0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » 1. Наследие Безликих (эл. книга) » Отрывок из книги «Наследие Безликих»

Отрывок из книги «SemperVerse. Наследие Безликих (#1)»

Автор: NonSemper (Кириллов Сергей)

Исключительными правами на произведение «SemperVerse. Наследие Безликих (#1)» обладает автор — NonSemper (Кириллов Сергей) Copyright © NonSemper (Кириллов Сергей)

Глава 1

Последние из красных лучиков закатного солнца медленно исчезли, прекратив высвечивать щели в высокотехнологичных ставнях, и комната сама собой озарилась мягким желтоватым светом, выцепляя из интимного полумрака нехитрую обстановку. Простенький диванчик, несколько стульев и круглый обшарпанный столик: все это казалось не слишком подходящим для потолочных светодиодов, но на фоне необычных постояльцев многие из странностей казались несущественными.

Молодой парень, не утрудившийся воссозданием повседневной одежды c помощью нанитно-голографической матрицы защитного браслета, сейчас сидел в облегающем темном комбинезоне, изредка помигивающем светло-фиолетовыми оттенками. Время от времени барабаня по столешнице пальцами, Константин смотрел куда-то на стену, но на самом деле сейчас перед ним в дополненной реальности сновали разнообразные данные. Эн, или Энжи, нека-аналитик, сидящая напротив в белоснежной спецформе медика, обшитой бронепластинками, осторожно мяукнула и радостно дернула ушками, когда парень посмотрел на нее.

— Думаю, что все-таки нужно отправиться, — коротко сказал Костя, издав такой вздох, будто решил какую-то непостижимую математическую задачку.

— Это мяужет быть опасно, мяу, — тут же подала голос Нолик — странная на вид кошечка с фиолетовыми волосами, вокруг которой клубилась легко различимая аура тэнэбрической энергии.

— Знаю, — кивнув, Некомант пошкрябал пальцами по подбородку и откинулся на спинку стула. — Но все-таки, с новыми данными, думаю, риск оправдан.

— Ты ведь не ради чьего-то папашки собираешься лезть в их неразбериху, ня? Как по мне — отдать им этих скрябов, да и хрен, пусть варятся в своем мирке, ня, — в десятый раз за последние полчаса полируя револьвер, сказала Кейт, боевая нека с длинными светлыми волосами.

— Тем более, когда сам — будущий папашка, ня, — прошептала Эн, но достаточно громко для того, чтобы все услышали, после чего нежно погладила себя по животику. Хотя внешне он ничем не отличался от своего обычного состояния, поскольку прошла всего пара дней с момента зачатия, кошечка уже была в курсе и любила об этом напомнить всем остальным при удобном случае. Вот и сейчас некоторые из не участвовавших в разговоре девиц состроили раздраженные мордашки, но акцент проблем быстро сменился, когда некомант вновь заговорил:

— Ну, помочь-то, конечно, неплохо, но ты права, Кейт, не из-за этого, — усмехнувшись, Костя положил на стол позаимствованный у одной из своих спутниц голографический куб, и над столом возник образ безликой фигуры с распростертыми в стороны руками. — Расскажу, что откопал в доступной нам части базы данных нулевиков. Это духовные жнецы или безликие, как их привыкли называть наши недавние гости, — начал рассказ Костя, и все устроились поудобней, будто собрались не по делу, а ради того, чтобы послушать сказку на ночь.

— Выглядят не круто, ня, — пожав плечами, сказала Кейт и зашелестела пушистым хвостиком по обивке дивана, почти полностью потеряв интерес к возможным противникам.

— Для начала стоит отметить, что все из себя продуманные нулевики немало шастали по мирам, но со жнецами, похоже, почти не пересекались, если не считать отдельных колоний, — сказал Костя, не обращая внимания на Кейт. — И в этом главная проблема: вряд ли ошибусь, предположив, что эта раса достаточно могущественная для того, чтобы с легкостью путешествовать по мирам в поисках душ, а не просто так совпало, что наблюдатели встретили их представителей в разных мирах.

— Но ведь люди есть во многих мирах, ня, — вставила свое слово Эн.

— Это верно, но потерпевший крушение «Скиталец» из десятого не мог просто так попасть в двенадцатый, — парировал парень. — Для масштабов Вселенной уж слишком удивительное совпадение.

— Ня-а.., — нерешительно подняв руку, Эннет, являющаяся близняшкой Энжи, подождала, пока некомант посмотрит на нее. — Если могущественные, то почему они взяли СКРИАП, ня?

— Это для тебя кажется обыденностью, но, насколько я понимаю, в колонизационных кораблях использовались более мощные модули, чем те, которыми ты пользуешься. В любом случае, для моего мира или еще менее развитых это сродни чуду, — с улыбкой ответил Костя, и, задумавшись, Эннет все-таки кивнула. — В итоге, если Адам и Ева не преувеличивают, то энное число безликих умудрилось взять под контроль три планеты и стригло с них души, устраивая постоянные войны. Для этого были использованы телепортационные технологии вкупе с модулями скрябов, что позволило... Как же это лучше обозвать-то?

— Имитировать земную технику, например, ня, — подсказала Эн. — Сложно сказать, зачем жнецы использовали настолько разнообразные варианты войск вместо того, чтобы использовать самые эффективные, ня, но факт остается фактом. Там можно было встретить и солдат эпохи рыцарства, и танки, и роботов, ня.

— Причем танки не были танками в прямом смысле слова, а были своего рода воссозданной моделью с заданными характеристиками, использующие ограничитель в виде сырой так называемой нефти... Будто кто-то устроил самую настоящую игру в рамках планеты, жуть берет, — подытожил Константин, поежившись, но потом, вспомнив, как работает его Амулет, тихо хмыкнул.

— Короче говоря, сейчас, после того, как скрябы, эм, отключились, а безликие вроде как исчезли, вся мало-мальски сложная техника не работает или уже перестала работать. За исключением некоторых вручную созданных вариантов, но этого недостаточно, чтобы осуществить межпланетарный перелет, даже если речь идет о довольно близко расположенной планете, затем и нужна наша помощь, — пояснил парень, вновь глянув на Эннет, которая как раз и была специалистом по скрябам.

— Ня-а... Первичное веретено должны доставить через пару часов, — отозвалась кошечка-инженер, сверившись с планшетом.

— Хорошо. Поскольку все мало-мальски активные Лорды либо уничтожены, либо залегли на дно, нужно попробовать отыскать информацию по этим самым жнецам, чтобы быть готовыми к их возможному появлению, — сделав суровое лицо, сказал Костя, и кошечки ответили ему кивком. — да и за нашими новыми знакомыми не мешало бы приглядеть... пусть они и помогут нам с возвращением Эй, мощи у них тоже хоть отбавляй. Хоть они и ограничены двенадцатым, но кто знает...

С момента прихода Адама и Евы прошло два дня, за время которых все было готово. Несмотря на то, что провести обмен планировали в тот же день, оказалось, что без веретена-завода затеваться будет слишком трудозатратно для кошечки-скрябоманта. И хотя денег было достаточно, чтобы прикупить не один такой мини-заводик, организовать его поставку было не так просто. Зато оставшегося времени было достаточно, чтобы добыть небольшое число ингредиентов для зелий Мастерства, частично восстановиться после изматывающего боя и немного отдохнуть перед возможным походом.

— Ах да... Энергии для Врат, как Адам и говорил, требуется просто охренеть сколько, поэтому пойдем небольшим отрядом, — как бы невзначай заметил некомант.

— ЧТО?! НЯ-а-а!

Слегка поморщившись, Костя, выдохнул и продолжил, несмотря на всеобщее возмущение.

— Не думайте, что мне тоже такой вариант по душе. Но энергию кристаллов использовать опасно — если Врата разорвет, а такой риск есть, то восстановят проход не раньше, чем через месяц. С нашим темпом жизни это очень большой срок, поэтому пойдем мелкими группами.

— И... Кто же, ня? — помрачнев, спросила Эн, словно уже все поняла.

— Ты в полож...

— Ня-а! Любимый! Это мне ничуть не помешает, — цыкнув, нека-аналитик даже привстала, но мягкий «Приказ» усадил ее обратно на стол. — Ладно, ня.

— Пойду я и Эннет — это понятно, поскольку других вариантов на ее роль быть и не может...

— Х-хорошо, ня, — сглотнув, сказала нека-инженер, явно пытаясь уравновесить в себе страх и любопытство.

— Нолик, как специалист по ноотической энергии и защите, — продолжил Костя.

— Мяу, просто бы сказал, что хочешь и дальше на мяуне самяутверждаться, хи-хи, — с улыбкой сказала кошечка, но личико ее светилось счастьем, что подтверждалось радостно покачивающимися хвостиком.

— И Мику, как универсальный вариант на случай всяких неприятных неожиданностей, — закончил парень, глянув на названную неку. Красивая девушка с бирюзовыми хвостиками лучезарно улыбнулась и победно взмахнула рукой.

— Нян! Хочу в фэнтези, — раздался со стороны голос Оудетт, неки-мечницы, но некоманту оставалось ее лишь подбодрить ментальным приказом. Без своих доспехов она была слишком уязвима, а Адам, похоже, не спешил расставаться со своими, планируя отдать новый комплект в обмен на помощь.

Остальные тоже тихо выражали свое недовольство, когда позади парня раздался наигранный громкий кашель.

— Муженек... ты ведь ничего не забыл? — ласковый голосок прозвучал практически на ухо парню, но перед этим большой пушистый хвост шлепнул его по спине. Ками, Высшая темная — кицуне, обняла своего избранника со спины и положила голову на плечо.

— Ну так, я же нек объявлял, — сдержанно улыбнувшись, ответил парень. После сыгранной «свадьбы» лисичка стала куда настойчивей, но с навалившимися проблемами разбираться в отношениях внутри группы было некогда...

— Охотно верю. И все же? Фыр.

— Да, конечно же ты пойдешь с нами. Там ведь есть нежить, лич бы пригодился.

— Уф!

— Куда я же я пойду без своей суженой.., — устало произнес Константин, пригладив кицуне по волосам, отчего ушки той радостно шевельнулись.

Возможно, Ками хотела сказать что-то еще, но в дверь позвонили. Решив больше не откладывать, ушастая группа собралась и на грузовике с загруженным в него СКРИАП вскоре добралась до рабочего района, где в подвале одного из невзрачных зданий и находились Врата. Хотя звучало это и просто, пришлось задействовать заряды сигиллов сразу нескольких нек для того, чтобы переместить громоздкий и тяжелый объект между мирами.

Похоже, что все работяги в столь ранний час уже были далеко от дома, поэтому весьма громоздкая конструкция грузовой робоплатформы не вызвала особого внимания со стороны местных жителей.

Дверь старого домишки с обветшалым гаражом открылась, и в проеме показался Адам, сменивший свой мешковатый наряд современной молодежи на иссиня-черный облегающий комбинезон из пронизанной нанитами ткани.

— Фух, наконец-то! — приветливо улыбаясь, парень сбежал со ступенек и подошел к гостям. Ева, в это время зевая и протирая глаза, стояла в дверях, прислонившись к раме. Взъерошенная прическа явно говорила о том, что девушка проснулась совсем недавно, но куда более забавным было то, что непослушные пряди расправлялись сами собой под влиянием телекинеза — настолько лень было шэдмерке использовать расческу.

Нолик неодобряюще хмыкнула, но ничего не сказала. Под влиянием ее силы громоздкое трехметровое веретено вспорхнуло с платформы и полетело прямиком к открывшемуся гаражу, где через несколько секунд уже устремилось вниз на грохочущем подъемнике.

— Все готово? — поинтересовался Костя, скептически осматривая неприглядное убранство конспиративного дома. Конечно, тайное убежище и не должно было намекать на иноземное происхождение, но, помня рассказ своих девочек, Некомант был немного разочарован. До тех пор, пока не увидел громоздкого робота и множество дронов, выстроившихся вокруг серебристых столбиков, формирующих Врата.

— Да... Сожалею, что мы так и не решили проблему с энергопотреблением, но, честно говоря, ваше желание последовать вместе с нами было весьма неожиданным, — высказал Адам явно волновавший его вопрос, пристально смотря на Константина, пока Эннет с широко раскрытыми глазами разглядывала невиданную технику, тихо понякивая.

Получив сообщение о том, что окружающая робототехника отключена, Некомант немного расслабился и, сделав вид, что заинтересован кучками ресурсов, разложенных по углам большого подземного зала, сказал:

— Давай уж на «ты», ни к чему все эти официальности.

— Давно пора, ептыть! — подала голос Ева, все еще шумно зевающая неподалеку, но Адам остановил ее жестом от дальнейших разговоров. Надув щеки, девушка фыркнула, но послушалась брата.

Ободряюще улыбнувшись, Костя продолжил:

— Кхм. Да, я не спорю, первоначально мы рассчитывали лишь забрать Эй, однако сложно спокойно воспринять мысль об иноземных цивилизациях. Параллельные миры пусть и существуют, но населены преимущественно людьми, а в данном случае речь о совсем уж неизвестных существах...

— Значит, просто любопытство? — не смотря на собеседника, Адам передал управление платформой на внутренний транспортник и повел веретено к Вратам.

— Вроде того.

— Хм. Знает... Знаешь, я плохо знал своего отца, — неожиданно сказал Адам после небольшой паузы. — Не потому, что он был плохим родителем или нелюдимым человеком, нет, просто все свободное время он посвящал тому, чтобы сделать... Возможно, что «мир» — будет слишком громким словом, пусть будет «сделать жизнь своих близких лучше», — с улыбкой сказал парень, отстранённо смотря куда-то в сторону. Ева, до этого всем своим видом выражающая ленность, будто бы стала более серьезной и, коснувшись своих волос рукой, тоже слабо улыбнулась. — Конечно, в условиях нашего мира, наполненного злобой и агрессией, абсолютный рай не создать, но у него получилось нечто похожее. Для капельки спокойствия нам не хватает лишь скрябов и, без сомнения, мы очень благодарны за помощь.

— Но если вы задумали что-то против нашего уклада, мы сдохнем нахрен, но не позволим кому бы то ни было уничтожить созданное папой, — сурово произнесла Ева, сверля взглядом Костю. Эннет почувствовала себя неуютно и съёжилась, тогда как Нолик прищурилась и окутала себя более густым полем. Атмосфера стала весьма неприветливой, отчего раздавшийся звонкий смех лисички казался насколько неуместным, настолько и разбивающим тяжелую паузу.

— Право слово... А вы сами за собой не замечаете, что обычные людишки будут не слишком-то рады тому, что среди них ходит девица, владеющая псионикой? — спросила Ками. — Полагаю, что ваша парочка — не единственные сильные бойцы с этой самой Проэлии; быть может, стоит разбить здесь все, чтобы не пустить вторженцев?

Адам замотал головой в отрицательном жесте и, встретив с готовностью взгляд Кости, виновато улыбнулся.

— Да, в таком ключе я не подумал. Что ж, хорошо, отбросим взаимные подозрения и просто займемся делом.

— Хорошо сказано, — кивнув, Костя подошел ближе. — А что касается вашего отца... У него была замечательная мечта, я и сам стремлюсь к подобной, — подмигнув, добавил парень, и брат с сестрой вежливо кивнули в ответ.

— Приступим. Всем встать на площадку! — объявив, Адам первым встал прямо перед столбиком и принялся вводить какую-то комбинацию на небольшой панельке. Пара секунд — и воздух между столбиками будто бы искривился, в центре возникло яркое желтое пятнышко, ставшее быстро разрастаться до исполинского овала, и вскоре перед группой образовался большой портал. Свет жалобно замигал, подтверждая нешуточные нагрузки, и группа путешественников вошла внутрь вместе со своим ценным грузом.

Мигание прекратилось, овал внезапно исчез, и зал вновь наполнился звенящей тишиной; лишь шепот хозяйки дома, молящейся об успехе ее необычных постояльцев, тихим шелестом разгонял одиночество контрольной комнаты.

Глава 2

Первое, что увидел Константин — высокий зал, будто бы созданный внутри гигантской веретеновидной конструкции. Врата находились в самом низу, в центре, и от стен со смотровыми площадками к нему вело несколько лесенок.

— Думаю, пока мы занимаемся транспортировкой, вы могли бы полюбоваться Эдемом, — сказал Адам, гостеприимным жестом указав в сторону площадок, которые, похоже, вели наружу.

— Спасибо, — осторожно сказал Некомант и, убедившись, что его спутницы в порядке, медленно пошел наверх. Немного сбивало с толку, что, казалось бы, важных посланников, побывавших в другом мире и добывших драгоценные СКРИАП, никто не встречает. Расценив, что причиной может быть и нежелание излишне афишировать доступ к другой планете, Костя добрался до вершины и изумленно охнул.

Несмотря на то, что за свою недолгую бытность некомантом ему удалось побывать в разных мирах, местные красоты все-таки могли удивить. Зеленые холмы, сошедшие будто с картинки; речушка, бегущая неподалеку от них, а также — золотистого и салатового цвета поля, на которых медленно вышагивали големы: из верхней части каменных громил били тонкие струйки воды, похожие на душ. Сверкая в лучах сразу двух светил, они разбивались радужными брызгами о листочки неизвестных растений, создавая завораживающее светопредставление даже в таком обыденном событии, как полив.

Не менее впечатляюще смотрелся и сам город: огромный не то замок, не то дворец, возвышался на много метров, сверкая отполированными башенками; за высокими стенами кипела жизнь — разномастная цветастая толпа, в которой сложно было выделить кого-то конкретного, сновала между разнообразных зданий, будто бы сошедших со страниц каких-нибудь европейских сказок, и на фоне этого странновато смотрелись летающие дроны и резковато движущиеся грузовые роботы, волочащие на себе какие-то громоздкие блоки. А уж когда из-под земли выполз огромный червь, чья голова была больше среднестатистической машины, и выплюнул на площадку мерзкого вида пульсирующие сгустки, Константин понял, как мало еще знает о мультивселенной.

Невольно засмотревшись, он попробовал использовать свои умения Големанта — хоть они еще и не полностью восстановились, попытаться можно было, но тщетно. Все равно удостоверившись в том, что умения работают даже на Проэлии, Константин отключил поиск материалов.

— Красиво, — сказала Мику, снимая образы на голографический куб. Она подошла настолько тихо, что Костя даже вздрогнул. — Хм... Смотри-как, там другие кошечки! — дернув ушками, синевласка ткнула пальчиком куда-то в сторону городской стены.

И впрямь: присмотревшись, парень смог увидеть быстро перемещающийся силуэт. Девчушка со стоящими торчком ушками, прикрытая странным полупрозрачным балахоном, из-под которого было видно мерно покачивающийся черный хвостик, бежала вперед со всех ног. Вот она резко подпрыгнула, будто бы срезала что-то незримое в воздухе, сделала сальто и... На полной скорости врезалась в башенку.

Вздрогнув, Костя и Мику переглянулись, но не было и следа шустрой девицы, как вдруг ее силуэт через пару мгновений появился с другой стороны стены и вновь устремился вперед.

— М-да уж...

— Мне можно даже повторить, хи-хи. Ты же не думал, что эти братец с сестрой — единственные мощные бойцы? — спросила лисичка, вновь обняв своего суженого сзади. — Хотя про парня я толком и не поняла, что он умеет.

— Гены таланта, ня, — подала голос Эннет, закончив что-то судорожно заносить в свой планшет-ВИНСИГ. Поскольку Энжи не смогла пойти, она заполняла ее пробелы в аналитической сфере. — Просто теория, правда, ня, но есть подозрение, что особые способности даруются тем, кто изначально к ним готов, ня.

— Хочешь сказать, мяу, что Путешественняцы тоже по этомяу принципу подбирались? — высказалась Нолик со скепсисом в голосе.

— Кто знает, ня. В условиях межмирового взаимодействия подобное знание — бесценно, ня. Сколько погибло потенциально талантливых капитанов звездолетов или программистов нано-обмотки в каком-нибудь Древнем Египте, ня? — воодушевленно сказала Эн, хотя ее энтузиазм остальные не слишком-то разделяли. — У-у-у... Ладня. Парнишка на интуитивном уровне владеет экзоскелетами и силовой броней, они для него — что вторая кожа, ня.

— Хех, и как только узнала? Но все же... Насколько я понял, жнецы полностью подчинили себе местное население, в том числе и ограничив их способности. Что-то вроде ССНОУ, только без возможности развиться, — высказался некомант. — Поэтому не факт, что здесь каждый встречный может записываться в супергерои.

— Может и так... О, Адам возвращается, — громко зашептала Мику, и все сделали вид, что все еще увлечены здешними красотами.

***

Длинная череда коридоров была больше похожа на лабиринт, но нет — всего лишь слишком шикарный дворец. Судя по тому, что их провели тайком, Костя утвердился в своем мнении насчет того, что местные не слишком-то хотят афишировать свои возможности. Если та немногая информация, что была поведана, верна, то желающих покуситься на процветающий Эдем немало, только обороняется он настолько хорошо, что практически любая атака будет самоубийственной. Конечно, если брать масштабы планеты, то наверняка можно собрать достаточно войск, чтобы уничтожить Эдем, но в таком случае это будут лишь руины, которых наверняка и без этого немало.

А вот если кто-то прознает, что внутри этого огромного города-крепости находится путь в иной мир, полный ресурсов и слабых людишек, не способных толком сражаться против бойцов со сверхспособностями, уже может найтись гораздо больше желающих рискнуть и заполучить-таки земной рай себе.

Вскоре процессия пришла в очередной большой зал, достойный тронного, по центру которого расположился огромный деревянный стол идеально круглой формы, будто бы из легенд о короле Артуре. Сидящие за ним резко поднялись, одновременно с этим пристально разглядывая вошедших гостей.

Выглядящий потрепанным парень-волк с белоснежной шерсткой и рогами казался слишком уставшим и злым. Его кибернетическая рука была грубо приделана к зарубцевавшейся плоти, а часть кожи оказалась обожжена. Холодные голубые глаза неприветливо сверлили вошедших, но как только соседка волка по столу положила ему ладонь на плечо, парень немного смягчился.

Соседкой оказалась еще одна ушастая девица, но, в отличие от остальных, ее ушки были очень уж большими.А какой шикарный пушистый хвост! Он был настолько большим, что девушка словно бы сидела в пуховом облаке. Не прекращая улыбаться, незнакомка тихо шелестела шерсткой по обивке, вместе с этим пытаясь успокоить волка.

Внешность еще одной девушки очень сильно выделялась на фоне остальных. Длинные закрученные назад рога со странными символами, кожа с фиолетовыми чешуйками, покрытая похожими узорами, и беззаботный взгляд. Между когтистых пальцев девушки то и дело вспыхивали молнии, но на лице не отражалось ни волнение, ни враждебность.

— Добро пожаловать в Эдем, — объявил Адам и, представив вошедших своим знакомым, назвал имена сидящих. Командир поисковой группы — Аату, его помощница Инга, и Лазу Рика, чьи полномочия были слишком размытыми и неясными, но присутствие почему-то обязательным.

— Это не все из желающих отыскать отца и восстановить былое величие Эдема, но для выяснения основных моментов будет достаточно, — пояснил Адам и, подождав, пока все сядут, тоже занял место. — Насколько широки возможности скрябов?

— Как будто ты сам не знаешь, — буркнул волчок-Аату, на что Инга вновь тронула его плечо.

— Он имеет в виду — новых скрябов, братик, — пояснила девушка, виновато улыбнувшись Косте и остальным.

— Портальных технологий в их основе нет, ня, — получив сигнал, сказала Эннет. — Но в остальном — нет ничего особого в том, чтобы создать высокотехнологичный прибор практически любой сложности.

— Охеренно, — стукнув кулаком, сообщила Ева.

— Тогда мы должны немедленно начать восстановление звездолета! — объявил Аату, уже собираясь подняться, так что теперь и Лазу подключилась к его успокаиванию.

— Я думал, что речь об инфраструктуре и, возможно, строительных мощностях, — осторожно вклинился Константин. — Так почему же сразу — звездолет?

Переглянувшись, проэльцы промолчали, после чего Адам сказал:

— Все-таки девяносто девять процентов, что отец — на Алиуме. Быть может, это и звучит странно, ведь мало кому под силу обыскать всю Проэлию за столь малый срок, не говоря уж о том, что еще и Беллор не стоит сбрасывать со счетов, но... У нас есть зацепки. Понятное дело, по уму нам бы стоило, как ты и говоришь, наладить работу заводов и восстановить верфи, чтобы без особых проблем заняться постройкой кораблей, но кто знает, в каких условиях Нико. Может, он....

— Жив, — коротко сказала Лазу тоном, не терпящим возражений.

— Я и не спорю. Но он один на чужой планете, о которой у нас нет толком информации. Одним только безликим известно, что за кошмары там могут обитать, — поправив себя, продолжил Адам, после чего перевёл взгляд на Константина. — У нас есть нерабочий шаттл; если возможно, хотелось бы восстановить его, либо вместе с моей сестрой подыскать иные возможные варианты...

Нека-инженер пожала плечами в ответ на взгляд некоманта, после чего Константин сообщил:

— Хорошо, Эннет посмотрит, что можно сделать. Но... Что насчет Эй?

— Конечно-конечно, она уже скоро будет здесь, — торопливо сказал Адам. — Вы можете подождать ее в комнате для гостей.

Согласившись, некомант вместе с остальными удалился, оставив Эннет и Мику в качестве ее сопровождения наедине с Ирэн — той самой гениальной сестрицей Адама, о которой шла речь.

Комната для отдыха была и впрямь шикарной, но Костя был не в настроении. Сигнал о наличии кошечки действовал, но она приближалась как-то слишком уж медленно, и неприятная тревога никуда не исчезала. Видя, что их спутник не в духе, оставшиеся не у дел девушки направились по соседним комнатам разглядывать интерьер, когда в дверь вдруг постучали.

Не успел Костя отозваться, как с тихим скрипом внутрь его покоев прошмыгнула странная девица. Облаченная в целый ворох одежды, она особенно выделялась пушистым воротником и усиками на голове, тогда как за спиной были самые настоящие крылья бабочки. Чуть приоткрыв пухлые губы, незнакомка сделала несколько шагов в сторону Константина.

— Привет, — голос бабочки был приятным и вкрадчивым, но некомант никак не мог понять, зачем она к нему наведалась.

— Эм, здравствуй.

— Хоть внешне ты и выглядишь простым пареньком, я ощущаю, что ты — убийца, — прошептала девушка, подойдя еще ближе. — Сколько душ на твоем счету? Сколько мощных тварей ты загубил? Ты уже явно не человек, подобная комбинация доминантных генов просто опьяняет, — улыбнувшись, бабочка слегка качнула крыльями, и воздух наполнился еле заметным порошком, соскользнувшим с поблескивающих чешуек.

— Попридержи-ка коней....

— Такой нерешительный? Но и для меня ты будешь первым, не волнуйся, разве плохо сделать друг другу приятно? — облизнув губы, сказала бабочка, подобравшись еще ближе, когда лицо парня сменилось на пустой череп.

— Бу. Не знаю, что ты распылила, но лучше не надо, — постучав костями, сказал Константин, поднявшись с кровати.

— Ты что — патологический девственник?! Готов помереть, но не воспользоваться слабостью женщины? — расстроенно сказала удивленная девушка, чьи усики поникли. — То отец со мной не хочет спать, то племяшик...

— Я рад, что у вас такие близкие отношения в семье, но правда, ни к чему это все, — постучав костяшкой по черепу, сказал Некомант, чье выражение сейчас нельзя было прочитать. Помахивая крыльями, девушка медленно вышла из комнаты, после чего парень сменил форму на обычную и ощутил, как за пару мгновений наступила мощная эрекция.

Вместе с этим желтая точка, обозначающая находящую весьма далеко Путешественницу, стала гораздо больше, а через несколько секунд так и вообще приняла очертания различимого силуэта. Быстро вышагивая, Эй оказалась уже возле двери, когда Костя тщетно пытался скрыть топорщащийся стояк.

— Эйлин здесь, мастер! — выпалила взволнованная кошечка, как только перешагнула через порог. В отличие от остальных, она казалась более взрослой — возможно, ей было лет двадцать пять на вид. Длинные волосы соломенного оттенка, сформировавшееся тело, большая грудь, легко различимая под темно-синим платьем в викторианском стиле. Сильные стройные ноги в кожаных сапожках, и, что неожиданно, аккуратная корона на голове, покоящаяся между двумя огромными ушками. На поясе у девушки висели ножны с тускло светящимся мечом, толстый фолиант на цепи, а также обилие склянок, защищенных плотными чехольчиками из кожи. Подойдя ближе, девушка преклонила колено и случайно уставилась прямо на стояк. — Это... До меня, конечно, доходили слухи о похотливости некомантов...

— Откуда вы только их собираете, черт возьми, — тихо засмеявшись, сказал Костя, быстро сменив голографический образ комбинезона на мешковатые джинсы. — Встань, прошу тебя.

— Если вы настаиваете, — сглотнув, смутившаяся кошечка поднялась и положила руку себе на грудь. — Прошу, расскажите мне все. Я сначала и не поверила, но где-то внутри я твердо осознавала, что нахожусь не на своем месте, — ушко Эй нервно шевельнулось, что с его размерами выглядело весьма забавно.

— Хорошо. Мне тоже жаль, что пришлось искать тебя так долго, но я и подумать не мог, что ты окажешься на другой планете. Однако, это наверняка означает, что ты здесь давно и немало знаешь о местных темных. Так ведь?

Медленно кивнув, девушка помрачнела.

— Да, мастер. Им нет числа, им нет покоя. Темные твари наводнили континент Секунда, но моих знаний и способностей было недостаточно, чтобы им противостоять. Будь они прокляты! А все из-за их ужасной особенности!

— М-м? Какой же?

— Они не существуют здесь. Нельзя убить то, что вечно сбегает, — шепотом сообщила девушка. — Есть существа, создаваемые из неупокоенных тел с помощью некротической энергии, но все мощные монстры, такие как Личи и некроманты, черпают свою мощь извне. По щелчку пальцев под их флаги встают неисчислимые орды живых мертвецов, и точно так же быстро они могут исчезнуть, чтобы избежать праведной кары Света, что я несу на острие своего клинка! — воскликнула кошечка, извлекая меч, светящийся так ярко, что на мгновение Некоманту показалось, будто из комнаты исчезли абсолютно все тени.

«Големант, Путешественница Кейт — изучены эффекты эссенций типа «Свет»

— Местные поделились со мной идеей о том, что все призываемые существа могут быть с Алиума, и посылаются сюда через ретранслятор, — сообщил Костя. — Ой. Ты ведь, наверное, меня не совсем....

— Поняла, я же не дикарка и не дурочка. Грустно слышать, что вы такого низкого мнения обо мне, — гордо подняв носик, сказала Эй, пряча меч обратно в ножны. — Знания есть сила. Незнание — тьма невежества, сие значит, что для вестника света всенепременно требуется недюжинная эрудиция и мудрость. Не убоюсь я тьмы мерзопакостных сложных уравнений на своем пути, будь они нелад.... Кхм. Но если вы об том заговорили, то путь-дорога нам лежит на ту самую планету, верно?

— Похоже на то, — осторожно добавил Константин, постаравшись сделать вид, что не обратил внимания на вспышку говорливости новой кошечки.

— Что ж. Стоит помолиться, ибо имя тем неисчислимым тварям — легион мертвых, — процедила кошечка сквозь зубы и, расставив руки в стороны, медленно обняла сама себя, о чем-то тихо самозабвенно шепча.

Глава 3

— Что скажете? — поинтересовался Адам, когда гости разошлись.

— Не думаю, что им нужно что-то, кроме информации, — безэмоционально сказала Лазу, поднимаясь и отходя в сторону. Ева, все это время сидя с непроницаемым выражением лица, облегченно выдохнула и откинулась на спинку стула.

— Фу-у-ух. Сестрица, ну ема-на... Так уж ли нужно было опять меня терзать своим полем? — капризно заявила шэдмерка, на что драконидка пожала плечами и ответила:

— Не-а. Эта странная кошатина сильнее многих, да, Фрида?

Появившаяся из тени весьма легко одетая девушка медленно кивнула, усаживаясь на краешек стола.

— Согласна. Боюсь, что ни у кого из Графинь не было и малой части подобного потенциала... Похоже, что их фракция ушла далеко вперед в развитии псионических способностей, — задумчиво сказала Фрида, рассматривая свои ноготки.

— А поконкретней? — раздраженно произнес Аату, дернув ухом.

— Ну-у-у. Не сердись, ты и так весь на нервах, — с улыбкой ответила Графиня, по-матерински вздыхая и почесывая волчка за ушком, на что тот клацнул зубами, но от руки не отвернулся. — Скажем так, пока мы радуемся жареному на костре мясу, кто-то вовсю воюет напалмом.

Повисла недолгая пауза, после чего Адам демонстративно прочистил горло до того, как Ева начала бы материться по поводу того, что кто-то поставил под сомнения ее умения. Будучи умелой во всех доктринах, она слишком привыкла считаться лучшей, так что подобная новость излишне била по гордости строптивой девицы.

— Ладно, с этим ясно. Что по остальным?

— По Эн — сложно сказать... Инженер, умная, но само по себе владение скрябами делает ее очень сильной, — высказалась Инга. — Но она не выглядит амбициозной или властной, так что вряд ли захочет внести какую-либо отсебятину. Эм, мне так кажется, — вновь повесив выражение веселой беззаботности на личико, девушка обняла свой хвост и сделала вид, что не замечает удивленных взглядов.

Да, когда-то она была беззаботной и веселой, но сейчас ей пришлось стать куда серьезней, чем когда-либо.

— Как мне кажется, не так уж и важно, что думают сами кошки, поскольку за них все решает мужчинка, — усмехнувшись, сказала Фрида. — Ками и Мику — так и вообще остались темными лошадками, наверняка по его указанию. Мы даже не в курсе, что они умеют, да и сам Некомантик... Кстати. А вы пробовали? — неожиданно улыбнувшись, спросила шэдмерка.

— Как ж тебя понять-то, коль ты ничего не говоришь? — пробурчала Ева и слегка прищурилась, читая мысли. — Да ладно? Ты чего, маман?

— Просто рассматриваю варианты, — ответила Фрида и, видя непонимающие взгляды остальных, продолжила. — Ладно, разжевываю. Вы все опасаетесь, что Константин и компания захотят стать кем-то вроде новых безликих, несмотря на то, что у них нет портальной технологии?

— У них нет именно той портальной технологии, — поправил ее Адам, выделив слово «той». — Но в отношении существ, перемещающихся между мирами, было бы опрометчиво считать, что они не владеют иным вариантом. Да и по поводу развития технологий ты сама уже высказалась... Мы пока лишь пытаемся воссоздать все то, что не успели.

— И надо поторопиться, к слову, — процедил сквозь зубы Аату. — На границе опять кто-то появлялся.

Инга прикусила губу, обняв свой хвостик еще крепче. Подобные новости пугали ее больше всего. Конечно, с высоты немногих прожитых лет ей было не так уж и просто оценивать глобальные процессы, но в данном случае все казалось очевидным. Только Эдем и союзники знали о грядущем перевороте и сделали хоть что-то для того, чтобы подготовиться, остальные были захвачены врасплох. Какая-то часть запасов и еды, конечно, оставалась, но без рабочих вариантов по ее обновлению на всех континентах, кроме Примы, вспыхнула война за имеющиеся ресурсы. Без ингибирования одни расы и фракции были сильнее других, не говоря уж о том, что без поддержки портальности даже многие из сверхспособностей оказались не у дел, а о простых бойцах и вовсе можно не упоминать.

Все призыватели оказались бесполезны, тогда как тем, кто полагается на снаряжение, в срочном порядке пришлось искать способы производства боеприпасов и топлива. На этом фоне арверы с их природным способностями к магии были невероятно сильны, как и шэдмеры, в обоих случаях особенности ограничивались лишь выносливостью бойца, а благодаря дальновидности Нико Эдем обладал не только запасом зелий выносливости, но и специалистами по их производству, что в любом равном столкновении делало солдат Эдема на голову выше их противников.

— Еще и зима скоро, — вывел Ингу из задумчивости продолживший говорить волчок. — Если климат и впрямь начал меняться, а холода продлятся больше пары недель, то нам самим придется тратить запасы. На всех союзников и наших людей этого может и не хватить, поэтому...

— Ребята, ну ептыть! — крикнула Ева, и Аату замолчал, со злостью глянув на девушку. — Вы забыли, ради чего все это затеяли? Папа! Он же наверняка тоже потерял способности Идущего, и никто не знает, как пострадало его снаряжение...

— А если он использовал праймвир, — выражение лица Аату смягчилось, и он посмотрел на свою кибернетическую руку. — Он уже может и не быть человеком...

— Кхм, — напомнила о себе Лазу и постучала пальчиком по голове.

— Да я знаю, но ты не видела, что сакраментянские черви творят с плотью, — сказал волчок.

Фрида хлопнула в ладоши, и уселась на свободный стул, положив ногу на ногу.

— Эй-эй! Эдак вас унесло. Реги же говорила, что у нее был очищенный праймвир без всяких мерзостей, так что нет смысла в очередной раз это перемалывать. А Нико... Ну, не думаю, что его вообще что-то сломает, но это не значит, что мы должны откладывать поиски исходя из этого... И вообще вы меня сбили с первоначальной мысли, заразы, — усмехнувшись, Фрида приставила кулачки к голове.

— М? Что ты имеешь в виду? — склонив голову набок, поинтересовалась Инга, шевельнув ушком.

— А, что с вами говорить... Ушастые не замечают подобных мелочей, да? — взглядом попросив поддержки у Адама, Фрида получила его кивок. — Я говорила про то, что у некоманта все спутницы — ушастые хвостатики.

— А что ты ожидала от специалиста с его именем? Что он будет, вопреки названию, ходить с зомби в команде? — все еще не понимая спросил Аату.

— Так-то оно так, но если он фанат подобных девиц, то можно было бы в этом плане на него, ну, повлиять, — заговорщицким шепотом произнесла графиня. — Инга?

— Э... Ой. У меня уже есть пара-другая мужей, — застеснявшись, произнесла девушка.

— Тьфу. Ох уж мне эти гаремщицы, — отвернув голову, сказала Ева.

— Ох уж мне эти девственницы, — парировала Инга, но вскоре получила легкий подзатыльник от Аату, перебившего начинающуюся перепалку:

— Что-то мне подсказывает, что вы переоцениваете значимость женской изюминки для человека, уже окруженного преданными соратницами.

— Фи, как некультурно. Я, вообще-то, о семейных узах, — пояснила Фрида. — Породниться с Некомантом — и ага. У Нико много дочек и внучек, среди которых немало ушастеньких, почему бы и нет? Не пойдет же Константин против своей семьи?

Адам громко вздохнул, и, облокотившись на стол, добавил:

— Вы слишком превозносите значимость семьи, опираясь на собственные чувства. Уже сейчас, после ухода безликих, нет поголовного уважения к браку, а на Земле подобного нет изначально. Обмануть супруга или супругу, изменять, даже бить или вообще прикончить — в порядке вещей, пусть и преследуемых по закону.

— М-да... Попытаться все же стоило, — пожав плечами, сказала Фрида. — А что насчет Эйлин? Она нам тоже теперь не помощник?

— Как только она услышала о Некоманте, так потеряла спокойствие, — ответил Адам. — Печально, конечно, что придется отказаться от талантливого мага и мечника, но без нее у нас вообще не было бы очевидных возможностей заручиться поддержкой Константина, так что пусть хотя бы так.

— Еще одна причина поскорее найти отц... Нико, — произнес Аату. — Несмотря на ресурсы, основой для союзов все же был не Эдем, а сам Нико. Легио обязаны своим возвращением его операции, и, как только они осознают после всех долгих лет существования в металлических телах, что такое голод, это будет переломный момент. Не говоря уж о тербисовцах...

— Но ведь Энлот рассказала все, — вклинилась во фразу Инга, чьи ушки от переживаний мелко задрожали. — Большая часть ТерБис погибла после крушения флагмана.

— Этого достаточно. Для расы милитаристов, у которых даже подростки и дети грезят о войне и убийствах, чужие ресурсы — как лакомый кусочек, — с грустью сказал волчок. — Если что-то произойдет, наши гражданские без обучающих матриц ничего не смогут сделать, а достаточно натренировать их и снабдить оружием, чтобы они могли противостоять профессионалам в высокотехнологичной броне, мы можем не успеть.

— Что ни собрание, так сраный депресняк, — бросила Ева. — Просто обговорили бы план: вумная кошатина хвостикофетишиста мастерит корабль, мы дружно летим на портальную планетку, отыскиваем папку и живем долго и счастливо. Годно?

— Годно, — передразнил девушку Аату, впервые улыбнувшись. — Хорошо, на этом пока что и остановимся.

***

Пока нека рассказывала свои замечания, Костя подобрал с прикроватного столика небольшой стаканчик и принялся наносить на него руны «Стихийным зачарованием». С тихим хлопком поток воздуха пронесся по всей комнате, прибивая споры к шершавым стенам и мебели; волосы кошечки всколыхнулись, делая ее похожей на модель из рекламы шампуня, но сама нека ответила одобряющей улыбкой на подобные действия — похоже, что ей понравилось то, что некомант может владеть магией, пусть даже и довольно слабой.

Хотя и было маловероятно, что Эйлин досконально может знать, насколько велика армия нежити на другой планете, ее опыту можно было довериться. Выслушав девушку, Константин задумался, но в конце концов решил, что подобная тренировка должна пойти на пользу. Правда, оставался шанс на то, что местная нежить не будет входить в категорию «Темных», подверженных эффектам ССНОУ, но даже при таком исходе средства для борьбы с ней у команды Некоманта имелись, разве что жаль потенциально потерянного мастерства...

— Ох-хо, уже нашлась новенькая кошати... Кошечка, — мило улыбнувшись, сказала Ками, вернувшись. Впрочем, Костя не питал иллюзий и прекрасно понимал, что девицам не терпелось увидеть кандидатку, просто они из вежливости дали им немного времени побыть наедине.

— Мастер, я вас защищу! — воскликнула Эй, не слушая лисицу и, выхватив меч, выставила его перед собой, закрыв своим телом Некоманта. — Подлое отродье Тьмы, скрывающееся за приятной на вид личиной, сколь низко ты готова пасть, нечисть?! Я избавлюсь от скверны, что засела в тебе, пушистое создание! — со стороны могло показаться, что кошечка-арвер излишне много болтает, но на деле в это время она уже расстегнула чехол вокруг одной из склянок и ловко выкрутила пробку.

— Стоп-стоп-стоп! — поспешив, пока активистка не облила кицуне какой-нибудь кислотой, парень мягко, но сильно обнял Эй сзади, придержав ее руку. — Это Ками, она со мной. Неужели ты увидела ее Амулет Лича?

— Аргх. Как опрометчиво, но как благородно. Воистину, со тьмой может сражаться лишь еще большая тьма, — сморщившись и сжав руку в кулачок, горячо прошептала Эйлин. — Отдать на откуп злым силам свое невинное тело — жертва, достойная правителя. Должно быть именно ее недоставало мне, как командиру Охотников!

— Эй-эй, успокойся, лады? — ушки Ками слегка поворачивались, словно она пыталась осознать, не ослышалась ли. — У Лича неплохая синергия со способностями кицуне, всего-то вопрос эффективности, не нужно так остро реагировать. — И на вопрос Кости ты не ответила...

— Непочтительно с моей стороны, — в сердцах воскликнула Эй. — Да, мастер, я ощущаю биение сердец, пропитанных скверной! Их мерзкие, прогнившие насквозь душонки, миазмы, что исходят из их тщедушных тел, греховность их извращенного разума...

Нолик в это время обошла Эй с другой стороны, внимательно разглядывая и, пока Костя продолжал удерживать кошечку, неожиданно поднялась в воздух и взяла кончик длинного ушка в рот.

— А-ах! — издав милый стон, Эйлин запнулась и торопливо поправила чуть съехавшую корону. — Мы должны терпимо относиться к обычаям других народов, но следует ли мне поступить так же в ответ? Наверняка, — вопрос с точки зрения девицы наверняка был риторическим, и вот уже Ками удивленно охнула, когда кошечка в короне осторожно пососала кончик ее уха, а затем и изумленная Нолик точно так же подставилась, не ожидав подобной прыти от новенькой.

Постаравшись убрать улыбочку с лица, Некомант вновь подошел к Эйлин и мягко обнял ее за талию. Пушистый хвост всколыхнулся, пощекотав руку парня, но девушка ничуть не была против.

— На самом деле впечатляет, как много ты всего сделала даже без нашей помощи. Уверена, что мы тебе нужны? — поинтересовался Константин для выяснения настроя, и Эйлин сразу же подтвердила. — Знаешь, как все проходит?

— Да! — сказав так, Эй развернулась лицом к Константину, после чего ловким движением стянула платье с плеч. Внушительная грудь, получив свободу, соблазнительно качнулась, но нека почти сразу схватила руку Константина и вынудила его приложить ладонь по центру, в ложбинку.

— Это.., — ощущая, как только немного начавший спадать стояк вновь дал о себе знать, парень осторожно выбрался из крепкой хватки кошечки. — Наоборот, но такой вариант мне тоже понравился.

— Ах, прошу простить мою неосведомленность, — слегка покраснев, сказала Эйлин, торопливо возвращая платью былой вид, пока Костя отключал защиту браслета и обнажал кожу. — Я готова, — кивнув сама себе, все еще пунцовая девица коснулась ладонью кожи Некоманта.

«Новая Путешественница получена!

Кодовое Имя: Эй. Уровень 7.

Названное Имя: Эйлин

Истинное имя: Скрыто, требуется «Отношения: макс.»

Отношение: 2 (легкое доверие)

Заряд сигилла: 100%

Класс: Стихийный маг ур. 3 Маг иллюзий ур. 2 Охотница на нечисть ур. 1 (Нека — Тэнебраборец (особенность Путешественниц мира № 12))

Умения:

Магия земли ур. 8

Магия воздуха ур. 8

Магия металла ур. 2

Магия хрусталита ур. 4

Вспышка ур. 8

Иллюзорное оружие ур. 8

Квинтэссенция Света ур.4

Специализация: Стихийный маг (Темный кристаллит)

Перки:

«Элементаль земли»

«Элементаль воздуха»

«Пресветлая Леди»

«Невидимый клинок»

Особое снаряжение:

Первичный клинок Света/целительный меч

Кольца-концентраторы из Истинного металла

Гримуар Стихий

Гримуар Иллюзий

Зелья ментальной защиты

Зелья выносливости

Пассивные умения некоманта от Путешественницы Эй:

 Колодец магии ур. 2

Активные умения некоманта от Путешественницы Эй:

 Закрыто, требуется «Отношения: 5»

Пока Ками говорила что-то вроде «Ну вот, еще одна похотливая мяукалка на мою голову», Костя бегло пробежался по информационному сообщению. Небольшой проблемой было то, что Истинное Имя Эй оставалось в нулевом мире, поскольку по неактивным в вербе Путешественницам данная информация была закрыта. И проблема могла стать еще больше, если после возможной гибели Эй будет возрождаться на Проэлии, а не на Земле, но подобную тему Константин пока не стал затрагивать.

Зато сам факт того, что верб «NEKOMAN» теперь наконец-то полноценно активировался, несказанно обрадовал парня. До полного комплекта осталась только Сишка и, не успев об этом подумать, Костя уже получил сообщение.

«Тю! Думал обо мне, пусечка? (o^▽^o)»

«Ты еще и мои мысли теперь читаешь?» — удивленно подняв брови, сказал некомант по ментальной связи, но, осознав, что ничего не происходит, продублировал сообщение в «Дополненной реальности».

«Хи-хи. Мяф. А что, было бы неплохо узнать мысли твои срамные! (≧◡≦) ♡ Но все куда проще, мяф, очевидно же, что после нахождения А-ушастика, я останусь неприятным якорем. Прости-и-и-и-и-и!»

«Ничего страшного. В конце концов, со всей внезапной подготовкой у нас и не было времени за тобой смотаться. И все же — как ты умудрилась к нам подключиться? Ты молчала с самого начала, так что я подумал...»

«Пфахаха! Так-то, пусечки, почувствуйте мою мощь, мяф! ヽ( `д´*)ノНо вообще, Костя, ты как будто не в курсе, что наш мир — один из самых технологически развитых. Уж если я могу с тобой чатиться между мирами, то уж между планетами — как два байта переслать. Кстати, чмоки».

— Наш господин вдруг стал так задумчив, что за думы великие посещают его светлый разум? — тихо поинтересовалась Эй у Нолик, на что та сдавленно закашлялась, чтобы скрыть смех.

«И тебе чмоки. Ну, раз уж так все удачно сложилось, мне нужна информация об Истинном Имени Эй. Сможешь?»

«Дя... Кстати, Костя. Можно вопрос, мяф? (//ω//)»

«Конечно».

«У тебя не бывает такого ощущения, будто с тобой уже что-то такое бывало, мяф? Ну там, будто уже снилось во сне, а сейчас вдруг повторилось?»

Ответив положительно, парень задумался, с чего вдруг Сишка завела непривычно серьезные для нее разговоры, когда девушка сама продолжила:

«Тю... Не знаю. Проэлия-шмоэлия, планета эта, безликие. Бр-р-р. Кажется как-то слишком знакомым, просто до дрожи. Но в то же время — будто бы и не совсем так (>_<)».

Можно было бы воспринять это, как простые игры разума, но не в случае Путешественниц, у каждой из которых была прежняя жизнь, в теле человека. Помня об этом, Константин уточнил:

«Ты ведь видела свое досье? Там наверняка была указана история твоего создания».

«Кек. Когда я его увидела, я немножко рассердилась и сразу удалила все, что там было. Мяф, прости-и-и. Я какая-то инфантильная... (-‸ლ)»

Наверняка это означало, что и информацию о своем Имени Сишка тоже стерла. Громко цокнув языком, Костя не стал давить еще и этим. В конце концов, во многих вещах кошечки при всем своем узкоспециализированном профессионализме были не смышленей детей. Или такими стали под его руководством...

«Ну, тогда ничего не поделать. Если вдруг резервные базы нигде не сохранились, конечно, но сейчас нам точно не до повторного исследования нулевого мира».

«Эхь. Лядня... Хотя я тут немножечко поискала, мяф, и вспомнила, о чем забыла рассказать. Хи-хи... Ключевым моментом в росте сто первого мира был приход людей из иного мира. Заинтриговала, а? А?! Держи фотку, раз не отвечаешь, бяка».

Перед глазами Константина возникла яркая фотография, где на освещенной тысячами софитов сцене стоял человек в вербинитовом доспехе — подобное легко читалось по символам на металле. Рядом с ним находилась девушка с фиолетовыми волосами, вернее, ее голограмма, но достаточно реалистичная, чтобы любой мог воспринимать ее, как живого человека. Сглотнув, Костя поморгал несколько раз, но сомнений быть не могло — он знал эту парочку.

Обладательница фиолетовых волос стояла не так уж и далеко. Конечно, сейчас у нее были кошачьи ушки, да и черты лица немного изменились, но сходство было потрясающим. А вот молодой парень, названный на подписи к фотографии «Игреком», был никем иным, как одним из нулевиков, не столь давно представшим перед Некомантом в виде Ангела.

«И... Где они в итоге?» — спросил Константин, хотя очевидным было, что с тех пор оба гостя из нулевого мира уже лишились своих тел.

«М-м. Агашечки! Был инцидент в Исследовательском институте ноотических технологий, находящемся под протекцией пришельцев. СМИ говорят, что несколько студентов погибло, и после тех событий Игрек прекратил все публичные мероприятия, хотя помощь в исследованиях все еще проводилась. Мутная история, короче, мяф. Но о жнецах ничего не упоминается, так что нулевики или скрывали данные по ним, или не придавали значения... даже странно, откуда мне это в голову втемяшилось, мя-а-аф! Даже институт кажется знакомым, может, видела эти репортажи раньше?»

«Все может быть. Ты, главное, не зацикливайся на этом, а больше думай о том, как начнешь веселиться вместе с нами» — передал Константин, невольно улыбнувшись.

«Мяхахаха! Пусть так, пойду выискивать имечко для твоей новой зазнобы. Ах да... Еще одно дельце!»

«Какое?»

«ЧМАФФ! ( ̄З ̄) Все, убежала».

— Ох, ну няконец-то няговорился, мяу — с укором сказала Нолик. — Эннет сообщила, что все готово, мяу.

— Еще ведь и часа не прошло?! Впрочем, нам же лучше, — добавил парень и, поднявшись, отправился вместе со своими спутницами к двери.

Глава 4

В этот раз путь оказался не менее запутанным, чем прежде, но куда более быстрым, поскольку Константин вместе с тремя кошечками в сопровождении Инги воспользовался шустрым подъемником. Сложно было ожидать чего-то подобного от почти что сказочного замка, но вместе с высокотехнологичными Вратами, снующими по улице дронами и прочими футуристическими вещицами подобный контраст казался уже не настолько удивительным, как прежде.

Лифт привел ребят прямиком на верхушку одной из массивных башен, где на импровизированной взлетно-посадочной площадке сверкал отполированными боками самый настоящий звездолет. Будучи по размерам не таким уж и большим, он, однако, выглядел весьма надежным даже несмотря на серебристые поблескивания свеженанесенной нанитовой пленки. Судя по тому, что добытое командой некоманта веретено лежало неподалеку, восстановление шаттла и впрямь было для проэльцев первоочередной задачей, даже более важной, чем восстановление инфраструктуры и отключившихся систем.

Эннет стояла неподалеку явно довольная своей работой, остальные же из местных, кто до этого присутствовал на своеобразном приветствии гостей, тоже выглядели воодушевленными. Один лишь Константин, до этого ни разу не летавший на самолетах даже с учетом часто путешествующих по городам родителей, казался в этот момент скорее взволнованным, чем радостным.

— Потрясающе! Мы не сомневались, что с помощью скрябов удастся восстановить работоспособность достаточно быстро, но чтобы настолько! — воскликнул Адам, приметив поднявшихся на башню гостей.

— Просто из нас вышел отличный тандем, — еле заметно улыбнувшись, сказала незнакомая голубоглазая девушка, которую Константин даже не сразу заметил. Сестра Адама, Ирэн, как выяснилось через пару мгновений.

Подтвердив кивком слова эдемского технического дарования, Эннет шевельнула ухом, еще раз с гордость рассматривая плод своих творений.

— Не подумайте, что я сомневаюсь в качестве проделанной работы.., — осторожно произнес некомант. — Меня интересует — действительно ли этого звездолета достаточно для того, чтобы добраться до Алиума и обратно?

Хвостик Эннет судорожно заметался из стороны в сторону, а сама девушка обиженно надула щечки, будто бы она не просто участвовала в восстановлении, а самолично разработала и выпустила стоящий неподалеку шаттл.

— Да, ня, — коротко и таким тоном ответила нека-инженер, что дополнительные вопросы задавать показалось излишним.

— Отлично, — добавил Аату тихим голосом. — Помоги мне еще немножко, — произнес волчок шепотом, проведя пальцами по обшивке звездолета.

Именно этот шаттл работал до последнего, позволяя парню и его товарищами разыскивать Нико по всей планете, но и его возможности подошли к концу. Хотя даже это было чудом, ведь многие образцы техники вообще не были способны работать без помощи гибридной «божественно» -скрябной технологии; в данном случае, скорее, речь была о том, что Безликие понимали, как работает высокотехнологичная техника, тогда как о чужеземных танках и автомобилях на двигателях внутреннего сгорания имели лишь общие представления, поэтому старались воссоздать лишь внешний вид.

— Мы соберем необходимые припасы и вскоре отправимся... Не думайте, что мы собирались впопыхах, — замотал руками перед собой Адам, поймав сомневающийся взгляд Некоманта. — Подобная операция планировалась уже давно, так что нам оставалось лишь починить один из кораблей.

Подтверждая слова парня, со стороны подъемника появился один из грузовых роботов, удерживающий на себе металлический контейнер; следом показался еще один. Пройдя на наблюдательную площадку, чтобы не мешать погрузке, Костя попытался унять тревогу отвлеченными размышлениями, когда тихое и резкое мяуканье отвлекло его от мыслей.

Эннет, прижав ушки к голове, стояла пунцовой перед Эйлин. Любой мог заметить, что шерстинки на кончике одного из меховых треугольничков оказались влажными, однако нека-арвер как ни в чем не бывало уже направилась с приветствием к Мику. Удивлено заморгав, синевласая девушка все же не стала сопротивляться и, слегка поклонившись, позволила новенькой пососать кончик своего ушка, пока Нолик тихо хихикала, оценивая забавный культурный обмен.

— Я чувствую в тебе странную ауру, дитя. Тьма ходит подле тебя, и вся твоя жизнь, что канатоходство по бритвенно-острой нити, — сообщила Эйлин, нежно погладив Мику по голове. Живущий внутри ее контролирующей татуировки фантом тут же забеспокоился и стал принимать форму дымчатых доспехов, но Эй убрала руку до того, как защита полностью сформировалась.

— Ох. Это довольно проницательно, — сдержанно ответила Мику и тряхнула хвостиками, словно отгоняя наваждение. — Костя, она ведь... А, ну логично, видит фантомов.

— Она ощущает Тьму и без наших умений, — ответил парень, прислонившись спиной к перилам. — Весьма иронично, если вспомнить, что почти все мои способности позаимствованы от разных тварей.

— Суть не в инструменте, а в мотивах, — изрекла Эйлин с чувством, неожиданно прижимаясь к Некоманту. Ее щека стала методично тереться о плечо Константина, пока девушка продолжала говорить: — Я не чувствую злого умысла в действиях моего мастера.

— Хей, подруга, не так близко! — нахмурившись, сказала Мику.

— Тут соглашусь, — добавила Ками, обнимая некоманта с другого бока. — И вообще, лучше расскажи, почему ты не ведешь себя, как кошат...кошка.

Прижавшись сильнее, Эйлин поправила слегка съехавшую набекрень корону и с мягкой улыбочкой сказала:

— Почему вас это волнует? Мы ведь все-таки люди...

— У некомяунта фетиш на всякие кошачьи штуки, мяу, — ехидно ответила Нолик, смотря на Костю с прищуром. — Он любит слушать няш кошачий акцент, урчание и мяуканье, хи-хи.

— Вот как...

— Я никого не принуждаю вообще-то, — отозвался зажатый между двумя девицами Некомант, виновато улыбаясь. — Мику вон тоже не мяукает, почему-то к ней вы не приставали.

— Ня-а-а! — демонстративно някнула синевласка, встав на четвереньки. Улыбаясь, она подползла к Косте и стала тереться боком о его ногу, подняв хвостик трубой.

— Что такое, милая? Что ты хочешь? — умилившись, Костя вырвался из объятий и наклонился к Мику, став гладить ее по голове и чесать за ушком. — Черт! Подловили! — с улыбкой сказал парень, благодарный своим спутницам за то, что они могут так запросто разрядить атмосферу.

— М-мяу! — ушки Эй шевельнулись, когда она попробовала мяукнуть. Получилось весьма тихо, и прозвучало не слишком-то уверенно, но еще пара проб — и мяуканье стало отчетливым.

Не зная, как быть с короной, Константин просто погладил девушку по длинным волосам, и, похоже, этого было достаточно — пушистый хвостик громко зашелестел по ткани.

Цокнув языком, Ками пробурчала что-то вроде «Все-таки ты неисправимый кошатник» и прижалась к парню посильнее, но идиллия продлилась недолго — погрузка завершилась весьма быстро.

***

— От этого мальца вы ощущали угрозу? — фыркнув, тихо сказал Аату, неодобрительно поглядывая на то, как Некомант няшит своих спутниц.

— Кхм, — постарался отвлечь на себя внимание волчка Адам, кашлянув в кулак. Ему хотелось немного разрядить напряженность Аату по отношению к Константину, но если он расскажет, что Некомант лет эдак на восемнадцать-двадцать старше самого волчка, так что на «мальца» явно не тянет, это лишь усугубит ситуацию. — Знаешь, не стоит судить по первому впечатлению. Папа тоже любил... да и, думаю, любит потискать кошечек, но это не мешало ему уничтожить целую планету... да ты и сам знаешь.

— Хмф, — издав что-то нечленораздельное, волчок сложил руки на груди, но взгляд его вроде бы самую чуточку смягчился — похоже, что общая черта между Нико и Константином сделала их немного ближе на его взгляд.

— М-м, вам не кажется, что сейчас стоит больше задумывать о том, что будем делать там, чем выгадывать, кто кому понравился? — демонстративно зевнув, сказала Лазу, зевая и делая вид, что не обращает внимания на недобрый взгляд стоящей на самом краю площадки Евы.

— Верно! — вскинув кулачки, Инга тряхнула своими большими ушками и по очереди глянула на всех эдемцев. — Лазочка, как далеко ты сможешь обнаружить папу?

— С нашего прошлого обсуждения ничего не изменилось, — пожала плечами драконидка. — А... Реги уже проводила же тесты, килхайвовские силы похожи на псионику, так что зависят лишь от выносливости... и биомассы.

— Лишняя проверка не помешает, — сухо добавила Ирэн, проверив маркировку одного из контейнеров, снабженного помимо серебристых металлических стенок еще и пульсирующими жгутами бурого цвета.

— Это да... Ну, как мне кажется, само ощущение, как живого объекта, скорее всего — на любом расстоянии, — задумчиво потрогав свой рог, Лазу посмотрела на небо. — А вот чтобы с точностью хотя бы в несколько километров смогу сказать только тогда, когда возведем шпиль. Но опять же, мы тестировали его только на тех, кто изначально был в Связи, а папа того-этого, с праймвиром.

— Все же лучше, чем ничего, но в рамках целой планеты, конечно, расстояния слишком большие, — вздохнув, подытожил Адам. — Думаю, стоит сразу верить в наилучшее, но не рассчитывать, что все удастся с первого раза.

Молча переглянувшись, эдемцы ответили парню кивком и, словно сговорившись, медленно пошли к выходу с платформы.

***

— Куда это они? — подобное казалось довольно странным после торопливых сборов, поэтому Константин не удержался от вопроса.

— Попрощаться с родными, мяу, — коротко ответила Эйлин. — Эдем, по сути, одна большая семья. А у тебя есть семья, мастер? Дети?

— Это... Ну, пока, скажем так, детей нет, — уклончиво ответил Константин. Все-таки он еще совершенно не привык к тому, что станет отцом. Хотя именно это и было одной из причин заинтересованности в тайнах Жнецов: пока где-то в неизвестности висит угроза со стороны столь мощных существ, способных ходить между мирами, он просто не сможет спокойно заниматься запланированным некомантским отдыхом. Даже если убрать всех мощных Высших, Жнецы остаются слишком непредсказуемым фактором. Возможно, что слишком переоцененным, раз все из себя развитые нулевики не стали вдаваться в подробности, но успев побывать даже за гранью жизни, Константин больше не хотел обжигаться на недооценивании противника.

— А... Весьма непривычно, мяу, с этим здесь зачастую не тянули, это ведь богоугодное дело — взрастить сильного и смелого воителя, что принесет смерть существам из скверны, — отвлекла парня Эйлин возвышенными речами, вместо ответа на которые Костя лишь кивнул.

***

Последняя из подогнанных деталей силовой брони щелкнула, вставая на свое место, и практически сразу по поверхности серебристого костюма будто бы разлился ручеек — гберовая броня принимала общую форму, создавая целостный жидкостный слой. Сойдя с платформы, Адам громко топнул и, подвигав плечами, одобрительно хмыкнул.

— Волнуешься? Может, мне все же отправиться с тобой? — стоящая рядом драконидка, выглядящая образцовой воительницей, сейчас с тревогой смотрела на мужа.

— Мы это обсуждали, Гриси. Шаттл не резиновый, а для более вместительных звездолетов у нас просто нет ресурсов. Да и времени тоже.., — после небольшой паузы ответил Адам, подойдя ближе к супруге и положив ей на щеку латную перчатку. — Все в такой же ситуации.

— Меня «все» не интересуют, — буркнула Гриси, с тоской посмотрев на костяной меч, висящий на стене, будто какой-то трофей.

— А зря. Да и... Я не только про то, что страховать некому из близких. Дочка пусть уже и взрослая, но, хм, если я не верну...

— Я тебя ударю за такое.

— В нашем первом бою я тебя все же сделал, так что ни к чему, — улыбнувшись, Адам чмокнул расстроенную девушку в губы, стараясь отогнать тоску, которая передавалась и ему из-за их душевной связи. — В любом случае, как бы ты ни относилась к моему отцу, можешь считать, что эта миссия выполняет сразу две цели.

— Что? Аату и остальные идущие ведь уже выяснили, что божки сдохли...

— Я и не спорю. Но Еве все-таки удалось мельком засечь мысли наших пришельцев... Они тоже знают о Безликих и пытаются выяснить, представляют они сейчас угрозу или нет.

Взмахнув кожистыми крыльями, драконидка стала расхаживать по комнате в раздумьях, будто бы от ее решения сейчас что-либо зависело. Адам тем временем проверил кристаллитовые охладители и, проверив ментальную защиту шлема, уже собирался нацепить его, когда Гриси вновь подала голос:

— Не хочу.

— М-м?

— Не хочу, чтобы эта вечная бойня вернулась. Но... Если это будет возможно лишь ценой твоей жизни, то уж лучше эти божки вернутся, но ты будешь рядом, — прижав мужа к себе, девушка сжала губы.

Сглотнув, Адам торопливо поцеловал супругу и, укорив себя за мелочную трусость, поспешно нацепил шлем, чтобы больше не купаться в этих тоскливых эмоциях.

***

Оказалось, что практически для всех здесь полет на шаттле — дело относительно привычное, так что, заряжаясь общей атмосферой, Константин окончательно настроился на предстоящую миссию, но даже так чернота космоса в обзорном экране поражала и восхищала одновременно.

Правда, не меньше удивляли и эдемцы, в боевом снаряжении выглядящие куда внушительней, чем совсем недавно, на общем сборе. Адам в боевой броне, уже больше напоминающей экзоскелет, чем просто доспех; Ева, увешанная примитивным на первый взгляд оружием, от каждого из которых шло яркое свечение; Аату, одетый в черный с алым полем комплект защиты, больше напоминающий тело скелета своей стилизацией, чем что-то высокотехнологичное; только Инга и Лазу особо не отличались по своему внешнему виду.

Если отбросить в сторону тот факт, что некоманта пытались уговорить оставить Эннет в Эдеме для налаживания СКРИАП, то впечатление было бы вообще крайне положительным, а подобный нюанс был звоночком о том, что проэльцы не на сто процентов уверены в своих силах. Только вот подобные мысли слишком сильно отталкивались в сторону размышлениями о том, что сейчас их небольшую команду от вакуума отделяет лишь прослойка из относительно тонкого металла, еще и недавно отремонтированного, поэтому Константин постарался просто всматриваться в обзорный экран, пытаясь прочувствовать романтику космических путешествий, так воспеваемую в фантастических романах.

Вид на две другие планеты и спутники частично перекрывался космическим мусором. И если от орбитальных станций не осталось практически ничего, поскольку большая часть обломков уже давно сгорела в атмосфере, то исполинские остовы невероятно громадных кораблей вдали от планеты будто бы замерли на месте, как памятник минувшим событиям, хотя наверняка это было всего лишь иллюзией. Сам собой напрашивался вопрос о том, что же здесь все-таки произошло, но проэльцы как-то излишне помрачнели при виде остовов, отчего Константин отложил расспросы на потом.

Однако ситуация с разрухой, похоже, застала по большей части лишь Проэлию. Дискообразные орбитальные станции выстроились вразнобой на орбите Беллора, будто бы ничего и не происходило, тогда как у цели путешествия — Алиума, кружило нечто вроде колец, сформированных из множества металлических стержней.

В остальном же все три планеты весьма напоминали Землю, так что казалось немного странным, что пригодный для жизни шарик, по всей видимости, задействовали в качестве склада, из чего Константин сделал для себя вывод о том, что Жнецы не слишком-то озабочены поисками комфортных условий обитания, их интересуют лишь души живых существ, что могут там существовать.

Алиум заполнил уже весь обзорный экран, когда тишина, нарушаемая лишь мерным попискиванием датчиков, прервалась тихим ругательством:

— Вашу мать, откуда?

Вместе с этим шаттл тряхнуло, и машина стала стремительно приближаться к поверхности. Эннет, вцепившись в ремни безопасности, создала несколько муравейчиков, которые бросились к пробоине в задней части звездолёта, пока помигивающее совместное поле Нолик и Евы прикрывало экипаж от возможных последствий неожиданной атаки. Лазу отскочила как можно дальше от шэдмерки, чтобы не мешать ее псионическим способностям, но даже так на личике Евы читалось невероятное напряжение.

Обшивка жалобно заскрипела, не выдерживая, и вскоре один за другим куски металла стали отрываться, улетая прямо в небо.Пиликающая сирена захрипела сожжёнными динамиками, контейнеры один за другим сорвались с креплений и устремились к поверхности, дымя загоревшимися парашютами.

— Нет! Шпиль! — закричав, Лазу попыталась броситься с места, но стоило ее ауре чуть коснуться поля Евы, как у той пошла кровь из носа и, обмякнув, девушка повалилась безвольной куклой на пол. Видя, что она сейчас вообще вывалится из крошащегося звездолета, Инга бросилась к шэдмерке и ловким движением забросила в центр пока что целой кабины, но еще один всполох — и волчица не удержалась, теперь уже сама соскользнув за борт.

Обзорный экран потух, оставляя экипаж наедине с катастрофой, и тогда Нолик, громко мяукнув от возросшей нагрузки, резко сплющив поле по краям, отсекла кусок обшивки и вместе с частью сидений устремилась вниз, пытаясь замедлить падение телекинезом, тогда как оставшаяся часть шаттла унеслась далеко вперед.

Розыгрыши
и конкурсы
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям