0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » Моя лесная фея (#2) » Отрывок из книги «Моя лесная фея (#2)»

Отрывок из книги «Моя лесная фея (#2)»

Автор: Шкутова Юлия

Исключительными правами на произведение «Моя лесная фея (#2)» обладает автор — Шкутова Юлия . Copyright © Шкутова Юлия

Глава 1

С прибытия кронпринца на остров Забвения прошла неделя. Напряжённая, полная переглядываний и перешёптываний. Маги, после открывшейся правды о том, почему на самом деле император взялся за очистку острова, всё так же ходили в рейды. Только теперь команды сопровождали представители Старших рас. Собственно, мнения людей никто и не спрашивал. Их просто поставили перед фактом, что теперь будет так.

Но настоящий фурор произвела новость о наличии среди людей лесной феи, успешно выдававшей себя за свою. И теперь Марине приходилось прятаться, чтобы избежать любопытных взглядов. Первое время она отсиживалась или в гостиничном номере, или в палатке. Пока спустя два дня не взвыла от тоски. Да и эльфы из окружения кронпринца немного напрягали. Они не надоедали разговорами, относились уважительно и даже немного трепетно, но были повсюду! Куда бы фея не заглянула, везде могла встретить длинноухого представителя другой расы. И это раздражало!

В роли спасителя неожиданно выступила ларра Катарина, пришедшая в палатку Алекса по какому-то своему вопросу. Марина безумно обрадовалась знакомому лицу, потому что здесь теперь постоянно было много… эльфово! А так хотелось увидеть хотя бы ещё одно человеческое лицо.

— Рад видеть вас, прекрасная лиура! — поздоровался с целительницей лиур Ариниэль. — Прошло много времени с тех пор, как мы встречались с вами.

— Здравствуйте, ваше высочество! — Ларра Катарина присела в изящном реверансе, отчего Марина только завистливо вздохнула. — А ваша сестра не прибыла вместе с вами?

— Нет, — хмыкнул эльф. — Мы приняли все меры предосторожности, чтобы она не попала ни на один из кораблей.

— Значит, мне показалось, — пробормотала целительница. — Действительно, ларра Иниэль не могла не поздороваться…

А дальше фея наблюдала, как кронпринц шумно вздохнул, поджал губы и посмотрел на одного из своих сородичей. Тот молча выскользнул из палатки, прихватив с собой ещё одного эльфа. Тем временем лиур Ариниэль что-то пробормотал себе под нос. И судя по ошалевшим взглядам соотечественников, это были совсем не стихи. Ларра Катарина мигом смекнула, что происходит и просительно сказала:

— Надеюсь, её не накажут?

— На цепь посажу! — в сердцах выдал кронпринц, но тут же исправился: — Не волнуйтесь, с ней всё будет хорошо!

Счастливо улыбнувшись, целительница перевела взгляд на Марину, присевшую на стул около графа Каслара, что-то сосредоточенно писавшего.

— Ларра Марина, скажите, вы слишком заняты? — уточнила она.

— Нет, в рейд я пойду только завтра, — отозвалась фея, покосившись на опекуна. — И то не факт. Ещё не всё предусмотрели для защиты… беззащитной меня!

— Мы с тобой об этом уже говорили, — спокойно отозвался Александр, так и не прекратив своего занятия.

За эту неделю он практически не спал, благодаря свалившимся на его голову гостям. И больше всего его раздражал своим присутствием кронпринц. Будь на месте этого эльфа кто-нибудь рангом пониже, графу было бы значительно проще. Радовало только то, что пресветлый лиур, кажется, чувствовал себя в обществе графа вполне свободно и относился по-дружески. Насколько это было возможно между эльфом и человеком. Да ещё и Кириан требовал ежедневных докладов о происходящем здесь. Так как императору самому было не к лицу и статусу прибыть на остров. Пусть здесь и находился кронпринц светлых эльфов. Вот и приходилось Алексу отдуваться за всё и за всех.

И даже ночами ему не было покоя. Марина ещё три раза бродила во сне. И наученный горьким опытом, Алекс отводил или относил её в кровать, ложась рядом. Только тогда фея спокойно засыпала до самого утра. Хорошо хоть он успевал проснуться раньше неё и уйти к себе в номер. Не стоило Марине знать, что она спит не одна. Мало ли, как девушка это воспримет. Да и сам граф… Он начал замечать за собой чрезмерную привязанность к фее и недовольство, когда к ней приближались эльфы. Ладно, не только эльфы, но и маги из команд зачистки. Хорошо ещё, она избегала этих встреч, что хоть немного помогало обрести Алексу душевное равновесие.

— Да, я помню и всё понимаю, — покладисто ответила Марина, решив не нервировать мужчину лишний раз. В последнее время он и так был слишком дёрганым и раздражительным.

Алекс покосился на неё, но девушка ответила ему безмятежным взглядом, и маг успокоился.

— У вас такое взаимопонимание, — умилился лиур Ариниэль, усевшись на стул, стоявший напротив стола графа, и подпёр подбородок руками.

«Совершенно человеческий жест», — мысленно отметил Александр, ставя точку в документе.

— Ларра Марина, — вклинилась целительница. — Если вы сейчас не заняты, может, прогуляетесь со мной на пляж? Ларры Никас и Тарин совсем загрустили и немного обижаются, что вы их позабыли.

— С удовольствием! — воскликнула фея и смущённо покосилась на опекуна. Тот в ответ кривовато улыбнулся, словно говоря: «Сбегаешь и бросаешь меня тут одного».

— Иди, — разрешил Алекс, радуясь тому, что она, наконец, перестала прятаться.

— Кэритан, проводи, — тут же распорядился кронпринц, обламывая Марине все планы.

Посмотрев на кислое лицо феи, ларра Катарина радостно воскликнула, обращаясь к лиуру Ариниэлю:

— Вы отдаёте нам его на опыты? Это так мило с вашей стороны!

Сопровождающий шевельнул ушами и со священным ужасом в серых глазах посмотрел на целительницу. Кажется, он уже мысленно представил себя на разделочном столе со вспоротым животом.

— Как вам не стыдно, так шутить! — Кронпринц укоризненно покачал головой.

— Да какие уж тут шутки, — горестно вздохнула ларра Катарина. — Два дня назад одна из команд притащила нам местного обитателя. Совершенно очаровательного пушистого хомячка, размером с комнатную собачку. А слышали бы вы, как он мелодично посвистывает!.. Собственно, из-за этого свиста нам и нужен эльф. Ибо на людей он действует гипнотически. Во время рейда один чуть в овраг не спрыгнул, решив, что он птичка. Хорошо хоть перехватить успели! А второй собирался покачаться на хищных лианах. Затычки, конечно, помогают, но это не выход. А тут такая возможность, проверить действие песен хомячка на представителе Старшей расы!

— Кассир! — просипел несчастный эльф. И столько было в этом слове мольбы, обещания и, наконец, смирения со своей незавидной участью, что Марина чуть не прослезилась от жалости.

— Я не могу настаивать на таком подвиге, — заверил лиур Ариниэль мгновенно повеселевшего подчинённого и многозначительно добавил: — Но не ставить же эксперимент на единственной лесной фее. Тем более, она ещё так юна!

Поразившись коварству сородича, лиур Кэритан сглотнул и чеканным шагом вышел из палатки.

— Чего это он? — спросила Марина, заподозрив эльфа в дезертирстве.

— Кажется, он согласился! — недоверчиво прошептала целительница и с обожанием посмотрела на кронпринца. — Вы мой герой! Вот это удача! Марина, быстрее, пока он не передумал!

Ларра Катарина была так возбуждена, что даже не обратила внимание, как обратилась к фее. Ухватив ту за руку, целительница вытащила её на улицу и отправилась в погоню за подопытным эльфом. Правда, тот не успел уйти далеко, всё так же маршируя в сторону пляжа. Его окликали соотечественники, но лиур Кэритан молчал. На него с любопытством смотрели маги, строя догадки, чтобы это всё могло значить. Но эльф не реагировал. Кажется, он вообще мысленно составлял завещание, или прощался с миром живых.

— Да не волнуйтесь вы так! — попробовала приободрить его целительница. — Мы вас подстрахуем. Нам действительно очень нужна ваша помощь, чтобы создать действенное средство от этих звуков. Это же и в интересах Старших рас, если окажется, что песня действует и на вас.

Покосившись на возбуждённую девицу, втравившую его в эту историю, эльф еле заметно кивнул, но прощаться с миром не прекратил.

«Какой недоверчивый!» — мысленно возмутилась Марина, обидевшись за своих… друзей. Да, наверное, так их называть будет правильнее всего.

Пока они шли к лагерю учёных, ларра Катарина трещала без умолку, пытаясь расшевелить будущий объект исследований. Но тот стоически держался, не желая верить в благополучный исход мероприятия. Фея даже решила, что он упивается своей смертельной миссией.

«Может, даже представляет, как о нём слагают легенды?» — промелькнула шальная мысль, но девушка её отогнала.

И только они подошли к палатке, как из неё, словно чёрт из табакерки, выскочил ларр Тарин. Правда, успел затормозить, благодаря чему не снёс загородившего дорогу лиура Кэритана. А разглядев перед собой эльфа, похлопал глазами, ущипнул себя за руку и радостно вскричал:

— Подопытный!

Потом, видимо поняв, что сказал представителю Старшей расы, начал быстро лепетать извинения. Пока целительница не сжалилась над ним.

— Вы абсолютно правы, это наш подопытный, выделенный самим ларром Ариниэлем, — сообщила она, откидывая тканевый полог. — Заодно ларру Марину привела. Правда, опыты на ней ставить не разрешили…

Подавившись воздухом, фея закашлялась. На что «добрый» эльф хорошо так похлопал ей по спине. От всей эльфийской души! Марина даже испугалась, что позвоночник выгнется в другую сторону.

— Ларра Марина, ну наконец-то! — Не успела она прийти в себя, как её уже сжимал в довольно сильных объятиях ларр Никас. — А я уж расстроился, что вы совсем забыли нас, стариков.

Немного отстранившись, Марина скептически всмотрелась в лицо молодого мужчины. Нет, она уже свыклась с мыслью, что тут все молодо выглядят, да и живут намного дольше. Но всё равно не могла относиться к этим двум неунывающим учёным, как к старикам. Ларр Никас задорно ей подмигнул и доверительно сказал:

— Моему младшему правнуку месяц назад десять лет исполнилось.

— О-о-о-о… — только и сумела выдавить Марина, во все глаза рассматривая ещё такое молодое лицо.

— Хорошо быть магом, — весело заявил мужчина, выпуская фею из объятий. — Но я тут краем уха слышал про подопытного эльфа. Правда ли это?

— Да! — заверила ларра Катарина и утянула дезориентированного лиура Кэритана в палатку. — Он поможет нам с Певуном.

— Чудесно! — обрадовался учёный и развил бурную деятельность.

Понаблюдав некоторое время за суетящимися мужчинами и девушкой, Марина предложила эльфу устроиться на диване, пока всё не подготовят. Тот опять молча кивнул и отправился в указанном направлении. Недовольно нахмурившись, фея села рядом и завела лёгкую беседу. Вернее, это был монолог, так как будущий подопытный отказывался сотрудничать. Она даже начала подумывать познакомить его с Певуном, чтобы хоть немного расшевелить, но тут их позвали к столу, установленному в центре помещения.

— Ларра Марина, эти беруши для вас. — Ларр Никас протянул ей два полупрозрачных шарика с тонкими антеннами. — Вставите в уши и пошлёте в них капельку магии, чтобы активировать. Лиур Кэритан, вам защиту не даём, так как вы у нас звезда эксперимента. А вот этот милый зверёк, которого мы условно прозвали Певуном, будет вам усиленно помогать. — Мужчина жестом фокусника сдёрнул тёмную ткань с непонятного бугра в центре стола. А под ней оказалась прозрачная коробка, испещрённая замысловатыми рисунками. — Сейчас его не слышно, но, если приподнять вот эту крышечку, всё изменится.

— И сколько мне его слушать? — наконец заговорил эльф, с подозрением рассматривая, серого, мохнатого зверька.

— Нашим магам хватало полминуты, — вспомнил ларр Тарин. — Думаю, пары минут хватит, для чистоты эксперимента.

По знаку ларры Катарины люди и одна фея заткнули уши, а эльф состроил высокомерную гримасу. Видимо, так пытался выказать презрение творившемуся здесь безобразию. Но хватило его ненадолго. Ларр Никас только открыл заслонку, а ларр Тарин активировал кристалл, как буквально спустя несколько секунд лиур Кэритан удивлённо замер. Марина с тревогой следила за ним, но так как абсолютно ничего не слышала, то и понять, что же происходит, не могла. А в следующий миг эльф выхватил из висящих на поясе ножен кинжал. Видимо, целительница вскрикнула, ибо он сразу же посмотрел на неё.

Марина испуганно охнула, когда ларр Тарин бросился на ларру Катарину, а лиур Кэритан отлетел к противоположной стене. Перевернувшийся стол погрёб под собой виновника безобразия. И всё это в абсолютной тишине, от чего становилось ещё более жутко. Но передышка была не долгой. Эльф ловко вскочил, посылая в ответ какое-то заклятие. Не успей ларр Никас выставить щит и, фея была уверена, им несдобровать.

— Что происходит? — воскликнула она, и не услышала собственного голоса.

Марина уже хотела дотронуться до ларра Никаса, но передумала. Лиур Кэритан упрямо пытался пробить щит, а значит, учёного отвлекать не стоило. Оглянувшись, фея увидела встающих с пола ларру Катарину и ларра Тарина. Не успела девушка обрадоваться, что с ними всё в порядке, как её буквально снесло воздушной волной, впечатав в тканевую стену палатки, оказавшейся невероятно плотной. Сверху что-то упало, вышибая воздух из лёгких. На мгновение в глазах всё потемнело, а пару рёбер, кажется, хрустнули.

Застонав, Марина попыталась пошевелиться, и всё это в абсолютной тишине. Она даже испугалась, что все мертвы, пока не вспомнила о бирушах. Выдохнув, фея вновь пошевелилась и, наконец, смогла выбраться из-под лежавшего без сознания ларра Никаса. Оглянувшись, она увидела развороченную мебель и буйствующего эльфа, крушащего всё, что ещё хоть немного оставалось целым. Но главное было не это. Краем глаза Марина заметила подозрительное шевеление. Оказалось, что коробка с горе хомяком опрокинулась, крышка отлетела в сторону и зверёк выбрался наружу. И пусть фея ничего не слышала, но судя по качающейся голове, хомяк самозабвенно выводил свои рулады.

Марина никогда не представляла себя героиней боевиков, пока не оказалась посреди побоища. Стараясь ползти как можно тише, чтобы не спугнуть мелкого пакостника и не привлечь внимание эльфа, она пыталась не шипеть от боли в треснувших рёбрах и проклинала не только вредную живность, но и своё любопытство. Ей оставалось совсем немного, когда прямо перед её носом оказались перепачканные сапоги лиура Кэритана. Фея прошлась взглядом от сапог, по кое-где разорванным брюкам, вымазанной рубашке, до перепачканного лица. Глаза эльфа полыхали неукротимым огнём решимости, в руке был зажат кинжал, занесённый для удара. Ещё немного и он опустится, неся с собой смерть!

Фея беззвучно закричала и… Сила вышла из-под контроля, снося палатку и вздымаясь к небесам мощными побегами. Последнее, что увидела Марина, прежде чем потерять сознание, было потрясённое лицо лиура Кэритана.

***

Алекс на пару с кронпринцем уже заканчивал составление плана по завтрашнему рейду, когда почувствовал знакомый выброс силы. Лиур Ариниэль ещё только недоумённо нахмурился, а граф уже покинул палатку, спеша на пляж. Его окликали встревоженные голоса, но он и не думал останавливаться, желая как можно скорее оказаться рядом с Мариной. За эту неделю она показала превосходные результаты по контролю магии. А значит, что-то случилось, раз Алекс почувствовал волну такой силы.

Когда он выбежал на пляж, перед его глазами предстал молодой лес. И над всей этой молодой порослью возвышался… возвышалось непонятное растение, состоявшее из множества стволов, перевитых между собой. Или всё же дерево?.. Обдумать эту мысль граф не успел, отвлечённый суетящимися учёными, ловчими сетями и щитами, набрасываемыми на разбегающийся-расползающийся-улетающий подопытный материал. Материализовав в руках водные хлысты, Алекс начал прорываться к берегу, спеша найти Марину. И чем ближе он подходил, тем сильнее начинал волноваться.

— Осторожнее, не повредите ей что-нибудь! — возмутился какой-то мужчина, придав графу ускорение.

Около могучих корней выращенного Мариной дерева, в груде хлама лежала ларра Катарина. Её лицо заливала кровь из рассечённого лба, а одежда скорее напоминала половую тряпку, которую уже давно пора выбросить.

— Где Марина? — громко спросил Алекс, осматриваясь по сторонам. — Кто-нибудь видел её?

— Нет, первой нам попалась ларра Катарина, — отозвалась одна из штатных целителей.

— Ларр Тарин нашёлся! — раздалось радостное восклицание. — Помогите вытащить его, он застрял под корнем.

Алекс не стал терять зря времени, пока люди и эльфы разгребали завалы. Он обошёл дерево по кругу, но не сумел найти фею. Попробовал звать её, но девушка не откликалась. И это больше всего пугало графа. Молчание могло означать, что Марина или без сознания, или где-то очень далеко от этого места и не может услышать зова.

— Смотрите, что это за кокон там, наверху? — Ларра Райнана приложила ладонь козырьком ко лбу, пытаясь рассмотреть что-то среди ветвей. — Кажется, оттуда торчит чья-то рука.

Наверное, Александр ещё никогда так шустро не лазил по деревьям. Он даже не заметил, как преодолел расстояние до кокона. Благо, ствол был весь в буграх, и по нему легко можно было подняться. Графу хватило одного взгляда, чтобы понять: Марины здесь нет. Это была травяная ловушка, в которую фея уже однажды захватила человека.

— Ларр Александр, это ларра Марина? — крикнул ларр Родар и начал взбираться наверх.

Алекс срезал несколько травяных пластов и с разочарованием увидел бледное лицо лиура Кэритана.

— Эльф, — коротко ответил он и осторожно слеветировал кокон на землю.

— На них кто-то напал, — предположил ларр Родар.

— Нет, это сделала Марина. — Алекс спустился на землю и вновь принялся обследовать дерево.

— Но почему? — удивилась подошедшая к нему ларра Райана. — Зачем она напала на беззащитных учёных?

— Напала она только на лиура Кэритана, — поправил её граф, заглядывая под корни, в надежде отыскать фею.

— Думаете, эксперимент вышел из-под контроля? — поинтересовался кронпринц.

— Скорее всего. — Алекс честно пытался не сорваться, но все эти вопросы раздражали и отвлекали от главного — поисков Марины.

И, кажется, лиур Ариниэль понял это. Отойдя немного в сторону, эльф приложил руки к стволу и закрыл глаза. Граф только покосился на него, но ничего не стал спрашивать. Если дорогому гостю хочется пообниматься с деревьями, то это его право. А у водного мага есть дела и поважнее. Например, найти несносную девчонку, убедиться, что с ней всё хорошо, а потом запереть!

— Она здесь, — отвлек Алекса кронпринц.

— Где именно?

— Внутри. Я сейчас попробую раскрыть её убежище, а вы вытащите Марину.

Приказав всем отойти, Алекс и сам отступил, не желая мешать эльфу. И лишь быстро забившееся сердце выдавало нервозность, овладевшую магом. Ему казалось, что кронпринц слишком медленно и неуверенно заставляет дерево раскрыться, показав ту, которая сейчас скрывалась в самой сердцевине. Стволы тихо скрипели, будто сопротивляясь, но раскручивались, постепенно уменьшаясь в размерах. И вот уже можно рассмотреть небольшой круг, в центре которого, скрючившись в позе эмбриона лежала Марина.

Алексу не понадобилось разрешение. Как только стволы разошлись ещё немного, он поднял девушку с помощью левитации и осторожно притянул к себе. В тот миг, когда граф ощутил тяжесть её тела, на сердце снизошёл покой. Прижав Марину к себе, он уткнулся носом в спутанные волосы, вдыхая неповторимый аромат леса. Ему понадобилось ещё немного времени, чтобы поверить: она жива и рядом.

— Ларр Александр, несите её сюда, — позвала одна из целителей. — Я просканирую ларру Марину. Неизвестно, какие у неё могут быть повреждения.

Алекс подчинился, но так и не выпустил фею из рук, словно опасаясь, что она может исчезнуть. И пока целительница сканировала девушку, сдерживал себя, чтобы вновь не уткнуться в её волосы.

— Как странно, — пробормотала женщина, перекинув за спину каштановую косу с серебристо-золотистыми прядями. — Такое чувство, будто она начала излечивать саму себя, но ей что-то помешало.

— Как же я мог забыть! — Кронпринц раздражённо ударил себя ладонью по лбу. — Это же анукар.

— Что именно? — уточнил Александр, непроизвольно прижав Марину сильнее к груди.

— То, в чём мы её нашли. Лесные феи возводили такие анукары вокруг себя, когда им нужно было подлечиться. Правда, эти деревья значительно меньше того, которое возвела лиура Марина.

— Она сильно ранена? — уточнил у целительницы Алекс.

— Два ребра треснули, ушибы и гематомы, — отчиталась женщина и успокаивающе улыбнулась. — Рёбра скоро срастутся, а синяки исчезнут. Процесс уже запущен, мне осталось только немного ей помочь.

Граф выдохнул и, не удержавшись, прижался губами к взъерошенной макушке.

— Как она? — прохрипел ларр Никас, которого нашли только что.

Учёный выглядел не лучшим образом, но упрямо отмахивался от помощи, ковыляя в сторону графа.

— Поправится, — отозвался водный маг. — Что здесь произошло?

— Оказалось, песни певуна действуют на эльфов практически мгновенно. — Маг земли горестно вздохнул и кряхтя, присел рядом. — Мы не успели толком среагировать, когда ларр Кэритан напал на нас. Но он не виноват! — ларр Никас взволнованно посмотрел на лиура Ариниэля. — Он был под действием Певуна!

— Мы понимаем, — успокоил мужчину Алекс, зорко следя за тем, как целительница лечит Марину. — Что было дальше?

— Я сумел отшвырнуть ларра Кэритана и выставить щит, но долго не продержался. Он намного сильнее меня. Не знаю, чем эльф приложил нас, но я потерял сознание и очнулся только сейчас. — Посмотрев вокруг, а потом, переведя удивлённый взгляд на бессознательную фею, учёный уточнил: — Это сделала ларра Марина? Это она спасла нас?

— Скорее всего так и есть, — ответил лиур Ариниэль. — А где же то опасное животное, заставившее сойти с ума одного из самых достойных моих воинов? Нужно его отловить и изолировать!

— Не придётся, — весело откликнулся невысокий черноволосый маг, помогавший расчищать то, что осталось от палатки ларра Никаса. — Я видел его тельце, пронзённое корнем этого… анара.

— Анукара, — поправил кронпринц.

— Да-да, его самого, — согласился маг, широко улыбнувшись. — В общем, ларра Марина чисто сработала, убрав опасность.

— Пока всё, — сказала целительница, вставая с земли. — Вечером ещё проверю.

— Ларр Родар, вы за старшего, — распорядился Алекс, вставая с земли. — Ларра Сафья, придёте в гостиный двор, я выпишу вам пропуск. Ваше высочество…

— Я всё понимаю, идите, — перебил его кронпринц.

— Благодарю! — Граф кивнул. — Ларр Родар, откройте мне портал.

Спустя пять минут он уже вносил Марину в её номер. Аккуратно опустив девушку на кровать, он снял с неё порванную одежду и прикрыл покрывалом. А затем, немного поколебавшись, сбросил с себя сапоги и сюртук и лёг рядом с феей. Прижав её к себе, мужчина подумал, что уже давно так не боялся за чью-то жизнь.

Глава 2

— Нет!

— Да!

— Марина, не спорь!

— Алекс, или ты идёшь со мной, или я уйду одна!

Они сверлили друг друга недовольными взглядами. Ни один из них не желал уступать. Прошло четыре дня после неудачного эксперимента. Марина быстро поправилась, благодаря человеческой и эльфийской магии. И теперь она была полна решимости отправиться на поиски других лесных фей.

— Тебя никто не выпустит без моего разрешения. — Александр скрестил руки на груди, чтобы не соблазнять себя мыслью хорошенько встряхнуть упрямицу.

— Думаешь, лиур Ариниэль откажет мне? — ехидно поинтересовалась фея. — Да эльфы меня на руках вынесут за барьер! И если нужно будет, жизнь за меня отдадут.

— И ты действительно готова жертвовать чужими жизнями? — Граф выгнул бровь, всем своим видом демонстрируя недоверие.

— Нет, конечно же! — вспылила Марина, но мгновенно успокоилась и примирительно сказала: — Ты ведь сам понимаешь, что мы и так потеряли слишком много времени.

— Понимаю, но и ты пойми, что я беспокоюсь за тебя.

— Но я уже абсолютно здорова!

— Да что ты говоришь! — теперь Алекс не удержался от ехидного замечания. — Лиур Кэритан, почему-то, до сих пор в постели, а ведь ему досталось меньше тебя.

— Он просто хандрит, — пояснила Марина. — Не может простить себя за то, что чуть не убил нас. Алекс, прошу…

Фея подошла вплотную к мужчине и умоляюще посмотрела ему в глаза. Ей каждую ночь снилось, как кто-то зовёт, умоляя поспешить. И она рвалась на этот зов, но… Словно кто-то держал девушку, не давая добраться до желанной цели. А она… Она, почему-то, не имела ни сил, ни желания вырываться. Наоборот, всё сильнее прижималась к источнику тепла. А по утрам Марина улавливала на подушке еле уловимый аромат, присущий Александру. Но более ничего не указывало на его присутствие рядом, поэтому девушка всё списывала на расшалившееся воображение.

— Хорошо, если ты так хочешь… — начал Алекс, но договорить не успел.

— Спасибо! — взвизгнула Марина и бросилась на шею опекуну, но тут же болезненно зашипела.

— Что такое? — обеспокоенно спросил граф, отстранив от себя девушку.

— Ты твёрдый! — обвиняюще сказала она, потерев подбородок.

— Только не говори, что челюсть вывихнула! — в притворном ужасе воскликнул Алекс, ухватив её подбородок двумя пальцами. — Это ещё минимум…

— Не дождёшься! — Марина вырвалась и отскочила назад. — Когда выдвигаемся?

— Как только переоденешься и пройдёшь инструктаж, — окончательно сдался Александр. — Не смей отходить от меня ни на шаг!

— Да, мой генерал! — возликовала фея, прижав руки к груди и посмотрев на мужчину влюблённым взглядом.

— Не паясничай! Лучше иди, примерь брюки и рубашку. Должно быть в пору… А может быть и нет, ты похудела за эти четыре дня.

— Ремнём перехвачу, если что, — беспечно отмахнулась Марина и уже хотела идти в спальню, но подозрительно добавила: — Ты ведь не сбежишь?

— Если ты не поторопишься, я сам тебя переодену! — пообещал граф и шутливо погрозил пальцем.

Марина только фыркнула на это и скрылась в спальне. Вчера ей действительно доставили нужные для рейдов вещи. И она, если честно, уже успела их примерить, поэтому и ремень заготовила заранее. Брюки оказались слегка свободны в бёдрах и очень широки в талии. Фея даже решила, что их шили на беременных. Но этот небольшой недостаток одежды всё равно не остановил бы девушку! Она быстро переоделась, несколько раз расстегнув и застегнув верхние пуговицы рубашки. Грудь у феи была красивая, немного не дотягивающая до третьего размера. Но, конечно, не сравнить с четвёртым размером ларры Райаны. Вот и мучилась Марина, не зная, стоит ли последовать примеру магини, или не позориться. В итоге решила, что Алекс может неадекватно воспринять такую вольность в одежде, поэтому оставила расстёгнутыми только две верхние пуговки.

— Иногда он ведёт себя, как строгий дядюшка, — недовольно пробурчала фея, завязывая волосы в высокий хвост и… всё же расстегнула третью пуговицу.

Шкодливо улыбнувшись, накинула лёгкую кожаную куртку, застегнув на ней только две нижних пуговицы. А так как рубашку в брюки она не заправляла, то вышло вполне себе современно. Ну, по земной моде точно! Покрутившись с минуты у зеркала и, наконец, решив, что выглядит вполне прилично, Марина вышла из спальни, непроизвольно задержав дыхание. А когда Александр осмотрел её с верха до низа, и вовсе втянула голову в плечи. Но водный маг только хмыкнул.

— И даже ничего не скажешь? — не удержалась от вопроса фея.

— Тебе идёт, — сделал комплимент граф и добавил: — Всё вполне прилично, так что отчитывать не буду.

— Можно было ещё одну расстегнуть, — тихо проворчала Марина, когда Алекс направился к выходу из номера.

Маг услышал и пригрозил:

— Найду хворостину, и тогда пеняй сама на себя.

— Мне уже двадцать лет! Я взрослый и самостоятельный человек!

— Для чего именно? — полюбопытствовал граф, остановившись в дверном проёме.

— Чтобы одеваться так, как я того хочу! — заявила Марина, скрестив руки на груди.

— А я думал, чтобы светить декольте перед нашими магами.

— Что ты такое говоришь! У ларры Райаны оно намного больше и неприличнее.

— Ларра Райана не принадлежит к нашей семье, так что может поступать как ей заблагорассудится.

У Марины заметно улучшилось настроение после этих слов, и она шутливо спросила, подойдя к мужчине:

— Неужели беспокоишься, что придётся отгонять от меня кавалеров?

На несколько секунд задумавшись, Алекс серьёзно ответил:

— На острове есть одна неприятная мушка. Место её укуса быстро воспаляется и опухает. Так вот, опасаюсь, как бы она тебе в декольте не залетела. Вот же казус будет, если твоя верхняя часть перевесит нижнюю.

И расхохотавшись, маг вышел в коридор. А красная от злости Марины раздражённо бросила у след:

— Вот же болван! Почему такой обворожительный с остальными женщинами, со мной он ведёт себя как… как…

— Ну, я же не собираюсь с тобой спать, — заявил вновь заглянувший в номер граф, отчего девушка почувствовала укол обиды. Но тут же добавил, сглаживая первое неприятное впечатление: — Можно мне хоть с кем-то быть таким, какой я есть на самом деле? А не постоянно быть очаровательным собеседником.

Подскочив к нему и ухватив за руку, Марина с гордым видом ответила:

— Уговорил, дозволяю!

Его слова польстили фее, и она тут же решила забыть свою обиду. Как и всегда, когда дело касалось Александра. И причина была даже не в том, что он маг воды, а в его лёгком характере. Да, граф Каслар мог быть холоден и строг со своими подчинёнными. Так же мог быть довольно мстительным. Об этом Марине рассказал ларр Родар, навещавший её пару раз в эти дни. Но, в тоже время, Алекс был мягок и добр со своими близкими. И девушка искренне радовалась, что её он тоже относит к этой категории.

«Не могу на него долго злиться, — подумала Марина, проходя через портал. — Всё же он очень милый».

Так она и думала, вплоть до инструктажа, который сводился к «не смей отходить от меня ни на шаг, иначе…». А дальше следовали разнообразные вариации на тему того, что Алекс сделает с одной маленькой феей. И даже не посмотрит на то, что она такая единственная в своём роде!

— Ты ворчишь, как старый дед! — не выдержала Марина.

В ответ раздались смешки, так как инструктировал Алекс всё на том же пятачке в центре лагеря. А рядом, отойдя на пару метров, их дожидалась сборная команда зачистки. То есть, шесть эльфов и пять магов. Одно радовало, ларры Райаны среди них не было. Но это не помешало несносной магине крутиться невдалеке и ехидно усмехаться. Марина не знала почему, но если раньше эта декольтированная ларра относилась к ней, как к надоедливому подростку, то сейчас всё изменилось. Теперь фея перешла в разряд соперниц. Но что именно послужило тому причиной, оставалось загадкой. А спросить было не у кого.

— Выпорю! — пригрозил Алекс на это возмутительное заявление.

— Обижусь и… уплыву! — не осталась в долгу Марина.

Тут уже откровенно заржали эльфы. Всегда такие сдержанные и немного отстранённые, в данный момент они покатывались от смеха. Кажется, им пришлась по душе угроза феи. А вот маги наоборот недобро косились на своих нечаянных товарищей.

— Угрожаешь, значит? — уточнил Алекс.

И Марина недоумённо замерла, не понимая почему по телу разлилось непонятное томление. Вроде бы и сказано это было обычным голосом, только очень тихо. Но от этих слов сердце пропустило удар, а затем пустилось вскачь. Да и глаза… Синие и глубокие, как и океан этого мира. Они стали вдруг темнее и пронзительнее, отчего фея замерла завороженным крольчонком перед хищником.

— Решила проверить границы моего терпения? — ещё тише спросил граф, делая плавный, но стремительный шаг.

Марина и вовсе, казалось, забыла, как дышать, не имея сил отвести взгляд. Она не представляла, что мужчина собирается делать, но ждала… Ждала, как чуда и надеялась непонятно на что. Все звуки неожиданно пропали, а стоявшие недалеко от них люди и эльфы исчезли, будто их и не было. Алекс медленно приподнял руку, и мир замер. Секунды растянулись в вечность, а сердце испуганно трепыхнулось. Ещё чуть-чуть, ещё совсем немного и… граф шутливо щёлкает её по носу, притворно ворча:

— Свяжу и отправлю посылкой к бабушке на перевоспитание!

В первое мгновение фея даже не поняла, что всё это произошло на самом деле. И только обидный смех ларры Райаны убедил девушку в реальности происходящего. Сердце оборвалось и болезненно сжалось. Пришлось сцепить руки в замок, склонить голову и быстро проговорить:

— Прости, я больше так не буду. И честно не отойду от тебя.

— Марина… — начал Алекс, желая заглянуть в её глаза, но девушка отвернулась.

— Всё, мы можем выдвигаться, — весело заверила она, старательно контролируя свои эмоции. Никто не должен был догадаться, как медленно умирала душа, корчась от боли. — Я честно не причиню вам неприятностей! Только… — Слегка задохнувшись, фея перевела дыхание и закончила: — Я не могу ждать.

— Мы понимаем, сестра, — отозвался один из эльфов, имени которого Марина, к своему стыду, не знала. — Не волнуйся, с тобой ничего не случится. И с ними тоже.

Девушке не надо было уточнять, о ком он говорил, и так всё понятно. Поэтому она только благодарно улыбнулась, испытав облегчение, когда её ненавязчиво оттерли от Алекса. И теперь Марину окружали длинноухие красавцы, с таким теплом смотревшие на неё, что она даже заподозрила: от них свою душевную боль скрыть не удалось. Поэтому фея вновь скромно опустила глаза к земле, надеясь хоть так спрятаться от окружающих взглядов.

Она сама не ожидала, что в одно мгновение осознает и примет свою влюблённость и поймёт, что тот, кто украл сердце, относится к ней всего лишь, как к ребёнку и ценной союзнице. Марина и раньше понимала, почему она важна для империи. Всё же не наивная девочка, да и уроки ларры Кассандры не прошли даром. Но фея была не против. Зла ей не причиняли, а даже наоборот, помогали освоиться, защищали и оберегали. Только как же тошно осознавать, что в тебе не видят уже вполне взрослую девушку, с которой мужчину может связывать не просто симпатия, но и нечто большее.

«Хотя о чём это я? — уныло подумала Марина, так и продолжая идти между эльфами. — Об этом стоило уже давно догадаться. В принципе, и догадываться нечего, всё видно, как на ладони. Представляю, какой смешной я ему сегодня казалась, с этим несчастным декольте. Сразу ведь понятно, кого я копировала. Только переплюнуть не смогла».

И чем больше она об этом думала, тем угрюмее становилась. Даже выход за барьер прошёл лишь по краю сознания. Фея просто шла туда, куда несли её ноги. И даже не замечала очевидного факта. Отряд следовал за ней, не пытаясь корректировать маршрут. По крайней мере, до тех пор, пока под ногами не зачавкало.

— Ларра Марина, вы уверены, что нам нужно в болото? — поинтересовался оказавшийся в этом отряде ларр Родар.

Фея встрепенулась, смутилась и прикрыла глаза, пытаясь найти слова извинения. Она так погрузилась в невесёлые раздумья, что совсем позабыла о своей цели. Неожиданно девушка услышала отклик и облегчённо выдохнула. Посмотрев в нужную сторону, она увидела лишь редкие деревья, да желтоватые островки травы посреди воды. Унылое зрелище, под стать настроению феи.

— Нам туда! — уверенно сказала она, указывая на болото. — Это совсем не далеко.

— Тогда позвольте я пойду первым, — сказал невысокий коренастый маг земли. — Здесь есть неприметные тропки. Вы только точнее указывайте, куда нам нужно.

Отряд выстроился цепочкой, и Марина оказалась второй в очереди. Зов манил, в тоже время рождая противоречивые эмоции. Ожидание скорой встречи и страх повторения первой попытки вызволить лесную фею. И, тем не менее, отступать было поздно и глупо. Девушка слишком далеко зашла.

Осторожно ступая след в след за проводником, Марина впервые подумала, что как-то слишком легко и спокойно они добрались до этого места.

«Неужели на нас никто не захотел нападать? — удивилась она, глядя под ноги. — Или это я так задумалась, что ничего не замечала? И не спросишь же ни у кого! Не поймут…»

Словно в ответ на её мысли с левой стороны от них болотная жижа вспучилась, и образовавшийся шар громко лопнул, распространив страшное зловоние. От неожиданности Марина оступилась и чуть не упала. Её тут же обняли, прижима к широкой мужской груди.

— Осторожнее, — сказал Алекс, помогая ей выровнять равновесие.

— Спасибо, — пробормотала Марина, не смея оглянуться и посмотреть на него.

— С тобой всё хорошо? — уточнил граф, не торопясь отпускать девушку.

— Да, — уверенно заявила она, повернув голову в пол-оборота, но так и не посмотрев на него. — Просто испугалась немного.

— Здесь такое иногда бывает, — заявил проводник. — Болотные газы. Они не опасны, если не оказаться в эпицентре выброса. А то и отравиться недолго. Чувствуете вонь?

— Да как же её не почувствовать! — Марина поморщилась и отошла от Алекса. — Но вам не кажется странным, что…

— Тихо! — приказал граф, заткнув ей рот ладонью.

— Пронесёт или нет? — напряжённо спросил проводник, укоризненно посмотрев на девушку. — Нельзя говорить вслух о том, что вы пытались спросить. Лучше молча благодарить богов… Не пронесло!

Марина не успела ничего увидеть и понять, как Александр уже утянул её вниз, прикрывая своим телом непонятно от чего. А в воздухе мгновенно запели стрелы, и с секундной задержкой раздались режущие слух визги. Девушка попыталась рассмотреть, кто издаёт такие противные звуки, но маг не позволил.

— Не шевелись, — приказал Александр. — Их не так уж и много, да и Визгуны довольно трусливы.

— Вот зараза, — раздался раздосадованный голос ларра Родара. — Их тут целая стая.

Марина испуганно посмотрела на Александра, и он тут же ободряюще улыбнулся.

— Не двигайся, я сейчас, — распорядился граф, резко вставая. — Водники, создаём водяной вал и топим их.

Не удержавшись, фея немного сместилась и посмотрела на того, кто на них нападал. Лучше бы не видела, честное слово! Эти чудовища отдалённо походили на облезлых мартышек. Только хвостов не наблюдалась, да шерсть была неприятного бурого цвета. Кожа, видневшаяся в проплешинах, была угольно—чёрной. Зато на лапах имелись приличные когти, а зубы, кажется, состояли из одних клыков.

«Не травоядные», — вынесла вердикт фея и зажмурилась, пытаясь прогнать из сознания неприятную картину. Но уши резанул многоголосый панический визг, и девушка вновь посмотрела на них. Правда, увидела только стену мутной воды, быстро двигающейся в сторону стаи. А когда настигла, то забурлила, утягивая сопротивляющихся визгунов. Даже сквозь муть было видно, как они барахтаются, стараясь выбраться из смертельной ловушки. Не выдержав, Марина прижалась к ноге Александра, зажмурившись и закрыв руками уши. Несколько раз тяжело сглотнув, чтобы прогнать подкатившую к горлу тошноту, она искренне молилась, чтобы всё поскорее закончилось. И когда её резко заставили подняться, попыталась отшатнуться.

— Всё закончилось, — сказал Алекс, с тревогой вглядываясь в побелевшее лицо подопечной. — Испугалась?

И Марина не стала ничего скрывать, кивнув в ответ и шмыгнув носом. После чего тут же оказалась в крепких объятиях, а на ухо забормотали успокаивающие слова. Не имея сил и желания отстраниться, она обняла мужчину за талию и, уткнувшись носом в шею, вдохнула ставший родным аромат. Никто не мешал им, маги тихо переговаривались между собой, давая время фее прийти в себя. И она была им искренне благодарна за это. А ещё восхитилась смелостью и мужеством людей и эльфов, каждый день вынужденных сталкиваться с порождениями больной фантазии тех, кого уже давно нет в живых.

— Успокоилась? — тихо спросил Алекс, поглаживая узкую девичью спину.

— Да, — немного хрипло ответила Марина и слегка отстранилась.

— Хорошо. — Граф запечатлел на её лбу короткий поцелуй и отпустил. — Давайте ускоримся. Мы наделали много шума, не хочу, чтобы сюда пожаловали любопытные гости. Ещё фею вызволять.

Все поддержали его решение, и отряд двинулся дальше. Только теперь Марина не витала в облаках, а подозрительно осматривала местность, вздрагивая каждый раз от любого шума. Хорошо хоть не забывала следить за направлением, корректируя движение проводника. Поэтому уже скоро они оказались около приличного по размерам островка, на котором росла красивая и стройная берёза, радуя своими зелёными листиками глаза.

— Это здесь, — выдохнула фея и прижалась руками к стволу. — Я чувствую её. По-другому чувствую, не так как в прошлый раз.

— Как именно? — поинтересовался Александр, становясь рядом с ней.

— Сильнее, — радостно ответила Марина. — Теперь бы понять, как вытащить её оттуда.

— А как вышло в прошлый раз? — поинтересовался ларр Родар, подобравшийся к ним ближе.

— Долго и упорно звала, — пояснила девушка и закрыла глаза.

— Так позови ещё раз, — предложил, судя по музыкальному голосу, один из эльфов.

Не став отвечать, Марина мысленно потянулась к той, что находилась внутри дерева. И с удивлением услышала радостный и немного нетерпеливый ответ. Замерев и ещё не до конца поверив в свою удачу, девушка тихо зашептала, упрашивая подсказать, как помочь. В ответ донеслась волна благодарности. А спустя несколько мгновений из ствола выпала немного измученная юная красавица с золотыми кудрями, слегка отливающими зелёным цветом. Если бы Марину не поддержали, она бы точно упала, так как незнакомая лесная фея оказалась для неё тяжёлой. Незнакомку тут же уложили на траву, а один из эльфов просканировал её.

— Жива и вполне здорова, — прокомментировал он, вставая с колен. — Только слаба, но это исправит еда и… Хм, приятная беседа, — закончил эльф, хмыкнув.

В ответ раздались смешки, так как все понимали: за эти тысячелетия фея успела выспаться на многие годы вперёд.

— Нужно возвращаться в лагерь, — напомнил проводник. — Как-то тревожно мне стало.

— Уходим, — мгновенно распорядился Алекс.

Спасённую поместили на вытащенную из пространственного кармана волокушу, и один из эльфов вызвался леветировать её до лагеря. На этот раз Марину поместили в центр отряда, но Александр вновь оказался рядом. И пусть понимание того, что её чувства так и останутся безответными, сжимало сердце тисками, девушка всё равно была благодарна за поддержку и заботу.

Назад возвращались в ускоренном темпе, и чуть не напоролись на засаду. На этот раз их поджидала разношерстная толпа. И, судя по грызне, товарищами они явно не были. Зато их объединяло одно неоспоримое желание: убить странных двуногих, которые вот уже несколько месяцев хозяйничали на острове.

Марина и пикнуть не успела, как её и бессознательную фею окружили мощным щитом. Присев рядом с волокушей, девушка напряжённо следила за битвой, обеспокоенно ища глазами стремительно передвигающегося Алекса. Он призвал водяные хлысты, рассекавшие любого, кто пытался приблизиться к магу. И это немного успокаивало, но нападающих всё равно было много. Она так увлеклась сражением, что не сразу заметила некоторые существенные изменения рядом с собой.

— Что… происходит, — просипел чужой голос, от чего Марина непроизвольно отшатнулась.

Испуганно посмотрев на волокушу, она наткнулась на внимательный взгляд нереально зелёных глаз.

— Ой… — только и смогла выдохнуть девушка.

— Ты… — вновь просипела незнакомка.

— Я вытащила тебя из дерева, — поспешно сказала Марина и осторожно прикоснулась к тонкому запястью.

— Знаю… Спасибо… Что случилось?

— На нас напали, но скоро всё будет хорошо. Ты только потерпи до лагеря. Там тебя накормят.

— Пить, — попросила фея.

— Прости, — смутилась Марина, похлопав себя по одежде. — У меня нет с собой фляги, придётся потерпеть.

Прикрыв на мгновение глаза, фея сказала:

— Кетана… Так меня зовут.

— Марина.

— Марина… Любимица водной стихии.

Девушка никогда не слышала такого определения своего имени, но ей понравилось. Правда, сказать ничего не успела. Щит неожиданно исчез.

— Ты… Вы в порядке? — спросил Александр, рассматривая очнувшуюся фею.

— Человек! — с ненавистью выплюнула Кетана, вжавшись в волокушу.

— Это будет сложно, — раздосадовано констатировал граф и кивнул эльфам.

Один из них тут же присел рядом и успокаивающе заговорил:

— Сестра моя, тебе нечего опасаться. Эти люди наши друзья.

— Как… — просипела фея и закашлялась.

Алекс отстегнул от пояса флягу, но Кетана лишь презрительно скривилась. А вот Марина разозлилась. Забрав у опекуна флягу, она открутила крышку и поднесла к губам феи.

— Пей, — приказала девушка.

— Как ты можешь? — удивилась Кетана, пытаясь приподняться.

— Я всю жизнь прожила с людьми, — жёстко ответила Марина. — И до недавнего времени считала себя человеком. А теперь пей, нам нужно поскорее вернуться.

Не найдя, что сказать в ответ, фея покорно припала к горлышку. А спустя мгновение уже жадно пила воду.

Тихо выдохнув, Марина посмотрела на Алекса и ободряюще ему улыбнулась. Впереди их ждала непростая битва.

Розыгрыши
и конкурсы
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям