0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » Ненавижу тебя, оборотень! » Отрывок из книги «Ненавижу тебя, оборотень!»

Отрывок из книги «Ненавижу тебя, оборотень!»

Автор: Ярош Татьяна

Исключительными правами на произведение «Ненавижу тебя, оборотень!» обладает автор — Ярош Татьяна. Copyright © Ярош Татьяна

ГЛАВА 1

 

- Николетта! – раздался в зале мужской голос. – Тебя повсюду ищут.

Я повернулась спиной к огромному окну, открывающему чудесный вид на сад. С лестницы торопливо спускался мужчина. Его лицо освещала добрая улыбка. Подтянутый и грозный на вид он походил на хищника, находящего на охоте. Но я знала этого человека слишком хорошо, чтобы не судить его за такую внешность. Одна только улыбка заставляла сомневаться.

- Привет, пап.

Он остановился в шаге от меня, и его улыбка сменилась на виноватую. Ему хотелось обняться, но мое платье посыпано блестками - глупая столичная мода.

- Летта, - протянул мое имя отец. – Ты же понимаешь, что тебе нельзя пока покидать пределы своей комнаты.

- Да, знаю. Но надоело сидеть в одиночестве, захотелось прогуляться по дому. Все-таки мне здесь придется жить.

- Слово «придется» звучит слишком не обнадеживающе, - усмехнулся он. – Тебя никто не запрет, запомни это.

Я пожала плечами.

- Да я и не позволю.

 Отец протянул мне руку, и я, не задумываясь, вложила в нее свою ладонь. Хорошо хоть руки были свободны от бездарных украшений, блесток и страз. Понимаю, сегодня я должна выглядеть безукоризненно, но по истечении часа тело начало уставать от тесного платья, а кожа чесаться. А так нужно провести еще часов пять. Ведь сегодня…

- У тебя помолвка, - задумчиво сказал отец. – Как скоро.

- Скорее, чем хотелось бы.

- Не ерничай, Летта.

Я усмехнулась и посильнее сжала ладонь отца. В ответ его улыбка стала еще грустнее.

- Просто запомни, милая, во время празднования тебе стоит больше молчать, чем говорить.

- Звучит, как кредо.

Отец подарил мне укоризненный взгляд.

- Сегодня не тот день, когда стоит показывать свой характер.

- Я знаю, - поспешила я успокоить его. Ведь действительно понимала, что одно лишнее слово и стая под предводительством Ардана может объявить нам войну. Отношения слишком шаткие. Сегодня мы собираемся это исправить.

- Волчица, - сказал он с улыбкой. – Самая настоящая.

Отец переложил мою ладонь себе на локоть и медленно повел по коридору. Тишину разрезали наши гулкие шаги. В этот момент мне показалось, что время остановилось только ради того, чтобы я могла побыть с отцом подольше. Ведь через несколько часов объявят про мою помолвку с Александром, и мы с отцом очень надолго расстанемся. Возможно, увидимся только на самой свадьбе, а до нее несколько месяцев.

- До свадьбы я не приеду, - словно прочитал он мои мысли.

Я ничего не сказала, так как понимала, почему он это делает.

- Это необходимо для того, чтобы показать твою самостоятельность стае Ардана, преданность будущим родственникам и способность постоять за себя.

- Странная традиция, - все-таки высказала я свою мысль, хотя мое мнение на этот счет было чуть грубее. – Вы даже толком не будете знать, что со мной происходит. Вдруг они меня убьют.

Все же я ляпнула глупость.

- Не говори так, - строго сказал папа и подарил мне хмурый взгляд.

В какой-то момент я прочитала такое же беспокойство в его глазах. Но он сморгнул, и эта эмоция пропала.

Коридор закончился, и мы вышли на лестницу, что вела к части дома со спальнями.

- Я видел вчера, как ты беседовала с Алексом, - папа чуть сильнее сжал мою ладонь, но на лице не отразилось ни единой эмоции. – И как он тебе?

- Для волка удивительно сдержанный, - хмыкнула я. – И милый.

На лице отца снова появилась улыбка.

- Он будет хорошей парой.

- Думаю, да.

- Сомневаешься?

- Мы с ним виделись всего пару раз. Сложно сказать.

Отец неопределенно кивнул. До самой моей комнаты мы шли молча.

Когда я распахнула дверь, отец остановился на пороге и посмотрел на меня исподлобья.

- Я знаю, что ты не подведешь, - сказал он и коротко обнял меня.

Краем глаза я заметила, что на нем осталось немного блесток, но он не обратил на это внимания.

Он кивнул мне, улыбнулся и торопливо пошел в сторону банкетного зала. А я зашла в душную, пропахшую сладкими духами комнату. В сердце еще с утра таилась тревога. И сейчас, когда до банкета остались считаные минуты, она стала только сильнее.

 

***

 

В дверь постучали. Я вскинула голову и посмотрела на нее. Сердце волнительно застучало в груди, потому что банкет уже начался, и теперь все ждали только моего появления.

- Войдите.

Я встала с пуфика у зеркала и поправила платье. Как в нем все-таки жутко тесно. Боюсь, сегодня обойдусь только бокалом вина, так как даже дышать сложно.

Дверь распахнулась, и на пороге появился мужчина.

Моему разочарованию не было предела. В первые секунды появления волка в комнате я была уверенна, что это Алекс, но заметив презрительно наморщенный нос, поняла, за мной явился  его брат-близнец Дмитрий.

- А, это ты, гладкошерстный.

Оборотень ощерился, но оскорбление проглотил. Кажется, я даже слышала еле сдерживаемый рык.

С Дмитрием я была знакома больше, чем Александром. Общие дела с их стаей вынудили познакомиться с ним ближе, чем хотелось бы. Оборотень, кажется, возненавидел меня с первого взгляда, ибо задирать и оскорблять начал сразу же, как узнал имя. Он был прямой противоположностью своего брата. И если тот был добрым, умным и внимательным мужчиной, то этот отличался удивительно отвратительным характером.

Слава всем волкам, замуж я выхожу за старшего из близнецов – Алекса. Иначе моя жизнь превратилась в ад.

- Тебя все ждут, - процедил сквозь зубы Дмитрий.

Я окинула себя в зеркале взглядом, чтобы в очередной раз убедиться, что выгляжу великолепно. Поправила, выбившийся из прически кудрявый локон, пригладила бровь. Каштановые волосы красиво отливали шоколадным цветом. Серые глаза таинственно поблескивали. Смесь кровей северных и восточных волков подарили мне необычную и довольно привлекательную внешность. Думаю, я жениху понравилась.

Раньше было проще. Так как свою пару выбирали по запаху. И было неважно, как ты выглядишь. А теперь это считается чуть ли не варварством. Да, и обоняние у волков сильно ослабло с течением веков. Так как больше нет необходимости выслеживать жертву в лесу. Теперь можно просто сходить в супермаркет.

- Долго будешь еще собой любоваться, принцесса, - рыкнул Дмитрий.

Я посмотрела на него через зеркало. Тот оскалился и теперь рассматривал мою комнату с таким видом, будто это была конюшня.

Пришлось снова поправить кудрявый локон и, гордо вскинув голову, выйти в коридор.

- Ну, наконец-то, - не удержался Дмитрий и вышел за мной следом.

Гостей было много. Как со стай жениха и невесты, так и дружественных. Многих волков, кто присутствовал на помолвке, я видела впервые. Некоторых знала только по рассказам.

Стоило мне с Дмитрием войти в зал, сотни глаз устремились на нас. Я остановилась у начала лестницы, ожидая, пока меня представят новой стае. Даже получилось мило улыбнуться, хотя меня распирало чувство досады.

Дмитрий остановился рядом на неприлично далеком расстоянии. Между нами при желании мог проехать поезд.

Лицо волка омрачилось сильнее обычного. Ему предстояло возиться со мной весь вечер, что и меня не радовало. По правилам он должен был вести меня под руку, но даже если бы брату жениха угрожали выдернуть клыки, он ни за что это не сделал. Он сам так сказал, пока мы шли в зал.

По традиции с женихом я не должна разговаривать до конца церемонии, но обычай практически не поддерживают.

Сейчас бы я не отказалась сменить одного братца на другого.

- Шевелись, принцесса, - улыбаясь гостям, прошипел Дмитрий.

Я метнула на него разъяренный взгляд, продолжая мило улыбаться гостям. Хотелось сказать что-то колкое и ядовитое, но вспомнила слова отца о правилах хорошего поведения и отвернулась.

Ничего, посмотрим, как ты будешь разговаривать, когда правление стаи перейдет нам с Алексом.

Дмитрий все же сделал шаг ко мне и пошел вниз по лестнице. Проверять иду ли я за ним, он не собирался.

Я хмыкнула и двинулась за ним следом.

Вечер тянулся, казалось, бесконечно. Со мной желали поговорить все обитатели новой стаи. Они незаметно принюхивались и делали вид, что им совершенно неинтересно, кто избранница сына альфы. В глазах некоторых волков я видела одобрение, но большинство попросту становилось все равно. И только одного конкретного я раздражала, отчего тот находил миллион поводов меня поддеть.

К концу первого часа церемонии я хотела завыть, настолько сильно брат моего будущего мужа сводил с ума.

- Не закатывай так глаза, принцесса, - обманчиво добрым голосом сказал Дмитрий. – Иначе все могут подумать, что свадьба тебе не в радость.

На этом мое терпение лопнуло.

- А, знаешь, - я стремительно повернулась к нему и улыбнулась так сладко, как только могла. Надеюсь, от сладости этой улыбки у волка развиться диабет. – Сейчас я стала осознавать, насколько сильно мне повезло.

- Вот как? – ядовито спросил он.

- Да, ведь твой брат по сравнению с тобой просто идеальный мужчина.

Волк криво ухмыльнулся. Видимо, ему только в радость, что я начала отвечать на его выпады.

- Ах, значит, слабак и подлиза, по-твоему, идеальный мужчина?

- Заботливый, умный и галантный, - сухо перечислила я.

 - Я ведь именно так и сказал, - с улыбкой сказал он. И его улыбка стала похожа на оскал.

На колкость ответить не успела, так как к нам подошла пожилая пара. Они оказались близкими родственниками Алекса и Дмитрия. Несмотря на то что пара вела себя очень мило, сопровождающий меня брат лишь недружелюбно скалился в стороне. Все-таки он ведет себя слишком агрессивно, что для волка такого родства неприлично.

- Как мне повезло, что на твоем месте сейчас не Александр, - сказала я, когда пара ушла.

- Не поверишь, как сильно я этому рад, - процедил он.

- Если у тебя какие-то комплексы, - съязвила я, понимая, что еще немного и попросту не смогу себя остановить, и вечер помолвки превратится в поле боя. – То не самоутверждайся за мой счет.

- Или что?

- Зубы сломаешь.

Последнее тот принял, как вызов. Дмитрий всем телом повернулся ко мне и грозно нахмурил брови. Верхняя губа чуть дернулась, обнажая белые клыки.

В какой-то момент мне самой захотелось продемонстрировать свою злость, но я лишь скептично хмыкнула и неторопливо двинулась через толпу.

Сзади послышался тихий рык.

«Как неприлично», - ехидно подумала, пряча улыбку.

 

Когда знакомство с обитателями новой стаи закончилось, началась самая волнительная часть вечера. Меня предстояло представить всем как невесту сына альфы. И хотя об этом все прекрасно знали, я все равно нервно подергивала край платья и кусала губы.

Нужно было предстать в лучшем свете и держаться одновременно непринуждённо и уверено. Ведь впереди еще небольшая церемония.

Я отмела мысли о завершающей части вечера. В традиции не было ничего страшного, но мысль, что после нее до конца жизни буду принадлежать Александру, немного пугала.

Послышался стеклянный звон.

Отец жениха стучал ложкой по бокалу шампанского, чтобы привлечь внимание всех присутствующих. Хотя будучи волком такого положения, мог бы и просто прокашляться.

Люди затихли и теперь с замиранием сердца ожидали проведения церемонии.

- Дамы и господа, - начал Ардан. – Сегодня особенный день. Мой старший сын Александр обручится с прекрасной леди Николеттой.

Взгляды волков скользнули по мне, словно бы они только что меня увидели. На их внимание я ответила лишь скромной улыбкой.

- По традиции обручение будет проводить старший из рода жениха.

Ардан указал на пожилого, но крепкого мужчину. Прямой, как палка, он взирал на всех пристальным взглядом. И веяло от него строгостью и решительностью, что удивительно завораживало.

 Моей руки кто-то коснулся. От неожиданности я дернулась и когда услышала смешок, поняла, что это был Дмитрий.

- Давай поскорее с этим закончим, - шепнул он мне и повел к дальнему концу зала, где возвышалась каменная статуя огромного полуволка.

 Волк стоял на задних конечностях, гордо выпятив вперед грудь, и указывал куда-то вдаль когтистым пальцем. Странное место они выбрали для обручения. Предки моего будущего мужа, видимо, просто очень любят традиции и горды своим происхождением сверх меры.

Рука Дмитрия сжалась сильнее, отчего я слегка поморщилась. Тот, видимо, так мстил мне.

Дмитрий не дошел до статуи нескольких шагов, остановился и отпустил мою руку. На коже почувствовалась неприятная пульсирующая боль.

Я посмотрела на руку и обнаружила несколько неглубоких царапин от когтей. Метнула разъяренный взгляд на мужчину, но тот даже ухом не повел. Лишь под кожей на скулах плясали желваки.

 Ранки быстро зажили, хотя немного пощипывали из-за попавших туда блесток.

Я сжала зубы от немой злобы. Нежели придется постоянно видеться с этим… этим… Даже слов приличных не могла найти.

Старший из рода сделал ко мне шаг. Я вложила свою ладонь в протянутую руку и, взволнованно выдохнув, вышла к статуе волка.

Последовала долгая и красивая речь о моем происхождении и целях сегодняшнего вечера. Голос старшего волка был глубоким и завораживающим. Хотелось слушать, хотя речь была скучной.

Когда он закончил, наконец, появился жених, с которым мне не позволяли увидеться весь вечер.

Толпа расступилась, и посреди зала остался стоять высокий статный красавец. Мужчина гордо приподнял голову и, не сводя с меня взгляда, медленно пошел через зал.

Александр был очень красивым оборотнем. О таком мечтает каждая девушка. Темные слегка вьющиеся волосы, стройная фигура. Дерзкий контур губ и пронзительные карие глаза.

Когда он дошел до статуи и встал напротив, я поняла, что все это время не дышала, настолько его появление выбило из меня дух.

Алекс улыбнулся. Я заметила, что его зрачки расширились, а около глаз появились притягательные лучинки.

- Этой лентой, - старший волк поднял над головой красную атласную ленту. – Мы свяжем судьбы двух оборотней из разных стай.

Мужчина подошел к нам и начал неторопливо обвязывать мое запястье прохладной тканью. Он громогласно рассказывал о пути, что мы должны будем пройти вместе. И в этот раз я практически не слушала старого волка, так как все мое внимание было приковано к будущему мужу.

На самом деле я соврала отцу, что сомневаюсь в нем. За те несколько часов, что мы были знакомы, я осталась под большим впечатлением от Алекса. И пусть этого мало, чтобы быть уверенной, что буду с ним счастлива, конкретно сейчас я была рада, что выхожу за него.

Старший из стаи, продолжая говорить, взял руку Александра. Чтобы завершить церемонию, нужно было всего лишь закрепить ленту на руке жениха – и мы официально помолвлены. Когда мужчина сделал всего один оборот вокруг его руки, вдруг послышался отчетливый треск.

Старый волк втянул голову в плечи и инстинктивно бросился в сторону. Мы с Алексом сделали то же самое, благо лента не была закреплена на его запястье. А через долю секунды на место, где мы стояли… упала статуя. Она грузно рухнула на пол между мной и Александром. Пол под ногами сотрясся от веса изваяния. Во время падения от каменного волка откололась ладонь. Она проехала несколько метров в сторону людей и остановилась, указывая когтистым пальцем на Дмитрия.

В зале воцарилась мертвая тишина.

Я подняла глаза на Дмитрия и увидела такое же удивление на его лице. Как и на лицах всех остальных волков. Те переводили взгляды с меня на братьев-близнецов, открыв от удивления рты.

- Это знак, - послышался за спиной голос старого волка. – Это был знак!

 

ГЛАВА 2

 

- Это был знак, - повторила я. – Нет! Что угодно, но не знак!

Я тяжело выдохнула и закрыла лицо руками. После того как у всех на глаза упала статуя Божества Архиеса, волки подняли такой шум, что мои чувствительные уши не могли этого вынести.

Старшее поколение волков потребовало пересмотреть кандидатуру. Некоторые твердили, что божество против того, чтобы они соединились с таким «сомнительным поколением», в котором намешала кровь северных волков. Были и те, кто с пеной у рта доказывали, что статуя указала на Дмитрия, а, значит, он настоящий наследник, хоть и младший из близнецов.

Перед глазами плыло от этого шума и скорее хотелось оказаться на свежем воздухе.

 Когда я почувствовала, что земля уходит из-под ног, меня подхватил под руку Алекс и решительно повел прочь.

 Он привел меня в комнату.

- Сейчас подожди, - сказал он и пропал, а через несколько минут он объявился со стаканом воды.

Пить мне не хотелось, но Александр настойчиво всучил мне стакан и проследил, чтобы я все выпила.

На языке почувствовалась горечь.

- Это что?

- Капельку успокоительного добавил, - Алекс показал два пальца с небольшим расстоянием между ними.

Я усмехнулась.

- Я же не хрустальная.

На губах мужчины появилась улыбка. И сразу стало понятно, что относится он ко мне именно так.

- Прости, - виновато сказал он. – Мне нужно идти. Чувствую, эта статуя значительно попортит нам жизнь.

- Иди. Я в порядке.

Мужчина улыбнулся мне и скрылся в коридоре, а я села на кровати и закрыла руками лицо.

- И ведь чувствовала, что будет что-то не так, - мрачно сказала я.

Спор между стаями длился долго. Утомленная ожиданием, я уснула на кровати прямо в дорогом платье и красивой прическе. Все-таки несколько часов разговоров и ходьбы вымотали меня. Безумно хотелось оказаться дома и уснуть в любимой теплой пижаме. Помню, что даже провалилась в объятия сна, мечтая попасть домой. Но стоило моим снам оказаться там, как плеча кто-то коснулся.

Я дернулась и резко проснулась.

Это был папа. Он погладил меня по плечу, и устало сел на край кровати.

- Ты как себя чувствуешь?

- Устала немного.

Он понимающе закивал. Некоторое время он молчал. Видимо, тему помолвки он заводить не хотел.

- Эта статуя, - сказал он и снова замолчал.

Я выдохнула и села рядом с ним.

- Это всего лишь статуя, папа. Подумаешь, упала.

Плечи отца опустились.

- Выходя замуж, ты перенимаешь их традиции, Летта. А для них это не просто не статуя.

- И что же решили?

Отец долго молчал, и это заставляло нервничать.

Минуты шли, а он все молчал и лишь задумчиво покусывал губу. Казалось, он даже не услышал моего вопроса.

- Они решили, - наконец, сказал он, - что ты выйдешь за кого-то из братьев. – Повернулся ко мне. – За кого так и не определились. Голоса разделились поровну.

- Как корова на базаре, - буркнула я.

В этот раз отец не стал меня отчитывать, наоборот, понимающе закивал.

- Думаю, дело идет к поединку.

Мои брови взметнулись вверх.

- Поединку?

- Да, Летта. Если оспаривается право на супругу, а положения при этом равны, то устраивают бои, в которых победитель станет твоим мужем.

Я живо представила себе, как оба брата сначала начинают скалиться друг на друга, а потом разрывают рубашки и превращаются в волков. Они кусаются, царапаются. Глаза сверкают звериной злобой.

Победитель станет моим мужем.

Неожиданно в голове засияла ободряющая мысль. Я почувствовала, как плохое настроение уходит на задний план. Даже захотелось поделиться своими соображениями с папой, но тот встал с кровати, собираясь прощаться.

- Мне пора, солнышко, - сказал отец. – Думаю, тебе уже можно смывать косметику и снимать платье. Вечер безвозвратно испорчен.

Он чмокнул меня в лоб и вышел, но не прошло и минуты, как в комнате появился другой посетитель.

Алекс постучал в дверь и вошел в комнату, держа в руках поднос с крышкой.

- Тебе лучше?

Я кивнула.

Он ловко поставил поднос на стол и, изображая из себя официанта, открыл крышку. На больше фарфоровой тарелке лежало множество вкусностей: маленькие бутерброды, креветки в соусе, нарезки, даже пирожные, которые аккуратно стояли на самом крае.

- Я подумал, ты голодная. - Алекс лучезарно улыбнулся.

- Боюсь, я одна не одолею.

- Уверен, у тебя хороший аппетит.

Я встала с кровати и подошла к подносу. Больше всего хотелось попробовать красивые яркие пирожные, но и от креветок грех отказываться. И начать я решила именно с них.

Первые несколько кусочков я проглотила с такой жадностью, будто не ела неделю. Почти весь день мне некогда было даже перекусить, и сейчас очень явственно ощущался голод.

Алекс наблюдал за мной с улыбкой. Приятно ощущать его интерес к себе. Он, вообще, удивительно отличался от своего брата, хотя и был старше всего на несколько минут.

Хотя внешне они похожи как две капли воды с единственным отличием, что у Дмитрия были чуть удлиненные волосы и извечная щетина. Тем не менее они резонно отличались по характеру.

- Ты, кажется, забрал все самые лучшие качества.

Алекс нахмурил брови и посмотрел на меня с непониманием.

- Я о твоем брате.

- А, - сказал тот. – Ну, да, Дмитрий… хм… сложный человек.

Я посмотрела на Алекса с насмешкой.

- Просто я его знаю с рождения, - пояснил он. – И знаком со всеми сторонами характера братца.

С трудом верилось, что Дмитрий имел какие-то положительные черты, так как он даже не пытался мне их показать.

Я мысленно одернула себя, так как поняла, что слишком много думаю о брате своего жениха. Видимо, тот уже успел засесть в печенках.

- В любом случае, - пожала я плечами. – Мне все равно.

Алекс сложил руки на груди, а его лицо несколько омрачилось.

- И все же попробуй узнать его.

- Зачем?

Дмитрий вызывал у меня только раздражение и злость. И мысль о том, что с ним нужно разговаривать дольше, чем нужно, вызывала зубовный скрежет.

Алекс на мой вопрос не ответил. Лишь склонил голову набок и задумался.

- На совете большинство оборотней проголосовало за состязание, - вдруг сказал он.

Я беззаботно пожала плечами.

- О, это не страшно.

Алекс шумно выдохнул, а на скулах заходили желваки. Ему явно не понравилась моя реакция, так как в глазах мелькнуло разочарование.

- Слушай, - высказала я ту мысль, которую раньше хотела сообщить отцу. Не хватало еще, чтобы жених подумал, что мне все равно, за кого выходить. – Дмитрий терпеть меня не может. – Александр метнул на меня красноречивый взгляд. – Да, Алекс, и я не преувеличиваю. Я его тоже не выношу.

- Как мило.

- Я о том, что твой брат откажется от боев. Уверена, ему также претит мысль жениться. Даже если шанс будет мизерный, он не будет так рисковать.

Александр сокрушительно покачал головой.

- Ты ошибаешься.

- Нет, не думаю.

Будущий муж устало облокотился о стол и тяжело выдохнул.

- Летта, он согласился на бой за твою руку.

Мое лицо вытянулось от удивления. Я даже забыла про красивые пирожные, которые собиралась попробовать.

- Что за бред?! – воскликнула я.

Алекс поморщился. Слух у оборотней очень острый.

- Это… - Я нервно заходила по комнате. – Это… Немыслимо! Он ведь терпеть меня не может! Зачем он согласился?!

Жених пожал плечами.

Голова чуть закружилась и я остановилась у окна, чтобы перевести дух. Все-таки платье слишком плотно сидит, а после еды превратилось в самый настоящий корсет.

- Иногда и мне непонятно, о чем думает Дима, - сказал Алекс. - Мне самому интересно, почему он при всех громко и четко согласился на бой за руку моей невесты.

На слове «моей» он сделал акцент.

На душе чуть потеплело. После такой новости я чувствовала себя ошарашенной. Но хуже того, ощущала себя вещью, которой активно торгуются.

Собственническое отношение Алекса почему-то подействовало успокаивающе.

- Поговори с ним.

- После того как разойдутся гости, - пообещал он.

Я кивнула и вытерла лоб, который стал мокрым от выступившего пота.

Все, пора снимать это платье.

Я повернулась к Алексу боком и указала за спину.

- Помоги развязать шнуровку.

Лицо мужчины вытянулось, а глаза загорелись, как угольки.

- Что? – спросил он.

- Дышать тяжело, - сказала я. – Помоги развязать, чтобы я, наконец, от него избавилась и пошла спать.

Взгляд Алекса чуть притух. Он отошел от стола и зашел мне за спину.

Его пальцы неловко ухватились за шнуровку. После нескольких минут мучений он, наконец, смог ослабить ее.

- Спасибо.

Алекс не торопился отходить. Я спиной почувствовала, как он напрягся всем телом. И когда на голые плечи легли ладони, заметно вздрогнула. Его кожа была горячей и приятной. Мне захотелось прижаться к нему спиной. Или обнять, уткнувшись носом в плечо.

- Ты мне очень нравишься, Летта, - прошептал Алекс на ухо. – С первой минуты знакомства хочу обладать тобой.

По спине пробежали мурашки. Не думала, что всего пара слов, могут одновременно смутить, обрадовать и взволновать.

- Прости, - тут же сказал он, заметив мое смущение. – Раньше меня сдерживала мысль, что ты скоро станешь моей, а теперь появился соперник. – Он усмехнулся. – Родной брат.

Алекс мимолетно коснулся губами моего плеча.

- Я не дам ему тебя забрать.

Он пожелал мне спокойной ночи и мгновенно испарился из комнаты.

 

ГЛАВА 3

 

Утром меня ждало приглашение от отца братьев-близнецов. Он просил зайти к нему после завтрака в кабинет, так как хотел сообщить важную новость.

Я понимала, что он собирается рассказать о состязании, но чувствовало сердце - не только об этом Ардан решил поговорить.

Завтракала я в полном одиночестве. Оказывается, большинство оборотней после вчерашнего празднества еще даже не встали. А такое событие, как упавшая статуя и вовсе, наверное, не давала им уснуть.

Покончив с завтраком, я направилась в дальнее крыло огромного родового дома. В кабинете помимо Ардана сидел также и мой отец.

Они сообщили новость о состязании братьев за мою руку. И я сделала вид, что была удивлена, так как решение, по правде, мне не должны были сообщать раньше срока. А с Алексом я так и вовсе не должна видеться до самой свадьбы. Как теперь и с Дмитрием.

Отец братьев откинулся в кресле и сложил руки на груди.

- Николетта, - сказал он, и его брови сдвинулись к переносице, придав ему очень грозный вид. – Скажи, как ты относишься к Дмитрию?

Я удивлено уставилась на вожака стаи. Меньше всего ожидала услышать, что его интересует мое отношение к оборотню.

- Я спрашиваю, потому как, - объяснил тот, - возможно, Дмитрий решил, будто ты к нему неравнодушна и решил побороться за твое сердце.

Так, получается, даже отец не понимает, почему он согласился!

- М-м… Я к нему отношусь… холодно.

Ответ заставил отца братьев задуматься. На лбу оборотня залегла глубокая морщина, а губы искривились в непонятной гримасе.

- Значит, бою все же быть, - сказал он. В его голосе проскользнула ярость.

- Я надеялась, что вы поговорите с ним, - мягко намекнула я.

Вожак посмотрел на меня исподлобья.

- Мы говорили, Летта, но он стоит на своем.

Мне стоило больших сил сдержать яростный рык. Я постаралась отнестись к этому как можно спокойнее, но внутри меня распирала злость.

Почему Дмитрий так настойчиво требует бой?! Неужели искренне верит, что божество указало на него не просто так?

Отец положил руку мне на плечо.

- Мы разберемся, милая.

Я кивнула.

- А пока мне придется уехать.

Хотелось воскликнуть: «Что?! Зачем?! Не оставляй меня здесь одну!». Но я лишь снова кивнула.

- Ближе к свадьбе мы снова увидимся, - уверил он.

Тогда я еще не знала, что видимся мы в последний раз.

 

***

 

- А ну-ка, иди сюда, гладкошерстный, - процедила я и схватила Дмитрия за локоть.

Тот от неожиданности прошел со мной несколько шагов по скверу около дома, пока не одернул руку и не остановился.

- Что ты себе позволяешь, принцесса? - недоброжелательно спросил он.

Я оглянулась. Не хотелось, чтобы хоть кто-то стал свидетелем нашего разговора.

Рядом никого не было.

- Совсем офигел?!

Под кожей на скулах мужчины заиграли желваки.

- Ты… - открыл он рот.

- Какого лешего ты согласился на состязание?! – перебила я его. - Может, у тебя со слухом проблемы?! Бой будет самый настоящий! С твоим братом! За мою руку!

Дмитрий красноречиво закатил глаза и поморщился.

- Может, камень со статуи случайно пришелся тебе по голове!

- Замолкни.

- Не закрывай мне рот!

Его лицо исказила гримаса злости, а кулаки сжались так сильно, что ногти врезались в кожу ладоней.

- Я вот категорически не понимаю, что ты творишь. – Я обхватила руками голову. – Ты ведь сам говорил, что не рад женитьбе между нами.

- Говорил, - не стал он отрицать.

- Ты ведь младший сын. Ты альфой станешь, только если твой брат умрет…

Я неожиданно запнулась и во все глаза посмотрела на Дмитрия.

Неужели он!..

- Дура совсем, что ли! – ругнулся мужчина, угадав ход моих мыслей. – Я люблю своего брата.

- Так, зачем ты согласился на состязание?!

Дмитрий замолчал. Пристальные карие глаза смотрели на меня в упор. Казалось, что он так пытается прочесть мои мысли.

- Не хочу выглядеть слабаком, - со злостью сказал он, - который боится боя с собственным братом.

- Что? – переспросила я, не веря ушам.

- Пришлось согласиться, чтобы не выглядеть в глазах всей родни трусом. Гордость в нашей семье выше всего, принцесса. Я не откажусь, пусть даже, - он обвел меня брезгливым взглядом. – Призом будет ты.

Во мне заклокотала ярость. Сил сдерживать себя уже не было, но решила предпринять последнюю попытку достучаться до него.

- Откажись от боя, - процедила я сквозь зубы. – Или проиграй его.

- Нет.

- Ты, что хочешь испортить жизнь нам двоим?! Я не собираюсь быть с тобой до конца жизни! – Шумно втянула воздух и выпалила. – Особенно рожать тебе наследничков!

Дмитрий обнажил зубы в оскале, отчего одновременно получилась улыбка и гримаса.

- Да, я с последним явно будут трудности, - со злой усмешкой сказал он. – На тебя у меня явно не встанет.

- О да, - ехидно парировала я, - слышала, что у волков из-за деградации нюха, начали возникать проблемы с потенцией.

Дмитрий сделал решительный шаг и схватил меня за запястье, больно сжав руку.

- Хочешь проверить есть ли у меня проблемы?!

Из его груди вырвался грозный рык. Но меня напугать он не смог. Я выпустила когти и, пока тот пытался нагнать на страху, ударила оборотня.

Дмитрий поддался назад и отпустил меня. Он схватился за щеку, на которой красовались четыре глубоких пореза. На секунду на лице мужчины отразилось недоумение, которое тут же сменилось яростью.

Вопреки моим предположениям нападать он не стал.

- Смотри, принцесса, ты сама виновата. Видимо, тебе требуется воспитание. Я с удовольствием выиграю бои, только чтобы хорошенько тебя выдрессировать.

Ранки на его щеке затянулись, оставив тонкие струйки крови. Дмитрий обвел меня презрительным взглядом и ушел в сторону дома, вытирая на ходу кровь.

 

***

 

Я шла по коридору в сторону своей комнаты и придерживала запястье, которое до сих пор саднило от крепкой хватки Дмитрия.

Меня распирала злость вперемешку с отчаянием. Дмитрий, кажется, не понимал, что его глупый поступок разрушит наши жизни. Хотя, может, именно так он и собирается сделать, но я решительно не понимала его.

Рука все саднила, и заживать не торопилась.

Я процедила нелицеприятную фразу в сторону младшего из близнецов, надеясь, что тот упадет где-нибудь и попортит свою симпатичную мордашку.

Когда я зашла в комнату, то первым делом пошла в ванную комнату. Хотелось немного полежать в воде и подумать, что делать с этим упрямым волком. Оставлять все как есть нельзя. От этих боев будет зависеть моя жизнь. Либо я буду радостно ее познавать вместе с Александром, который явно испытывает ко мне симпатию, либо все время цапаться и драться с Дмитрием.

Я повернула ручку, и из крана раздалось шипение.

- Да, что б вас! – ругнулась я.

- Что случилось? – как по звонку явился Алекс.

Он встал в проходе между комнатами и сложил руки на груди.

У него были закатаны рукава, отчего на загорелой коже отчетливо выделялись вены. Меня даже немного увлекло их разглядывание.

- Воды нет, - ответила я.

Он кивнул в сторону коридора.

- У меня точно есть. – Его бровь легонько надломилась. – Можешь искупаться.

- У тебя, что свой генератор там стоит? – усмехнулась я.

- Да, - вполне серьезно ответил он. Потом пояснил. – Просто гостевые комнаты не оснащены дополнительной энергией, если есть какие-то неполадки.

Я кивнула.

С одной стороны, мне хотелось принять его предложение и пойти искупаться. С другой, это будет выглядеть странно, учитывая, что мы с ним видеться не должны. Да и мне будет некомфортно, понимая, что он рядом.

Мое колебание не ушло от внимания Алекса.

- Я не буду заходить. – Он выставил перед собой руки. – Уверяю.

Поколебавшись еще некоторое время, я все же решительно кивнула.

Комната Алекса была значительно больше гостевой, в которой я временно жила. И обстановка выглядела более обжитой. Особенно меня поразили картины, чьих авторов я не знала. И самая яркая из них висела напротив кровати. На ней была изображена обнаженная девушка, сидящая на берегу океана. В картине не было ничего развратного. Наоборот, гармоничная, притягивающая взгляд. Глаза девушки, как два бездонных озера, манили и приглашали сесть рядом. Даже иной казалось, что я чувствую запах соли и водорослей.

- Красиво, - сказала я.

- Да, - Алекс при этом даже не повернул головы в сторону картины.

- Кто ее написал?

Я заметила, что в глазах волка мелькнула неуверенность.

- Да, так один знакомый, - он беззаботно махнул рукой. – Увлекался когда-то.

Он замолчал, а я не стала настаивать на ответе.

Алекс провел меня в ванную и показал, где что я могу найти. К моему удивлению, в его ванной оказалось довольно много средств, предназначенных для девушек. Мой красноречивый взгляд Алекс проигнорировал.

Из крана действительно потекла теплая вода. Я подставила ладонь под струю и довольно зажмурилась.

- Ну, все я оставляю тебя одну, - сказал Алекс и, блеснув глазами, вышел.

Сняв одежду, я погрузилась в горячую воду и довольно выдохнула. Наконец, можно остаться наедине со своими мыслями, расслабиться и разложить все по полочкам.

Для меня принятие ванны было целым ритуалом. Необходимо было расслабиться, чуть высунув ступни из воды. Обязательно сделать ароматную пенку. И ждать, пока мышцы разомлеют, вода станет чуть прохладнее, а мысли кристально чистыми.

В этот раз расслабиться достаточно хорошо не получилось. Все-таки нервировало присутствие в соседней комнате Алекса. Не то чтобы я боялась, что он зайдет сюда. Скорее меня одолевали мысли самой пригласить его.

Я мотнула головой.

Не стоит поддаваться мимолетным искушениям. С Алексом я знакома-то всего несколько дней. И этого мало, чтобы иметь такой серьезный настрой.

«Это совсем не мешает тебе выйти за него», - усмехнулась я про себя.

Мысли все же потекли в голове, несмотря на небольшое напряжение. Они плавно перешли на вчерашний вечер, на провальную помолвку, статую, которая много веков стояла в этом зале и вдруг ни с того ни с сего упала.

Я широко раскрытыми глазами посмотрела на потолок ванной.

«А что если это была подстава!»

Мысль мне показалась немного абсурдной. Ведь брак с Алексом, по сути, будет выигрышный для всех сторон. И, насколько мне было известно, многие из волков стаи Ардана встретили эту новость радостно.

Разрыв помолвки также не приведет к тотальным бедствиям, войне или кровной мести.

Значит, статуя просто упала? Или все же нет?

Я закрыла глаза и погрузилась в воду почти по самые ноздри.

В любом случае важным остается одно – нужно избавиться от Дмитрия. Его необходимо было отговорить от этих дурацких боев. Хотя бы заставить проиграть.

 Но как это сделать, если он ведет себя, как упрямый осел?

Разве только заставить пожалеть, что он согласился на бои за мою руку.

Из спальни раздался отчетливый стук.

- Алекс, - послышался голос Дмитрия. – Я к тебе на пару минут.

Я от неожиданности глубоко вдохнула и вода попала в нос. В горле тут же запершило, и я закашлялась.

В спальне повисла тишина.

- Ты что не один? – в голосе Дмитрия слышалось веселье.

Алекс что-то промямлил в ответ, но я не расслышала, что именно.

- Решил перед свадьбой гульнуть? – продолжил веселиться брат жениха. – А не боишься, что Летта узнает?

Слышать их разговор было неловко. Такое ощущение, что я любовница, которую от меня же и скрывают.

- Слушай, бери, что хотел и иди, - раздраженно сказал Алекс.

Но Дмитрий так просто не хотел отставать.

- Помнится, мне, кто-то без остановки рассказывал о том, какая Летта замечательная и как она ему нравится.

- Иди уже!

Алекс судя по голосу очень сильно нервничал.

- А картину ты уже показывал? – усмехнулся Дмитрий, пропуская мимо ушей слова брата. – Ты всем своим девочкам ее часто показываешь.

- Дима!

- Ладно, - сдался, наконец, Дмитрий. – Сейчас заберу свой браслет. Вчера, когда умывался у тебя, забыл его.

Рядом с дверью послышались шаги.

Мое тело окаменело от страха. Если он сейчас войдет, то меня ждет скандал похуже утреннего.

А, может, я все-таки не забыла закрыть дверь?

Я метнула взгляд на щеколду и поняла, что поверила в слова Алекса и не закрыла дверь.

Что сейчас будет…

Шаги у самой двери затихли. Кажется, даже услышала дыхание, настолько близко стоял к двери Дмитрий.

- Эм… ладно я потом зайду, - безлико сказал Дмитрий и неожиданно быстро покинул комнату.

Я тяжело вздохнула.

Неужели пронесло?

За дверью в спальню послышался такой же вздох. Алекс, видимо, тоже не мог поверить, что тот просто ушел. Или я не услышала последней части разговора, из-за которой Дмитрий передумал.

Вода в ванной остыла. Впрочем, и лежать в ней больше не хотелось. Наскоро помывшись, я завернулась в халат Алекса и вышла в спальню.

Александр сидел в кресле у окна, задумчиво потирая висок. Когда я зашла, он резко вскинул голову и обвел меня вопросительным взглядом.

- Значит, картина, - усмехнулась я.

Жених замялся.

- Ты все слышала?

Я улыбнулась и села на кровати. Картина даже сейчас казалась притягательной и невероятно красивой.

- Ты не подумай, что я каждый день сюда кого-то вожу, - начал оправдываться Алекс. – Было просто пару раз.

- Я все прекрасно понимаю.

Он выдохнул, и его плечи опустились.

- Ты просто чудо, - сказал он с улыбкой.

- Я знаю.

Улыбка жениха стала еще шире, а взгляд приобрел неожиданную нежность.

- То, что сказал Дима, - произнес он. – Чистая правда. С первого дня нашего знакомства говорю ему, какая ты замечательная.

Я сложила руки на коленях и задумчиво опустила голову набок.

- Кажется, я теперь знаю, почему он меня терпеть не может.

- Ты преувеличиваешь. - Лицо Алекса чуть скривилось.

Я красноречиво посмотрела на него исподлобья.

- Ну, ладно, - выставил он перед собой руки. – Он действительно тебя ненавидит.

Если даже ему стало очевидно, что Дмитрий меня недолюбливает, то осталось только подтолкнуть Алекса в нужную сторону. А именно победить в состязании.

- Каковы твои шансы на победу?

- Не так много, как хотелось, - уклончиво ответил он.

Не убедительно.

Я встала с кровати и подошла к нему.

- Постарайся еще раз поговорить с ним.

- Я пытался, Летта, но он слышать ничего не хочет.

Отказы Дмитрия выглядят слишком странно. Меня это даже стало наталкивать на мысль, что он действительно готовится к покушению на брата.

Я грустно выдохнула и опустила глаза.

Видимо, придется начать сразу с козырей.

- Ну, ладно. Делай как знаешь.

Я в одно мгновение развязала узелок пояса и скинула с себя халат, оставшись стоять, в чем мать родила.

Лицо Алекса вытянулось, а зрачки расширились так, что почти полностью закрыли радужки. Кадык судорожно дрогнул, будто тот сделал большой глоток.

- Ладно, - выдохнула я, - пойду, оденусь и прогуляюсь. Скоро будет не до отдыха.

Реакция Алекса мне понравилась. Его глаза так загорелись, будто жених вот-вот нападет на меня. Но нет. Пальцы оборотня впились в подлокотники кресла, а дыхание замедлилось.

Надеюсь, этого будет достаточно, чтобы его собственнические инстинкты заработали по полной программе. Иначе он рискует проиграть раньше, чем начнется бой.

- Летта, - голос Алекс чуть охрип. – Оденься, пожалуйста.

- Ой, - театрально сказала я. – Совсем забыла, что под халатом совсем ничего нет.

- Летта…

- Все-все, ухожу.

Я повернулась в сторону ванны, довольная результатом своего маленького трюка. И успела сделать только шаг, как дверь в спальню распахнулась, и в комнату вошел Дмитрий.

Около 3 лет
на рынке
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям