0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » Одинокий дракон желает познакомиться » Отрывок из книги «Одинокий дракон желает познакомиться»

Отрывок из книги «Одинокий дракон желает познакомиться»

Автор: Гусарова Александра

Исключительными правами на произведение «Одинокий дракон желает познакомиться» обладает автор — Гусарова Александра Copyright © Гусарова Александра

Глава 1

- Как же замуж-то хочется! И где ты, мой принц на белом коне?  - так, сама с собой разговаривая, Иванцова Татьяна Владимировна, учитель начальных классов одной из обычных средних школ, достала очередную стопку ученических тетрадей, посмотрела в окно, за которым медленно плыли тяжелые свинцовые облака, тяжело вздохнула, отругала мысленно себя, ведь тетради за нее никто не проверит, и попыталась сосредоточиться на работе.

 В ее родном учебном заведении мужчин в принципе не водилось, если не считать толстого физрука Иван Иваныча, возраст которого давно перевалил за полвека, да трудовика Похлебкина, оправдывающего свою фамилию тощим задом, вечно лохматой шевелюрой и ворчащей женой, которая встречала благоверного после занятий, видимо опасаясь, что его могут увести. Даже ОБЖ у них вела женщина, которая раньше служила прапорщиком в одной из воинских частей. Правда, было неизвестно на какой должности. Но голос имела зычный и мужские повадки в полной мере. Так что никаких кандидатов в принцы на горизонте не маячило. Да и в институте на их отделении парни поступали крайне редко. Если и поступали, то все были то с изъянами, то с претензией на гениальность. Одноклассников же давным-давно разобрали сразу после выпускного, когда у них еще молоко на губах не обсохло.

 Математика была уже проверена. С ней дело обстояло проще: если два плюс два рано четырем, то все верно. Иная цифра признавалась строгой учительницей за ошибку. А сейчас перед ней лежал русский язык. Здесь нужно будет вчитываться в каждое слово, потому что некоторые особо одаренные учащиеся в слове из трех букв умудрялись делать на манер Екатерины Великой, по четыре ошибки. Если вы позабыли, это знаменитое написание слова «исчо».

Она уже было занесла ручку с красной пастой над работой очередного ученика, как взгляд упал на газету, которая была оставлена, видимо, одним из родителей, заходивших к ней после уроков узнать как дела любимого чада. Почему она ее  раньше не заметила? Газетка была свернута в четыре раза. И на верхней   четвертинке жирным шрифтом был выделен заголовок: «ЗНАКОМСТВА».

Татьяна недоуменно хлопнула глазами. Еще осталась такой архаичный способ сводничества? Женщина была уверена, что теперь все брачные объявления отданы на откуп специализированным сайтам. Медленно встав со своего места, подошла к парте и взяла газету в руки. Развернула бумагу, посмотреть, какое издание рискует публиковать такие перлы. Заголовок «Новый мир» ни о чем ей не говорил. Но буквально пятнадцать минут назад она же мечтала о принце? А вдруг это судьба? Тетрадки могут и подождать.

Решив пробежать глазами по объявлениям, пообещала себе, что если хоть одно ее заинтересует, обязательно позвонит или напишет. Говорят же, что если есть мечта, нужно к ней бежать. Если бежать не можешь, ползти, а если и ползти не в силах, то хотя бы лечь головой в ту сторону. А она до сегодняшнего дня только и знала, что мечтала, но никаких действий не предпринимала. Значит, мирозданию надоело слушать ее стенания по этому поводу и ей дали шанс все исправить.

Взгляд непроизвольно упал на объявление, которое размещалось в центре подборки, и было напечатано более крупными буквами. А начинался текст довольно странно: «Одинокий Дракон желает познакомиться».

- Интересно, Дракон это фамилия такая или псевдоним, типа ника на сайте? – подумала она, прочитав первую строку. Дальше шло описание потрясающего мужчины: «35 лет, рост 195см, вес 95. Глаза зеленые, брюнет. Без вредных привычек, женат не был. Ищу свою вторую половинку. Прошу звонить только тех, кто настроен на серьезные отношения». Ниже бы напечатан  номер телефона.

- Вот он, Танька, твой принц! Нашелся в газете, оставленной на парте четвертого класса.

 Она рассмеялась сама над собой и нелепостью данной ситуации. Но раз дала слово, то его надо держать. Таня была девушкой решительной. С замиранием сердца достала телефон и набрала указанные в объявлении цифры.

- Алоу! – ответил на том конце сексуальный женский голос с легкой хрипотцой. – Приемная слушает!

Татьяна откровенно растерялась. Во-первых, она впервые в жизни звонила по подобному поводу и совершенно не знала, что говорить. А во-вторых, если рядом с потенциальным женихом есть такая сексуальная красотка (ее богатое воображение уже нарисовало блондинку с накаченными силиконовыми губами и грудью пятого размера), то она, скорее всего, ошиблась номером и позвонила не туда!

- Извините, я, кажется, ошиблась номером!

- Постойте, не кладите трубку! – отозвался голос в телефоне. – Вы же по объявлению звоните?

- Собственно говоря, да! – растерянно выдавила из себя.

- Тогда все верно и мы  очень ждали вашего звонка!- заверил голос.

- Прямо таки моего? – позволила себе усомниться Татьяна.

- Мы ждем звонка любой женщины, которую заинтересует объявление господина Дракона, - несколько замявшись вначале, но быстро придя в себя, ответила незнакомка.

- Отлично. И что делать дальше?  - усмехнулась Таня, еще не веря в реальность происходящего. – Я, вообще-то, рассчитывала поговорить с самим человеком, подавшим объявление.

- А для вас принципиально, чтобы это был именно человек? – вдруг задал голос неожиданный вопрос.

- Ну, не обезьяна же! – возмутилась Таня.

- Нет! Точно не обезьяна, - успокоили ее. – Спасибо за звонок. Я сохраню в базе ваш номер, и с вами в ближайшее время свяжутся.

Иванцова хотела уточнить, кто свяжется и зачем, но ее вопросы были оборваны  тем, что незнакомка просто отключилась, даже не попрощавшись. При повторном наборе номера вежливый женский голос отвечал, что номер в настоящее время недоступен. Татьяна возмущенно фыркнула и отложила аппарат в сторону. Перед ней лежала стопка недопроверенных тетрадей по русскому языку. И если она завтра не принесет их на урок, ее галчата просто не поймут.

 

 

***

Неделя закрутилась привычной школьной рутиной: уроки, тетради, педсовет в среду  и родительское собрание в четверг. Учительница  уже забыла, что рискнула позвонить по странному объявлению. Но, похоже, про нее не забыли. В пятницу, сразу после окончания уроков, раздался звонок в  мобильнике. Номер не определился. Это вполне мог оказаться кто-то из родителей, поэтому она сразу же ответила без лишних сомнений.

- Добрый день! Вас приветствует секретарь господина Дракона. Вы нам в понедельник звонили! – поприветствовал женщину уже знакомый голос сексуальной блондинки. – Мой хозяин хотел бы с вами познакомиться. Вы за это время ведь не успели выйти замуж?

Вторая половина вопроса вызвала у женщины откровенный смех. Ага, сейчас, в понедельник была почти старой девой, к субботе замужней матроной? В наше время такие сказки случаются только в мелодрамах, но не в реальной жизни.

- Нет, замуж я не вышла! – ответила Таня. Хотела было уже отрицательно ответить и на первое предложение, но потом в ней вдруг взыграло любопытство и толика авантюризма. А почему бы и нет? Что она, собственно говоря, теряет в свои 30? Не маньяк же этот самый Дракон, в конце концов. А наличие секретаря уже кое о чем говорит. Поэтому продолжила достаточно миролюбиво:

- И где мы будем встречаться? – почти ласково промурлыкала в ответ.

- Господин Дракон пришлет завтра автомобиль. Он по независящим от него причинам сейчас  не может выходить из дома, поэтому приглашает вас к себе, - с трагичной ноткой в голосе с придыханием ответила секретарша.

 В голове девушки, читающей на досуге детективы Устиновой, тут же промелькнула мысль, которую она не преминула озвучить:

- Надеюсь, он в ладах с законом?

- Конечно, - заверили ее на той стороне, - он законопослушный гражданин и аккуратный налогоплательщик!

Именно налогоплательщик явился решающим фактором. Простые граждане о налогах как-то не задумываются. Налогами озабочены бывают лишь те, чьи доходы  превышают некоторый уровень, недоступный простому обывателю. К таким гражданам относятся и принцы. Мироздание, ты же услышало ее молитвы? О возможных внешних недостатках, мешающих человеку выйти из дома, она в тот момент не задумалась, решив, что это может быть что-то типа банального гриппа. Хотя как в заразном состоянии  встречаться с потенциальными кандидатками в жены?  Но этот вывод как-то прошел мимо ее сознания. Любопытство пересилило все остальные чувства.

- Сопровождающий прибудет завтра в 9-00. Будьте, пожалуйста, готовы к этому времени!  – проворковал голос и вновь отключился.

Возможности повторно набирать номер и переспрашивать, куда ехать, что брать, что надевать,  в этот раз тоже не было, так как номер не высветился. А газету она давно выбросила.

Придя домой, девушка стала лихорадочно соображать, в чем завтра ехать на свидание и что брать с собой? Фраза «пришлет автомобиль» могла обозначать что угодно, от роскошной виллы за городом до убогого сарайчика на даче. Хотя, в сарайчик потенциальных жен повезет разве что глупец. Лучше пыль в глаза пустить, чем разочаровать возможную кандидатку. А может у богатых свои причуды? В свете этих рассуждений, Татьяна решила, что наденет брючный костюм и удобные туфли на устойчивом каблучке. Вроде бы и элегантно, но с другой стороны можно и по огороду побродить, и в ресторан зайти не стыдно.

Что брать с собой? Можно, конечно, просто клатч с ключами, телефоном и помадой. А вдруг ей предложат переночевать? Иванцова девушка современная, может предполагать любые варианты. В итоге решила прихватить с собой ночнушку, чистые трусики и зубную щетку из дорожного набора, которые раздают пассажирам купейных вагонов в поездах. Она и места мало занимает, и выбросить, если что, не жалко. Утрамбовала это все достаточно объемную сумку, в которой обычно носит ученические тетрадки, и в предвкушении занимательного приключения улеглась спать.

Ночью сны были странными, раньше ей таких фильмов не снилось. Мозг независимо от тела пытался предугадать будущее и транслировал свои предположения хозяйке. Почему-то вспомнилась Светка Охотникова, старинная знакомая. Одно время она развернула почти целый бизнес. Знакомилась по объявлениям с иностранцами. Денег на билет заграницу скромно не просила. Просто договаривалась о встрече в Москве. Делала вид, что заинтересована в мужчине, даже могла с им переспать. Потенциальные женихи такой раскрепощенностью обычно воодушевлялись и делали очень хорошие подарки. Один раз это был перстень с изумрудом, другой раз букет шикарных роз и конвертик с тысячей долларов якобы ко дню рождения. А потом подруга говорила: «Аривидерчи, дорогой! Мы не сошлись характерами!» (телосложением, интеллектом или чем-то другим) и исчезала в тумане московских улиц. Такими действиями она не нарушала никаких законов. Хотя все понимали, что поступок граничит с мошенничеством. И сама Светка, в том числе, об это знала, но не унывала  и жила под девизом: «Жизнь у нас одна, чтобы тратить ее на работу, кредиты и прочие глупости!». Правда, сейчас она была давно и благополучно замужем за одной из своих «жертв», которая просто так ее не отпустила.

В итоге всю ночь Таня видела себя в окружении  незнакомых мужчин, которые набрасывали на нее золотые цепи и требовали, чтобы она в их дворцах перемыла всю посуду в качестве отработки за подарки. Проснулась в холодном поту. Поэтому решила, что подарков никаких принимать не будет. Первоначальное знакомство сведет лишь к общению. А дальше  посмотрит по обстоятельствам.

В 9-00 следующего утра девушка была готова. Только вот до нее в этот миг дошло, что она даже не спросила, где ей ждать автомобиль и как они ее найдут? Обругала мысленно себя последней дурой и фантазеркой, уже собралась раздеваться, умываться и залечь на диване с книжкой, как в двери раздался звонок. Открыв их, обнаружила на пороге сухонького старичка в смокинге, с белым галстуком-бабочкой под воротником рубашки и таких же белых перчатках. А на носу мужчины висело самое натуральное пенсне, поблескивая тусклым золотом ободка.

- Доброе утро! Госпожа Иванцова? – поприветствовал ее мужчина, слегка склонив седую голову в легком поклоне.

- Неужели жених? – запоздалым ужасом пронеслось в шальной голове. Но потом вспомнила, что в объявлении был оговорен возраст 35 лет и рост почти два метра. Ей же обещали ей всего лишь сопровождающего. Поэтому поздоровалась с улыбкой  в ответ, и застыла в ожидании.

- Господин Дракон поручил сопроводить вас в его резиденцию. Если вы готовы, то пойдемте! – проинформировал мужчина и показал рукой на выход из дома.

Татьяна подхватила сумку и шагнула в неизвестность. О том, откуда узнали ее адрес, она  в очередной раз не задумалась.

У подъезда  их ждал минивэн. Мужчина открыл двери и предложил потенциальной невесте  пройти в салон, что она и сделала. А сам прошел на место водителя. К ее удивлению в чреве автомобиля уже сидели  пять девушек и с любопытством разглядывали новую пассажирку. Татьяна поздоровалась и устроилась на свободное место около выхода. Попутчицы ответили ей нестройным хором и вялыми кивками головы. Двери захлопнулись, и машина легко тронулась с места.

К месту назначения приехали быстро. Это оказался железнодорожный вокзал. Девушки стайкой высыпали из минивэна и застыли в ожидании дальнейших указаний. И тут до Тани дошло, что, похоже, господин Дракон собрал разом всех откликнувшихся на объявление, и сейчас девушки едут к нему типа для участия в конкурсе «Я лучшая, возьмите меня в жены!». Отступать было поздно, и она вместе с остальными терпеливо ждала, куда их направят дальше. Большинство девушек подготовились к поездке также как и Татьяна, держа в руках не клатчи или чемоданы, а обычные достаточно объемные женские сумки. И лишь у одной блондинки в джинсах со стразами и шпильках на ногах был маленький чемодан на колесиках.

Сопровождающий отогнал тем временем машину на стоянку и подошел к девушкам:

- Сейчас мы с вами должны сесть в личный поезд, который идет во владения господина Дракона. Самостоятельно вы этого сделать не сможете, поэтому, попрошу не отставать и следовать за мной! – дал мужчина четкие указания. Все дружно закивали головами и отправились за ним следом. Он же подвел подопечных к небольшой двери в стене вокзала, открыл ее и, придерживая створку, предложил девушкам пройти вовнутрь.

Пройдя через полутемный зал с мягкими сидениями, девушки оказались на перроне, где стоял короткий, практически в один вагон серебристый поезд, похожий на новый «Сапсан». Двери в вагон пока были закрыты и все снова застыли в ожидании. Сопровождающий все еще отсутствовал.

- Черт возьми, мне  кажется или этой двери в вокзале раньше не было? – спросила крупная брюнетка, немного мужиковатой наружности.

- И этот перрон я вижу впервые! – поддержала ее другая девушка, более мелкой, даже можно сказать тощей комплекции.

- А вы тоже все откликнулись на объявление господина Дракона? – решила уточнить у напарниц Татьяна.

- Да, - подтвердила блондинка со стразами. – Но как-то мне это все не нравиться. И думаю, девочки, а не слинять ли нам отсюда пока не поздно?

Девушки дружно повернули головы к дверям, в которые только что зашли. И к своему ужасу увидели, что двери исчезли. Перрон от окружающего мира отделяла высокая глухая стена без окон и дверей, тянущаяся в обе стороны до горизонта. Гренадерша, как ее окрестила про себя Татьяна, гулко сглотнула. Остальные дружно выдохнули.

Тут появился  сопровождающий и поднятой вверх рукой опередил все  вопросы:

-Все объяснения по прибытию!

 Поколдовал несколько секунд возле входа в вагон, и дверь плавно отъехала в сторону. А затем широким движением руки пригласил всех внутрь. Вопросы  как по мановению волшебной палочки исчезли. Девушки, повинуясь пресловутому стадному инстинкту, вошли и расселись в удобные мягкие кресла, который стояли вдоль стены вагона по два около столиков, на которых уже были приготовлены вазы с фруктами и графины с напитком, напоминающим лимонад.

Сам мужчина в вагон не зашел, а отправился в сторону кабины машиниста.

- Даже не удивлюсь, если  паровоз поведет этот старый хрыч! – передернула могучим плечом гренадерша, которая оказалась за одним столом с Татьяной. Затем немного подумав, представилась:

- Тамарра.

Именно так, произнеся раскатисто «р» в своем имени.

- Наверное, так разговаривали амазонки!- подумала про себя Иванцова.   Вслух лишь произнесла:

- Очень приятно, Таня, – кивнув в знак приветствия головой. - А я уже и удивляться перестала. Только уж очень это странно: и двери, и перрон, и это средство передвижения.

Договорить им не дал треск, который раздался из динамиков, подвешенных под потолком вагона. А затем знакомый голос секретарши с силиконовыми губами и бюстом пятого размера сообщил:

- Мы рады приветствовать вас в вагоне Дракон-экспресса. Поезд будет находиться в пути три часа. Во время поездки вам будут предложены фрукты и прохладительные напитки. Приятного путешествия!

Вагон тронулся. Сначала пейзаж за окном плыл медленно, но скорость все увеличивалась и увеличивалась. И наконец, дошла до таких пределов, когда изображение за окном слилось в одну мелькающую полосу.

- Надеюсь, он знает, что делает и умеет паровозы водить! – усмехнулась соседка, вновь обретя дар речи. – Что-то я такой скорости не припомню ни на одном земном транспорте.

Глава 2

Несмотря на большую скорость, в поезде совершенно не укачивало, словно вагон стоял на месте, а за окном как в кино крутили киноленту. Еще через пару минут раздалось легкое жужжание и на окошки наехали панели, закрывая обзор для пассажиров.

 - Функция безопасного обзора включена! – проинформировал на это раз механический голос. – Можете выбрать пейзажи на свое усмотрение.

На каждом столике появилась панель с кнопками. Девушки с интересом стали их рассматривать. Надписи на кнопках соответствовали картинкам за окном. В этом они убедились, нажав на выбранную клавишу. За первым столом появилась березовая роща, за соседним   безжизненный лунный пейзаж.

-  А я хочу побывать на морском дне! – уверенно заявила Тамара и выбрала соответствующую надпись. Тут же за стеклом показалась безграничное водное пространство, теряющееся темнотой вдалеке.  Мимо проплывали  рыбы и прочая водная живность.

- Представляешь, я в Египте решила с маской поплавать в Красном море, - прокомментировала свои действия соседка.  – Водичка сверху была такой голубой и спокойной, что все море казалось безжизненным. Но лишь я опустила голову под воду, поняла, что там все кишит. И не все обитатели показались безобидными. С той поры и боюсь глубины.

-  Зачем тогда эту картину выбрала? – удивилась Татьяна.

- Как зачем? – вскинула брови Тамара. – Должна же я свои страхи перебороть!

 С этими словами она зависла перед стеклом. Иванцова же в Красном море не плавала, ограничившись лишь Средиземным. На Египет денег не хватило, пришлось довольствоваться Турцией. Страха перед глубиной не испытывала, зато этой  ночью спала плохо. Прикрыла глаза и решила подремать.

Только сон не шел. В голову лезли самые разнообразные мысли. Вот они шесть дурочек едут неизвестно куда и неизвестно к кому. А вдруг не получится вернуться к понедельнику? Как там будут галчата без нее?  Девушки явно    хотят   лишь любви. Но в обычной жизни, видимо, так и не сумели ее найти. Мысли скакали с одной на другую.

 Была ли любовь в жизни Татьяны? Была, да только она поняла это слишком поздно.

С Лешкой Реутовым они росли в одном дворе. Уже в школе их начали дразнить женихом и невестой.  Он ее опекал, оберегал и помогал всем, чем мог. В начальной школе парочка огрызалась на заливистое «Тили, тили, тесто!», в средних классах постаралась не замечать язвительные комментарии одноклассников, а к старшим стали относиться к ним с юмором,  иногда даже воспринимали как пророчество и строили планы на будущую жизнь. Если бы не одно но…

Лешка был инвалидом. Это была родовая травма, а может неправильное развитие. Кисть его правой руки располагалась под прямым углом к предплечью. Пока Таня была маленькой, ее это нисколько не смущало. В детстве иные ценности. Зато благодаря этому дефекту, крупный Леха спокойно поднимал на изувеченной ладони маленькую и щупленькую Таньку вверх, так как ее попка располагалась не только на ладони, но и на руке.  А она лишь пищала от смеси страха и восторга.

Но со временем   косые взгляды подружек и их подзуживание: «Зачем тебе нужен урод? Ты что нормального не найдешь?» – сделали свое черное дело. Алексей почувствовал охлаждение и просто исчез из ее жизни. Он был правильным и идеальным практически во всем. Через год  женился на той, которая сумела это все оценить, нарожал троих детей и по рассказам знакомых был вполне счастлив.   Когда те же подруги спрашивали Татьяну, почему она так и не вышла замуж, она пожимала плечами и просто отвечала:

- Я не нашла другого, который   поднимал бы меня на одной ладони!

А потом искать мужчин просто было негде. По клубам она не ходила, футбол не любила.

 Сейчас, сидя в этом странном вагоне, она вспоминала Реутова, разглядывала попутчиц через полуприкрытые веки и гадала, почему они оказались рядом с ней.

Гренадреша-Тамара. Такой женщине непросто встретить достойного мужчину на своем пути, если только она не мечтает о слабовольном хлюпике, который будет полностью зависеть от нее. А чтобы был выше ростом и с басом ниже ее бодрого голосочка, это вообще маловероятно.

Тощенькая брюнетка, кажется, зовут ее Валентиной.  Та просто откровенна худая и по мужским меркам предположительно страшненькая. Как говорила Танина бабушка: «Ни кожи, ни рожи».

Которая со стразиками, Зоя, наоборот, слишком вся такая красивая. Только мужчины откровенно побаиваются слишком нарочитой красоты.  Она не промах, целый чемодан нарядов с собой тащит!

Две девушки, которые сидели у окна с березками были неуловимо похожи друг на друга и одновременно были какими-то незаметными. Даже Валя привлекла своим некрасивым лицом. А эти просто не запоминались. И их имена остальные девушки так и не выяснили.

И все они ехали покорять мужчину, судя по личному поезду, секретарше и машинисту-водителю-сопровождающему, очень даже незаурядному. По крайней мере, толщиной кошелька.

Интересно, а как соседки-соперницы воспринимают ее, Татьяну Иванцову? Тощенькой она перестала быть лет десять назад, но вот с той поры не выросла ни на сантиметр. Возможно, пошла работать учительницей начальных классов потому, что галчата все как один были меньше ростом. В их компании она чувствовала себя значимым человеком. Лишь в первом выпуске был Олег Зарубин, который на четвертый год перегнал учительницу в росте, а сейчас превратился в двухметрового выпускника. Но это скорее исключение из правил. Свои невзрачные русые волосы она высветляла, став блондинкой. И только голубые глаза были природным украшением лица девушки. И что из этого набора должно было покорить господина Дракона? Хотя, если его служащие раскопали адрес претенденток, то и остальные характеристики, скорее всего, тоже были в наличии.  Это обозначало, что все они подходили, несмотря на вес, рост и прочие личные качества или недостатки.

***

Три часа пролетели незаметно. Примерно на середине пути девушки расслабились, освоились и стали более близко знакомится. Тамара оказалась коллегой Татьяны. Он работала учителем физкультуры в колледже культуры. Зоя громко именовала себя стилистом. Но как подозревали остальные девушки, была обычной парикмахершей. Валя работала инженером на заводе полупроводниковых приборов.  Две серые мышки оказались дамами творческими. Инга была художницей, а Кристина – ландшафтным дизайнером.

Пассажирки дружной компанией съели экзотические фрукты, которые ожидали их в вазах, выпили весь лимонад. Благо в вагоне был туалет.  Оставшееся время рассматривали пейзажи, которые предлагала им клавиатура на столах, и пришли к однозначному выводу, что самым привлекательным был пейзаж, изображавший раннее утро, где из призрачного тумана проступали очертании средневекового замка. Ни у одной из попутчиц даже не возникло мысли, что они фактически являются соперницами. Видимо, образ господина Дракона был слишком абстрактным и расплывчатым. Девушки не предполагали, что станет итогом их поездки.

Вдруг мерный звук двигателей исчез, а панели на окнах медленно поползли вверх. Только разглядеть что-то за окном не получалось, как они не старались. Все было окутано густым туманом.

Девушки подхватили свой скромный багаж и столпились возле входных дверей. Минуты ожидания тянулись томительно. Все напряженно застыли в ожидании того, что встретит их там, в густом тумане. Наконец двери поехали в стороны и все дружно ахнули. Сквозь туманные клубы вырисовывались башенки замка, уходящие своими шпилями в молочное небо. Это был именно тот пейзаж, который единогласно был признан победителем в их неофициальном конкурсе.

- Похоже, нас не просто так сюда собрали! – многозначительно заметила Инга. – По крайней мере, вкусы у нас совпадают. Видимо, наши хозяева на это обращали внимание!

Девушки с художницей спорить не стали и, молча, кивнули головами.

Сопровождающий жестом пригласил гостий следовать за собой. И все дружно затрусили   по выложенной плиткой тропинке. Она, извиваясь, бежала мимо красиво подстриженных кустов к вершине холма, на котором серой громадиной возвышался замок. Перед тяжелыми воротами, которые были гостеприимно распахнуты, лежал подъемный мост, закрепленный тяжелыми чугунными цепями.

- Точно принц! – эта мысль пришла в голову не только Татьяне. В таком здании мог жить только монарх. Хотя, кто их монархов знает? В живую девушкам не приходилось видеть ни одного.

Двор за воротами был неожиданно пустынным. Почему-то воображение рисовало толпы слуг, лошадей, а в представлении Иванцовой еще были гуси.

Когда-то в далекой юности он гостила в гостях у бабушки в деревне. Они с двоюродной сестрой пошли гулять в близлежащий лесочек. И на обратном пути попали между двумя стадами, возвращавшимися домой. Из леса вышли коровы, а с речки возвращались гуси. И если рогатые прошли мимо с достоинством испанской королевы, не обратив внимания на девчушек. То серые шипящие и гогочущие решили напугать их по полной программе. Гуси, вытянув шеи и захлопав крыльями,  шумно рванули на них. Таня опомнилась лишь тогда, когда с болью в правом боку влетела в загон рядом с бабушкиным хлевом. Гуси подошли к забору и с явной издевкой продолжили гоготать, а девчонки почувствовали себя на месте обезьянок в зоопарке.

А сегодня она решила, что в настоящем замке должны быть такие бойцовые птицы. Только жили они, видимо, где-то в другом месте.

- Шаппо! – неожиданно громко крикнул сопровождающий. Из глубины дома послышались шаркающие шаги. Девушки повернули голову.

- Кляк! – выдохнула Тамара.

***

Татьяна представила рядом мультипликационного героя и задорно фыркнула, прикрывая рот ладонью, чтобы звук вышел не слишком громкий. Тамара такой скромностью не отличалась, да и вообще учителя физкультуры привыкли выражаться очень громко. Поэтому даже не фыркнула, а просто хрюкнула. Остальные девушки тут же оглянулись на них, изображая на лицах возмущение недостойным поведением.

Виновница суматохи тоже К делегации приближалась женщина неопределенного возраста. Вернее будет сказать, возраста глубоко за, если бы не ее нелепый наряд. Татьяна очень любила цвет молодой зелени, пока в одном популярном тесте не прочитала, что это цвет мизантропов и циников. Бабуля, похоже, этого теста не читала. Она была одета в салатный комбинезон. Брючки по последней моде были узкими и короткими, открывая щиколотки. Только вместо голых щиколоток из-под штанов выглядывали такие же салатные носочки, а ноги были обуты в салатовые балетки с бантиками. На плечи был накинут кардиган, чуть более темный, но выдержанный в этой же цветовой гамме. Волосы были заплетены в две тощенькие косички и закреплены с помощью заколок, изображающих цветы. Благородная седина перемежалась с салатовыми прядями, которые обычно изображают на своих головах тинейджерки старших классов с помощью специальных мелков для волос. И только круглые очки на носу в тонкой серебристой оправе соответствовали возрасту.

- А почему Шапокляк? – поинтересовалась Таня у соседки. – Та ходила в костюме и шляпке.

- Лицо у нее шапокляковское!- пожала плечами Тамара. – И очки как у той вредной старушенции. И если бы крокодил Гена взял ее замуж, она выглядела точно также.

обратила внимание на неподобающее поведение гостий и выжидательно застыла, выгнув вопросительно бровь. Таня смутилась, покраснела и скромно потупила глазки, изображая покорность и внимание. В этот момент женщина заговорила:

- Добрый день, дорогие гостьи! Мы рады приветствовать вас на пороге Драгон-хауза!

Последняя фраза была сказана на английский манер, а Таня присвистнула от неожиданности. Эта зеленая бабулька обладала именно тем голосом блондинки с силиконовыми губами и пятым номером бюста. Хотя у нее и до единицы дотягивало с трудом.

***

Бабуля, шустро семеня от одной к другой,  осмотрела всех девушек придирчивым взглядом,   заглядывая в лица снизу вверх. Особенно странно она смотрелась рядом с Тамарой, которая была выше ее на целую голову. Удовлетворенно кивнула головой и продолжила свою речь:

- Сегодня вы наши гостьи! Вам предстоит провести субботу и воскресенье в этом благословенном месте. Только почему-то не все считают его благословенным, - косой взгляд полетел в сторону сопровождающего, который, вытянувшись по струнке, стоял чуть в стороне. – Господин Дракон как здесь жил, так и будет жить. Переезжать он точно не собирается. Ваша же задача будет определить, сможете ли вы Туманные дали признать своим новым домом. Те, кто захотят, вернутся вечером воскресения домой.

- А как же галчата? – растерянно уточнила Татьяна. В понедельник в 8-00 она должна быть на работе. Иначе ее любимый четвертый класс поставит на уши всю школу.

- У вас, милочка, домашний зоопарк? – брови старушенции взметнулись удивленно вверх.

- Нет, у меня четвертый класс!- улыбнулась в ответ девушка.- Это такая ячейка общества, которая не в состоянии существовать без своего педагога.

- Хм, - хмыкнула бабуля, – я рассчитывала, что мы при необходимости просто выпишем вам больничные, чтобы проблем на работе не возникло. Придется, видимо, решать еще и этот вопрос.

Девушки переглянулись. Выпишем больничные? Они точно к жениху приехали?

- Ага, - подтвердила Тамара, - у меня хоть и более взрослые детки, но разнести здание по кирпичику могут гораздо быстрее четвертого класса.

- Хорошо, в воскресенье вечером, если вы решите, что в состоянии остаться здесь, мы свяжемся с вашим руководством и предупредим, что вы пока не сможете выйти на работу. В конце концов, в случае неожиданного гриппа вы бы именно так и поступили? – очки на носу старушки грозно сверкнули. – И кстати, можете звать меня мадам Шаппо. Ударение на последний слог. К головным уборам мое имя отношения не имеет. А пока Сигизмунд проводит вас в ваши покои.

- А когда мы встретимся с господином Драконом? – с вызовом поинтересовалась Зоя. – Мы сюда не с вами знакомиться приехали, а с потенциальным женихом.

- Вы желаете предстать перед ним уставшими, помятыми и вороньими гнездами на голове?  - ехидно уточнила мадам. Из ее тона было понятно, что если Зоя скажет «да», то господин Дракон тут же будет доставлен перед их ясные очи. Только девушка ожидаемо отрицательно покачала головой и ответил:

- Нет, вы правы.

 А сморчок в смокинге и  витиеватым именем Сигизмунд          повел девушек на второй этаж.

- А почему нам может здесь не понравиться? – вполголоса уточнила Таня у Тамары, идущей рядом.

- Мне уже не нравится, - ответила подруга по несчастью.- Но любопытство пересиливает. Не зря же я приперлась за тридевять земель!

- Этот мир покрыт густым туманом. Некоторые в нем начинают задыхаться и утверждают, что им не хватает кислорода,- неожиданно встрял в разговор сопровождающий. – Впрочем, сами скоро все увидите.

Тем временем делегация поднялась на второй этаж и оказалась в широком коридоре, вдоль одной стены которого тянулись красивые резные двери. С другой стороны располагались окна. Но за ними ничего разглядеть было нельзя. Все пространство действительно окутывал густой туман.

Двери были приоткрыты. И в щели угадывались очертания комнат.

- Это гостевые покои! Все комнаты абсолютно одинаковые. Поэтому прошу  разойтись без лишних споров, кто к каким дверям ближе стоит, - широким жестом пригласил девушек мужчина.

- И посмотреть не дадут? – неожиданно возмутилась Валентина, которая до этого молчала больше всех.

- А смысл?- пожал плечами Сигизмунд.- Я же сказал, что все одинаковые.

Но девушки, не слушая его, дружной толпой отправились смотреть на покои. Первая же комната вызвала в них полнейший восторг. За каждой дверью скрывалось три помещения: гостиная, спальня и санузел. Все было выдержано в зелено-лиловых тонах. Мебель походила на старинную, изготовленную из дуба. Хотя, это же был замок. Так что возможно и не походила, а действительно была. В гостиной стояли лиловые диван и два кресла, перед ними был журнальный столик с неизменными фруктами и лимонадом в кувшине. Тяжелые зеленые портьеры сочетались цветом с ковром, лежащем на полу.  В его пушистом ворсе ноги утопали буквально по щиколотку. На стене висел большой плазменный телевизор. В спальне стояли массивный шкаф, туалетный столик с зеркалом и большая кровать под лиловым покрывалом и зеленым балдахином. Все помещение тянуло как минимум на номер в пятизвездочном элитном отеле.

- Девочки, вы как хотите, а я остаюсь здесь! – заявила Тамара. – Меня в этой комнате все устраивает.

- Молись, чтобы нас остальные комнаты устроили! - фыркнула в ответ Валентина.

- А то что? – Тамара тут же встала в боевую стойку базарной бабы, уперев руки в боки. У Валентины хватило ума не развивать дальше диалог, иначе гренадерша могла ее одной левой размазать по стенке. А так как остальные пять комнат оказались абсолютными близнецами первой, разногласий больше не возникло. Таня поселилась рядом с Тамарой, считая ее временной подругой.

- Обед через полчаса! – с облегчением крикнул Сигизмунд, когда все беспокойные гостьи наконец-то разошлись по комнатам.- Я за вами приду, будьте готовы!

- А жениха то нам покажут? – уточнила тут же Инга, выглядывая из-за дверей.

- Я лишь слуга, - пожал плечами мужчина. – Все вопросы по организации к мадам Шаппо.

- А она кто такая? – решила уточнить Зоя. У девушки с мадам не заладилось с первой встречи.

- Она родственница господина Дракона и управляющая поместьем, - с почтением в голосе озвучил слуга. Только вот зеленые волосы и ехидная улыбка предмета их разговора совершено не вязалась со званием  управляющей. Но по первому взгляду судить людей сложно, даже если это чудо зеленое.

Глава 3

                Таня быстро разложила вещи по местам. Хотя положить трусики в огромный комод и зубную щетку на полочку в умывальнике много времени не заняло. Обнаружила, что как в любом хорошем отеле в ванной висит пушистый махровый халат белого цвета,  с зеленой ящеркой в виде эмблемы на груди. Поняв, что переодеваться ей не во что, хотя хотелось бы с дороги, решила для начала ополоснуться. Кто же знал, что судьбы забросит ее так далеко? Похоже, лишь одна Зоя, выходя за хлебушком, всегда клала в сумку загранпаспорт и фату. Ванна была старинная, из металла похожего на латунь. И стояла на мощных лапах, напоминающих то ли львиные, то ли еще чьи. Смущал разве что рисунок, больше напоминавший чешую, чем шерсть. На таких мелочах она решила не заморачиваться. И возможно, что в Драгон-хаузе, как назвала замок бабушка-кузнечик, все именно было стилизовано под легендарных драконов?

Потом вспомнила шутку про изысканное нижнее белье. Говорят, что оно как высшее образование, никто не видит, но уверенности прибавляет. Вытащила трусики обратно из комода. А те, в которых приехала, простирнула и повесила на трубу с горячей водой, чтобы быстрее высохли. По крайней мере, что-то будет в ней новое перед обедом. Подумаешь, никто не увидит? Главное, она знать будет.

 С интересом рассмотрела кучу баночек с неизвестным содержимым на полке в ванной. Но с сожалением отодвинула их, так как полчаса – слишком маленький промежуток времени, чтобы насладиться этими изысками в полной мере. Встала под горячие струи душа. Сначала голову мыть не хотела, но один из пузырьков феерично пах конфетками, которыми ее любили угощать галчата… И если она останется здесь, как они там без нее?

Затем решительно отогнала сожаления прочь. Ведь четвертый класс хоть как уйдет в среднюю школу от нее на следующий год. А если без учительницы они не справятся, то грош ей цена как педагогу. И почему-то Шаппо сказала, что они должны решить, смогут остаться здесь или нет. Скорее всего, слова бабули имели под собой веские основания. И неизвестно, войдет ли она в число тех, кого все удовлетворит?

 С этими мыслями девушка высушила волосы феном, оттенила глаза и нанесла легкий блеск на губы. Благо эта примитивная косметика всегда была у нее с собой. В строго назначенное время она выдохнула и шагнула за порог. Где там господин Дракон? Готовься, Танька Иванцова идет тебя покорять!

***

Насчет нарядов Татьяна оказалась права. Все были в том же, в чем и приехали. Разве что по мелочам внесли поправки. Валя прицепила брошь к  блузке, Инга вплела ленту в волосы, которая переливалась всеми цветами радуги, как DVD-диск. А новые наряды надела Зоя и … Тамара. И если красотка-парикмахерша была в вечернем платье (не зря же чемодан за собой тащила), то Тамара в спортивном костюме, на который она заменила джинсы и свитер. Оказывается, званый обед каждый понимает по-своему.

Девушки столпились разноцветной кучкой возле стола, ожидая выхода хозяев. Наконец появился Сигизмунд.

- Девушки, прошу присаживаться за стол!- пригласил он к трапезе гостей.

На столе стояло восемь приборов. Два из них в торце стола, и по три с боков.  Большого ума было не нужно, чтобы понять,  во главе сядут хозяева. Девушки расселись и замерли в предвкушении. Все ждали господина Дракона. Вот по коридору раздались быстрые шаги, и в зал вплыла мадам Шаппо. Она была в вечернем платье, как и Зоя, только у Зои наряд был малиновый, а у мадам все тот же салатовый. Девушки вытянули шеи, пытаясь разглядеть, не идет ли кто следом. Но коридор оставался пустым. Мадам грузно опустилась в кресло за столом и усталым голосом поинтересовалась:

- Сиг, а где Доминик?

 Мужчина учтиво поклонился и все таким же ровным голосом ответил:
         - Господин Дракон занят. Сказал, что будет обедать позже в своих покоях.

Из уст девушек вырвался слаженный вздох разочарования. Хорошим было только одно: они наконец-то узнали имя потенциального жениха.

- И как это понимать? – возмутилась первой Валентина. Она не умела сдерживать негативных эмоций, выливая их сразу на головы окружающих. – Никакого уважения невестам!

- Может мне сходить и помочь ему выйти к нам? – усмехнулась Тамара, подтягивая рукава своей спортивной куртки, словно собиралась кидать молот или что там кидают на соревнованиях. Для полноты картины ей нужно было еще на ладони поплевать.

- Девушки, успокойтесь! – с улыбкой  произнесла мадам. – Вы же слышали, что он человек занятой. И подумайте, а нужна ли ему жена, которая будет отрывать от дел?

 Все как-то сразу притихли. И лишь Кристина задумчиво произнесла:

- А он вообще в курсе, что мы приехали?

Ее вопрос был скорее риторическим, но мадам Шаппо тут же вспыхнула, как анолис. Это такая разновидность игуан. Сами зеленые, но когда нужно отпугнуть врага, раздувают ярко-красный горловой мешок. Татьяна не особо была сильна в биологии, но такую тварь принес один из родителей в живой уголок. И теперь они дружно с галчатами ловили для него мух и кузнечиков.

- Не говорите глупостей! – прямо огрызнулась мадам. Но затем елейным голосочком перевела резко тему:

- Попробуйте салат из спаржи! На нашей кухне его изумительно готовят. Вы больше нигде таких изысков не встретите.

Девушки послушно застучали приборами. Мадам же поняв, что опасность миновала, уже более спокойным голосом дала объяснение:

- Наш мир очень специфичный. После обеда я проведу вам экскурсию. Не факт, что все из вас захотят здесь остаться. Поэтому и с женихом вам следует знакомиться лишь тогда, когда вы определитесь. Вдруг мальчик влюбится, а невеста упорхнет домой.

Татьяна поморщилась. Ее этот спектакль начал раздражать. Но делать было нечего. До дома просто так не добраться. Девушка даже не представляла, где сейчас находится. И если не понравиться, их обещали вернуть домой. Оставалось только верить.

***

После обеда, который больше напоминал официальный прием в Туманном Альбионе, чем прием трапезы у черта на куличках, зеленая старушенция объявила, что сейчас они пойдут на прогулку по миру.

- Наш мир называется Домиант и несколько отличается от привычного вам окружения. Я постараюсь разъяснить таким образом, чтобы   стало все понятно, - с этими словами она махнула рукой в сторону стеклянной двери, ведущей, по-видимому, в сад. Верный же Сигизмунд, весь обед простоявший на страже прихотей девушек, распахнул дверь настежь. Все ожидали, что из-за сильного тумана потянет холодом и сырость. Но туман таковым не оказался. Он был на диво сухим и теплым.  Мадам Шаппо   горделивой походкой проследовала на улицу, а девушки поспешили за ней.

Когда все вышли, неожиданно из-за облика английской королевы вновь вылезла старуха Шапокляк. Мадам резво повернулась на каблуках так, что юбка на ее салатовом платье встала колоколом, потом зажмурила глаза, потянула воздух носом и сказала:

- Обалденный воздух! Почувствуйте его аромат и нежность! – а затем, вернувшись в образ, произнесла:

- Пойдемте полюбуемся на природу!

Тут возмутилась Кристина. Она как ландшафтный архитектор очень любила бывать в подобных местах и выискивать интересные идеи. В таком же облачном мареве вряд ли что можно разглядеть.

- Мы же ничего не увидим! – голос девушки дисонансом разрезал воздух.- Нельзя ли подождать до завтра или хотя бы пару часов, пока туман рассеется?

- Ха, - хмыкнула мадам, - мы, конечно можем ждать и ждать сколько угодно долго. В отличие от вас я никуда не тороплюсь и домой мне возвращаться не нужно. Только, мои милые, этот туман здесь присутствует постоянно. И ждать, что он исчезнет, бессмысленно!

- Как всегда? – удивилась на этот раз Татьяна. – Самым туманным местом на Земле считается Ньюфаундленд, но и там пелена в половине случаев исчезает к полудню!

 Они с галчатами изучали предмет под названием «Окружающий мир». И чтобы было интересно, учительница всегда разыскивала самые необычные факты. Только ответ мадам шокировал всех:

- А кто сказал, что вы на Земле?

При этом она очень странно передернулась всем телом. И девушек сложилось впечатление, что мадам сейчас бухнется на землю и в кого-нибудь точно превратиться, в крокодила, ящерицу или жабу. Без разницы, главное, что  зеленую. Но дама осталась стоять на месте и продолжила свой монолог:

- Неужели наш поезд не заставил вас сомневаться в том, куда вы едете?

- Сейчас техника на такой высоте, за день происходит куча новых открытий, что перестаешь вообще чему-либо удивляться, - прогундосила Валентина, а затем смачно чихнула.- Похоже, у меня аллергия на ваш туман.

- Тогда зайдите в дом! – тоном, не терпящим возражений, отправила ее Шаппо. А затем продолжила уже более ласково и с нотками извинения в голосе:
         - Вот поэтому я вас сразу предупреждала, что не каждый сможет выжить в нашем мире.

Девушки застыли, переваривая то, что только услышали. Первой отмерла Тамара:

- И поэтому потенциальных невест пригласили несколько. Так сказать, проверить на выживаемость…, - задумалась на несколько секунд и продолжила, - а у вас что, своих баб здесь нет?

- Значит, нет, - фыркнула возмущенно мадам, – думаете, стали бы мы с вами возиться, если бы можно было поступить по-иному?

Девушки начали немного возмущаться. Мадам же подняла руку вверх, призывая их к молчанию:

- Я бы на вашем месте много не разглагольствовала. Не забывайте, что только в моей власти отправить вас обратно или оставить здесь. А недовольных могу вообще запереть в подвале, так скажем для исправления.

- Я начинаю завидовать Валентине, - шепотом выдохнула Инга.

- Но боюсь, что так просто нас не отпустят, - резюмировала Кристина.

- Девчонки, прорвемся! – уверенным шепотом приободрила всех Тамара.

 И девушки шустро зашагали по тропке, догонять мадам Шаппо, которая успела уйти достаточно далеко и могла затеряться в тумане. Врага, как и вражескую территорию, надо знать в лицо.

***

Мадам тем временем подошла к мосту, который был переброшен через тихо журчащий ручеек. Одна его половина лежала на этом берегу, где столпились девушки, а вторая терялась в тумане. Зоя, видимо не выдержав напряжения, решила пробежаться по гулким плитам, Но была остановлена окриком мадам:

- Стоять!

Девушка резко затормозила, напоминая болонку, которая убежала от хозяйки по льду, а теперь очень хочет остановиться, да не может.

- Разве можно быть такой безответственной! – покачала головой бабуля. Резкие нотки снова исчезли, уступив место сахарному тону.- Это же не обычный туман, а граница нашего мира. И у вас она тоже есть, только земные территории несоизмеримо больше, поэтому вы ее не замечаете. Иногда только путаете с облаками, когда при определенных условиях она начинает проступать.

Затем она решительно подошла к туманной пелене и сунула в нее палку. Палка осталась торчать, словно стена была сделана из пластилина или пенопласта.

- Вот видите! И вы могли бы так застрять!

Девушки дружно охнули. И лишь Инга, которую очень интересовали масштабы работы, если появиться такая возможность, тихо поинтересовалась:

- А почему ваш мир, - на этом слове она замерла, оценивая, правильно ли сказала, получив кивок, продолжила, - почему ваш мир такой маленький?

- Как бы это лучше объяснить! – на миг задумалась Шаппо. – На компьютере все печатать умеете?

Зоя даже закатила глаза от этого вопроса. Словно именно  компьютер был ее рабочим местом. Остальные слажено сказали: «Да!».

- Так вот, если вы печатаете текст в вордовской таблице, - слова странно звучали из уст бабули. Но в этом мире было много чего странного. Она тем временем продолжила:

- То там есть функция «автоподбор по содержимому». То есть ширина ячейки будет ровно такой, чтобы наиболее удобно и компактно распределились данные. И те столбцы, в которых данных мало, будут узкими, а в которых много – широкими. Миры устроены точно также, по содержимому. Где обитателей много, то и границы отодвинуты далеко. А где мало, можно потрогать руками.

- Получается, что ваш Домиант малонаселенный? – робко поинтересовалась Татьяна.

- Можно и так сказать, - согласилась мадам. Затем развернулась к Тамаре:

- Надеюсь, я ответила на ваш вопрос про наличие женского пола?

Тамара покраснела. Странно было это ожидать от гренадерши. Но видимо, что-то сумело ее смутить.

Дальше все пошли в сад, который окружал замок. Мадам рассказывала и показывала, какие растения собраны в коллекцию. Из привычного земного здесь почти ничего не было. И у Татьяны прямо зачесались руки сорвать пару листочков для гербария. Она бы обязательно показала их галчатам и рассказала об удивительных мирах, которые есть на просторах вселенной, но ее опередила Кристина, уточнившая, можно ли будет взять пару экземпляров, если она соберется домой.

Лицо Шаппо перекосило, словно эти зеленые кустики были продолжением самой мадам. Разрешить она разрешила, но с такой неохотой, что Таня не рискнула спрашивать следом. Для себя девушка уже решила, что завтра отправиться домой. А листочки… За ними, пожалуй, можно будет прогуляться поздно вечером, когда все лягут спать. Она же не куст выкапывать собралась!

***

Ужин прошел спокойно. Даже у желчной Валентины поднялось настроение. Похоже, что девушке было сложно самой сделать выбор или сказать, что она поедет домой. А тут судьба распорядилась за нее. И она чувствовала себя словно на экскурсии или на отдыхе в дорогом отеле. Но ближе к концу все же решила поинтересоваться:

- А господин Доминик когда к нам выйдет? А то напоследок хотелось бы посмотреть, кого я теряю!

- Я думаю, что это лишнее! – фыркнула старушенция. Вопрос девушки в очередной раз привел ее в дурное расположение духа. – Хотя, если он посчитает нужным с вами встретиться, то обязательно это сделает. Когда это произойдет, я сказать не могу!

- А он вообще-то существует? – робко спросила Кристина.

- Не говорите глупостей, милочка! Существует и еще как! Если останетесь, то встречу я вам гарантирую.

Мадам смерила дерзкую по ее понятиям девушку высокомерным взглядом.

- Очень чешется язык уточнить, кем наша Шапокляк приходится жениху, - шепотом поделилась с Татьяной Тамара.

- Она же представлялась как секретарь, когда мы звонили по телефону? – так же тихо ответила девушка. – Или я не права?

- Дай бог, чтобы так и было,- кивнула головой гренадерша.  – Не хотелось бы такую бабулю иметь в родственницах, а еще хуже в свекровях. Она об этом Доминике по-родственному печется или из-за денег?

- Похоже, по-родственному! Уж очень тщательно нас изучает и тестирует, - поделилась мыслями Татьяна.

- Девочки, в приличном обществе принято говорить вслух, а не секретничать, когда вы сидите в компании достойных лиц, - голосок снова стал елейным, и после этой фразы Шаппо сложила губки бантиком, не дать ни взять сама учтивость.

Но Тамару на слабо было не взять. Она громогласно, как и велела бабуля, заявила:

- У меня прыщ на неприличном месте вылез. Вот советуюсь, чем его в вашем мире вывести можно!

Мадам вспыхнула, но комментировать не стала. Лишь фыркнула:

- После ужина я вам мазь дам!

Событий за день произошло слишком много. Девушки устали. И как только трапеза была закончена, сразу все разбрелись по своим апартаментам.

Татьяна зашла в комнату, проверила выстиранные трусики. Они ожидаемо высохли. И девушка с удовлетворением заметила, что на завтрашний день, по крайней мере, чистым бельем она будет обеспечена. Затем умылась, расчесалась и задумалась, переодеваться в ночнушку или остаться в костюме, чтобы завершить вылазку за листиками. Открыла окно и определила, что воздух, несмотря на поздний вечер, остается все таким же сухим и теплым. А раз сменной одежды нет, то ее следует беречь. Сняла костюм, повесила его в шкаф, надела ночную рубашку и стала ждать, когда в замке погаснут все окна.

Девушек поселили на первом этаже. Окна   выходили в сад. Татьяна прикинула, что будет проще вылезти через окно, сорвать растение и залезть обратно. Ждать пришлось недолго. Через полчаса свет погас. И она решила, что время пришло. Открыла раму, перекинула ноги через подоконник и оказалась на улице.

К сожалению, кустов рядом с окном не было. Новоявленный ботаник,  подсвечивая себе телефоном, тихо стала пробираться в сторону сада. Как ни странно, освещения  в саду не было. Хотя для кого светить, если все обитатели собрались спать? Вот  уже показались кустики, Татьяна протянула руку, чтобы сорвать веточку. Только под ногами кто-то пискнул. Девушка еле сдержалась, чтобы не завизжать. Видимо, мир был не совсем пустынный, и животные здесь тоже имелись. Сделал еще шаг, но в темноте нога подвернулась, и она по инерции полетела вперед, на автомате выставляя руку. И рука тут же увязла в туманной стене, которой еще час назад на таком расстоянии не было.

Попытки вытащить руку успехом не увенчались. Она только чувствовала, что неведомая сила все глубже и глубже втягивает ее внутрь. Девушка похолодела. Раз это граница между мирами,  что будет ждать ее за ней? Она уже ничему бы не удивилась. Поняв, что надо звать на помощь, громко кричать постеснялась и для начала тихим голосом попросила:

- Помогите!

- А что в  саду делает приведение? – неожиданно раздался мужской голос совсем рядом.

- Ой, извините! – снова пискнула она. – Я не приведение, я гостья замка. Вот решила прогуляться и застряла в стене между мирами.

- Гостья? – удивился мужчина.- Не знал, что  в замке гости!

- А вы не могли бы сначала мне помочь, а потом выяснять кто я и зачем здесь. Меня на ту сторону тянет! – голос Татьяны прозвучал жалобно.

- Тянет на ту сторону? Странно, - продолжил удивляться незнакомец. Но затем все же подошел и аккуратно потянул ладонь девушки из тумана. Это действие спровоцировало гул, похожий на скрип наманикюренных ногтей по стеклянной доске в школе. Понятно, что такая ассоциация могла прийти в голову только учительнице. И в это же время по телу учительницы словно пробежал электрический разряд от крепких мужских пальцев, удерживающих ее запястье. Мужчина странно дернулся и отстранился.

- Спасибо! – поблагодарила девушка и попыталась рассмотреть спасителя. Но телефон благополучно упал куда-то в траву. Звезд в этом туманном мире на небе не было. Поэтому она смогла рассмотреть лишь крупный мужской силуэт.

- И как зовут прекрасную гостью?- голос мужчины прозвучал с сарказмом.  Но  она посчитала своим долгом ответить спасителю.

- Татьяна! А вас?

Расчет был прост: если незнакомец ответит Доминик, значит это хозяин замка. Да он лишь ухмыльнулся и сказал:

- Зовите меня Лёша.

А затем стремительно развернулся, и его крупный силуэт поглотила тьма.

Глава 4

                Утро встретило Татьяну полным разочарованием: листочки для гербария не сорвала, телефон посеяла, и мужчина оказался Лешей. Она, сама не зная почему, рассчитывала на Доминика.

         За завтраком девушки должны были сообщить мадам, кто из них остается, а кто уезжает домой. Домой, неожиданно засобирались двое: Валентина и Кристина. И если с Валиной аллергией было все понятно, то решение Кристины первоначально показалось странным. Хотя, ее явление с пакетом, в котором были  нежно обласканные, бережного упакованные  в несколько слоев бумаги, два кустика местной туманной растительности  объясняло многое. Здесь ландшафтному дизайнеру явно было не развернуться. Зато на земле с редкими растениями она могла бы продвинуться очень высоко и далеко.

До завтрака Таня, переживая о своих галчатах, тоже засобиралась было домой. Но была остановлена Тамарой, зашедшей за ней:

- Ты уехать хочешь? -  вопросительно подняла брови соседка, наблюдая, как та утрамбовывает в сумку ночнушку, трусики и зубную щетку.

         - Не нравится  мне все это. И бабуля странная, и мир какой-то дурацкий. А главное, ученики же одни останутся.

- А моя бабушка еще говорила, что за такое рвение к работе медаль тебе точно не дадут. Мадам Брошкина же сказала, что обеспечит нас больничными. Так что со стороны руководства проблем не будет. А ученикам иногда полезно поменять обстановку. В Америке, между прочим, каждую четверть детей тасуют, чтобы они привыкали к различным коллективам и педагогам. Тем более  что четвертый класс это далеко не первый. И на следующий год ты их выпустишь в большое плавание.

Таня задумалась. А Тамара продолжала на нее наседать:

- Ты еще даже с Домиником не познакомилась. А может он принц твоей мечты? А ты раз, и так бездарно профукаешь судьбоносную встречу.

Девушка задумалась. Действительно, как  бы она не любила свою работу, работа заменить семью и любимого человека не могла. И раз уж ввязалась в эту авантюру, то, наверное, стоит пройти ее до конца. Возможно, тогда и телефон сумеет найти, и листочки своровать…

- А, была не была! – махнула она рукой. – Только не пожалей потом, что соперницу уговорила остаться!

- Да какая я тебе соперница, - ухмыльнулась Тамара. – Я на дракона рассчитывала, а тут похоже принц. А принцы они не для таких девушек, как я. Но я же не теряю оптимизма и хочу посмотреть, чем закончится все дело!

Только главную причину Таня не озвучила, и мысли о ней постаралась спрятать далеко-далеко. А причина эта носила имя Леша. Так   сложилось, что мужчин с именем Алексей ей на жизненном пути после Реутова не попадалось. Вернее, ученики были, а вот взрослые нет. Как-то вышло это имя из моды. Ее ровесники были в основном Максимами, Никитами  и Данилами. И вдруг этот ночной спаситель оказался Алексеем. А еще он был такой же большой и сильный, как ее Леха, и также заставлял по рукам бежать мурашки. Озвучивать, что ей тоже принц не нужен, она не стала. А фактом, что готова остаться, вызвала восторг гренадерши.

***

После завтрака состоялись проводы. Девушки помахали вслед удаляющемуся составу, которые увозил домой Валентину и Кристину. Как они и предполагали, состав вел не кто иной, как сам Сигизмунд.

- Вообще место очень пустынное! Людей практически не видно. Интересно, а кто нам еду готовит? – пустилась в рассуждения Зоя. – Неужели тоже он?

- И как бы он все успел? – возразила Инга. – Наверное, на кухне кто-то есть.

- Если учесть, что мы еще не видели владельца замка, то вполне возможно не видели много кого! – поддержала разговор Татьяна. Про встречу с таинственным Лешей она пока никому не говорила.

- А может нас кормит Шапокляча? – усмехнулась Тамара. – Если узнаю, что так, пойду в саду яблоки собирать. С нее нас отравить ничего не станется!

- Вряд ли!- возразила подруга. – Мадам нужна невеста для Доминика. А мертвая невеста, сомневаюсь, что подойдет.

Мадам Шаппо провожать девушек не вышла. Поэтому, когда оставшиеся вернулись в замок, она была там и с кем-то беседовала по телефону. Вошедшие застали лишь обрывок разговора:

- Что значит не придешь? Я для кого стараюсь?

Что бубнил отвечающий было не понятно. Но лицо старой женщины становилось все мрачнее.

- Хорошо, один раз! Больше я надоедать не буду! – заметив вернувшихся девушек, она завершила разговор этой фразой и развернулась к ним с улыбкой:

- Проводили соперниц? Чем вас меньше, тем больше шансов понравиться Доминику!

- Мы уже поняли! – пробасила Тамара, а затем тихо добавила:

- А по мадам Оскар плачет.            

Татьяна только фыркнула в ответ, прикрыв рот рукой. Остальные кивнули головами в знак согласия.

- Сегодня за обедом я представлю вам моего внука Доминика Дракона! – продолжая лучезарно улыбаться, продолжила бабуля.

- Если он такой же верткий, как она, я уеду следующим же поездом! – фыркнула Инга.

Она не рассчитывала, что ее реплика долетит до ушей мадам. Но та услышала, а может просто предположила их реакцию, и выдала новость, которая повергла девушек в шок:

- Если вы думаете, что поезд может легко перемещаться между мирами, то   ошибаетесь. В лучшем случае  он преодолевает границу миров раз в месяц. А чтобы совершить два рейса за два дня, такое бывает лишь раз в десять лет. Поэтому еще раз добро пожаловать в Драгон-хауз! – бабуля махнула зеленой юбкой и собиралась уйти прочь.

- А как же вещи? – до Татьяны вдруг дошло, что у нее с собой лишь пара трусиков и ночная рубашка.

Мадам хотела съязвить что-то в ответ, но девушка ей не дала, возмущенно воскликнув:

- И не надо нас в этом обвинять! Могли бы предупредить, чтобы брали с собой побольше нарядов, когда беседовали по телефону!

Мадам Шаппо на секунду замедлила свой ход, потом вздохнула и ответила:

- Хорошо! Я что-нибудь для вас придумаю!

***

После ухода мадам девушки занялись каждая своими делами. Нужно было продумать план выживания в замке в течение месяца с минимальным набором вещей. Даже у Тамары дела обстояли лучше, чем у Татьяны и Инги. Гренадерша взяла на смену спортивный костюм. А это вполне приличная одежда, чтобы ходить по дому. Зоя со своим чемоданом на колесиках вообще была счастливицей.

Инга задумчиво застыла у высокого окна, которое выходило в туманный сад. Только взгляд ее блуждал не по пейзажу за окном, а внимательно разглядывал портьеру.

- Ты что задумала? – поинтересовалась у нее Татьяна.

- Смотрю, какой отличный бархат! Вечернее платье выйдет великолепным! – с усмешкой ответила девушка. – Только наша мадам точно от такого потрясения обернется ящерицей или даже паучихой.

- Будем надеяться, что нам как минимум по шторе выделят, которые не на окне висят, - кивнула в знак согласия Иванцова.- И заняться чем будет. Откроем кружок кройки и шитья. Иначе с ума сойдем за месяц от безделья.

После этих слов она направилась в сторону дверей, которые выводили в сад.

- Ты куда?- удивилась Тамара. – Решила в тумане прогуляться?

- Я вчера уже прогулялась на ночь глядя, - тяжело вздохнула подруга. – Умудрилась телефон потерять. Искать пойду.

Тамара с художницей решили присоединиться к этой поисковой операции. И лишь Зоя, сказав, что у нее и без этого дел невпроворот, удалилась в свою комнату.

Выйдя в сад, девушки удивленно завертели головами.

- Мне кажется или тумана действительно стало меньше? – спросила вслух Тамара.

- Нет, не кажется, - кивнула в ответ Инга. – Я вам как художник подтверждаю, что даже освещение поменялось.

- Видимо даже в такой дымке погода может меняться, - резюмировала Татьяна.

Они планомерно начали обходить дорожки и прочесывать кусты. Заглядывали даже туда, где девушка вчера в принципе быть не могла. Да телефон, словно в воду канул. Его следов не было нигде. Тамара пыталась позвонить. Но он не откликался.

- Расстроилась? – девчонки заглянули в глаза погрустневшей учительнице.

- Если учесть, что я еще даже за кредит за него не расплатилась, - вздохнула Таня, – это, конечно, дело наживное. А вот как восстановить контакты?

Например, в телефоне у нее хранился номер Реутова. Она с мужчиной лет пять не созванивалась. Лишь сам факт грел ей душу. Она была уверена, что случись что-то неприятное, Леха обязательно придет на помощь. А так эта тоненькая ниточка разорвалась полностью.

***

Когда все обитатель замка собрались на обед, мадам Шаппо куда-то растеряла все свое терпение и нервно ерзала на стуле.

- Похоже, волнуется, придет ли наш жених!- усмехнулась Тамара негромко, чтобы слышать ее могли лишь девушки. Мадам же зыркнула в нее таким взглядом, словно хотела бросить молнию. В слух же ничего не сказала.

А гренадерша с улыбкой, заметив ее гневный выпад, развернулась к Татьяне и невинно поинтересовалась:

- Ты у нас любишь собирать самые разные интересные факты. Наверное, знаешь у кого самый лучший слух на Земле?

- Считается, что у большой восковой моли, - тут же выдала учительница. – А тебе это зачем?

- Потом скажу! – отмахнулась Тамара, краем глаза замечая, как лицо мадам заливается кровью.

Чем бы завершилась эта беседа, неизвестно. Только в глубине коридора раздались гулкие шаги. Кто-то шел уверенно, печатая шаг. Девушки с любопытством вытянули шеи, стараясь как можно лучше рассмотреть приближавшегося. А Шаппо с облегчением выдохнула. И вот   спустя пару секунд, на пороге столовой появился ОН.

Нет, описание в объявлении не обмануло. Роста в нем было не меньше 195, как и обещалось. Изумрудные глаза смотрели на мир из-под смоляных бровей. А черные волосы были собраны шнурком в длинный хвост, который лежал на спине мужчины. И да, это точно был мужчина. Только в объявлении забыли указать, что человеком он не был…

Когда Доминик подошел ближе, стало видно, что зрачки у него вертикальные, как у крокодилов. А кожа похожа на змеиную. Татьяна любила читать фэнтези. Там всегда говорилась, что у драконов чешуя. И под этим словом она понимала перламутровые пластинки, которые покрывают тело рыб. Такой чешуи у этого дракона не было. Его кожа словно состояла из ячеек, отдаленно похожих на соты и была бронзового оттенка.

Зоя тут же заверещала и грохнулась в обморок.  Мужчина поморщился и беспомощно обернулся в сторону стоявшего у дверей верного Сигизмунда.

- Сиг, поднимите, пожалуйста, девушку! Я, конечно, могу помочь и сам. Да боюсь, сделать еще хуже, - голос мужчины был низким и бархатистым. Он словно обволакивал собой присутствующих в комнате. Сигизмунд тут же подошел к парикмахерше и с удивительной легкостью для пожилого мужчины подхватил ее подмышки и перенес в кресло, стоявшее в углу.

Дракон поморщился еще раз и заговорил, теперь уже обращаясь к сидевшим за столом:

- Добрый день! Думаю, что с оставшимися в живых мы можем познакомиться? Меня зовут Доминик и я хозяин этого замка и несчастный внук этой не в меру активной дамы, - с этими словами он слегка поклонился, пряча ухмылку в уголках губ.

- Почему сразу несчастной!- возмутилась тут же Шаппо.- Я все стараюсь делать для твоего счастья.

Девушки переглянулись между собой и решили немного разрядить накалившуюся обстановку, понимая, что в компании этого ящера со странным чувством юмора им минимум как месяц жить в одном доме.

- Меня зовут Тамара. Я работаю в школе учителем физкультуры, - первой представилась гренадерша. Она, наверно, была самой смелой из всей компании.

- Я Инга, свободный художник, - скромно отрапортовала серая мышка.

- А я Татьяна, учительница начальных классов. А та дама, лежащая в кресле, стилист по имени Зоя.

- Отлично!- кивнул головой Доминик. – Думаю, вы уже догадались, что я не звал вас сюда. Иначе бы, как положено примерному хозяину, встречал таких очаровательных гостий у порога. Возможно, вашей вины в этом нет. Поэтому располага     йтесь, живите следующий месяц в свое удовольствие и примите это маленькое приключение как незапланированный отпуск.

Затем он кивнул головой, приглашая всех приступить к трапезе. Минуты через три в себя пришла Зоя. Девушка больше кричать не стала, а бочком продвинулась к столу и постаралась сесть как можно дальше от Доминика.

Вкусный обед, похоже, придал ей сил. И с учетом того, что она не слышала предыдущей речи хозяина, невинно поинтересовалась:

- А когда мы с вами поближе знакомиться будем?

- А вы хотите этого? – дракон откровенно развеселился.

- А почему бы и нет? – красиво нарисованные брови стилиста удивленно взметнулись вверх. – Мы же для этого и приехали? Или я чего-то не понимаю?

Девушка удивленно оглянулась на сидящих за столом. Потенциальные невесты со всей силы прятали улыбки, мадам Шаппо сидела с каменным выражением лица. И лишь Сигизмунд никак не проявлял эмоций. Он был отличным слугой.

- Хорошо, - кивнул головой Доминик.- Если вы так настаиваете, для желающих я смогу выкроить время. Это святая обязанность хозяина обеспечить комфорт гостям.

Обедать мужчина закончил первым. Кивнул головой и стремительно покинул столовую. А девушки таки и остались сидеть, пытаясь переварить увиденное.

***

После обеда мадам Шаппо повела девушек подбирать вещи. Зоя было фыркнула, что не будет побираться чьим-то старым барахлом. Мадам же ее перебила, сказав, что никому ничто не навязывает. И если ей хватит содержимого  чемодана, то она может с ними не ходить.

- Как говорят в народе, на халяву и уксус сладкий. Так что не рассчитывайте, что сможете меня обделить! – противореча сама себе, Зоя пошла с остальными женщинами на чердак.

  Вопреки ожиданиям чердак пыльным или захламленным не был. В огороженном неструганными досками закутке стояло несколько сундуков.

- Здесь лежат вещи женщин, которые когда-то жили в этом замке. Они все выстираны и магически обработаны. Поэтому по свойствам мало отличаются от новых. Хотя, скрывать нечего, давно вышли из моды. Красоваться вам здесь не перед кем. А Доминик в моде ничего не понимает, -Шаппо показала в сторону сундуков, - так что поройтесь и подберите себе то, что необходимо.

Девушки откинули тяжелые кованые крышки и замерли, разглядывая богатство, которое сундуки скрывали. Платья были старинными, богато украшенными вышивкой, кружевами и даже драгоценным камнями и жемчугом. И в каждой из них проснулась авантюрная жилка. А может это мадам заразила своей любовью к странным нарядам? В итоге каждая выбрала по десять платьев не меньше. Даже Зоя вдохновилась общим азартом и тоже решила поиграть в принцесс.

 А вот с бельем вышла накладка. В наличии были лишь панталоны, богато украшенные кружевом и корсеты. Сначала все посмеялись, представляя себя в этих изделиях.  Потом дружно взгрустнули и разобрали панталоны по размерам. Даже богатство Татьяны в виде двух трусиков на месяц оказалось недостаточным. Их, конечно, можно стирать каждый день. Но не факт, что они сумеют пережить месяц столь интенсивного использования.

***

А потом, оставшись одна в комнате, Таня долго еще раз разглядывала новоприобретения, разглаживая руками дорогие старинные ткани. В итоге перед ужином она выбрала черное бархатное платье.  Собранная складками кокетка окружала верхнюю часть тела, оставляя при этом открытые плечи и спину. Тонкую талию подчеркивала тяжелая юбка в пол, объем которой придавал подъюбник из ткани, напоминавшей современный фатин. Ее ученицы очень любили наряжаться в подобные наряды на Новый год или восьмое марта. Девочкам свойственно любить «принцессные» платья. А вот учительница никогда ничего такого не носила. И сейчас она смотрела на себя в зеркало и не узнавала.

Решила, что ее привычно распущенные волосы совершено не подходят к наряду. Общий стиль требовал прически. Что-то сложное соорудить она сама просто не умела. Поэтому остановилась на варианте с расчесанным на прямой пробор волосами и низким пучком. Слегка подчеркнула карандашом брови и глаза, наложила блеск на губы и поняла, что на сборы ушло все время, которое у нее было. Приподняв тяжелый подол, она выдохнула, расправила плечи и гордой походкой отправилась на ужин.

Остальные конкурентки тоже блистали. Тамара была в простом золотистом платье, которое плотно облегало ее мускулистую фигуру. При этом умудрялось делать ее более женственной и даже беззащитной. Зоя не могла оставить без внимания любимый розовый цвет. И вырядилась в платье, напоминавшее очень сильно ночную рубашку.

Но добила всех своим внешним видом Инга. От серой мышки такого никто не ожидал. Девушка была в абсолютно прозрачном платье. Лишь стратегические места были покрыты плотной вышивкой. Вокруг бедер был задрапирован и скреплен крупной брошью шарфик. Но при этом все равно выглядывали аккуратные беленькие трусики.

-Похоже, что тоже смену с собой взяла! – запоздало подумала Татьяна.  Иначе щеголяла бы в панталонах.

На лице художницы был наложен яркий грим, делавший ее глаза выразительными, а губы сочными. Даже Тома н выдержала и сказала:

- Ого, Инга, а ты оказывается у нас красавица!

- Я не красавица, а, оказывается, художница. И из ваших лиц могу сотворить все что угодно. Главное знать, куда наложить тень, а что наоборот высветлить, - улыбнулась героиня вечера. Именно это звание, не меньше, она сегодня заслужила.

Лишь мадам была в неизменно зеленом платье. Она кивнула девушкам, которые выплыли в столовую и парализовали своим внешним видом бедного Сигизмунда. Хотя представление явно предназначалось для другого.

Доминик на ужине появился очень ненадолго. Молодой дракон был явно чем-то озабочен, быстро на ходу перекусил, и даже не взглянув на гостий, умчался прочь. А гостьи сразу же загрустили.

- Кода мужчина чем-то сильно увлечен или занят, его может привлечь только голое женское тело, - выдала неожиданно мадам Шаппо, когда ее внук уже улепетывал, сверкая пятками. Потом перевела взгляд на Ингу  и, тяжело вздохнув, добавила:

- И то, похоже, не всегда. Такого мужчину нужно брать чем-то другим. И это будет ваше первое задание.

- И зачем нам это надо?- ту же фыркнула Зоя.

- А затем, что за месяц вы от скуки в тумане с ума сойдете. А так какой-никакой конкурс и занятость, – весело оскалилась старушенция. - Да и нам с Сигом развлечение.

Глава 5

После ужина девушки еще какое-то время сидели в столовой, чтобы не изнывать от безделья в своих комнатах и пытались изобразить то, что называется светской беседой. Деятельная душа мадам Шаппо не вынесла  этого, и она очень быстро, сославшись на неотложные дела, удалилась. Примерно через час гостьи поняли, что им пора тоже расходиться по своим комнатам.

Таня, вернувшись к себе, еще раз решила покрутиться перед зеркалом. Она настолько оригинально и непривычно выглядела в черном платье, что снимать его совершенно не хотелось. Было чувство, что у ребенка забирают сказку. Толкаться в кринолине в спальне было смешно. Поэтому девушка решила, что может позволить себе прогулку в саду. Домиант был расположен заметно южнее ее родного города. Поэтому даже в октябре вечера здесь были теплыми. Выпрыгнув в очередной раз из окна, она отправилась гулять по выложенным камнями дорожкам, наслаждаясь вечерней прохладой, ароматами цветов и стрекотанием живности, видимо, похожей на наших сверчков.

Когда она выходила на улицу, было несколько сумеречно, но еще достаточно светло. Увлекшись игрой в принцессу, представляя, как она идет по парку, встречая знатных вельмож и дам, приветствуя их, девушка не заметила, как приблизилась к туманной границе. На улице очень резко стемнело. И она вдруг поняла, что не знает, куда двигаться дальше, чтобы найти обратную дорогу и при этом не провалиться за туман. Ее душу охватила паника. Что делать: кричать или не стоит? Но не ждать же здесь, пока наступит утро?

- Помогите!- тихонько пискнула Татьяна. Мрачный парк отозвался тишиной. Тогда она добавила громкости в голосе:

- А-ууу!!! Отзовитесь кто-нибудь! – девушка давала себе отчет в том, что эта выходка может быть последней. И ее даже могут больше не брать в расчет, как конкурсантку. Это было бы не страшно, если бы касалось только Доминика. Хотя, несмотря ни  на что, дракон ей был симпатичен. Но здесь был таинственный Леша, который тоже будоражил ее сознание.

Кусты рядом неожиданно зашуршали, и она напряглась, всматриваясь в темноту. Выйти из-за них мог кто угодно.

- Добрый вечер! У вас что-то случилось? – поинтересовался мужской силуэт, представший перед ее взором. Более четко она из-за темноты опять его разглядеть не могла.

- Я, кажется, заблудилась! – виновато вздохнула девушка.

- Заблудились? – мужчина почему-то рассмеялся.  Тане очень стало обидно. Но он пояснил свой смех, словно чувствуя ее негативные эмоции:

- У нас весь мир километр на километр!  Как можно заблудиться на таком расстоянии? Даже  если идти вдоль туманной грани, все равно куда-нибудь выйдешь.

- Я не могу идти вдоль границы. Боюсь, что как вчера начну проваливаться на другую сторону.

- А вы, разве не хотите покинуть Домиант с его причудами? На той стороне не будет крикливой мадам, напыщенного Сигизмунда и урода-дракона, - усмехнулся Леша. Теперь она точно, знала, что это он. Вспомнился голос, с которым она беседовала накануне. Интонации и манера разговора были очень похожи на Доминика. Но это точно был не он. Голос Леши был значительно выше, ближе к баритону или даже к тенору. А дракон говорил сочным басом.

- Нет, не хочу, - покачала девушка головой, словно собеседник мог разглядеть ее в темноте. – Здесь интересно и достаточно безопасно. А что будет там, не знает никто. Кто даст мне гарантию, что я не попаду из огня да в полымя?

- А разве интересно прожить всю жизнь так, когда единственным критерием служит безопасность? – темный силуэт вопросительно склонил голову на бок.

- Женщина в первую очередь хранительница очага, потомства. Поэтому безопасность для нее превыше всего. Это вы, мужчины, стремитесь к новым вершинам и завоеваниям.

Леша подал девушке руку и мягко, но настойчиво проводил до лавочки, стоявшей с боку на дорожке. Она села, вновь представив себя таинственной принцессой, и расправила пышную юбку, при этом оставив место и для собеседника. Он устроился рядом, расслаблено вытянув вперед длинные ноги. Его крупная кисть примостилась рядом с Таниной ладошкой. И девушка удивилась, насколько его ладонь крупнее. Если бы он взял ее руку в свою, то она попросту утонула бы там.

- А разве приезд сюда не является открытием новых горизонтов и попыткой завоевать новые вершины? – в его голосе чувствовались одновременно и сталь и улыбка. Казалось бы, невозможное сочетание.

- Я пока одинока, детей у меня нет. Поэтому могу позволить себе такую роскошь. В ином случае сидела бы дома и никуда не рвалась, - пожала девушка плечами.

- Таня, простите! Я сразу не сказал, что вы сегодня очень красивая и изумительно пахнете, - неожиданно мужчина перевел разговор в другую плоскость.

- Пахну? – удивилась девушка. – Но я не пользовалась сегодня духами.

- Тогда, может это ваш истинный запах? – мужчина слегка пожал плечами.

- А может это духи, которая наносила прежняя владелица на этот наряд? – усмехнулась она. – Я приехала сюда без сменной одежды и застряла на месяц. Спасибо мадам Шаппо,  что позволила нам порыться в старых сундуках на чердаке.

- Там, оказывается что-то осталось? – покачал головой мужчина. – Я думал, что уже давно все канул в Лету. Все равно, вы мне очень понравились.

С этими словами он взял в свою руку Танину ладонь и галантно прикоснулся к ней губами:

- Думаю, вам пора!

Девушке совершенно не хотелось уходить. Ей так понравилось это неспешнее общение под ночным небом. Но кто она, чтобы перечить незнакомцу? Татьяна послушно встала и уже подходила к своему окну, кода мужчина ее окликнул:

- Таня! Я сегодня совсем растерянный… - и с этими словами он протянул ей телефон, с которым она уже успела окончательно распрощаться. – Вы его вчера обронили!

Мужчина шагнул ближе. И в отсвете из окна она успела заметить темные волосы, которые были длиннее современной земной моды, но до косы не дотягивали, и красивый подбородок, покрытый легкой щетиной. Только мужчина почему-то дернулся, лишь свет коснулся его кожи и спешно удалился в глубину сада.

***

На следующее утро, придя на завтрак, Татьяна с удивлением заметила за столом сидящего Доминика. Молодой мужчина с интересом проглядывал газету. «Словно муж за утренним кофе!» - почему-то в ее голове родилось именно это сравнение.

Когда все девушки собрались, он убрал печатное издание в сторону, предварительно аккуратно   сложив, сдержанно кашлянул и произнес:

- Доброе утро всем! Моя бабуля, заварившая всю эту кашу, сегодня сказалась больной. Поэтому на меня возложена почетная миссия развлекать вас. Не скажу, что очень рад, но согласен с тем фактом, что даже мне необходимо иногда отдыхать. Поэтому давайте устроим сегодня день свиданий.

Девушки слаженно ответил на приветствие и закивал головами, выражая согласие.

- У меня свободно четыре часа до обеда и четыре после. В вечернее время я буду занят. Поэтому, пожалуйста, распределитесь любым способом, кто когда пойдет со мной гулять. Даже можете детскую считалочку использовать, - эти слова были сказаны абсолютно ровным тоном, словно и не касались его вовсе.

Такая постановка вопроса не понравилась Зое. Она тут же вскинула бровки и уточнила:

- А может у вас будут какие-либо предпочтения?

Но ответила ей Тамара, с ухмылкой глядя на блондинку в очередном розовом наряде:

- Тебе же сказали, что без разницы!  Но если хочешь, мы можем пойти на прогулку в алфавитном порядке. Тогда ты будешь первой.

- Я не настаиваю на первоочередности!- Зоя жеманно пожала плечиками. – Но если никто не возражает, то не откажусь.

         Остальные девушки пришли к выводу, что только она пока сохраняет оптимизм и надеется на что-то лучшее со стороны Доминика. С другой стороны в течение месяца нужно чем-то заниматься? Поэтому Зоя отправилась на прогулку, а остальные пошли готовиться к свиданию.

- Хотя к чему там готовиться? – подумала про себя Татьяна. И сама же для себя со смехом добавила:

- Разве что трусики чистые надеть.

Но придя в свою комнату и завернув в ванную, решила, что это прекрасный повод устроить себе спа-салон. Налила горячей воды, добавила различных масел, стоящих в избытке на полочке и с удовольствием нырнула в ароматную воду. По алфавиту она была последней, и в связи с этим могла не торопиться.

На обед решила не ходить, так как особого аппетита не нагуляла. Каково же было ее удивление, что выйдя из ванной, обнаружила у себя всю еду на столике в гостиной. Сняв с тарелки клоши, почувствовала такой удивительный аромат, что съела все, не задумываясь. А, как известно, на сытый желудок сильно клонит в сон. Разомлевшая после ванной, наевшаяся от души, она легла между хрустящим простынями и тут же погрузилась в сон, вспоминая в уплывающем сознании благословенные годы, когда ходила в детский сад.

***

Таня бежала по лугу, по щиколотки утопая в шелковистой траве. Воздух был насыщен ароматами цветов, жары и еще чего-то не понятного, но очень волнительного. Внезапно набежала стая мелких ящериц и стала кружить вокруг девушки. Присмотревшись, она поняла, что это необычные ящерицы. Вместо мордочек у них были бронзовые лица Доминика. Они шустро перебирали лапками и звали ее:

- Таня! Татьяна!

Девушка уже хотела спросить, что им надо от нее. Но в последний момент поняла, что это всего лишь сон. А она лежит в кровати, и кто-то усердно пытается разбудить ее. Испуганно распахнула глаза и встретилась с крокодильими глазами Дракона. Напугавшись еще больше, хотела было нырнуть с головой под одеяло. А потом ей вдруг стало смешно. Она же взрослая тридцатилетняя женщина, которая испугалась мужчины, сидящей на краю кровати. Он, конечно, несколько странный, но агрессии или опасности с его стороны девушки не замечали. Скорее более активной была   бабуля.

- Простите, я, кажется, вас напугал! – при этом он смешно склонил голову набок, словно умная собачка, которая все понимает, да ответить не может. – Я думал, что вы тоже готовы со мной прогуляться. Но в назначенное время не появились, поэтому пошел искать.

- Я прилегла отдохнуть после обеда и, видимо, задремала! – пояснила она свое отсутствие. При этом до ее еще не совсем проснувшегося мозга начало доходить, что под одеялом на ней только халат, надетый на голове тело. И сейчас полы халаты задрались и загнулись так, что он практически ничего не скрывал. А поправить его под одеялом было невозможно. И этот факт смутил девушку, затопляя ее тело жаркой волной.

- Я, наверное, не имел права врываться в вашу спальню. Но, честное слово, в моих мозгах не было злых помыслов, просто начал волноваться. Я же, как хозяин этого дома, отвечаю за всех вас.

При этом его рука осталась лежать на ее плече, за которое он тряс девушку, пытаясь разбудить. Ладонь лежала поверх халата, и лишь большой палец прикасался к голому участку кожи, машинально поглаживая ключицу, посылая по телу девушки импульсы, похожие на разряды электрического тока. Палец был сухой, горячий и немного шершавый. Все-таки вместо обычно кожи  он был покрыт драконьей чешуей.

Тане почему-то вспомнились негры. У афроамериканцев, как их принято сейчас называть, темными бывает все тело, кроме ладоней и ступней. И девушке казалось, что ладони дракона должны быть гладкими. Но это возбуждающее прикосновение доказывало обратное. Внезапно ее осенил неприличный вопрос: а как у него ТАМ? Тоже все забронировано? От этих мыслей девушка дернула плечом, на которых лежала мужская ладонь. Ладонь Дракона. Он поспешно убрал руку, а ей показалось, что бронзовые чешуйки на щеках порозовели.

- Простите! – сразу потупил взгляд Доминик. – Так мы идем гулять или нет?

- Да! Только дайте мне пятнадцать минут, и я буду готова.

Дракон молча кивнул головой и вышел, аккуратно прикрыв за собой дверь. А ей вдруг стало смешно. Такой большой мужчина старался все делать предельно четко и аккуратно. Скорее всего, из опасения разнести все вокруг при неудачном движении большого тела. Она понимала, что время ограничено. Он же предупредил, что на каждую отводит по два часа. Стоит ли воровать его у себя? Быстро натянув брючный костюм и пригладив волосы, она выбежала из комнаты, пытаясь определить, где находиться ее кавалер.

Доминик нашелся рядом в холе. Он сидел на диване, изучая какую-то книгу. Завидев девушку, встал и галантно, но несколько старомодно поклонился и протянул ей руку:

- Если готовы, то пойдемте!

Она положила руку на предложенный сгиб локтя, и они вышли в сад через стеклянные двери, больше напоминавшие французское окно.  

- А я в свое окно все лазила! – запоздало пришла мысль в голову девушки. – В следующий раз воспользуюсь этим выходом.

***

- Доминик, скажите, пожалуйста, что вы ждете от нашей прогулки?  - Татьяна решила сразу взять быка за рога.

- В смысле, что жду? – мужчина положил   шершавую ладонь поверх ее руки, лежащей на сгибе его локтя, и легонько сжал, повернул голову, вглядываясь в девичьи глаза.  Его брови удивленно взметнулись вверх. Это было очень необычно. Лицо, покрытое чешуей, казалось монументальным и неподвижным. Но это было лишь на первый взгляд. Его мимика вполне соответствовала обычной человеческой. – Я не понял сути вашего вопроса!

- Очень просто, - усмехнулась она. – Я и так потеряла столько времени, во время не проснувшись. И теперь мне жаль продолжать тратить его почем зря.  Потому я  спрашиваю, что вы хотите от нашего свидания? Я могу рассказать о себе, с удовольствием выслушаю вас. Могу восторгаться теми вещами, которые вы мне покажете. Могу восторженно визжать, если дракон соизволит покатать меня на спине.

- Вы хотите залезть мне на спину? – совсем растерялся Доминик.

- Нет, - покачала головой она в ответ. – Я просто говорю о том, что готова выполнить любое ваше желание в рамках разумного, конечно.

- Необычно, - усмехнулся мужчина. – А мне позволено подумать? Я даже и не мечтал о столь щедром предложении!

- Конечно! – вновь кивнула она головой.

Дальше некоторое время они шли молча, рука об руку. Татьяна поймала себя на мысли, что это очень комфортное молчание. Ей спокойно рядом с этим странным существом, которое так похоже на человека, но, по-видимому, им все же не является. Погода стояла теплая. И что было самым удивительным, сегодня на небе впервые были проблески солнца. Она уже хотела было об этом спросить, но мужчина заговорил сам:

- Таня, а можно мы просто помолчим? Я, честно говоря, уже устал от разговоров. В этом мире мы живем вдвоем с Сигизмундом. Бабуля редкий гость. Здесь негде развернуться ее деятельному характеру. И я не привык к такому количеству разговоров. Сегодня я узнал все новинки ногтевого дизайна, познакомился с отрицательным отзывами на новую выставку художников в Москве, и теперь являюсь почти специалистом в области белкового питания для бодибилдеров.

Девушка не выдержала и хихикнула, представив каждую из своих подруг-соперниц и их стремление поддержать беседу.

- А у меня даже и таких тем нет, - грустно улыбнулась она, –  рассказывать же о моем 4б постороннему мужчине смешно. Так что я с удовольствием помолчу.  Просто ответьте мне на один вопрос.

Она подняла глаза  и вопросительно посмотрела в странные вертикальные зрачки. Мужчина вздохнул с видом «и ты туда же», но она лишь улыбнулась и все-таки спросила:

- А почему сегодня тумана меньше? И даже проблеска солнца есть?

- Потому, милая девушка, что мой маленький мир увеличился сразу на четырех человек. И облачные границы раздвинулись. Когда-то очень давно мы этой границы вообще не вдели, так же как и вы на Земле.

- И если мы уедем, они схлопнутся обратно?

- Скорее всего, да, - пожал плечами мужчина, - я как раз работаю над этим вопросом.

Таня, пообещавшая выполнить любое его желание, замолчала. Они все брели и брели по каменистым тропинкам, наслаждаясь хорошей погодой и, как ни странно, обществом друг друга. Незаметно приблизились сумерки. Доминик напрягся:

- Сумерки! Пора возвращаться. Время на сегодня истекло.

- Вы не любите темноту? – решилась девушка еще на один вопрос.

- Я к ней равнодушен, - его лицо скривилось в презрительной гримасе. – Боюсь, это вам не понравится.

 Этими словам он подвел ее к главным дверям замка, поцеловал руку и быстро скрылся в темно коридоре. А Таня так и застыла с немым вопросом в глазах. Что это вообще было?

***

На ужине хозяина дома не было.

-Видимо, решил от всех нас отдохнуть, пока окончательно мы его не заговорили! – решила про себя Татьяна, не поддержав ни одной из гипотез, которые выдвигали девушки о его отсутствии.

Общение было свободным и способствовало тому, чтобы каждая поделилась впечатлениями.

- Вы не представляете, Доминик даже в маникюре разбирается! - счастливо улыбаясь, сообщила Зоя. – Он мои новые ногти похвалил.

После этого парикмахерша продемонстрировала окружающим розовый перламутр с бриллиантовыми бабочками.

- Он даже поинтересовался, настоящие у меня бриллианты или нет! Я, конечно, не стала его разочаровывать фактом, что это всего   лишь кристаллы Сваровски, - с восторгом поделилась она впечатлениями. А затем ее лицо внезапно помрачнело:

- Они же через три недели отрастут! Как я отсюда попаду на коррекцию?

Тамара задумчиво посмотрела на свои коротко обрезанные ногти без следов маникюра и ехидно заметила:

- Обгрызешь, если совсем невмоготу станет!

- Фу, - дернулась Зоя в ответ, - как у тебя язык поворачивается говорить такие гадости!

- Девочки, перестаньте ругаться, - сердито фыркнула на них художница. Инга, как и многие люди искусства была немного не от мира сего и придерживалась принципа «ударили по одной щеке, подставь другую».- Нам месяц вместе жить. Такими темпами домой будем возвращаться с выдранными волосами и разбитыми фейсами.

- А ты уже лапки сложила и домой засобиралась? Добровольно уступаешь нам жениха? – взвилась неожиданно Зоя.

- В любом случае здесь останется только одна. И не факт, что ты или я! – усталым голосом отозвалась Инга на ее выпад.

- У них этот спор еще до ужина начался, пока ты с женихом гуляла! – прокомментировала перепалку для Татьяны Тамара. А потом громким голосом уточнила:

- Зоя, а ты знаешь какая безработица самая страшная? – и не дождавшись ответа, сама же и продолжила:

- Когда голова не работает!            

Лицо гламурной блондинки вмиг стало пунцовым. Она решительно сжала кулаки и двинулась в сторону Тамары. Затем зло посмотрела на бицепсы бодибилдерши, вздохнула … и молча села обратно в кресло.

Таня с удивлением смотрела на женщин, которые сутки назад были достаточно приятной и интересной компанией. Что с ними произошло? Неужели это банальное проявления конкуренции  в борьбе за мужчину?    Она была достаточно старомодной, считая, что за свою пару должны драться мужики, но ни как не слабый пол.                                                                     

Сейчас же более хорошо стала понимать странную просьбу Доминика помолчать. Действительно, иногда молчание дороже золота. У нее в голове была еще масса вопросов, но девушка понимала, что компаньонки помочь ей не смогут. Зато может помочь… С этой мыслью она быстро распрощалась с компанией и ушла к себе.

Как только Домиант окутала непроглядная тьма, шагнула в окно, выводящее в сад. Леша должен был знать ответы. Неужели он откажется с ней поделиться мыслями?

Она бесцельно бродила по темным дорожкам где-то около часа. Уже начала уверенно вышагивать, не боясь свалиться за облачную границу. Но таинственный мужчина сегодня так и не появился.

Глава 6

         На следующее утро Татьяна поднималась тяжело. Дали знать о  себе ночная прогулка и волнения предыдущего дня. Девушка понимала, что в странном замке Домианта она не на увеселительной прогулке.

Скорее всего, она была не права, воспринимая происходящее слишком серьезно. Но когда ты каждый день спешишь в школу на уроки и знаешь, что опаздывать нельзя, иначе 25 галчат разнесут полшколы один махом, знаешь, что эти же галчата очень тебя любят и доверяют практически во всем, то перестаешь относиться к жизни легкомысленно. Поэтому выбрав самое простое платье, наспех умывшись и одевшись, она пришла в столовую, где уже восседали три соперницы и мадам Шаппо.

- Опаздываете, милочка! – грозно сдвинула брови старушенция. А затем, словно это другой человек, елейно улыбнулась и пропела уже совершенно другим голоском:

- Раз все на месте, можем приступать к трапезе!

- А господина Доминика с нами сегодня не будет? – решила уточнить непоседливая Зоя. Таня даже радовалась, что среди них есть эта немного наивная девица, которая говорит не подумавши. Ведь она озвучивает мысли каждой из них. Хотя остальные в силу воспитания или врожденного чувства такта спросить напрямую об этом не могли.

- Доминика? Нет, не будет, - мадам сморщила лицо буквально в гармошку.  – Он сказал, что вчера слишком много потратил на вас времени и сегодня должен его наверстать.

- И чем же господин дракон занят? – уже не выдержала Инга. – Он работает или творит?

- Он ищет причины упадка Домианта и пытается вернуть его в прежнее состояние, -  ответила мадам. – И мы с вами занимаемся, в принципе, этим же.

Иванцова вспомнила вчерашнее солнышко, разрывающее туманную мглу, и согласно кивнула головой. Но на ее жест никто не обратил внимания. Мадам же тем временем продолжала:

- Но бездельничать мы с вами не будем. На сегодняшний день у меня большие планы. Мы будем тестировать вашу магию!

- Магию??? – вопрос девушки задали одновременно.

- Мы же из немагического мира. О чем идет речь? - встрепенулась на это раз Тамара. Она верила в богиню удачи и бога спорта, но ни как не в магическую составляющую человечества.

- Вот мы и посмотрим, такой ли немагический у вас мир! – хихикнула бабуля.- Вы же многое воспринимаете как само собой разумеющееся, даже не вдумываясь в суть происходящего.

После завтрака мадам повела всех девушек на третий этаж замка, где им еще не довелось побывать. Вход шел по спиральной лестнице, огороженной с двух сторон стенами с каменной кладкой.  На стенах то тут, то там были вмонтированы светильники, напоминающие факелы. Только огонь в них был не живой и не электрический. Над каждым основанием висел огненный шарик. Вспоминая обрывки знаний из естествознания, которые будущие учителя получают в институте, Татьяна сделал вывод, что это своеобразное воплощение плазмы, удерживаемое, скорее всего, магнитным полем.

Вскоре лестница закончилась и вывела их к тяжелой двери, обитой металлом. В центре дверного полотна было изображение летящего дракона. Его шипастую голову венчала корона, а вместо глаз были вставлены зеленые камни, которые светились в полумраке коридора. Мадам приложила руку к туловищу рептилии, и дверь самопроизвольно открылась, впуская посетительниц в зал с высокими сводчатыми потолками.

Судя по панорамным окнам, зал располагался в одной из башен замка. Былые стены гармонировали с туманом за окном. Поэтому складывалось впечатление, что внутри комнаты тоже все заполнено им. Вдоль стен стояли банкетки на гнутых золотистых ножках, обитые розово-золотистой парчой. Мадам махнула в их сторону рукой, предлагая девушкам разместиться.

В центре зала стояла невысокий столб или подставка, на котором возвышался самый настоящий хрустальный шар. Обычно такие показывают в кино, когда хотят изобразить магический антураж. Внутри шара, казалось, клубился все тот же туман. Мадам подошла к постаменту, прикоснулась ладонью к шару и что-то негромко прошептала. В тот же миг туман растаял, являя миру кристально чистый сосуд.

- Ну что, как обычно по алфавиту? – уточнила мадам. Не дождавшись ответа, продолжила:

- Зоя, попрошу вас первой!

- А что мне нужно сделать? – пискнула парикмахерша. – Я колдовать, честно-честно не умею.

- Колдовать вас никто и не просит, - поморщилась мадам. – Сегодня мы будем определять в вас потенциал любовной магии.

- Любовной магии? – Татьяна в этот раз не выдержала и подала голос впервые за все утро.

- А что удивительного? – вскинула бровки старуха. – Любовь меняет любое живое существо так, что иногда его сложно бывает узнать. Или это не магия?

Девушки задумались. А Зоя со страхом подошла к шару и, как велела мадам, обхватила его обеими руками. Шар тут же засветился розовым.

- Разве кто-то ждал иного? – тут же хмыкнула Тамара. – Это ее любимый цвет.

Мадам комментировать реплику бодибилдерши не стала, а пригласила к шару Ингу. Та подошла и с сомнением уточнила:

- А что получилось у Зои? Что это значит?

- Вот когда всех проверим, тогда и расскажу, чтобы было не обидно и не могло повлиять на результат теста, - откликнулась мадам.

В итоге Ингин цвет оказался золотистым, Тамарин - сиреневым. Настала очередь Татьяны.

Девушка подошла и с некоторой опаской положила ладони на холодный хрусталь. Это еще раз подтвердило, что шар изготовлен именно из него, а не из обычного стекла. Затем девушка ощутила, что от ее рук словно струится тепло, лучами проникая в туманную дымку, растворяя ее и превращаясь в ровно голубое свечение.

- Достаточно! – остановила Таню Шаппо. – Присаживайся.

Девушка тут же поспешила на место, которое занимала ранее.

- Любопытно, что получилось? – мадам скривила забавную рожицу. – Честно говоря,  вы меня удивили. Вернее, некоторые из вас.

С этими словами она достала толстый старинный фолиант, ухнула его со всей дури на стол, стоявший рядом со столбом. От этого действия в воздух поднялось облачко пыли.  Открыла книгу на странице, которая была заложена длинной пестрой лентой.

- Что мы имеем? – задумчиво проговорила мадам. А девушки сидели, затаив дыхание. – Страшно, да?

Вторая половина фразы была произнесена даже с некоторым злорадством, словно именно гостьи были виноваты во всех бедах этого странного мира. Узловатый палец мадам скользил по строчкам. Наконец он притормозил, и она заговорила:

- И так, розовый. Владелец этого цвета любит все красивое. За красоту он готов многим пожертвовать. Любовная магия усиливается через создание красоты.

Вторая у нас была золотой. Посмотрим, что там. Золото – любовь к деньгам. И материальным благам. Усиливается через карьеру и трудолюбие.

- А вы точно не спутали значения? – тут же подала голос Инга. – Мне казалось, что с Зоей у нас должны быть цвета ровно наоборот.

Зоя на эту реплику лишь фыркнула, сложив губки бантиком и прикрыв веки, украшенные сегодня блестками,  и приняла горделивое выражение лица, говорящее о том, что ей нет дела до земных радостей и благ.

- Не всегда первое впечатление оказывается истинным, - отрезала мадам. – Шар не ошибается.

Затем ее палец заскользил ниже и она продолжила:

- Сиреневый - справедливость. Тамара у нас отстаивает эти принципы. Усиливается в борьбе с человеческими пороками.  А голубой – любовь к людям, усиливается также через любовь к ним. Для Татьяны это главный смысл жизни

 Мадам еще раз пробежалась по задумчивым лицам девушек.

- Как видите, без магии нет ни одной. Вы все ей владеете, просто неосознанно на уровне интуиции. Будем учиться пользоваться в соответствии с природными наклонностями и на благо нашему государству.

***

После завершения этой необычной проверки, мадам покинула помещение, оставив девушек одних.-

- Как она могла сказать, что для меня высшая ценность в жизни деньги? – Инга начала возмущаться еще до того, как за дверью исчезла зеленая юбка Шаппо. – Я была просто уверена, что что-то подобное скрывает в себе наша Зоя!

- А Зоинька красоту любит! – весело захихикала любительница стразов. –  Надеюсь, ты дальше не будешь критиковать мой художественный вкус?

- Девочки, хватит шуметь! – эта очередная успокоительная реплика Тамары в свете новых знаний уже ни у кого не вызвала удивления.

- Татьяна, а вы что молчите? – ехидно поинтересовалась Инга. – Вы же должны всех нас любить?

- Разве? – усмехнулась девушка. – И как вы себе это представляете? Подойти и каждой поцеловать задницу?

Татьяна сама удивилась тому факту, что Инга стала ее неосознанно раздражать. Поэтому ответ и вышел таким грубым. Решила немного сгладить негатив замечанием:

- Все наши разговоры – это переливание из пустого в порожнее. Мы же не знаем, зачем жене господина дракона нужна наша магия. Может у них тут финансовый крах. И тогда Инга станет лучшей кандидатурой на вакантное место супруги Доминика.

- Или суды совсем распоясались, и тогда моя справедливость поможет привнести порядок в этот мир! – многозначительно выдала Тамара.

- И ты видишь толпы обиженных и очередь к суду! – фыркнула Инга.  – Разве вы не видите, что этот мир умирает. И бабуля, и ее внук пытаются спасти его любым способом. А нас сюда завлекли в виде бесплатных инкубаторов. И совершенно не удивлюсь, если из нас всех сделают его жен.

С этими словами она раздраженно пошла к выходу и со всей дури хлопнула дверью. Девушки задумались над словами художницы, которые очень были похожи на правду. Но озвучить это побоялись. Поэтому молча, не разговаривая друг с другом, потянулись на выход. Татьяна тоже пошла. При этом твердо решив найти Лешу и заставить ответить его хотя бы на часть вопросов. Своему ночному собеседнику она по неизвестной причине доверяла больше чем господину дракону.

 

***

Дойти до комнаты ей так и не удалось. Девушка невольно притормозила у распахнутой двери в покои Тамары. Подруга сидела на кресле с безучастным видом и практически остекленевшими глазами смотрела в пустоту. Татьяна сначала не на шутку испугалась. Подбежала к соседке. Слава богу, та была жива. Просто замерла с непонятными мыслями в голове.

- Тамара, что с тобой? Что случилось? – она легонько потрясла ее за плечо. В ответ соседка сбросила ее руку. Но не грубо, а так, словно просила не мешать. Затем моргнула. Ее взгляд стал более осмысленным и, к облегчению Татьяны, она заговорила:

- Тань, а ты знаешь, зачем я здесь?

- Наверное, замуж хочешь, как и мы все? – пожала плечами Иванцова, усаживаясь с ней рядом. Еще с институтского курса психологии она знала, что в таком состоянии безразличия  и безнадеги людей в одиночку лучше не оставлять. Они могут много чего натворить, даже наложить на себя руки.  Только было непонятно, что вызвало это состояние у Тамары.

- Нет, не замуж я хочу, - вздохнула та, - вернее и замуж хочу,  но в первую очередь увидеть собственными глазами настоящего нормального мужика. Ты их видела?

- Видела! – подтвердила Таня. Перед ее мысленным взором болезненным воспоминанием всплыл образ Лешки Реутова.

- А зачем за него замуж не пошла? – немного оживившись, полюбопытствовала Тамара.

- Дура была, - просто ответила Таня. – Хотела журавля в небе. А счастье под собственным носом не разглядела. А тебе, неужели, ни разу никто не встретился?

- Думаешь, если бы встретился, я бы бодибилдингом начала заниматься? – усмехнулась подруга. – И за справедливость стала бы бороться? Я когда после педучилища пришла работать в колледж, мне было всего 19 лет. А  старшекурсникам по 18. То есть разница в возрасте минимальная. В меня умудрились влюбиться два охламона Серега и Олег. Как сейчас помню их разочарованные мордашки, когда я им сказала, что у меня с учениками никаких отношений быть не может. Тем более что отцы обоих работали тут же в колледже. А они решили не отступаться. Пришли в мою комнату, я тогда тоже в общаге жила, уселись на мою кровать и сказали, что никуда не уйдут, пока я не выберу одного из них, с кем буду встречаться. Я тогда еще была тонкой и звонкой. Самой бы мне с ними не справиться.  Поэтому, недолго думая, позвонила и вызвала их отцов, чтобы помогли освободить мне кровать. Мужики пришли быстро. Попытались что-то втолковать своим отпрыскам. Но все было бесполезно. Знаешь, чем закончилось?

- Нет, даже не представляю, - пожала плечами Татьяна.

- Отцы позвонили своим половинам. Мамаши прилетели живо два и быстро уволокли своих недовольных отпрысков. Те даже и пикнуть не посмели. А последней каплей стало то, что когда я была дежурным преподавателем, ко мне подошел один из наших же мужиков и сказал: «Тамара Васильевна! Разберитесь, пожалуйста, там в мужском туалете мальчики курят!». С той поры я решила, что мужиком нужно становиться мне самой. Но так иногда хочется прижаться к крепкому мужскому плечу.

- М-да, опыт у тебя невеселый! – согласилась подруга. – Только что тебя сегодня в мрачное состояние привело? Вроде бы и повода не было.

- Здесь другой мир. Но кто им заправляет? Опят же баба, наша любимая мадам Шаппо.

- Я бы так не сказала, - не согласилась с ней Таня. – Она не заправляет. Просто Доминик дает ей определенную свободу действий, пока она не суется дальше, чем ей положено. Иногда бывает достаточно лишь одного его взгляда, чтобы старуха замолчала.

- Ладно, попытаюсь взглянуть на все твоими глазами, - с этими словами Тамара показательно зевнула, давая понять, что минута откровенности прошла. Татьяна попрощалась и пошла к себе. Ей еще предстояло совершить ночную прогулку, чтобы попытаться встретить таинственного Лешу и получит ответы на свои вопросы.  

***

Когда солнце село за горизонт окончательно, Татьяна выскользнула в окно на мощеные дорожки сада и стала неторопливо прогуливаться.

- Добрый вечер! – неожиданно раздалось у нее за спиной. И хотя она искала этой встречи, все равно немного испугалась и вздрогнула.

- Простите! Похоже, я опять вас напугал! – мужчина уже развернулся, собираясь исчезнуть в темноте.

- Нет, Леша, подождите! – она быстро пришла в себя и развернулась за ним следом. – Я вас искала!

- Меня? – девушка не увидела, но прямо физически почувствовала, как его брови удивленно полезли вверх. – Интересно зачем?

- А что просто так нельзя? – пожала она плечами, отвечая вопросом на вопрос. Он это тут же заметил:

- Как с вами женщинами непросто. Вам задаешь вопрос, а вы тут же выстреливаете обоймой своих в ответ!

Злости в его голосе не было, девушке даже почудилась легкая усмешка.

- Я хотела поговорить, - сдалась она без дальнейших уговоров, опасаясь, что он просто уйдет, а она опять не сможет ничего у него разузнать.

- И какова будет тема нашей беседы? -  в этот раз его голос прозвучал ехидно. Тане даже стало интересно, про что он подумал.

- Об устройстве этого мира! – ответила она с некоторым вызовом, предполагая, что ответ от нее ожидался другой. – Мне не понятно, как здесь все живет и функционирует.

- А почему вы решили, что я вам дам ответ? Тем более вы уже интересовались об этом у Доминика, - с этими словами мужчина положил ее руку на свой локоть и легонько потянул в глубь ночного сада. Таня покорно пошла следом.

- Наше с ним свидание было последним. А я еще умудрилась проспать. Поэтому время было ограничено. Он не успел ответить на все вопросы, которые я хотела задать, - постаралась объяснить свою просьбу девушка.

- Его вы бережете, а меня, значит, можно пытать!- внезапно рассмеялся Леша.

- Нет, я так не думаю, - покачала она головой, понимая, что он видит только ее темный силуэт.- Просто вы показались мне более разговорчивым.

- Ладно, постараюсь не разочаровать. Спрашивайте! – дал разрешение Леша. – На что смогу, отвечу.

- Как так получилось, что в этом мире живут только Доминик и Сигизмунд? – спросила Татьяна. Но потом поняла, что идет под руку как минимум с третьим жителем Домианта. – Ну и вы еще.

- А зачем вам это знание? – поинтересовался спутник. – Вы уже решили, что станете женой Доминика?

- Нет, конечно, - фыркнула она. – У меня сложилось мнение, что выбор невесты делает не дракон, а мадам Шаппо. И как все может повернуться, неизвестно. Но раз выпала такая редкая возможность, почему бы не удовлетворить любопытство. И пока мы здесь, может, сможем помочь?

- Помочь в чем? – Леша сильно удивился, даже притормозил. Девушка не рассчитывала на эту неожиданную остановку и по инерции забежала вперед. Ее рука продолжала лежать на его локте, поэтому ее резко развернуло лицом к мужчине и она впечаталась в твердую грудь свободной рукой. А раскрытая ладонь почувствовала сильные удары мужского сердца, которое несколько частило. Похоже, ее компания была ему не совсем безразлична.

 Она замерла, пораженная этим открытием. Мужчина тоже замер, не предпринимая больше никаких действий. Ей пришлось убрать ладонь и отстраниться.

- Мы вчера гуляли с Домиником. И я обратила его внимание, что на небе неожиданно появилось солнце. Он объяснил этот факт с нашим появлением здесь. Да и мадам в первый же день сказала, что чем больше народа в Домианте, тем  сильнее разрастается этот мир. И раньше он был точно таким же, как и наша Земля. Но может не совсем таким, но подобным.

На этом Таня замолчала в ожидании ответа мужчины. Он кашлянул, сделал от нее шаг назад и сказал:

- Да, все верно. Но вы же не подтверждения этого факта хотите от меня услышать?

- Я хочу узнать, куда исчезли остальные жители.

Глава 7

         Леша ничего не отвечал в течение нескольких секунд. Татьяна даже немного занервничала:

         - Если это какие-то тайные знания, то можете не отвечать!

         - Почему же, - усмехнулся он. – Со временем вы все об этом должны будете узнать. Неделей раньше, неделей позже, думаю, разницы нет. Только это история старая и очень длинная. Вы готовы потратить время на мой рассказ?

         - Я никуда не тороплюсь, послушаю вас с удовольствием! – просто ответила Иванцова.

         - Тогда слушайте, - начал рассказ мужчина, – около пяти тысяч лет назад Домиант был самым обычным миром, как и ваша Земля. Разве что цивилизация была чуть более развитой. Пока ваши земляки бегали с дубинками в звериных шкурах, у нас уже были города, развитая инфраструктура и прочие блага. И еще отличие было в том, что населяли наш мир простые люди и самые обычные драконы. Вторые существа имели две ипостаси и обладали магией. Но они не хотели заморачиваться повседневными насущными проблемами, такими как готовка пищи и поддержание чистоты. Это им обеспечивали люди,  естественно, за особую плату. А драконы охраняли территории от нападений и в необходимых случаях исполняли роль воздушного транспорта. Все всех устраивало, и оба народа мирно сосуществовали.

         Так продолжалось до тех пор, пока из дальних странствий кто-то не привез плоды героинианы. Они обладали сильным наркотическим эффектом и могли дарить тому, кто их съест, неземное удовольствие. Стоила героиниана дорого. В начале ее могли позволить себе только выходцы из богатых семей, как сейчас зовут у вас на Земле «золотая молодежь». Постепенно поставки фрукта наладили, цену сбавили, и она стала доступной большинству драконов. И в это же самое время выяснилось, что ее частое употребление разжижает мозги второй ипостаси. Они потихоньку начинают сходить с ума.

         - Как наш современный героин? – уточнила Таня. – Даже название схожее.

         - Именно так. Это название от них и произошло, хотя добывается сейчас из других растений. Так вот, - продолжил рассказ он, - фрукт послужил тому, что сошедшие с ума драконы стали охотиться на людей. Они оказались легкой добычей и очень вкусной пищей.

         От таких новостей девушка поежилась.

         - Что есть, то есть, - отреагировал Леша, заметив движение ее плеч. – Понятно, что людям эта охота на них совершенно не понравилась. И они потихоньку переместились в другие миры. Тогда еще туманная завеса не была такой плотной, и через ее границы были видны и другие миры. Поэтом они могли знать, куда переходят.

         Опомнились драконы лишь тогда, когда отсюда ушел последний человек. Некому стало заниматься их бытом. Пришлось эту функцию брать на себя драконицам. Они же от этого отвыкли и хозяйством заниматься не хотели. И наши женщины решили, что можно поступиться второй ипостасью ради комфорта и безделия. Золота у драконов  всегда было много. А это открывало большие возможности в других мирах. И дамы потянулись в чужие земли. За женщинами, естественно, отправились и мужчины, которые уж точно не хотели заниматься готовкой, уборкой и стиркой. Нас становилось все меньше и меньше, а граница приближалась все ближе, постепенно покрывая наши территории непроглядным туманом.

         - Так вы тоже дракон, как и Доминик? – тут же привязалась к его словам Татьяна.

         - Можно сказать и так, - мужчина ответил с явной неприязнью в голосе.

         - Простите, если я задаю вопросы, которые меня не касаются. Похоже, вы его недолюбливаете.

         - У нас взаимная неприязнь! – ответил на вопрос Леша. – Но пусть вас это не волнует. Девушек это не коснется. В итоге здесь остались только те, с кем вы успели познакомиться. И то бабушка явилась лишь для того, чтобы женить Доминика. А так она живет во внешнем мире.

         - Вы братья? – Таня пыталась разложить полученную информацию по полочкам. Леша тяжело вздохнул:

         - Почти. Думаю, я ответил на ваш вопрос? – мужчина неожиданно прервал рассказ. А девушка мысленно себя отругала, что своими расспросами отвернула его от себя и прервала поток откровенности. Тане ничего не оставалось, как поблагодарить его за беседу и отправиться спать. Леша проводил девушку до окна и галантно поцеловал ее руку на прощание.

***

         Лежа в кровати, Таня пыталась проанализировать и систематизировать те знания, которые только что получила. И как выяснилось, вопросов меньше не стало. Они нарастали в геометрической прогрессии, начиная  с того, человек или дракон Сигизмунд, и заканчивая ролью, которая отводилась девушкам. Поэтому она для себя решила, что стоит попытаться поговорить и с Домиником тоже. Может хозяин соизволит ответить хотя бы на часть из них?

Как оказалось, у девушек вопросы тоже копились. Только получить на них ответы они решили самым простым способом, допросив мадам Шаппо. Говорят, что если мужчина хочет затащить женщину в постель, то он может пойти на что угодно, даже на подлость. Переплюнуть его в этом деле может лишь женщина, имеющая твердое намерение выйти за него замуж. Помимо Татьяны имелось еще три кандидатки. И больше всех хотела замуж Зоя.

         - Мадам Шаппо, почему Доминик уделяет нам мало времени? У меня к нему накопилось столько вопросов! – на следующее утро верещала блондинка, догоняя улепетывающую от нее старушенцию.

Мадам же изо всех сил старалась делать вид, что не убегает, а очень занята. Она по дороге переставляла статуэтки на полках, стряхивала невидимую пыль, поправляла итак идеально стоящие стулья. Заметив Иванцову, стоящую на входе в гостиную, мадам тут же юркнула за нее, прошептав на ходу:

- Задержите эту сумасшедшую!

Таня растерялась от таких слов. По идее не Зою надо было задерживать, а хватать за руку мадам. Но та, воспользовавшись замешательством девушки, благополучно испарилась в глубине темного коридора.

- Вот ящерица зеленая, - в сердцах выразилась любительница красоты. – И сколько здесь можно торчать? Мы же приехали соблазнять жениха, стараться ему понравиться больше других. А по факту видели его всего пару раз. Не Сигизмунда же охмурять?

- А чем тебя дворецкий не устраивает? – подала голос, пришедшая в зал Тамара.

- Так он же натуральный сморчок!- фыркнула Зоя, - старый и сморщенный.

- А вот это ты зря! – неожиданно гренадерша заступилась за Сигизмунда. – Он, как и я, каждое утро делает зарядку. Поэтому мы с ним пересекаемся в саду. Слишком мало пространство в этой стране, чтобы разойтись двум спортсменам.

- Спортивный дедушка? – поинтересовалась Таня. Этот спор ее начал откровенно забавлять. – Я его как мужчину не воспринимаю. Или воспринимаю, но скорее как кавалера для нашей мадам.

- А вот это вы зря! – еще раз повторила Тамара. - Проснитесь пораньше утром и выйдите со мной на пробежку. Сразу поймете, как вы ошибаетесь.

- И что же мы там такого увидим? – хихикнула Зоя. – Шварценегера в пенсне?

- Кстати, он с нынешним Арни, наверное, ровесник, - поддержала ее Таня, - и имеет те же сдувшиеся мускулы и сморщенную кожу?

- Я больше вам ничего не скажу, - обиделась Тамара. – Захотите узнать, придете. А не захотите, дело ваше. У меня под ногами путаться не будете.

- О чем спор? Кого делим? – в зал вплыла Инга. Художница, как и любой представитель богемы, любила поспать подольше.

- Да вот думаем, кем можно заменить жениха, который не желает с нами общаться! – фыркнула недовольно Зоя.

- Птицы тоже несут яйца,- невпопад выдала художница. Девушки замолчали, заинтригованные странным началом.

- Как и наши мужики. Только последние этим крайне гордятся и считают себя выше нас, - закончила она свою мысль. – Где бы мне найти хозяина замка? Я намедни подумала и решила, что могу помочь ему в составлении бизнес-плана. Не зря же моей стихией оказались деньги.   Этому миру совсем не помешает развитие.

- А я могу его украсить! – подхватила мысль Зоя.

- Тогда я организую справедливый суд!- захохотала Тамара.

- А что сделаете вы? – неожиданный вопрос, обращенный к Татьяне, заставил всех вздрогнуть. На пороге стоял Доминик собственной персоной.

- А мне сказали, что я умею только любить, - покраснела в раз девушка.

- Вот и отлично! Все портфели распределены. Государство может продолжать жить! – неожиданно широко улыбнулся дракон.

- Как распределены? – тут же возмутилась Зоя. Умение держать язык за зубами у девушки напрочь отсутствовало. Остальным соперницам это было только на руку. Она добывала для них необходимую информацию, позволяя не портить репутацию.

- Вы хотите сказать, что прямо здесь и сейчас готовы выти за меня замуж? – мужчина с ехидной усмешкой смотрел на любительницу старзиков и розового цвета. Ее лицо постепенно окрашивалось в любимую краску. Затем она резко побледнела. Взгляд девушки метался от чешуйчатого лица к паху дракона. О чем она думала, было понятно и без слов.

- Как я понимаю, ответ нет? – ухмыльнулся тот. – Поэтому воспринимайте мои слова как шутку. Сегодня я выделили немного времени для общения. Как подозреваю, у вас накопилось много вопросов. И я готов на них ответить.

Доминик жестом показал на кресла, стоящие вдоль стены. Девушки послушно расселись в них. Сам же господин дракон подхватил одно, самое тяжелое на вид, и с легкостью пушинки перенес таким образом, что оказался лицом к сидящим гостьям.

- Думаю, что начать нужно с некоторых объяснений, - мужчина прикрыл глаза тяжелыми веками и на секунду задумался. – Моя бабуля кажется сумасшедшей только на первый взгляд. На самом деле она очень умная женщина.

- Мы так и не думали! – тут же, как обычно, выдала Зоя.

- Я рад за вас! – поморщился он, отрицательно махнув рукой предлагая ей замолчать. – Не стоит говорить за остальных. Так вот, она отобрала вас всех не просто так. Вы видите, что мой мир умирает. А я делаю все, чтобы возродить его. Только методы у нас с мадам Шаппо несколько отличаются. Я провожу научные изыскания  о том, как убрать туманную мглу и завлечь жителей сюда. Она же, не мудрствую лукаво, просто завлекла жительниц сюда, в надежде, что одна из вас станет моей женой, а остальные смогут помочь в возрождении государства.

- Но мы все хотим замуж, а не государство возрождать!- возразила на этот раз Инга. – А вы не думали о гареме?

- Гарем? – фыркнула Тамара. – Такого чуда еще мне не предлагали!

- И не предлагаю, - усмехнулся уголкам чешуйчатых губ Доминик. – Мы, драконы, моногамны. Можем жить только с одной самкой. И будем любить и оберегать ее до последнего вздоха. Вопрос только в том, кто из вас сможет полюбить меня? Вот такого в чешуе и с глазами, которые не походят на глаза людей. В противном случае брак между нами попросту невозможен.

- А Леша… - заикнулась Таня, решив уточнить о статусе ночного собеседника. Он ей как-то больше импонировал. По крайней мере, чешуей покрыт точно не был. Она это определила, сравнивая прикосновения их рук. А возможно, было виновато имя, которое отдавалось в ее мозгу забытыми чувствами.

Доминик тут же помрачнел и отрывисто сказал:
- Не упоминайте при мне его!

Девушка склонила голову в знак согласия. Похоже, что Леша не врал, говоря, что с Домиником они друг друга недолюбливают.

- Это вы про кого говорите? – тут же шепотом спросила Зоя. Только ее шепот был слышен каждому, находящемуся в этом зале.

Таня вздохнула и таким же шепотом ответила:

- Это я своего бывшего не к месту вспомнила.

Доминик удовлетворенно кивнул в ответ на ее маленькую ложь. Тамара с Ингой дружно пырснули в кулаки от нелепости ситуации. А Зоя, тяжело вздохнув, выдала в очередной раз:

- Ну, ты и дура!

Мужчина же еще раз оглядел девушек и продолжил разговор:

- У меня есть ровно месяц, чтобы завоевать любовь одной из вас и полюбить самому. Поэтому наш импровизированный отбор продолжается. Мадам придумает к завтрашнему дню очередное испытание. Тем более что вам всем нужно развивать магию. А что касается тех, кто не станет моей женой… Я все-таки надеюсь, что сумею преодолеть туманность. И тогда в Домиант хлынут жители. И думаю, найдется немало охотников просить руку ведущих советниц правителя.

- Дорогой, как ты отреагируешь, если я пересплю с твоим лучшим другом? – вдруг спросила Тамара.

Все посмотрели на нее с изумлением. А она, как ни в чем не бывало, продолжила, несколько поменяв голос:

- Вот уж не думал, дорогая, что ты лесбиянка!

До собеседников дошло, что это старый анекдот. И все дружно засмеялись над грубоватым юмором гренадерши. А она неожиданно перевела тему:

- Скажите, а Сигизмунд – дракон?

Тамара задала вопрос и сама напугалась своих слов. Как-то сразу вся сжалась, скукожилась, словно пыталась выведать у Доминика военные тайны. Ее щеки предательски порозовели. Мужчина снисходительно улыбнулся и кивнул головой:

- Дракон. А почему это вас интересует?

Девушка покраснела еще сильнее:

- Просто коренных обитателей вас трое. И вы все абсолютно разные. Мадам вся такая зелененькая, вы, - после этих слов она замолчала, явно подбирая подходящий эпитете, - шершавенький, а Сигизмунд на лицо старенький, но с телом молодого мужчины.

- Шершавенький? – дракон сначала вопросительно посмотрел на Тамару, а затем вдруг разразился хохотом, вытирая проступившие слезы из глаз. Татьяне почему-то вспомнился факт, что крокодилы плачут перед тем, как они собираются съесть свою жертву. Это у них выходят излишки пищеварительных соков. Сейчас она представила себя и подруг по несчастью такими вот овечками на заклании и тоже ступила в разговор:

- Почему они гораздо больше похожи на людей, чем вы? И есть ли здесь люди кроме нас? – она, конечно же, имела в виду Лешу. Но прямо спросить не рискнула, предвидя негативную реакцию хозяина мира.

- Нет, людей кроме вас четверых здесь больше нет, - отрезал он. – А то, что мы все разные, объясняется тем, что подпитка мира истощается. Каждому из нас нужно определенное количество энергии, чтобы обращаться в полноценные ипостаси. Сигизмунд хоть и крупнее бабули, но не имеет такого темперамента. Поэтому ему вполне достаточно небольшой подпитки. Мадам была бы не зелененькой, если бы не развивала столь кипучую деятельность. А мне…

На этой фразе он споткнулся, видимо, думая как лучше сформулировать:

- Мне же просто не хватает энергии. Поэтому вы меня в образе полноценного человека не видите.

- Шершавенький… - грустно выдала Зоя.

Девушки переглянулись, не понимая, зачем она произносит только что озвученный факт. А потом до них дошло, что она имела в виду. И все четверо дружно подавились смешками. Доминик сильно удивился, не понимая причину их веселья.

-Простите! – извинилась за всех Таня. – Просто Зоя иногда выдает такие шедевры, что мы не можем удержаться.

Мужчина хмыкнул, но ничего не ответил, видимо так и не поняв причину смеха. Тамара ж постаралась перевести разговор в другое русло:

- А сколько все-таки лет Сигизмунду? Что соответствует реальности лицо или тело?

- А вам как бы хотелось? – на губах дракона появилась хитрая улыбка. Но дальше он не стал смущать девушку, а лишь сказал:

- Для вас он вполне подходящая партия, Тамара. Только боюсь, что он в лучшем случае одного с вами роста, а в худшем даже ниже.

- Вы не понимаете, большинство высоких женщин обожают низкорослых представителей сильного пола. Простите, но мне именно они кажутся более гармонично сложенными, а их движения более пластичными и совершенными.

- Камень в мой огород? – Доминик снова вопросительно выгнул бровь. – Не думал, что мой рост может оказаться недостатком. Хотя за Сига рад. Честно скажу, что он прячется за маской почтенного старичка именно из-за роста. У драконов невысокие мужчины всегда считались дефектными. И если вы сможете его разморозить, то буду премного вам благодарен. Он человек, вернее, дракон, замечательный.

Ссутулившаяся было гренадерша тут же расправила плечи и посмотрела на подруг с видом победительницы.

- Минус одна соперница, - тихо прошептала Инга. Но все, кому предназначались слова, это услышали.

Зоя же решила озвучить вопрос, который мучил девушек, но который она не рисковали спрашивать, даже сегодня успев похихикать не эту тему.

- Доминик, скажите, а как вы будете исполнять супружеский долг?

- В смысле как? – растерялся мужчина. – Точно также как это делают миллионы супружеских пар в нашей вселенной. А в чем проблема?

- Просто мы ту несколько сомневаемся, подходите ли вы нам в смысле физиологии, - торопливо озвучила мысль Инга, понимая, что Зоя может выдать что-нибудь непотребное.

- Ах, это! – мужчина как-то очень хищно улыбнулся. Девушки даже содрогнулись, увидев впервые перед собой настоящего хищника, который мог бы пообедать человеком. Он никогда широко до этого не улыбался, а сейчас продемонстрировал пару длинных клыков, которые при обычном разговоре заметны не были. – Думаю, мы решим эту проблему. Но каким образом  позвольте умолчать. Все-таки это слишком интимная тема.

- Чего-то я вспомнила анекдот про марсианина, который размножался, когда хлопал женщину по плечу ладонью… - прошептала главная болтушка. Только она не рассчитывала на очень тонкий слух дракона. И поэтому, когда он захохотал, а потом сказал:

- Нет, органы размножения у меня традиционные, - сжалась под его крокодильим взглядом.

Таня, поняв, что тема зашла на опасные глубины, решила перевести разговор в более тихое русло:

- Доминик, скажите, вы упоминали про магию. Она действительно еще существует в этом мире?

- Сигизмунд тому живое подтверждение, - кивнул мужчина головой. – Его седые бакенбарды и пенсне на носу работа магической иллюзии. И если Тамара хорошенько попросит, то думаю, что она будет первой, кто увидит его реальное лицо.

Таня посмотрела на Тамару и увидела ее преображение, словно вспыхнула лампочка. От остальных это тоже не укрылось. Но через мгновение она потухла:

- А вы думаете, я могу ему понравиться?

- Почему бы и нет? – уже более приятная улыбка растянула губы дракона. – Расскажу секрет, что он не терпит никого с собой рядом на утренних пробежках. А вы, как я знаю, бегаете рядом уже не первое утро.

Гренадерша покраснела, словно она была хрупкой девицей из жеманного века и кивнула согласно головой.

- А еще есть какие-нибудь примеры магии? – поинтересовалась Иванцова. – Просто, когда этого ни разу не видел, верится с трудом.

- Я не слишком сильный маг, - пожал плечами Доминик, - драконы в первую очередь обладают даром, а потом уже магией. У того же Сига есть дар иллюзии, как вы догадались. А я обладаю даром…

Тут он неожиданно замолчал и нахмурился, а затем продолжил:

- Нет. Про дар как-нибудь потом. Вот маленький магический фокус!

С этими словами он щелкнул пальцами правой руки с длинными бронзовыми когтями, и на каждом когте вспыхнул крошечный оранжевый огонек. Рука стала напоминать необычный огненный цветок. А затем просо дунул, и перед взором девушек снова предстала обычная драконья рука-лапа.

- Драконы – повелители огня, поэтому огненная стихия подчиняется нам проще всего.

Девушки лишь восторженно ахнули.

- Словно старинный канделябр со свечками! – выдала очередной шедевр Зоя.

- А мы под звуки чарующей музыки танцем на балу, - мечтательно прикрыла глаза Татьяна. А когда их открыла, поняла, что все молча смотрят на них с Домиником. Дракон же пристально вглядывался в лицо девушки. Затем, словно очнувшись о наваждения, прочистил горло и сказал:

- Бал? А это отличная мысль. Надо поручить организацию бабуле. А вы ей поможете.

- Бал из четырех девиц и двух мужчин? – удивленно воскликнула Инга.  – Если только еще мадам в мужской костюм переоденется.

- Зачем же так пессимистично, - усмехнулся хозяин замка. – Это переход на Землю открывается раз в месяц. А в другие миры, где обитают бывшие наши сограждане можно попасть гораздо чаще. Я, кстати, ни разу их не звал в гости. Почему бы не попробовать это сделать сейчас?

Розыгрыши
и конкурсы
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям