке.

Она тут же схватилась за графин и ни на секунду не задумавшись, бросила его в Алекса. Водный маг еле успел увернуться и прислушавшись к раздавшемуся позади него звону, подумал, что его кухарка расстроится, если увидит беспорядок на подвластной ей территории.

— Зачем вы это сделали? — удивился граф. — Я ведь на вас не нападал.

Вместо ответа, девушка, не глядя потянулась к скалке, забытой кем-то из поварят. Поняв, что так просто она не успокоится, Александр вновь применил заклинание левитации. Скалка воспарила вверх, а вслед за ней и блюдо с яблоками, полотенце, до этого мирно висевшее на спинке стула, ну и парочка ножей. Увидев парящие предметы, девушка вскрикнула и шлёпнулась на пол. Видимо, ноги совсем отказались держать свою хозяйку. Маг тут же вернул всё на место, присел на корточки и, заглянув под стол, глубокомысленно изрёк:

— М-да…

В ответ незнакомка судорожно заелозила по полу, стараясь отодвинуться от него как можно дальше.

— А может, вернётесь в кровать? — предложил Алекс, обезоруживающе улыбнувшись.

— Не подходите! — воскликнула девушка и выставила перед собой руки.

— Предпочитаете сами до спальни доползти? — участливо поинтересовался граф.

Незнакомка яростно затрясла головой, отчего её спутанные белокурые волосы разметались по плечам и груди. Затем, немного подумав, ещё чуть-чуть отползла.

— Пол холодный, а рубашка одна из моих любимых, — доверительно заметил водный маг, чувствуя себя идиотом.

— А что я делаю в вашей рубашке? — поинтересовалась девушка, смяв ткань на груди, словно опасаясь, что мужчина тут же потребует отдать свою вещь. — И вообще, где я, кто вы и почему…

— Стоп! — приказал Алекс, выставив вперёд руку с открытой ладонью. — Давайте, всё же, переместимся в более удобное место. Хотя бы в гостиную. — Заметив настороженный взгляд незнакомки, он тяжело вздохнул и добавил: — Я не причиню вам вреда. У меня на это было почти три дня, пока вы… спали. Не находите, что теперь глупо бояться меня?

Некоторое время поразмышляв, девушка согласно кивнула и встала с пола. Но подходить к Алексу не спешила, вопросительно глядя на него. Усмехнувшись, граф призвал магический светлячок, полюбовался на потрясённое этим действом лицо гостьи и, спокойно повернувшись к ней спиной, отправился на выход. И тем не менее, он чутко прислушивался к шагам девушки. Нет, Алекс не боялся нападения, но беспокоился за иномирянку. Мало ли, вдруг проявления магии, которой, как он знал со слов брата, в другом мире было очень мало, окажутся слишком сильным потрясением. Но вроде бы всё шло относительно хорошо. Девушка не пыталась упасть в обморок или начать биться в истерике, требуя немедленно вернуть её домой, где бы этот дом не был.

«Всё не так уж и плохо», — довольно подумал Александр, пока не вошёл в гостиную и не обернулся.

Лицо его гостьи стало ещё бледнее и буквально дышало паникой. Кажется, она двигалась на чистом упрямстве, тогда как большинство знакомых магу женщин точно не проявили бы такую силу духа.

— Присаживайтесь, — пригласил Александр, широким жестом указав и на уютный диванчик, стоящий у панорамного окна, и на кресло, расположившееся чуть в стороне от входа в гостиную.

И даже почему-то не удивился, когда девушка выбрала один из стульев, стоявших около стола с шахматной доской. То ли она так хотела проявить свою независимость, то ли надеялась на возможность сбежать, если граф проявит враждебность. Неожиданно это вызвало в нём искру восхищения. В его рубашке, еле достающей до середины бедра, растрёпанная после продолжительного сна и несомненно напуганная происходящим, незнакомка всё равно старалась держать удар судьбы.

— Для начала давайте познакомимся, — предложил маг, отпустив магический светлячок к потолку и остановившись у небольшого камина, выполнявшего скорее декоративную функцию. — Меня зовут Александр Грэхам, граф Каслар.

Ему пришлось выждать некоторое время, пока девушка потрясённо смотрела вверх. Кажется, она даже забыла, что находится не одна в помещении, и зачем её сюда позвали.

— Как вас зовут? — мягко напомнил о себе Алекс.

— Марина, — прохрипела иномирянка и облизнула губы. — Марина Бурунова.

— Приятно познакомиться ларра… — Алекс запнулся, но потом решил, что раз его гостья будет представлена всем, как его дальняя родственница, то такое обращение вполне уместно.

— Ларра… — немного заторможено повторила Марина и обхватила себя руками за плечи, склонив голову.

— Может, расскажете, почему портал выбросил вас в моей столовой? — продолжил спрашивать маг, пристально наблюдая за малейшими изменениями в её поведении.

— Портал? — Девушка встрепенулась и непонимающе посмотрела на Александра. — Какой портал?

— Это вам лучше знать, — усмехнулся граф. — Я так и не смог отследить его путь.

— Боже, это какой-то сумасшедший дом! — воскликнула Марина. — Какие порталы? У нас нет ничего подобного. Только в фэнтэзийных книгах.

— У вас — это где?

— Дома! Мне нужно домой, тётя будет волноваться.

— И где же живёт ваша тётя?

— В… — Марина замолчала, подозрительно покосившись на него. — А где именно я нахожусь?

— У меня дома, — ответил Алекс, скрыв улыбку.

— А конкретнее? — нетерпеливо уточнила девушка.

Маг догадывался, что она надеется найти хоть какое-нибудь объяснение происходящему. И даже посочувствовал, представляя, какое иномирянку ожидает потрясение.

— В городе, под названием Алихад, — покладисто пояснил Александр. — А сам город находится в империи Роз.

— Где? Каких ещё роз?

На мгновение Алекс задумался, припоминая уроки истории и ответил:

— Бордовых. Именно такие розы любила покойная жена нашего первого императора, основавшего империю.

— Вы издеваетесь? — с надеждой и в голосе, и во взгляде спросила Марина.

— Нет. Вы ведь и сами всё понимаете.

— Что я должна понимать? — несчастным голосом уточнила иномирянка.

— Расскажите, что последнее вы помните перед тем, как очнулись здесь, — предложил Александр, решив: будет правильнее и легче, если она сама озвучит мысль о другом мире.

— Я пришла к друзьям на пляж, — ответила Марина, прикрыв глаза. — Сашка… — на мгновение пристально посмотрев на Алекса, она вновь закрыла глаза и продолжила: — Он хотел похвастаться вышкой, которую построил вместе с ребятами. Заставил меня забраться на самый верх, чтобы я оценила открывшийся вид. И, знаете, он действительно был прекрасен! Пока меня не снесло порывом ветра прямо в море… — Распахнув широко глаза, она вновь посмотрела на своего собеседника. — В первый раз вы так странно говорили… Вернее, сначала я подумала, что вы глухой, так как совсем не реагировали на мой голос. А затем все эти странные слова, по которым я даже примерно не могла определить на каком языке они произносились.

— На имперском. Я погрузил вас в сон, чтобы вы смогли спокойно овладеть нашим языком. Заклинание довольно своеобразное…

— Хватит! Прошу, не надо.

— Ларра Марина, от моего молчания реальность не изменится.

— Но другой мир… Это так глупо.

— Почему?

— Потому что не может быть правдой!

Марина подскочила и, пошатнувшись, начала нервно расхаживать по гостиной, разглядывая её обстановку. Она прикасалась кончиками пальцев к стенам, столу, шахматным фигурам. Осторожно провела по кованному экрану камина, затем нерешительно подошла к мужчине, с интересом следящего за ней, и нерешительно застыла.

Правильно поняв, что девушка хочет, граф сам протянул к ней руку, сказав:

— Можете потрогать и меня, чтобы окончательно убедиться в реальности происходящего.

Марина прижала руки к груди и отрицательно качнула головой. Как оказалось, это простое и естественное действие было выше её сил.

— И что же мне теперь делать? — тихо спросила она.

— Жить дальше.

Глава 3

Слова, так легко слетевшие с губ Александра, наполнили сердце Марины болью и смятением. А будущее пугало своей неизвестностью. Совсем не это ожидала услышать девушка, надеющаяся на прекращение этого дурного сна, в котором неожиданно оказалась.

— Жить дальше? — переспросила она, сжав кулаки. — Как? Вы хоть понимаете, о чём говорите?

— Несомненно, — спокойно ответил Александр. — И прекрасно осознаю, что вам сейчас трудно принять свою судьбу.

— Какую ещё судьбу! — Марина сорвалась на крик, чувствуя, как удушающая волна паники укутывает непроницаемым коконом. — Боже, это какой-то кошмар! Нереальный сон, и мне нужно только проснуться! Всё будет хорошо…

— Ларра Марина…

— Нет! — Девушка предостерегающе выставила перед собой руку. — Не хочу ничего слышать и знать. Нужно проснуться. — Она ущипнула себя за руку и громко ойкнула от боли. — Это ещё ничего не значит… — Голос прервался из-за подступающих к горлу рыданий. — Бывают и такие кошмары. Наверное…

Полностью поглощённая своими переживаниями, она совсем забыла следить за происходящим вокруг. Поэтому и не заметила, как её собеседник оказался рядом. Марина обратила на него внимание лишь тогда, когда почувствовала, как широкие ладони сжали её плечи.

— Спи, — раздался тихий приказ, и девушка провалилась в спасительную тьму.

Александр осторожно подхватил на руки обмякшее тело и недовольно пробормотал:

— На сколько я помню, с Алаисой всё было куда проще.

Неся спящую девушку в гостевые покои, он раздумывал над своим следующим шагом. Граф не мог сказать, что беседа прошла совсем уж плохо, но и не так радужно, как ему хотелось бы. Значит, завтра нужно будет закрепить результат. Хотя, не стоило и сомневаться, иномирянка не успокоится. И Алексу, как совершенно постороннему и незнакомому человеку она вряд ли поверит. Зато такой же гостье из другого мира — вполне!

— Осталось поговорить с Максом и Алаисой, — решил маг, укладывая свою ношу на кровать.

Укрыв девушку лёгким покрывалом, он присел рядом с ней и вновь начал пристально рассматривать её лицо. Будто это могло помочь ему решить надвигающиеся проблемы. Протянув руку, Алекс прикоснулся кончиками пальцев к одной из прядей, обрамлявших красивое, с правильными чертами лицо. Волосы, пусть и немного растрёпанные, оказались мягкими на ощупь и приятного пшеничного оттенка. Аккуратные дуги бровей и длинные ресницы были на тон темнее. А глаза, на сколько помнил водный маг, чистого голубого цвета, оттенком напоминавшие море у белоснежного песчаного пляжа. Загорелая кожа придавала особое очарование иномирянке, делая её облик солнечным и тёплым. Что выгодно выделит Марину на фоне белокожих ларр, опасавшихся солнца, как огня.

«Узнать, каким даром она обладает, развить этот дар, — принялся мысленно перечислять маг, вновь поправив покрывало, — помочь адаптироваться в нашем мире, выдать замуж. Всего ничего!»

Хмыкнув, что в ночной тишине спальни показалось очень громким, Алекс, наконец, отправился к себе. Ему и самому не мешало бы поспать перед вторым раундом общения с иномирянкой.

А в это время, относительно недалеко от курортного городка в морских волнах плескался красавец дракон. Он то нырял под воду, то мирно возлежал на поверхности, любуясь ясным звёздным небом. А ещё иногда к чему-то прислушивался и громко фыркал.

«Тирион, как там твой ученик?» — раздался голос Лаетана, ледяного дракона.

«Уже почти смирился со своей участью», — ответил водный дракон и вновь прислушался.

«А он умнее своего братца», — одобрил Лаетан.

«Посмотрим», — фыркнул Тирион и скрылся в морской глубине.

***

«Вернулась… Вернулась… Сестра наша… Сестра… Помоги!.. Разбуди нас… Сестра…»

Следующее пробуждение Марины ознаменовалось громкими криками за окном спальни. Спросонья она решила, что это вновь пришла ругаться противная тёткина соседка, баба Нюра. Но спустя пару мгновений девушка вспомнила ночной разговор, и сердце сжалось от тоски и безысходности. Марина перевернулась на живот и зарылась лицом в подушку, глухо застонав. Казалось, ещё немного, и девушка завоет в голос, так стараясь избавиться от переполнявших её эмоций. Но возмущённый женский голос неожиданно перебил весь настрой, и Марина стала непроизвольно прислушиваться к происходящему на улице.

— Его уже четыре дня нет! — возмущалась незнакомка. — Вдруг с ним что-то случилось, а вы…

Кто-то ответил, но так тихо, что Марина не сумела разобрать слов. Движимая любопытством, всё же это люди другого мира, она встала с кровати и тихо, на цыпочках прокралась к окну. Осторожно выглянув на улицу, она увидела во внутреннем дворе дома привлекательную женщину, гневно тычущую в кого-то ажурным зонтиком. При этом действии лёгкая ткань её платья ещё плотнее облегала пышную грудь, а тёмные локоны, забранные в высокую причёску, забавно подпрыгивали.

— Ларра Тонья, я абсолютно уверен, что с моим господином всё хорошо! — повысил голос, скрытый от взгляда Марины мужчина.

— Значит, он от меня прячется! — тут же вынесла вердикт разгневанная женщина, а Марина даже посочувствовала тому неизвестному.

— Ларр Александр ни от кого и никогда не прятался! — с достоинством в голосе парировали собеседнице. — Если его нет, и он не может вас принять, значит, хозяин занят!

— Это кем он так занят? — прошипела окончательно выведенная из себя женщина. — Той полуголой девицей, вывалившейся из портала на наш стол?

— Ну, положим, стол не наш, а мой личный, — прошептал кто-то на ухо Марине и быстро зажал ей рот. — Тише! Не дай боги услышит.

Пока её оттаскивали от окна, девушка успела понять, что это её ночной собеседник. И когда он отпустил её, даже неожиданно для себя укоризненно сказала:

— И всё-таки вы прячетесь!

— Я действительно был занят, — с обидой в голосе заявил Александр, а взгляд его синих глаз был уж слишком честным.

— И часто у вас так бывает? — полюбопытствовала Марина, отойдя от мужчины, и принялась осматривать комнату на предмет чем бы прикрыться.

Ночью ей было не до того, а вот при солнечном свете она почувствовала себя довольно неуютно. Не то, чтобы рубашка просвечивала, но осознание того, чья она и что под ней ничего нет, вызывало чувство дискомфорта.

— Так нагло? — уточнил Александр, направившись к шкафу. — Если честно, впервые. Обычно ларры не ведут себя, как торговки на рынке. По крайней мере, не при слугах. — Достав из шкафа халат, он протянул его своей гостье. — Но не стоит беспокоиться, вас она не потревожит. Ларра Марина, может, вы приведёте себя в порядок и доставите мне удовольствие, разделив завтрак?

Марина слегка зависла, пытаясь уследить за хитросплетениями его речи. Она с утра всегда была немного рассеянна. Родственники и близкие друзья прекрасно об этом знали, поэтому, или вообще предпочитали её не трогать, пока девушка окончательно не проснётся, или же общались с ней короткими фразами.

— Завтрак — это хорошо, — заторможено пробормотала Марина и тряхнула головой. — Только я не могу разгуливать по чужому дому в халате.

Алекс еле сдержался, чтобы не ляпнуть: этот дом и не такое видел! Бабушка этого точно не оценила бы.

— Здесь есть несколько платьев, — пояснил он, указав на шкаф. — Они простого покроя, но должны вам подойти. Так же моя экономка подобрала вам туфли и… Всё, что ещё может понадобиться. Позже вы сможете заказать более подходящую вашему новому статусу одежду.

«Это какому? — мысленно удивилась Марина. — Попаданскому?»

— Почему вы мне помогаете?

— Об этом мы поговорим с вами немного позже. Поверьте, вам не стоит бояться меня.

Оставшись одна, Марина осмотрелась, пытаясь найти тазик и кувшин с водой. Она как-то быстро смирилась с тем, что в этом мире могут отсутствовать привычные блага цивилизации. А судя по одежде той крикливой ларры и самого Алекса, это вполне могло так и оказаться.

Не найдя нужных ей вещей, Марина решительно подошла к ближайшей двери. Рассудив, что в таком богатом доме могла быть и отдельная умывальная комната, она повернула ручку, осмотрела открывшийся вид и с облегчением выдохнула. Перед ней предстала вполне обычная ванная комната. И только винтажные краны вносили своё очарование. Вздохнув и загнав подальше свою тоску по дому, девушка принялась за исследование баночек, выставленных аккуратными рядами на полке. Надписи на них ей были совершенно непонятны, поэтому пришлось определять всё на запах и внешний вид. Но даже с такими задержками Марина справилась за полчаса.

По возвращению в спальню она обнаружила у себя посетительницу. Ей оказалась юная девушка, рыжеволосая, с густо усыпанным веснушками лицом.

— Кто вы? — настороженно поинтересовалась Марина, кутаясь в халат.

— Меня зовут Кара, — представилась девушка, изобразив книксен. — Я ваша горничная.

— Моя? — Марина опешила от такого чуда и с интересом осмотрела девушку.

Платье на Каре было строгого покроя, хоть и пошито из лёгкой ситцевой ткани насыщенного голубого цвета. А вот передника и чепчика видно не было. Это и запутало Марину.

— Ларр Александр назначил меня на эту должность. — Кара заметно нервничала, хоть и старалась не показывать вида. — Но если вы сами желаете выбрать горничную…

— Нет, всё хорошо! — поспешила заверить Марина. — Я привыкла обходиться своими силами, поэтому даже не знаю, что вы будете делать.

— Ларра Марина, обращайтесь ко мне на «ты»! — всполошилась горничная.

— Хорошо, но тогда и ты… — Увидев, что Кара слегка побледнела, Марина замолчала, подумав, как всё сложно.

— Если вы не хотите, чтобы я помогала вам с одеванием, тогда приберу в комнате, — предложила Кара и подошла к кровати.

Подавив порыв возразить, Марина только вздохнула и направилась к шкафу. Кто она такая, чтобы назначать в чужом доме свои порядки? Незваная гостья… Хуже того, приживала! У неё ничего нет, не только из одежды, но даже элементарных знаний о том месте, в которое её забросило волею случая.

«Или это был какой-нибудь бог?» — От этой мысли Марина замерла перед распахнутыми дверцами, уставившись невидящим взглядом на одежду. До этого момента девушка ни разу не задумалась, кто повинен в неожиданном переезде из одного мира в другой. Было как—то не до того. Зато теперь этот вопрос её сильно интересовал. Если это действительно кто-то разумный, то всегда есть возможность договориться!

— Ларра Марина, вам помочь? — напомнила о себе Кара, когда увидела, что её новая хозяйка уж слишком пристально смотрит на принесённые для неё вещи.

— Нет-нет, сама справлюсь, — спохватилась Марина.

Нижнее бельё оказалось таким же привычным, с небольшими вариациями. Например, чулки нужно было подвязывать ленточками, что смотрелось довольно мило и, в то же время, эротично. Девушка некоторое время крутилась перед зеркалом в ванной, куда ушла переодеваться, пока не вспомнила, что её ждёт хозяин дома. Поэтому белую блузку и горчичного цвета юбку в пол она уже не рассматривала так пристально. Главное, всё, что нужно, прикрыто, и больше Марина не чувствует себя настолько неуютно, как сегодня утром.

— Кара, ты проводишь меня к… — Она слегка растерялась, не зная, как обозначить приютившего её мужчину.

— К ларру Александру? — догадалась горничная, успевшая застелить кровать и теперь протиравшая пыль. — Конечно! Следуйте за мной, хозяин хотел позавтракать на веранде.

«А он не боится, что та крикливая дамочка вновь объявится? — подумала Марина, следуя за своей сопровождающей. — Кстати, что-то давно её не слышно. Неужели ушла?»

Пройдя вслед за Карой по дому и, конечно же, не запомнив дорогу, она, наконец, оказалась на улице. Марина не знала, который сейчас час, но солнце уже нещадно палило, напоив воздух зноем.

При её приближении, Александр встал из-за стола и молча отодвинул стул, приглашая девушку присесть.

— Вы чудесно выглядите, — обронил маг, присев напротив своей гостьи.

Осмотрев свой наряд безразличным взглядом, Марина ответила:

— Благодарю.

— Сегодня невероятно жарко, но полог, накрывающий веранду, поможет нам вполне комфортно позавтракать. — Александр пододвинул к девушке блюдо с пирожками, словно намекая.

Спохватившись и кое-что припомнив, Марина принялась разливать чай. Заодно раздумывая, долго ли мужчина будет ходить вокруг да около. Или надеется, что она обо всём забудет и покорно примет изменения в своей жизни?

— Как вам мой дом? — тем временем спросил маг, с интересом наблюдая за иномирянкой.

— Не успела рассмотреть, — спокойно ответила Марина, решив проверить, на сколько хватит мага.

— Вообще, этот дом принадлежит моей бабушке, — принялся вдохновенно вещать Алекс. — Она, в последние годы, любит проводить время именно здесь. Вернее, любили. Сейчас, по некоторым причинам, ей пришлось уехать в столицу, расположенную намного севернее этих мест.

— Пожилым людям всегда легче жить там, где теплее, — вежливо сказала иномирянка и отпила из чашки.

Алекс, собиравшийся сделать тоже самое, замер и попытался применить слово «пожилая» к ларре Кассандре. Не получилось. А как только граф представил реакцию вдовствующей герцогини, то и вовсе поспешил сменить тему. Ибо нечего представлять себе всякие ужасы с самого утра!

— Касательно нашего ночного разговора, — решительно начал он. — Я действительно не могу вернуть вас домой при всём моём желании. Это знание было утеряно давным-давно.

— Но оно было! — возликовала Марина, почувствовав прилив надежды. — Его просто нужно найти. Должны же быть какие-то упоминания…

— Их нет. — Алекс спокойно положил белоснежную салфетку себе на колени.

— Совсем-совсем? — уточнила девушка, не желавшая так быстро расставаться с вдруг обретённой надеждой.

— Чтобы понять, вам нужно знать историю не только нашего, но и вашего мира. Узнать, как они связаны и… Лучше всего о связи вам сможет рассказать Алаиса.

— Кто это? — поинтересовалась Марина, успев представить себе загадочную прорицательницу цыганской наружности.

— Год назад она так же попала к нам из вашего мира, — ответил Алекс, улыбнувшись воспоминаниям. — Правда, довольно неудачно.

— Это как? — Марина вспомнила своё почти утопление и приземление на твёрдую поверхность стола.

— Оказалась посреди заснеженного поля в лёгком сарафане и… босоножках. Кажется так вы их называете.

— И как же её нашли?

— По чистой случайности, когда она чуть не умерла от холода. Зато теперь у неё всё прекрасно.

«Особенно, когда Алаису перестали донимать мои поклонницы», — немного раздражённо подумал граф.

— И она никогда не пыталась вернуться домой? — с сомнением спросила девушка.

— Почему же, очень хотела и даже договорилась кое с кем. — Алекс увидел, как в голубых глазах его гостьи зажёгся неистовый интерес. — Но потом она влюбилась в моего старшего брата.

— И сразу же отказалась от своих намерений? — Марина не сдержала усмешки.

— Нет, Алаиса отправилась в свой мир вместе с Максом. Мой старший брат пожелал посмотреть на то место, где родилась и выросла его жена. Алаиса же хотела повидаться со своими родными и сказать, что с ней всё хорошо.

Александр замолчал, обдумывая следующие слова. Он не сомневался, что иномирянка вряд ли поверит ему, а значит…

— Я должен буду уехать на четыре дня, а по возвращении, привезу с собой Алаису. Пусть она сама расскажет о произошедшем.

— У них ничего не получилось? Дорога домой оказалась так опасна? — зачастила Марина, пытаясь выведать подробности.

— Нет, Лаетан легко перенёс их в нужное место, а потом вернул назад, — заверил Алекс.

— Кто такой этот Лаетан? — Девушка ухватилась за новую ниточку, могущую вернуть её в привычный мир.

— Дракон.

Марина приоткрыла от удивления рот, затем хотела возмутиться, но сдержалась и, обмякнув на стуле, пробормотала:

— Ну да, дракон… Куда же без него?

— Я вас ещё больше запутал. — Алекс обезоруживающе улыбнулся. — Как я уже говорил, для начала стоит узнать историю нашего мира.

— Да, конечно, — не стала спорить Марина. — Только ответьте на мой вопрос. Почему вы мне помогаете?

Этот вопрос был слишком важен для неё. Всё же его доброжелательное отношение выглядело подозрительным. Ну кто в здравом уме поверит, что абсолютно посторонний человек взвалит на себя такую обузу, как иномирянка, совершенно не ориентирующаяся в реалиях чужого мира? Вот и Марина не верила, ожидая подвоха.

— Во-первых, мне совесть не позволяет оставить девушку в беде, — будничным тоном начал перечислять Алекс. — Особенно, когда она мне чуть ли не на голову свалилась.

Не сдержавшись, Марина хихикнула. Пусть она совершенно не помнила своего перехода, зато могла представить, как это выглядело со стороны.

— А во-вторых? — уточнила девушка, даже не пытаясь скрыть блуждающую по губам улыбку.

— Ваш дар.

— Какой ещё дар?

— Не знаю, но очень надеюсь в скором времени узнать! — заверил водный маг и откинул со лба мешающую прядь волос.

— Вы красите волосы? — удивилась Марина, наконец поняв, какая мысль постоянно царапала её сознание.

Некоторые пряди у мужчины были насыщенного синего цвета с перламутровым отливом. Вкупе с остальной черноволосой шевелюрой смотрелось очень красиво и немного необычно.

— Это стихийные пряди, — пояснил Александр, ухватив кончиками пальцев один локон. — И их цвет указывает на то, что мне подвластна водная стихия.

— Как необычно! А… Нет, не сейчас, иначе окончательно запутаюсь. — Марина тряхнула головой, разгоняя роящиеся мысли. — Лучше вернёмся к моему гипотетическому дару. Почему вы решили, что он у меня есть? Да ещё утверждали, что не знаете какой именно.

— Потому что у Алаисы он тоже был. Если честно, я надеялся, что вы тоже окажетесь Забирающей, но не судьба.

— Что забирающей? — не поняла Марина, переведя взгляд на так и не тронутую выпечку.

Разговоры разговорами, а есть всё равно хотелось. Поэтому девушка вновь разлила чай по чашкам и решительно потянулась за пышной булочкой.

— Забирающими у нас называют некоторых целителей, — охотно пояснил Александр, придвинув к гостью тарелочку с малиновым вареньем. — У них невероятно сильный дар. И Алаиса оказалась одной из таких искусников. А ведь во всём мире их всего семеро.

Прожевав кусочек невероятно вкусной выпечки, Марина спросила:

— Почему так мало?

— Видимо, в наказание за то, что несколько тысячелетий назад люди развязали кровопролитную войну против других рас.

— Против драконов?

— И против них тоже, хотя драконы и не участвовали в войне. Ведь они Хранители нашего мира.

Вздохнув, Марина призналась:

— Я запуталась.

— Завтракайте, а я проведу вам небольшой экскурс в историю, — предложил маг. — Наш мир называется Эдея. Многие тысячелетия назад люди пришли в него из другого мира, спасаясь от разразившейся там катастрофы. Тогда на Эдее уже жили представители других рас, но по велению богов, переданному через Хранителей, беженцам предоставили место для жизни. Я не буду утверждать, что для людей настали спокойные времена. Совсем нет. Долгое время нашу расу считали никчёмной и недостойной внимания.

— Почему? — не удержалась от вопроса Марина.

— Во-первых, мы живём меньше всех. Не обладающие магическим даром доживают лишь до ста восьмидесяти лет. Ну а маги, в зависимости от силы, от пятисот до девятисот лет.

— Но это же нереально долго! — восхитилась девушка, привыкшая совсем к другим цифрам.

— Алаиса тоже так говорила, — припомнил Александр. — Но по сравнению с другими расами, это очень мало. К тому же, маги из людей были только потребителями. То есть, другими словами, заполняли свои резервы впитывая магические потоки. Тогда как другие расы уже рождались с магическим запасом и могли не только впитывать, но и сами вырабатывать магию. А это априори делало людей ущербными.

— Как-то несправедливо, — пробормотала Марина, неодобрительно поджав губы.

— Их тоже можно было понять. Для других рас мы были нежеланными соседями, которые потеснили исконных жителей мира. А после войны, они нас и вовсе ненавидят!

— И вы столько тысячелетий живёте с этой ненавистью? А если какой-нибудь одинокий путник повстречает представителя другой расы?

— Не повстречает, — заверил водный маг. — Чтобы спасти и нас и их, Хранители забрали всех оставшихся представителей Старших рас, как мы их называем, и ушли на второй материк. А потом со временем они воздвигли Сумеречный Заслон, разделивший наш мир на две части. Он, кстати, виден со второй веранды. Если хотите, можем сходить туда.

— Не откажусь. И с тех пор вы так и живёте, разделённые непреодолимой преградой? Или, всё же, через Заслон можно пройти?

— Те смельчаки, которые пытались это сделать, познакомились со смертельными объятиями сирин, морских стражей. Больше дураков не нашлось.

— А кто такие эти сирины? — поинтересовалась Марина.

— Если не ошибаюсь, то это аналог ваших сирен. Только наши не ели незадачливых моряков, а просто топили.

— Какие они у вас… разборчивые. — Марина передёрнула плечами из-за прокатившегося по спине озноба.

Алекс не успел ничего на это ответить, так как дверь, ведущая на веранду, открылась, пропуская красивую черноволосую женщину, на вид лет тридцати пяти. Позади неё семенил дворецкий, старательно не показывая недовольства.

— Александр, дорогой мой! — воскликнула незнакомка, протягивая руки к магу.

Марина уже решила, что это одна из пассий её спасителя, сумевшая прорваться в дом, когда следующие слова Алекса буквально ошеломили её.

— Бабушка, рад тебя видеть? — Александр резво поднялся и заключил женщину в крепкие объятия.

— Ну будет, будет. — Ларра Кассандра завозилась и перевела взгляд на шокированную девушку. — А это и есть наша новая родственница?

«Где?» — подумала окончательно сбитая с толку Марина.

Розыгрыши
и конкурсы
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям