0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » Новый рейс «Титаника» » Отрывок из книги «Новый рейс «Титаника»»

Отрывок из книги «Новый рейс «Титаника»»

Автор: Мусникова Наталья

Исключительными правами на произведение «Новый рейс «Титаника»» обладает автор — Мусникова Наталья . Copyright © Мусникова Наталья

Сэр Рональд Эндрюс, унаследовавший от своего отца титул и просто-таки неприлично круглую сумму, а от матушки склонность к лёгкому эпатажу и романтическим выходкам, сидел в уютном кресле в своём кабинете на Лайм-стрит и с нескрываемым интересом смотрел на вольготно расположившуюся в кресле для посетителей девушку. И надо сказать, посетительница сэра Рональда была хороша! Деловой костюм, в традиционную для Англии серую полоску, выгодно подчёркивал аппетитные округлости, а глубина декольте опасно балансировала на грани приличий. Тёмно-каштановые волосы были уложены нарочито небрежно, а пухлые коралловые губки могли соблазнить и святого. Компаньон сэра Рональда, Джордж Валентайн, увидев такую красотку в дверях офиса, сально усмехнулся и понял, что ближайшие час, а то и два, его компаньона нет ни для кого. Даже для королевской семьи, буде таковой приспичит к ним наведаться. Однако компаньон сэра Эндрюса сильно ошибался. Саманта Грейсон не была легкомысленной, а уж тем более легкодоступной, девицей. У себя на родине, в Нью-Йорке, девушка вела популярную хронику светских новостей в одном из престижных журналов и в Англию приехала по заданию редактора, чтобы написать о сэре Рональде Эндрюсе, вкладывающемся в довольно рискованные, но всегда беспроигрышные, проекты. Как Саманта успела узнать, сэр Рональд не стремился к публичности, предпочитал слушать, а не говорить, что было совершенно неприемлемо в интервью. Вот потому-то девушка и предстала в образе легкомысленной кокетки, перед такими, согласно опыту Саманты, развязывали языки самые завзятые молчальники.

- Итак, мисс, - Рональд небрежно взял со стола хрупкую, почти невесомую чашечку и сделал глоток ароматного зелёного чая. – Чем могу Вам служить?

- Мне нужно интервью, - обольстительно улыбнулась Саманта, повторяя жест хозяина кабинета. Непринуждённого изящества не получилось, чашка показалась девушке подозрительно хрупкой, а портить новый костюм не хотелось.

- Я не люблю интервью, - недовольно поморщился Рональд. – Они удивительно похожи на допросы в полицейском участке.

- А Вам доводилось там бывать? – искренне изумилась Саманта.

- Давно, ещё в колледже, - беспечно отмахнулся Рональд. – Увёл у отца машину, чтобы покатать на ней подружку. Нас задержали, продержали в участке всю ночь… Мерзкая история.

- Да, полиция везде одинакова, - сочувственно покачала головой Саманта, но задать следующий вопрос не успела. Дверь чуточку приоткрылась и в образовавшуюся щёлочку проскользнула молодая симпатичная девушка с печальным заплаканным личиком.

«А это ещё кто? – недовольно подумала мисс Грейсон. – Безобразие, не кабинет, а прямо бордель какой-то!»

- Джейни, малышка, что случилось? – выпалил Рональд, пулей вылетая из кресла и, бережно держа незваную гостью за руки, подвёл её к уютному угловому диванчику. – Что стряслось?

- Он уехал, - всхлипнула девушка, а Саманта насторожилась, небрежно наклонив голову в сторону диванчика. – Ронни, он уехал и даже не повидался со мной! Даже не позвонил, Ронни!

- Может, срочный рейс? – мягким тоном, каким говорят с больным ребёнком, предположил Рональд. Девушка отчаянно затрясла головой:

- Я узнавала. Ничего срочного, всё по графику. Он был дома, встречался с друзьями, а ко мне… ко мне даже не зашёл. Он бросил меня, Ронни, мама была права! 

- Джейн, милая, - Рональд отечески погладил девушку по голове. – Я, конечно, не очень хорошо знаю твоего Джона, точнее, я его совсем не знаю, но по твоим рассказам он не походил на легкомысленного повесу.

- Я ошибалась, - Джейн шмыгнула носом и тыльной стороной кисти смахнула слёзы со щёк. – Он обманул меня.

- А встретиться и выяснить отношения при личной встрече, не вариант? – не выдержала Саманта, которой никогда не нравились слезливые мелодрамы.

- Джон моряк, - с улыбкой ответил Рональд. – На суше он бывает, скажем так, нечасто.

- Поматросил, значит, и бросил, - мисс Грейсон легко поднялась с кресла и ласково потрепала несчастную девушку по плечу. – Да ладно, не переживай. Не ты первая, не ты последняя, которую так бросают.

- Я думала он другой, - Джейн снова шмыгнула носом.

- Ха, - не сдержала насмешливого хохотка Саманта. – Все они другие, пока в кровать к нам не пробрались. А потом, прости прощай, любовь, привет тебе, серая реальность!

- Вам часто приходилось обжигаться? – смущённо розовея ушами, спросил Рональд.

- Всякое бывало, - уклончиво ответила Саманта и ободряюще подмигнула Джейн. – Не переживай. Если стоящий, вернётся, а из-за нестоящего и плакать не стоит!

- Спасибо, - слабо улыбнулась Джейн. – Вы очень хорошая. Я пойду, не буду вас отвлекать.

Когда дверь за Джейн закрылась, Саманта с шумом выпустила воздух через стиснутые зубы, а потом, небрежно кивнув головой в сторону двери, спросила:

- И что это было?

- Мисс Джейн Уайт, - Рональд присел на диванчик, жестом пригласив девушку присоединиться к нему. – Славная девчушка, очень добрая и нежная.

«Классическая романтическая курица, - сделала для себя пометку Саманта. – И мозгов, сильно подозреваю, столько же».

- Мы смисс Джейн дружили в детстве, а потом она проходила практику в одной из моих клиник, и там мы снова встретились, – продолжал Рональд, не подозревая, какие мысли бродят в голове его прелестной спутницы. – У мисс Джейн есть поклонник, Джон, служит на флоте… Офицером, кажется.

«Ага, офицером, - ухмыльнулась Саманта. – Это он на суше офицер. А на корабле, если и служит, то каким-нибудь высококвалифицированным вахтёром. Знаю я эти сказки для наивных дур, сама пару раз, по молодости по глупости, попадалась».

- Джейн с Джоном такая пара красивая, - Рональд тяжело вздохнул, взъерошил волосы. – И надо же, расстались. Бедная девочка, она так переживает. Если бы я мог ей чем-нибудь помочь.

- Так в чём дело? – беспечно пожала плечами Саманта. – Находим этого парня, говорим с ним и, если он окажется нормальным, мирим их. Ведь наверняка из-за какой-нибудь фигни полаялись, а теперь страдают!

- А как мы его найдём? – захлопал глазами сэр Эндрюс. – Он ведь в море…

- Но не испарился же! – всплеснула руками Саманта. – Наверняка у него и родственники есть, и друзья какие-нибудь на берегу остались. Да ведь живёт же он где-нибудь на суше, не бродяжничает!

- Вы умница, Саманта, - Рональд воодушевлённо чмокнул девушку в щёку, потом смущённо покраснел. – Простите…

- Не в обиде, - отмахнулась Саманта и азартно потёрла руки. – У нас с вами самое настоящее журналистское расследование наклёвывается, так что, давайте без лишних расшаркиваний и на ты, ну?

- Согласен, - Рональд азартно сверкнул глазами. – С чего начнём?

- С порта, - Саманта решительно поднялась и одёрнула пиджак. – Проверим, правда ли этот Джон моряк. А фамилии ты его случайно не знаешь?

Рональд огорчённо развёл руками. Фамилии моряка он, увы, не знал.

***

Полтора часа до Саутгемптона в комфортабельном автомобиле Рональда пролетели для Саманты как один миг. В дороге девушка болтала со своим спутником обо всём на свете. Оказалось, что у американской журналистки довольно много общего с английским потомственным аристократом. Им нравились одни и те же книги, они смеялись одинаковым шуткам и искренне жалели бездомных людей и животных. Когда в воздухе отчётливо запахло морем, а впереди появились очертания портовых строений, Саманта даже испытала что-то вроде разочарования. Неужели, они уже приехали? Вот, блин! Но разочарование быстро сменилось охотничьим азартом. Совсем скоро они узнают всю правду о гаде, посмевшем обидеть хорошую девушку.

- О, сэр Рональд, - приветливо улыбнулся мистер Чэмпен, начальник морского порта. – Чем могу Вам служить?

- Мы с моей спутницей разыскиваем одного моряка, - Рональд немного смущённо улыбнулся. – К сожалению, мы не знаем его фамилии… И у нас нет его изображения…

- Без фамилии и фото найти человека в нашем порту будет непросто, - мистер Чэмпен покачал головой. – Понимаете, сэр Рональд, у нас большой, очень большой штат.

- Он моряк, сейчас в рейсе и его зовут Джон, - Рональд умоляюще посмотрел на начальника порта. – Мистер Чэмпен, я понимаю, что мои сведения удручающе ничтожны, но, может быть, в качестве исключения…

- Только ради Вас, - начальник порта ловко защёлкал кнопками клавиатуры огромного компьютера, стоящего на столе. – Возраст? Название корабля?

Но Рональд только отрицательно качал головой.

- Господи, да Вы хоть что-нибудь про него знаете?!

- Он встречался с мисс Джейн Уайт, - прошептал совершенно подавленный Рональд.

- Отдел кадров у Вас где? – деловито уточнила Саманта, искренне восхищаясь терпением начальника порта. Она сама уже давно бы послала странных посетителей на все четыре стороны, а он ничего, только голос чуточку повысил.

- Вторая дверь направо, - мистер Чэмпен облегчённо улыбнулся. – Вы совершенно правы, мисс, наши кадровики смогут быстро отыскать нужного Вам человека. Идёмте, я Вас провожу.

Флегматичный кадровик невозмутимо выслушал объяснение сэра Рональда, а потом шмякнул на стол внушительную груду папок, равнодушно пояснив:

- Личные дела тех, кто в рейсе. Вы его в лицо-то видели? Чудно, тогда ищите.

Сэр Рональд и Саманта охотно закопались в папки, но прошло не меньше получаса, прежде чем Рональд с торжествующим криком извлёк светло-коричневую папку.

- Нашёл! – Рональд победно потряс папкой, словно древний охотник победоносным копьём. – Нашёл, вот он!

- Позволите? – Саманта осторожно забрала папку из рук восторженного аристократа и с лёгкой презрительной гримаской раскрыла её, негромко шепча:

- Сейчас посмотрим, что за моряк такой.

С фотографии на девушку смотрел светловолосый офицер, с озорными искорками в ясных серых глазах.

«Симпатичный, - мысленно отметила Саманта и принялась за изучение текста. – Так, что тут у нас? Ага, Джон Артур Генри Рострон, двадцати трёх лет от роду, звание – лейтенант, ответственен, исполнителен, бла-бла-бла… Короче, очень и очень хороший мальчик, даже противно, честное слово!»

- А где он сейчас? – Саманта обворожительно улыбнулась кадровику.

- В рейсе, - спокойно ответил непрошибаемый мужчина. – «Элегия» уж сутки как вышла. Назад вернётся не раньше 28-го.

- А почему так долго? – Рональд обиженно насупился. – На дворе двадцать первый век…

- А скорость звука мы так и не превышаем, - басовито хохотнул мужчина и не без ехидства добавил. – Да и ни к чему. Тише едешь, дальше будешь.

- Вы совершенно правы, - Саманта ловко подхватила Рональда под руку. – Мы пойдём, до свидания.

***

Во дворе ярко светило солнце, словно смеялось над такими мелкими и пустыми человеческими огорчениями.

- И что нам теперь делать? – Рональд задумчиво посмотрел на спутницу, а потом звонко шлёпнул себя ладонью по лбу. – Адреса-то я не взял!

- Зато я успела списать, пока ты с кадровиком скорость света обсуждал, - Саманта гордо показала маленький блокнотик. – Хорошая новость, у нас есть адрес этого Джона, и поскольку он живёт с отцом и сестрой, дома точно кто-нибудь будет. Новость плохая, придётся ехать обратно в Лондон.

- Так едем! – воодушевился Рональд. Не будем терять времени!

- Прошу прощения, господа, - неожиданно раздался звучный мужской голос. – Я случайно узнал, что Вы разыскиваете Джона Рострона.

- Совершенно верно, - резво обернулась Саманта и окинула внимательным взглядом крепкого загорелого мужчины с короткой белоснежной бородкой. – Простите, с кем имеем честь?

- Капитан Эдуард Джером Смит, - мужчина галантно поклонился Рональду и Саманте. – Простите за возможную нескромность, но что случилось?

- Саманта Грейсон, «Нью-Йорк Таймс», отдел светской хроники, - девушка ослепительно улыбнулась. – Пишу статью про Вашего друга, он, кстати, не родственник легендарного сэра Рострона, капитана «Карпатии» и спасителя пассажиров «Титаника»?

- Дальний, - взгляд капитана Смита потеплел. – И сам Джон никогда это родство не выпячивает.

- Не гордится? – захлопала ресницами Саманта.

- Хочет всего добиться сам, без влиятельной родни.

- А может, Вы нам о нём расскажете? – Саманта просительно посмотрела на моряка. – Скажем, в кафе?

- Да я не мастак рассказывать, - Эдуард смущённо погладил бороду. – А впрочем, если такая очаровательная девушка просит…

Через час Саманта и Рональд знали о Джоне Ростроне всё, что было известно капитану Смиту. Бравый морской волк не жалел похвал для своего друга.

- А девушка у него есть? – в меру кокетливо поинтересовалась Саманта.

- А как же, - расцвёл улыбкой капитан. – Джейн зовут, видел я их несколько раз вместе, миленькая малышка.

- И давно видели? – деловито уточнил Рональд, за что получил благодарную улыбку от Саманты.

- Да где-то с месяц уже, - Эдуард нахмурился, вспоминая. – У меня тогда у жены сестра приехала, та ещё змеища, не для пересудов будь сказано.

- А у них с Джейн всё серьёзно или так, увлечение? – продолжила «допрос» Саманта.

- Конечно, серьёзно, - уверенно ответил капитан. – Джон жениться собирался, говорил, на выходных с матерью невесты знакомиться идёт. Всё серьёзно!

Когда Рональд со своей энергичной спутницей распрощались с капитаном Смитом, на несколько минут за столиком в кафе повисла тишина. Саманта просматривала записи и лихорадочно обдумывала, что из всего услышанного и прочитанного является правдой. И если всё, то как-то не вяжется образ достойного молодого человека с мерзкой историей, рассказанной Джейн. А какой резон девушке обманывать? Что она с этого иметь будет? Но если предположить, что Джейн и капитан Смит говорили правду, то получается… Получается…

- Ничего не получается, - вздохнул Рональд, невольно озвучив мысли своей спутницы. – Зачем такому хорошему парню бросать хорошую девушку, когда дело на всех порах шло к свадьбе?

- Разлюбил, загулял, шантаж, интриги, - перечислила Саманта самые очевидные причины.

- И даже не попытался встретиться и всё объяснить? – Рональд нахмурился и покачал головой. – Я лично плохо знаю Рострона, но со слов капитана, Джон не будет лгать. Если бы что-то произошло, он бы честно обо всём рассказал.

- Или всё это время он ловко пускал всем пыль в глаза, - Саманта пожала плечами. – Такое часто бывает.

- Саманта, - глаза Рональда вспыхнули, - а давай, мы устроим им встречу! И объяснение!

- Каким образом? – нахмурилась девушка.

- Устроим морской круиз, и там, под шелест волн они и объяснятся, - выпалил Рональд и робко спросил. – Что скажешь?

- Идея, в принципе, недурна, - задумчиво произнесла Саманта. – Она идёт пассажиркой, он, чтобы ничего не заподозрил, членом экипажа. А капитаном возьмём Эдуарда Смита, мне он очень понравился, настоящий морской волк. Хорошо, так и сделаем!

Рональд довольно улыбнулся. Он не стал говорить мисс Грейсон, что корабль будет миниатюрной копией «Титаника», в точности повторяющий интерьерами своего легендарного предшественника, да и пойдёт он по тому же маршруту. Саманта, помнится, говорила, что ей очень хотелось бы побывать на палубе «Титаника», а раз так, почему бы не порадовать девушку? Тем более, улыбка Саманты такая заразительная, а смех такой звонкий и манящий… Рональд помотал головой, прогоняя неуместные мысли. Что это с ним, ведь прекрасно знает, что такие девушки, как Саманта, не обращают внимания на таких парней, как он сам.  

Сэр Рональд Эндрюс, унаследовавший от своего отца титул и просто-таки неприлично круглую сумму, а от матушки склонность к лёгкому эпатажу и романтическим выходкам, сидел в уютном кресле в своём кабинете на Лайм-стрит и с нескрываемым интересом смотрел на вольготно расположившуюся в кресле для посетителей девушку. И надо сказать, посетительница сэра Рональда была хороша! Деловой костюм, в традиционную для Англии серую полоску, выгодно подчёркивал аппетитные округлости, а глубина декольте опасно балансировала на грани приличий. Тёмно-каштановые волосы были уложены нарочито небрежно, а пухлые коралловые губки могли соблазнить и святого. Компаньон сэра Рональда, Джордж Валентайн, увидев такую красотку в дверях офиса, сально усмехнулся и понял, что ближайшие час, а то и два, его компаньона нет ни для кого. Даже для королевской семьи, буде таковой приспичит к ним наведаться. Однако компаньон сэра Эндрюса сильно ошибался. Саманта Грейсон не была легкомысленной, а уж тем более легкодоступной, девицей. У себя на родине, в Нью-Йорке, девушка вела популярную хронику светских новостей в одном из престижных журналов и в Англию приехала по заданию редактора, чтобы написать о сэре Рональде Эндрюсе, вкладывающемся в довольно рискованные, но всегда беспроигрышные, проекты. Как Саманта успела узнать, сэр Рональд не стремился к публичности, предпочитал слушать, а не говорить, что было совершенно неприемлемо в интервью. Вот потому-то девушка и предстала в образе легкомысленной кокетки, перед такими, согласно опыту Саманты, развязывали языки самые завзятые молчальники.

- Итак, мисс, - Рональд небрежно взял со стола хрупкую, почти невесомую чашечку и сделал глоток ароматного зелёного чая. – Чем могу Вам служить?

- Мне нужно интервью, - обольстительно улыбнулась Саманта, повторяя жест хозяина кабинета. Непринуждённого изящества не получилось, чашка показалась девушке подозрительно хрупкой, а портить новый костюм не хотелось.

- Я не люблю интервью, - недовольно поморщился Рональд. – Они удивительно похожи на допросы в полицейском участке.

- А Вам доводилось там бывать? – искренне изумилась Саманта.

- Давно, ещё в колледже, - беспечно отмахнулся Рональд. – Увёл у отца машину, чтобы покатать на ней подружку. Нас задержали, продержали в участке всю ночь… Мерзкая история.

- Да, полиция везде одинакова, - сочувственно покачала головой Саманта, но задать следующий вопрос не успела. Дверь чуточку приоткрылась и в образовавшуюся щёлочку проскользнула молодая симпатичная девушка с печальным заплаканным личиком.

«А это ещё кто? – недовольно подумала мисс Грейсон. – Безобразие, не кабинет, а прямо бордель какой-то!»

- Джейни, малышка, что случилось? – выпалил Рональд, пулей вылетая из кресла и, бережно держа незваную гостью за руки, подвёл её к уютному угловому диванчику. – Что стряслось?

- Он уехал, - всхлипнула девушка, а Саманта насторожилась, небрежно наклонив голову в сторону диванчика. – Ронни, он уехал и даже не повидался со мной! Даже не позвонил, Ронни!

- Может, срочный рейс? – мягким тоном, каким говорят с больным ребёнком, предположил Рональд. Девушка отчаянно затрясла головой:

- Я узнавала. Ничего срочного, всё по графику. Он был дома, встречался с друзьями, а ко мне… ко мне даже не зашёл. Он бросил меня, Ронни, мама была права! 

- Джейн, милая, - Рональд отечески погладил девушку по голове. – Я, конечно, не очень хорошо знаю твоего Джона, точнее, я его совсем не знаю, но по твоим рассказам он не походил на легкомысленного повесу.

- Я ошибалась, - Джейн шмыгнула носом и тыльной стороной кисти смахнула слёзы со щёк. – Он обманул меня.

- А встретиться и выяснить отношения при личной встрече, не вариант? – не выдержала Саманта, которой никогда не нравились слезливые мелодрамы.

- Джон моряк, - с улыбкой ответил Рональд. – На суше он бывает, скажем так, нечасто.

- Поматросил, значит, и бросил, - мисс Грейсон легко поднялась с кресла и ласково потрепала несчастную девушку по плечу. – Да ладно, не переживай. Не ты первая, не ты последняя, которую так бросают.

- Я думала он другой, - Джейн снова шмыгнула носом.

- Ха, - не сдержала насмешливого хохотка Саманта. – Все они другие, пока в кровать к нам не пробрались. А потом, прости прощай, любовь, привет тебе, серая реальность!

- Вам часто приходилось обжигаться? – смущённо розовея ушами, спросил Рональд.

- Всякое бывало, - уклончиво ответила Саманта и ободряюще подмигнула Джейн. – Не переживай. Если стоящий, вернётся, а из-за нестоящего и плакать не стоит!

- Спасибо, - слабо улыбнулась Джейн. – Вы очень хорошая. Я пойду, не буду вас отвлекать.

Когда дверь за Джейн закрылась, Саманта с шумом выпустила воздух через стиснутые зубы, а потом, небрежно кивнув головой в сторону двери, спросила:

- И что это было?

- Мисс Джейн Уайт, - Рональд присел на диванчик, жестом пригласив девушку присоединиться к нему. – Славная девчушка, очень добрая и нежная.

«Классическая романтическая курица, - сделала для себя пометку Саманта. – И мозгов, сильно подозреваю, столько же».

- Мы смисс Джейн дружили в детстве, а потом она проходила практику в одной из моих клиник, и там мы снова встретились, – продолжал Рональд, не подозревая, какие мысли бродят в голове его прелестной спутницы. – У мисс Джейн есть поклонник, Джон, служит на флоте… Офицером, кажется.

«Ага, офицером, - ухмыльнулась Саманта. – Это он на суше офицер. А на корабле, если и служит, то каким-нибудь высококвалифицированным вахтёром. Знаю я эти сказки для наивных дур, сама пару раз, по молодости по глупости, попадалась».

- Джейн с Джоном такая пара красивая, - Рональд тяжело вздохнул, взъерошил волосы. – И надо же, расстались. Бедная девочка, она так переживает. Если бы я мог ей чем-нибудь помочь.

- Так в чём дело? – беспечно пожала плечами Саманта. – Находим этого парня, говорим с ним и, если он окажется нормальным, мирим их. Ведь наверняка из-за какой-нибудь фигни полаялись, а теперь страдают!

- А как мы его найдём? – захлопал глазами сэр Эндрюс. – Он ведь в море…

- Но не испарился же! – всплеснула руками Саманта. – Наверняка у него и родственники есть, и друзья какие-нибудь на берегу остались. Да ведь живёт же он где-нибудь на суше, не бродяжничает!

- Вы умница, Саманта, - Рональд воодушевлённо чмокнул девушку в щёку, потом смущённо покраснел. – Простите…

- Не в обиде, - отмахнулась Саманта и азартно потёрла руки. – У нас с вами самое настоящее журналистское расследование наклёвывается, так что, давайте без лишних расшаркиваний и на ты, ну?

- Согласен, - Рональд азартно сверкнул глазами. – С чего начнём?

- С порта, - Саманта решительно поднялась и одёрнула пиджак. – Проверим, правда ли этот Джон моряк. А фамилии ты его случайно не знаешь?

Рональд огорчённо развёл руками. Фамилии моряка он, увы, не знал.

***

Полтора часа до Саутгемптона в комфортабельном автомобиле Рональда пролетели для Саманты как один миг. В дороге девушка болтала со своим спутником обо всём на свете. Оказалось, что у американской журналистки довольно много общего с английским потомственным аристократом. Им нравились одни и те же книги, они смеялись одинаковым шуткам и искренне жалели бездомных людей и животных. Когда в воздухе отчётливо запахло морем, а впереди появились очертания портовых строений, Саманта даже испытала что-то вроде разочарования. Неужели, они уже приехали? Вот, блин! Но разочарование быстро сменилось охотничьим азартом. Совсем скоро они узнают всю правду о гаде, посмевшем обидеть хорошую девушку.

- О, сэр Рональд, - приветливо улыбнулся мистер Чэмпен, начальник морского порта. – Чем могу Вам служить?

- Мы с моей спутницей разыскиваем одного моряка, - Рональд немного смущённо улыбнулся. – К сожалению, мы не знаем его фамилии… И у нас нет его изображения…

- Без фамилии и фото найти человека в нашем порту будет непросто, - мистер Чэмпен покачал головой. – Понимаете, сэр Рональд, у нас большой, очень большой штат.

- Он моряк, сейчас в рейсе и его зовут Джон, - Рональд умоляюще посмотрел на начальника порта. – Мистер Чэмпен, я понимаю, что мои сведения удручающе ничтожны, но, может быть, в качестве исключения…

- Только ради Вас, - начальник порта ловко защёлкал кнопками клавиатуры огромного компьютера, стоящего на столе. – Возраст? Название корабля?

Но Рональд только отрицательно качал головой.

- Господи, да Вы хоть что-нибудь про него знаете?!

- Он встречался с мисс Джейн Уайт, - прошептал совершенно подавленный Рональд.

- Отдел кадров у Вас где? – деловито уточнила Саманта, искренне восхищаясь терпением начальника порта. Она сама уже давно бы послала странных посетителей на все четыре стороны, а он ничего, только голос чуточку повысил.

- Вторая дверь направо, - мистер Чэмпен облегчённо улыбнулся. – Вы совершенно правы, мисс, наши кадровики смогут быстро отыскать нужного Вам человека. Идёмте, я Вас провожу.

Флегматичный кадровик невозмутимо выслушал объяснение сэра Рональда, а потом шмякнул на стол внушительную груду папок, равнодушно пояснив:

- Личные дела тех, кто в рейсе. Вы его в лицо-то видели? Чудно, тогда ищите.

Сэр Рональд и Саманта охотно закопались в папки, но прошло не меньше получаса, прежде чем Рональд с торжествующим криком извлёк светло-коричневую папку.

- Нашёл! – Рональд победно потряс папкой, словно древний охотник победоносным копьём. – Нашёл, вот он!

- Позволите? – Саманта осторожно забрала папку из рук восторженного аристократа и с лёгкой презрительной гримаской раскрыла её, негромко шепча:

- Сейчас посмотрим, что за моряк такой.

С фотографии на девушку смотрел светловолосый офицер, с озорными искорками в ясных серых глазах.

«Симпатичный, - мысленно отметила Саманта и принялась за изучение текста. – Так, что тут у нас? Ага, Джон Артур Генри Рострон, двадцати трёх лет от роду, звание – лейтенант, ответственен, исполнителен, бла-бла-бла… Короче, очень и очень хороший мальчик, даже противно, честное слово!»

- А где он сейчас? – Саманта обворожительно улыбнулась кадровику.

- В рейсе, - спокойно ответил непрошибаемый мужчина. – «Элегия» уж сутки как вышла. Назад вернётся не раньше 28-го.

- А почему так долго? – Рональд обиженно насупился. – На дворе двадцать первый век…

- А скорость звука мы так и не превышаем, - басовито хохотнул мужчина и не без ехидства добавил. – Да и ни к чему. Тише едешь, дальше будешь.

- Вы совершенно правы, - Саманта ловко подхватила Рональда под руку. – Мы пойдём, до свидания.

***

Во дворе ярко светило солнце, словно смеялось над такими мелкими и пустыми человеческими огорчениями.

- И что нам теперь делать? – Рональд задумчиво посмотрел на спутницу, а потом звонко шлёпнул себя ладонью по лбу. – Адреса-то я не взял!

- Зато я успела списать, пока ты с кадровиком скорость света обсуждал, - Саманта гордо показала маленький блокнотик. – Хорошая новость, у нас есть адрес этого Джона, и поскольку он живёт с отцом и сестрой, дома точно кто-нибудь будет. Новость плохая, придётся ехать обратно в Лондон.

- Так едем! – воодушевился Рональд. Не будем терять времени!

- Прошу прощения, господа, - неожиданно раздался звучный мужской голос. – Я случайно узнал, что Вы разыскиваете Джона Рострона.

- Совершенно верно, - резво обернулась Саманта и окинула внимательным взглядом крепкого загорелого мужчины с короткой белоснежной бородкой. – Простите, с кем имеем честь?

- Капитан Эдуард Джером Смит, - мужчина галантно поклонился Рональду и Саманте. – Простите за возможную нескромность, но что случилось?

- Саманта Грейсон, «Нью-Йорк Таймс», отдел светской хроники, - девушка ослепительно улыбнулась. – Пишу статью про Вашего друга, он, кстати, не родственник легендарного сэра Рострона, капитана «Карпатии» и спасителя пассажиров «Титаника»?

- Дальний, - взгляд капитана Смита потеплел. – И сам Джон никогда это родство не выпячивает.

- Не гордится? – захлопала ресницами Саманта.

- Хочет всего добиться сам, без влиятельной родни.

- А может, Вы нам о нём расскажете? – Саманта просительно посмотрела на моряка. – Скажем, в кафе?

- Да я не мастак рассказывать, - Эдуард смущённо погладил бороду. – А впрочем, если такая очаровательная девушка просит…

Через час Саманта и Рональд знали о Джоне Ростроне всё, что было известно капитану Смиту. Бравый морской волк не жалел похвал для своего друга.

- А девушка у него есть? – в меру кокетливо поинтересовалась Саманта.

- А как же, - расцвёл улыбкой капитан. – Джейн зовут, видел я их несколько раз вместе, миленькая малышка.

- И давно видели? – деловито уточнил Рональд, за что получил благодарную улыбку от Саманты.

- Да где-то с месяц уже, - Эдуард нахмурился, вспоминая. – У меня тогда у жены сестра приехала, та ещё змеища, не для пересудов будь сказано.

- А у них с Джейн всё серьёзно или так, увлечение? – продолжила «допрос» Саманта.

- Конечно, серьёзно, - уверенно ответил капитан. – Джон жениться собирался, говорил, на выходных с матерью невесты знакомиться идёт. Всё серьёзно!

Когда Рональд со своей энергичной спутницей распрощались с капитаном Смитом, на несколько минут за столиком в кафе повисла тишина. Саманта просматривала записи и лихорадочно обдумывала, что из всего услышанного и прочитанного является правдой. И если всё, то как-то не вяжется образ достойного молодого человека с мерзкой историей, рассказанной Джейн. А какой резон девушке обманывать? Что она с этого иметь будет? Но если предположить, что Джейн и капитан Смит говорили правду, то получается… Получается…

- Ничего не получается, - вздохнул Рональд, невольно озвучив мысли своей спутницы. – Зачем такому хорошему парню бросать хорошую девушку, когда дело на всех порах шло к свадьбе?

- Разлюбил, загулял, шантаж, интриги, - перечислила Саманта самые очевидные причины.

- И даже не попытался встретиться и всё объяснить? – Рональд нахмурился и покачал головой. – Я лично плохо знаю Рострона, но со слов капитана, Джон не будет лгать. Если бы что-то произошло, он бы честно обо всём рассказал.

- Или всё это время он ловко пускал всем пыль в глаза, - Саманта пожала плечами. – Такое часто бывает.

- Саманта, - глаза Рональда вспыхнули, - а давай, мы устроим им встречу! И объяснение!

- Каким образом? – нахмурилась девушка.

- Устроим морской круиз, и там, под шелест волн они и объяснятся, - выпалил Рональд и робко спросил. – Что скажешь?

- Идея, в принципе, недурна, - задумчиво произнесла Саманта. – Она идёт пассажиркой, он, чтобы ничего не заподозрил, членом экипажа. А капитаном возьмём Эдуарда Смита, мне он очень понравился, настоящий морской волк. Хорошо, так и сделаем!

Рональд довольно улыбнулся. Он не стал говорить мисс Грейсон, что корабль будет миниатюрной копией «Титаника», в точности повторяющий интерьерами своего легендарного предшественника, да и пойдёт он по тому же маршруту. Саманта, помнится, говорила, что ей очень хотелось бы побывать на палубе «Титаника», а раз так, почему бы не порадовать девушку? Тем более, улыбка Саманты такая заразительная, а смех такой звонкий и манящий… Рональд помотал головой, прогоняя неуместные мысли. Что это с ним, ведь прекрасно знает, что такие девушки, как Саманта, не обращают внимания на таких парней, как он сам.  

Около 3 лет
на рынке
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям