0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » Оракул » Отрывок из книги «Оракул»

Отрывок из книги «Оракул»

Автор: Романова Ирина

Исключительными правами на произведение «Оракул» обладает автор — Романова Ирина Copyright © Романова Ирина

Пролог

Мне исполнилось сорок пять и я была обыкновенной женщиной, с самой обычной жизнью. Работа, дом, семья. Единственной моей отрадой являлся сын, который уже почти был взрослым. Ему шёл двадцать второй год и он заканчивал финансовый институт, а после его брали работать за границу. Муж ушёл от меня несколько лет назад, соблазнённый какой-то вертихвосткой. Я слышала, что они даже родили ребёнка. Сын брата не принял и полностью отстранился от отца, запретив мне брать у того деньги. Я и не брала, работая на двух работах,  а мой мальчик тоже подрабатывал и нам хватало.

Были ли в моей жизни мужчины? Желающие находились, но замуж я не хотела, лишь иногда встречаясь с поклонниками для здоровья. Должна сказать, что для своего возраста я выглядела вполне хорошо — пшеничного цвета толстая коса, объёмная грудь с бёдрами, осиная талия и длинные ноги. Ещё у меня было красивое лицо, как говорил бывший муж «крестьянка», поэтому я не чувствовала себя обделённой вниманием.

В какой-то момент, сын подарил мне путёвку в Анапу, из-за чего я с ним почти поругалась. Мы зарабатывали на его учёбу целых пять лет и тот должен был ехать сам, но от поездки он отказался. Мотивировал это тем, что ему и так предстояло работать в Барселоне, где можно было и отдохнуть, а я заслужила немного покоя. Хорошенько подумав, я согласилась, тем более что всё оказалось уже оплачено.

Меня ожидали две недели у моря, последние воспоминания о котором остались с тех пор, когда моему ребёнку было пять лет. Дальше всё стало некогда, не на что и так далее. Закончив с делами и договорившись на работе, я собрала небольшой чемодан, куда сложила ворох одежды и пару новых купальников, а ещё красивое полотенце и косметичку. Последнюю мне подарила любимая подруга, что и проводила меня на самолёт. Поцеловав в щёку, она попросила не сдерживать свои инстинкты и оторваться по полной. Я ей пообещала…

Глава 1

 

Одной из моих тайн было то, что я писала рассказы под псевдонимом на популярном сайте. Романы не потянула, а вот короткие истории разной тематики стали моим коньком. Купила себе симпатичный нетбук и взяла его с собою на отдых, где вдохновение озаряло меня столь внезапно, что приходилось записывать всё в блокнот или даже зарисовывать лица новых героев. Пока летели, я успела набросать небольшую повесть про эльфов и, довольно улыбаясь, закрыла законченную работу перед самым прилётом.

Анапа встретила меня ярким и жарким солнцем. В аэропорте нас ожидал служащий отеля, который помог мне и ещё нескольким женщинам с детьми загрузиться в микроавтобус. Сама гостиница оказалась большой и была расположена прямо на берегу моря. Сын оплатил мне кучу спа-процедур и трёхразовое питание, а мой номер был одноместным. Разобрав сумку, я надела купальник и шляпу, накинув сверху шёлковую тунику и прихватив с собой крем с полотенцами, а после отправилась к морю.

Скинув вещи на свободный лежак, сразу же пошла к воде. Её тёплые и нежные объятия умиротворяли, а я отплыла подальше от берега и легла на спину, ощущая радость и покой. Рядом кто-то проплыл и притормозил возле меня, громко отфыркиваясь, а чей-то голос поинтересовался:

— Не обгорите?

— Нет, я заблаговременно помазалась кремом. Благодарю за беспокойство, — откликнулась я и, даже не взглянув на говорившего, направилась к берегу. Выйдя на горячий песок, растянулась на своём шезлонге. Не успела это проделать, как снова услышала рядом с собой незнакомый голос, обладатель которого явно обращался ко мне:

— Скоро ужин. Позволите составить вам компанию?

Взглянув на говорившего, я едва заметно поморщилась. «Толстый живот и кривые ножки — просто ах! И, разумеется, золотая цепь толщиной с палец и нос крючком», — определила про себя и отвернулась.

— Благодарю, мне это не интересно.

Мужчина потоптался немного рядом, но всё-таки потом ушёл.

Пролежав до самого вечера и искупавшись ещё несколько раз, я спокойно вернулась в номер, переоделась и ушла гулять, прихватив с собой тёплую кофту и сумку. Поужинала в кафе, а затем прошла по центральной набережной и устроилась на лавке, чтобы проводить прекрасный закат. Рядом кто-то присел, но я не обратила на это внимания, поскольку меня посетил муз и мной формировался новый рассказ, пришедший вместе со светом заходящего солнца. Вытащив блокнот, я сделала зарисовки странных водных существ и пометила основные моменты будущего текста. Ещё немного порисовав, поднялась и ушла в отель, где вышла на балкон и села за столик, поставив перед собой нетбук, бокал с вином и фруктовый салат, купленный ещё в кафе. «Ммм... Красота», — блаженно подумала я, окидывая взглядом открывавшийся вид. Ветер обдувал моё лицо и играл с волосами, принося запахи моря, а я немного выпила и взялась за свою новую историю. Быстро написав черновик, что вышел на восемь глав, решила потом на трезвую голову отредактировать всё и залить в сеть. Допивая второй бокал, я полюбовалась на сверкающее бликами море и решила сходить с утра на экскурсию с катером. Когда уже совсем стемнело, зашла обратно в номер и переоделась в спальный комплект, а потом просто гуляла по сайтам, смотря новые книги и слушая негромкую музыку.

— Здравствуйте, как вам вечер? — спросил вдруг приятный баритон откуда-то сбоку. Приподнявшись на кровати, я попробовала найти источник голоса, но затем просто махнула на это рукой.

— Если сказано было мне, то отлично, — решив быть вежливой, наконец откликнулась я.

— Может, составить вам компанию? Вы не подумайте ничего такого, просто разговор ни о чём и без всякого подтекста, — продолжил неизвестный, а я улыбнулась.

— Если только ненадолго. Время уже позднее, а завтра мне хотелось попасть в салон и покататься по морю.

«Почему бы и нет? Поговорить всегда можно, а если что, то рука у меня тяжёлая», — пришла успокаивающая мысль. Ко мне постучали и я, накинув тунику, открыла дверь и замерла. Сначала кровь отлила от моего лица из-за испуга, а потом прилила обратно от шока. На пороге стоял огромный мужчина, переминаясь с ноги на ногу и смущённо смотря на меня. В руках у него виднелась винная бутыль с дорогой этикеткой.  

— Отчего-то мне кажется всё плохой идеей. Слишком неожиданно вы выглядите, — немного опешив, пробормотала я.

— Да, пожалуй, что вы правы, — взгляд незнакомца погас и тот повернулся уходить, отчего я ощутила смущение. Никогда не умела обижать людей, поэтому в следующий миг я примирительно проговорила:

— Вино не сильно крепкое? Я не люблю крепкие напитки.

— Семь градусов всего, — обрадованно отозвался он, разворачиваясь и впиваясь глазами мне в лицо.

Я качнула головой, приглашая его войти, а сама отступила назад и сразу пошла на балкон, захватывая по пути бокалы и фрукты. Своё вино закрыла и убрала в холодильник, решив допить на следующий день. Гость присел и разлил горячительное из своей бутылки, тут же подвигая крайний фужер ко мне.

— За море? — спросил он.

— За море! — отозвалась я.

Некоторое время мы оба молчали, смотря на тёмные волны, что плескались вдали.

— Я сегодня видел вас на набережной, где вы рисовали. Вы художница? — внезапно прервал установившуюся тишину мужчина.

— Нет, это просто зарисовки к моим рассказам. Я писательница, — сказала в ответ, сама не понимая, почему так легко раскрыла ему свою тайну. Вполне возможно, я понимала, что мы больше с ним не увидимся.

— Меня зовут Михаил, — ещё немного помолчав, представился мне гость.

— Александра. Имя вам подходит, — слегка усмехнулась я, окидывая взглядом его внушительную фигуру.

— Да уж, все шарахаются от меня, — негромко пробормотал он, слегка сутулясь.

— Сожалею, что повела себя так. Я не специально, — повинилась ему, а мой собеседник немного расслабился.

Завязался разговор и очень скоро мы беззаботно болтали с ним, делясь впечатлениями и смеясь над какими-то шутками, а потом распрощались до завтра, расставаясь уже друзьями. В тот вечер я уснула быстро и без снов, крепко проспав целую ночь. Утром меня разбудил стук в дверь и это оказалась девушка с ресепшена, которая напомнила, что через полчаса у меня спа-процедуры. Быстро умывшись, я доела фруктовый салат и ушла получать удовольствие. Меня мяли, мазали, обёртывали, скребли, делали педикюр с маникюром, но вот от укладки волос я отказалась, попросив сделать лишь маску и массаж головы. Через три часа вышла из салона измученная, однако невероятно счастливая.

— Пообедаете со мной? — раздался у меня за спиной уже хорошо знакомый мужской голос и я вздрогнула, поворачиваясь на тот. Это был Михаил и я слегка приподняла брови, стараясь не показывать радости от встречи с ним.

— Вчера мы вроде на «ты» были? — уточнила у него.

— Хорошо, будем и сегодня. Ну что, идём? — улыбнулся он.

— Идём, только в номер забегу. Мне нужно переодеться, — улыбнулась в ответ.

Вскоре нарядившись в лёгкий сарафан и босоножки, я подхватила шляпу с сумкой и вышла из номера. На обед мы выбрали морские блюда и свежий кофе, но я оплатила своё сама, хотя Михаил и пытался меня опередить. Потом немного покатались на морском трамвайчике, поужинали вкусным шашлыком и запили последний вином.

Мужчина проводил меня до номера и поцеловал, а я же, хорошо понимая, что через пару дней тот уедет и мы никогда больше не встретимся, ответила на его поцелуй. Он вгляделся в мои глаза и подхватил на руки, занося меня в номер. Его огромные ладони гладили и изучали моё тело, а я не отставала. Уложив на кровать, Михаил продолжил с жаром целовать меня, спускаясь по шее к груди, а его горячие поцелуи обжигали мне кожу, пуская приятную дрожь вниз по животу. Нырнув рукой между моих бёдер, он нежно раздвинул мне складочки и принялся ласкать там. Я быстро повлажнела, а мужчина развёл мои ноги сильнее и навис надо мной, заглядывая в глаза. Притянув его к себе, потребовала поцелуя и он ворвался ко мне в рот, посасывая мой язык и играя с ним, одновременно толкаясь в меня и внизу. Я сдавленно застонала, а Михаил прошёл поглубже и остановился. Размер соответствовал его телу, поэтому я ощутила дискомфорт и тоже замерла.

— Прости, я для тебя слишком большой. Знал ведь, что ничего не выйдет, — расстроено выдохнул он, зарываясь лицом мне в волосы.

— Глупости, ты уже во мне. Если сейчас не начнёшь двигаться, то я тебя укушу, —  засмеялась я и лизнула его шею. Он зарычал, словно медведь. а затем всё же начал движение.

— Укуси, я не против, — прошептал, склоняясь надо мной.

Мне же было совершенно не до чего. Подбирающийся оргазм плавно охватывал меня жидким огнём, а юг, вино и красивый мужчина рядом дурманили голову. «Чем не приключение? Возможно, что даже последнее», — подумала я, однако такая мысль не вызывала грусти или сожаления. Михаил увеличил свой темп и, придерживая меня, подставил горло.

— Укуси, — тихо попросил он, а я лизнула его и слегка сжала зубами кожу. Застонав, мужчина тоже прикусил мне шею и меня накрыл такой мощный оргазм, что я действительно увидела звёзды. Охнув от сильных чувств, я укусила его уже по-настоящему, как мои любимые оборотни, которые становились героями моих же рассказов.

Некоторое время спустя, я заснула довольная и надёжно прижатая к большому телу.

Глава 2

 

Близился рассвет, когда я сквозь сон услышала тихий разговор на балконе. Приоткрыв глаза, посмотрела в ту сторону и различила в неясных сумерках два силуэта. Первый принадлежал Михаилу, а вот второй — высокому парню с крыльями. От подобной картины я практически сразу проснулась, прислушиваясь к голосам уже получше.

— Это она моя пара. Что теперь делать? — спрашивал мой недавний любовник.

— Жить, мой друг медведь, жить и присматривать за нею. Я скачал с её аппарата записи, часть из них уже сбылась, а с другой должен ознакомиться комитет, — отвечал неизвестный.

— Как ей это сказать? Мы всего один день знакомы.

— Пока лучше просто ухаживать и любить. Она женщина!

— Спасибо, я это заметил, — усмехнулся Михаил.

— Ну-ка, покажи мне шею. Ты разрешил человечке пометить себя? — с лёгким удивлением в голосе спросил незнакомец.

— Ты знаешь, что самок нашего вида мало, так почему я не могу быть счастлив хотя бы в этом мире? Тут много женщин, но они мне не пара. Шарахаются, как от прокажённого.

— Всё, не рычи. Я полетел.

— Лети, пока перья не выдернул, — откликнулся мужчина и зашёл обратно в комнату, а я притворилась, что сплю.

 «Бред какой-то... Медведь и парень с крыльями? С выпивкой надо срочно завязывать, явь с выдумками своими уже путаю», — решила я, а пока думала, то задремала и проснулась только от поцелуев по спине.

— Уже утро? — сонно потянувшись, спросила у Михаила.

— Да, доброе утро. Пойдём завтракать? — предложил он, а я согласилась и нырнула под душ, размышляя о том, что мне приснилось. Странно было как-то, но всему нашлось логичное объяснение и это успокаивало.

Вместе с мужчиной мы провели целый день, а столько нежности и тепла я давно уже не получала. Мне казалось, что всё, меня встретили и полюбили, как в сказке. «Только вот долго и счастливо у нас не будет», — закралась ко мне непрошенная мысль, но я откинула её и наслаждалась тем, что происходило здесь и сейчас. Написав вечером подруге и сыну, скинула им несколько фоток на фоне достопримечательностей, но о Михаиле пока умолчала. После ужина тот снова остался со мной и долго изучал моё тело, даря свою ласку и нежность. Наш секс был оглушающее хорош и я практически задыхалась от остроты ощущений, когда подходила к финалу.

Проснувшись ночью, словно бы от толчка, я потихоньку встала, налила холодной воды и, прихватив нетбук, ушла на балкон. Писала долго и много, ведь за прошедшие два дня историй накопилось столько, что хватило на четыре рассказа. Набросав последние пока в черновике и поставив задачу с утра всё проверить, я с облегчением вздохнула и ушла досыпать, приткнувшись под бок мужчине. Ещё немного подумав о своих персонажах, уснула с блаженной улыбкой и чувством выполненного долга.

Прошла неделя, и Миша никуда не уехал, решив остаться до конца моего отпуска рядом. Я загорела, прошла все процедуры и кучу экскурсий, насладившись отдыхом по полной программе. Когда до отъезда осталось всего двое суток, я решила, что не будет никаких слёз, а просто дружеское прощание. Время стремительно утекало, и Михаил постепенно мрачнел, о чём-то усиленно думая, но я ему не мешала. В последний день мне было откровенно лень куда-то идти, поэтому после завтрака я откорректировала всё написанное и начала выкладывать в сеть. Немного потоптавшись рядом, мужчина ушёл из номера, перед этим сказав, что скоро вернётся. Внутренне я уже подготовилась к его уходу, поэтому отреагировала спокойно, втайне надеясь, что тот не придёт прощаться. Так и случилось, ведь больше он не появился. Упаковав все вещи и подарки родным, я вновь села за свой нетбук и взяла бутылку вина. Включила музыку и бездумно смотрела ролики, а потом поставила будильник и быстро уснула.

С трудом встав на рассвете и одевшись, я вышла с чемоданами в коридор и, пройдя через холл гостиницы, загрузилась в микроавтобус. Нас проводили в аэропорт, где я невольно выискивала глазами фигуру Михаила в толпе, но всё было тщетно. Заняв своё место в самолёте и наблюдая за тем, как он взлетел, отвернулась к окну и молча заплакала. Рядом кто-то шумно вздохнул и я быстро вытерла слёзы, не желая делиться с кем-то собственной болью.

— Сашенька, прости меня. Я задержался, — раздался знакомый голос, от которого всё сжалось внутри. С неверием развернувшись в кресле, я увидела сидящего рядом Мишу, что улыбался и протягивал мне цветы. Меня словно током ударило и я замерла, разглядывая его.

— Мне пришлось брать разрешение на вылет в другой город. Я подневольный, поэтому без спросу никак. Саша, выходи за меня замуж? — негромко пояснил он, склоняясь поближе.

Ощутив лишь злость и отвернувшись, я вспомнила о том, как его ждала, хотя и запрещала себе подобное. «Хоть бы один звонок!», — подумала про себя и по моему лицу опять потекли слёзы. По всей видимости, мужчина что-то понял и заметно смутился.

— Прости, так получилось, — повторил он, с сожалением смотря на меня.

— Шёл бы ты лесом, Миша! Два дня, тебя не было грёбаных два дня! Хоть бы звонок кинул, сообщение, письмо с почтовым голубем, но не-е-ет, ничего! И сейчас ты такой сидишь, сияешь, вроде бы всё нормально, верно? Осчастливил тётку, позвав замуж, да? Засунь себе букет в… Короче, куда хочешь засунь, — выпалив это, я встала и ушла в туалет.

Умывшись и слегка успокоившись, вышла обратно и подошла к стюардессе, попросив поменять мне место. Последняя с сочувствием посмотрела на меня и, сверившись со списком свободных, тихо уточнила:

— Бизнес-класс вас устроит?

— Вполне, спасибо. Я вам что-то должна?

— Нет, что вы. Если хотите, то я принесу вам вина или шампанского.

— Было бы замечательно. И, если вас не затруднит, то вы не могли бы захватить мои вещи? Я очень не хочу возвращаться.

Сунув сопротивляющейся девушке тысячу в кармашек блузки, я ушла за ней в бизнес-класс и подсела к пожилой чете, а чуть погодя получила свои вещи. Надев наушники, включила музыку и выпила вина, чтобы отвлечься, а потом незаметно для себя уснула.

Когда перелёт завершился, меня встретила хмурая подруга, которая рассмотрела что-то в моём лице и буркнула, что вечером нам надо выпить. Подхватив свои вещи и специально не оглядываясь по сторонам, я только согласно поддакнула ей.

Глава 3

 

Вечером я встречала подругу парой салатов и рыбкой на пару, а ещё привозным вином с холодильника. Мы выпили по бокалу вина и немного помолчали, а потом она уточнила:

— Тортик в коридоре остался. Неси, будем заедать стресс.

— Будем. И запивать тоже, — откликнулась я, отправившись за сладким.

Разрезав торт, мы выпили ещё по бокалу и пытливо посмотрели друг на друга.

— Ты или я? — поинтересовалась Зина, а именно так звали мою подругу.

— Ты, — махнула ей рукой, откидываясь на спинку кухонного стула.

— Он мне изменил. Застала его со скачущей на нём сучкой. Ну помнишь, та шалава белобрысая с третьего подъезда? кратко обрисовала она, разглядывая столешницу.

— Да не может быть? Валерка и тебе изменил? Что-то хоть сказал в оправдание? — удивилась я, не ожидая подобного поворота.

— Сказал, что я сама виновата! — огрызнулась подруга и вновь потянулась к вину.

— Каким образом? — приподняла брови, смотря на неё.

— Мол, мало уделяю ему времени и слишком много работаю! Он, видите ли, скучает! — сжав в пальцах бутылку, женщина глубоко вздохнула, пытаясь успокоиться.

— Выгнала? — послушав установившуюся тишину, подвела итог я.

— Конечно. Собрала его манатки и выставила за дверь, сразу же сменив замки и занеся его номер в чёрный список. Теперь хочу напиться до того, чтоб поехать в бар и снять себе кого-нибудь, — вздохнула Зина.

— Хорошая идея. Я тоже так хочу. Пьём?

— Пьём! Чин-чин! И теперь твоя очередь.

— Нечего особо рассказывать. Встретила, переспала, влюбилась. Ушёл и пропал на два дня, а потом сел в тот же самолёт и попросил выйти замуж. Послала подальше и пересела в другой класс. Всё, — откликнулась я, старательно давя в себе сожаление.

— Выпьем за нас! Открывай вторую, а затем едем в бар.

— Пьём!

Через два часа пошла третья бутылка вина.

— Жалеешь? — спросила подруга, внимательно разглядывая меня.

— Жалею, — всхлипнув, согласилась я.

— Бери телефон и звони, — деловито скомандовала она.

— Не могу!

— Почему?

— Некуда звонить. Нет ни адреса, ни телефона, не фамилии... Только имя и всё.

— Ну и дура, — констатировала Зина.

— Дура, — согласно повторила за ней.

— Допиваем и в бар?

— Ага... Ик, допиваем.

Внезапно раздался звонок в дверь, а подруга приподнялась из-за стола и посмотрела на меня.

— Валерка, козёл, наверное припёрся меня искать. Сейчас пошлю и вернусь, — предположила она и нетвёрдой походкой отправилась в коридор.

Немного загрустив, я ковыряла торт, роняя в него слёзы. Раздался шум и кто-то прошёл в кухню, останавливаясь рядом со мной. Подняв взгляд, я увидела Михаила, что смотрел на меня с несчастным выражением лица. Опустившись на колени, он прижался к моим ногам и обнял руками, не говоря ни слова.

— Он? — уточнила у меня зашедшая следом подруга.

— Он, — всхлипнула я, вцепившись в волосы мужчины.

— Там ещё двое. Можно мне одного хоть? Они такие красивые… — мечтательно закатив глаза, спросила она.

Повернувшись ко входу, я заметила в дверном проёме двух эльфов. Последние были точь-в-точь, как в моём последнем рассказе о близнецах. Потянув к себе бокал с вином, залпом выпила тот и поинтересовалась:

— Эльфы?

Один закашлялся, а второй с интересом рассматривал меня в ответ.

— Эльфы, — с улыбкой ответил он.

— И зачем вы тут? — оторопело продолжила я, ничего не понимая.

— Мы с ним. Присматриваем.

— Я сама за ним присмотрю. Берите Зину и до кровати, но чтобы в целости и сохранности. Ночевать тоже будете там. Зина, рули! — слегка придя в себя и подтолкнув подругу к выходу, спровадила их я. Она шустро подхватила парней под руки и увела за собой, захлопывая дверь.

— Поговорим? — спросил Михаил, заглядывая мне в глаза и держа за руки.

— Нет, сейчас спать. Разговор будет завтра, если я выживу.

Мужчина подхватил меня на руки и унёс в спальню, где раздел и прижал к себе, а я моментально вырубилась. Три бутылки вина на двоих — это был явный перебор.

Утро началось ожидаемо плохо. Я напилась таблеток и отказывалась вставать, с головой укутавшись в одеяло. Заслышав щебет приехавшей с эльфами подруги, застонала и прикрылась подушкой, закапываясь ещё сильнее в постель.

— У них есть чудесные капли! Сейчас выпьешь и будешь, как новая! Потом душ примешь и поедем на мою дачу, где будем готовить шашлыки! — вещала Зина, пытаясь извлечь меня из импровизированного кокона.

— Изыди, сатана, — взмолилась я, но она была неуклонна.

— Саша, выпей. Тебе полегчает! — рядом с нами появился Миша и протянул стакан с какой-то жидкостью. Скептически на неё посмотрев, всё же взяла и выпила, скривившись от странного вкуса.

— Давай, приходи в себя. Мы сейчас поедем и всё купим, а потом привезём мясо и замаринуем! — бросила подруга и убежала, пребывая в отличнейшем расположении духа.

Где-то в отдалении хлопнула дверь и я поморщилась от головной боли. «Ну и шуму от неё», — подумала с недовольством, а Михаил достал меня из одеяла и принялся разминать мне шею с плечами.

— Ммм… Ещё, пожалуйста, — попросила я, блаженствуя под его сильными руками.

Боль и тошнота потихоньку отступили, а меня сгребли с кровати и унесли в ванную, поставив под душ и быстро вымыв, но без всякого подтекста. Промокнув моё тело полотенцем и уложив на кровать, мужчина опустился на стул напротив.

— Саша, мне надо объясниться, — произнёс он.

— Хорошо, — ответила я и со вздохом села на кровати.

— Понимаешь, я просто не умею общаться с женщинами. Обычно мне не везёт с ними. Будучи подневольным человеком, я уехал отпрашиваться у начальства и думал вернуться к вечеру, но на работе случился форс-мажор. Я не смог тебе ничего сообщить, потому что не было даже возможности позвонить. Когда я примчался в отель, то уже опоздал, но в последний момент успел зарегистрироваться на самолёт, с которым ты улетала. Как услышал, что ты плачешь, то все слова растерял. Всё, что мог сделать — это позвать замуж, но когда ты меня отчитала, то я понял, какой же дурак. Подумал, что тебе надо дать время, выследил вас с Зиной и ждал, когда приедут друзья на помощь, — неловко пояснил Миша, временами путаясь в словах и явно смущаясь.

— Зачем тебе я? Мне сорок пять, две работы и всё, что есть — вот эта квартира, ведь сын скоро уедет за границу. Почему именно я? — покачала головой в ответ.

— Я люблю тебя. Дай мне шанс, прошу. Я всё докажу! У меня достаточно денег, чтобы ты могла не работать, а твои рассказы можно опубликовать, потому что у меня есть знакомый издатель. Я всё сделаю для того, чтобы рядом со мной ты была счастлива, — твёрдо и убеждённо сказал мужчина.

— Хорошо, давай попробуем, но не дави на меня, пожалуйста. Я пока не готова уезжать и бросать здесь всё, — пожала плечами я.

— Я живу в Москве, всего в семидесяти километрах от тебя. Думаешь, мне трудно приезжать к тебе? А возраст, так мне всё равно, сколько тебе лет. Просто поверь, что мне больше. Мне не нужны другие, только одна ты, — продолжил он.

Повисло непродолжительное молчание, но его прервал стук двери и Зина, что промчалась метеором по моей квартире. Она говорила без умолку, собирая мне вещи и пытаясь впихнуть меня в одежду. Казалось, что её энергия не знала конца, поэтому Михаил сжалился надо мной и молча выставил женщину на кухню. Закрыв за собой дверь, он помог мне одеться и причесал, собрав мои волосы в косу. Я особо не сопротивлялась, поэтому очень скоро оказалась готова и мы пошли в зал, где нас уже ждали. Парни расположили Зину между собой и что-то нашёптывали ей на ушки, а она мило краснела и хихикала.

— Ну наконец-то! У нас всё готово. Едем уже, — заметив меня с Мишей, поднялась на ноги подруга.

— Попить купила? — поинтересовалась у неё.

— Да. Твой кофе, чай и вкусняшки. Посуду вымыла, а мусор вынесла. Вперёд! — она горела энтузиазмом, а я закатила глаза на её предусмотрительность.

Наша компания похватала сумки и вышла, решив поехать на машине парней. Это оказался большой автомобиль и, хотя я в них не разбиралась, тот очень походил на джип. Очень скоро мы покинули город и направились к даче Зины, что представляла собой участок в деревне, доставшийся от её бабушки. Последняя превратила его в зону отдыха, не делая там никаких грядок, кроме зелени с ягодами. Нас ожидал сад, море цветов и дом, в котором было практически всё, включая электрический котёл для зимнего времени.

Глава 4

 

Усадив нас в беседке, парни ушли готовить мангал, а Михаил отправился в кухню варить мне кофе.

— Ну что? Рассказывай! — нетерпеливо сказала я, вцепившись в подругу, а та мечтательно закатила глаза и посмотрела на мужчин, что были неподалёку.

— На фиг Валерку, после такого секса мне никого не надо, — заявила она.

— Что, обоих? — не поверила ей.

— Конечно. Там даже и думать нечего было! — кокетливо стрельнула глазками Зина.

— Мда… В принципе, ты молодец, — подумав, протянула в ответ я.

— Как вы? Помирились? — переведя тему, полюбопытствовала женщина.

— Я была пьяная настолько, что мне даже мерещились эльфийские уши на твоих конфетках. С утра вроде объяснились, но замуж я за него пока не пойду.

— Фамилию хоть спросила?

— Нет. Теперь он знает, где меня искать. Если захочет найти, то найдёт.

— А ты? — уточнила подруга.

— А что я? Буду ждать, — развела руками.

— Сколько драмы… — задумчиво пробормотала она, отстукивая пальцами по столу.

— Саша, вот твой кофе. Зина сказала, что ты так любишь, — послышался рядом голос Михаила и я обернулась.

Получив свою чашку, заглянула внутрь и принюхалась, определяя ингредиенты. Щепотка корицы и капля карамели вместо сахара — всё было именно так, как надо. Погрела немного пальцы и сделала глоток, отчего жизнь начала расцветать цветами и запахами. Не выдержав долгой тишины, подруга засыпала моего мужчину вопросами.

— Вот выяснила, что мы даже фамилий ваших не знаем. Где вы работаете? — полюбопытствовала она, слегка щурясь.

— Я думал, что это очевидно. Михаил Семёнович Медведь, работаю в госструктурах, — удивился он, присаживаясь рядом с нами.

Мы переглянулись и молча уставились на него. «Ага, очевидно», — мысленно передразнила я и вздохнула, толкая локтем застывшую Зину.

— Давай накрывать на стол? Скоро мясо будет готово, — предложила той.

Вскоре овощи с фруктами оказались помытыми и нарезанными, а посуда расставлена. Заметив бутылку вина и немного замявшись, я поинтересовалась:

— Надеюсь, что лечебные капли не кончились?

— А ты не пей столько, чтобы они нужны были, — хмыкнула подруга, хватая бокал и уходя к ребятам.

Миша подвинулся ко мне и развернул, прижимаясь к спине и откидывая меня на себя, чтобы уткнуться в шею. Я посмотрела в сторону весёлой компании, что ворковала и кокетничала друг с другом, а затем покачала головой.

— Вот они уедут, а Зина останется. Она хоть и помладше меня, но мне кажется, что парни совсем молодые, — поделилась своими переживаниями с мужчиной.

— Они просто на предоставлении друг другу приятного. Её не обидят, — откликнулся он, зарываясь носом мне в волосы.

— А мы? — спросила я, ожидая самого разного.

— Что мы? Я работаю и буду приезжать, когда окажусь свободен. Или ты ко мне, сядешь на экспресс и тебя встретят. Да, я, кстати настаиваю, чтобы ты уволилась хотя бы с одной работы. Сколько у тебя зарплата? — поинтересовался Михаил.

— Одна работа несложная. Я просто сижу и смотрю за оборудованием на заводе. Всё посменно, поэтому это меня вполне устраивает. Вторая — это уборщица в двух фирмах. Там немного труда, но раз в два-три дня надо мыть полы. По деньгам — полставки на каждую. Десять тысяч, в итоге. В принципе, поскольку мой сын уже будет сам зарабатывать, то могу и уволиться, — прикинула я.

— Дай мне номер телефона, пожалуйста.

Ничего не спрашивая, протянула ему мобильник и он записал мне свой номер, а ещё контакты парней. Сделал дозвон и мне пришло сообщение от Сбербанка. Удивившись, я открыла последнее и увидела сумму перевода — двадцать тысяч от Михаила.

— И что это было? — приподняв бровь, поинтересовалась у него.

— Это компенсация за потерянную зарплату. Прошу не отказываться, потому что подобное ни к чему тебя не обязывает. Я просто хочу, чтобы ты посвятила себя своему хобби. Кстати, мой друг уже прочитал пару твоих рассказов и готов их печатать. Сначала будет десять тысяч экземпляров, однако потом он сам тебе позвонит. Я сбросил ему твой номер, — пояснил мужчина.

Я хотела было возмутиться, но потом передумала. «Ну и пусть. Пытаюсь решать всё сама, а передо мной мужчина, который хочет обо мне позаботиться. Может, хватит уже изображать из себя коня, а не бабу?», — решила про себя и вздохнула, набирая своё начальство.

— Добрый день, Сергей Васильевич. Это Александра. Хочу сказать, что я увольняюсь. Да, так получилось. Надо ли отрабатывать? Мне выходить через неделю. Хорошо, спасибо. Тогда всего доброго, — скороговоркой выпалила последние слова и отключилась.

— Всё, я уволилась, — повернула голову, глядя на Михаила.

— А документы?

— Я неофициально. Мне платили за отработанную неделю. Отпуск не оплачивали, конечно, но я его никогда и не брала.

Он помолчал и, довольно вздохнув, прижал меня к себе посильнее. Ребята принесли первый шашлык из рыбы, а следом три вида мясного. При взгляде на всё это великолепие, аппетит проснулся практически моментально и мы, выпив по глотку вина, принялись есть.

— Ммм... Потрясающе вкусно, —  похвалила наших кулинаров, когда все наелись.

Очень скоро стало жарко, поэтому я скинула кофту и осталась в майке с шортами, а Миша проследил за мной горящими глазами. Внезапно зазвенел телефон и я подняла трубку, отвечая на звонок. Это был мой поклонник, с которым я иногда встречалась. «Как же не вовремя он», — скривившись, вздохнула про себя я.

— Алло? Я вернулась, но не могу, потому что уехала в гости. Нет, не надо приезжать. Извини, потом поговорим. Да, мне некогда, — односложно ответила на все вопросы и отключилась, закусив губу.

«Хоть бы не примчался сюда на разборки», — подумала я, ведь он слышал голос Зины и знал, где находилась её дача.

— У тебя проблемы? — подошёл ко мне Михаил, заглядывая в глаза и ища ответы.

— Надеюсь, что нет. Это мой мужчина. Я не успела сказать ему о нашем расставании.

— Хочешь, я с ним поговорю?

— Если примчится сюда и без драки, то поговори.

— Зачем драка? Ему достаточно будет встать и посмотреть, — засмеялась подслушавшая нас подруга, но в принципе, я была с ней согласна.

Ещё немного поговорив, мы продолжили есть вкусный шашлык, а потом порезали арбуз и дыню. Солнце уже припекало, время двигалось к полудню и Зина была уведена парнями в дом. Миша же, обняв меня, уговорил пойти на речку. Прихватив воды и полотенца, я отправилась с ним купаться, предварительно крикнув ребятам о том, где нас можно будет найти.

Глава 5

 

Едва мы вышли в ворота, как рядом остановилась машина и из неё вышел мой ухажёр, которого звали Степан. Тот хмуро посмотрел на меня, а затем перевёл взгляд на Михаила.

— Это ты им занята? — поинтересовался он.

— Да, им, — ничего не скрывая, развела я руками.

— И дальше что?

— Завтра бы позвонила и объяснила причину нашего расставания.

— Вот так просто? Три года ты мне говорила, что тебя всё устраивает во мне, а сейчас, пробыв две недели вне дома, притащила другого? Или я чего-то недопонял? — зло переспросил мужчина.

— Во-первых, она никого не притаскивала, а я сам за ней приехал. Во-вторых, вам объяснили уже, что между вами всё кончено, — вмешался в диалог Михаил.

— А между вами, стало быть, началось?

— Абсолютно верно. Саша, нам пора. Не будем задерживать твоего друга. Прощайте.

Миша подхватил меня под руку и повёл к реке, а Степан остался стоять и сжимать кулаки, смотря нам вслед. Я не обернулась, но отчётливо услышала хлопок двери и то, как завизжали автомобильные покрышки, когда он газанул и сорвался с места, промчавшись мимо и обдав нас пылью.

— Как-то нехорошо получилось, но я просто не успела… — расстроено пробормотала себе под нос.

— Не переживай, всё будет хорошо. Я с тобой, — сказал Михаил, целуя меня в висок и прижимая к своему боку.

Через пару минут мы вышли на пляж, где разложили покрывало, скинули одежду и ушли купаться. Вдоволь наплававшись и наплескавшись, легли загорать на солнышке. Мужчина всё время пытался дотронуться до меня или как-то погладить, заглядывая в глаза и целуя мне руки. Счастливо улыбаясь, я смотрела на него и понимала, что всё-таки поймала свою птицу счастья, а точнее целого медведя.

Как-то незаметно к нам присоединилась троица и, накупавшись в реке, мы отправились обратно в дом, но на этот раз шли туда первыми.

Миша с трепетом раздевал меня, нежно целуя, а я пыталась помочь ему снять одежду, сгорая от нетерпения. Схватив меня за руки, он завёл их мне за спину, не давая сделать и движения. Одними ласками добившись того, чтобы я кончила первой, мужчина вновь распалил во мне страсть, которой хватило уже на двоих. Скоро мы выбились из сил и уснули, но вечером нас растолкала Зина.

— Встаём, я окрошку сделала, а шашлык дожаривается, — позвала она, постучав в дверь выделенной нам спальни.

Немного понежившись в постели и поцеловавшись, мы со стоном оторвались друг от друга и наконец отправились на улицу. Наша группка весело провела вечер, а по комнатам все разбрелись уже далеко за полночь. Устроившись на кровати и прижав меня к себе, Миша негромко вздохнул и замер.

— Мне завтра надо возвращаться в Москву. Поедешь со мной?

— Поеду. Послезавтра сын улетает в Барселону и я хочу попрощаться. Потом вернусь, потому что через четыре дня нужно возвращаться на основную работу.

— Спасибо, — с радостной интонацией поблагодарил он.

Утром мы рано проснулись и поехали собирать мою сумку, а парни остались прощаться с Зиной. Успев собраться и навести порядок в квартире, я с Михаилом дождалась ребят и отправилась с ними в Москву. Поездка заняла три часа, но по пробкам, что были после выходных. Нас выгрузили возле элитного дома и мы, пройдя через пропускной пункт, поднялись на шестнадцатый этаж. Зайдя в квартиру, я замерла в шоке от огромной площади и количества мебели.

— Зачем тебе такая большая квартира? — только и могла, что спросить у своего мужчины.

— Я тут бываю не один. Приезжают друзья, останавливаются, а так я и не живу тут. Пришёл, поспал и ушёл. Пользуюсь только спальней, кабинетом и кухней. Располагайся, чуть позже пойдём обедать, где я познакомлю тебя с другом из издательства, — ответил он, сгружая наши вещи на ближайший же столик.

Немного оглядевшись, я сразу же прошла в душ, потому что успела взмокнуть от жары, пока мы шли по улице. Одной мне побыть не дали и Миша быстро присоединился, вымыв меня так, словно только и мечтал об этом. Распалив своими дразнящими прикосновениями, он добился того, что я сама к нему потянулась. Подхватив за бёдра, мужчина медленно вошёл в меня и начал движение, успевая ловить губами мои стоны. Мы кончили одновременно и замерли, прижавшись друг к другу. Слегка отдышавшись, вышли из душа и быстро привели себя в порядок, а затем выскочили из квартиры, ведь опаздывали на обед. Ресторан находился рядом и, заняв заказанное место, мы принялись рассматривать меню.

— Саша, вот ключи от моей квартиры, а здесь написан точный адрес. Не отказывайся, прошу. Мне так будет спокойнее, — вспомнил вдруг Михаил, протягивая мне кусочек металла с бумажкой.

— Не буду. Я же хочу приезжать на выходных, помнишь? — улыбнулась ему я, забирая последние.

— Ты звони, а я встречу. Если не смогу, то ребята помогут. Хорошо?

Я кивнула, а к нам подсел друг Миши. Представившись друг другу, мы заговорили о моей книге.

— Итак, что я могу сказать? Вот стандартный договор и ещё несколько просьб, вроде допуска к вашему аккаунту. Мой менеджер объединит рассказы в книги, добавит обложки и часть поставит платно, а иначе не будет смысла печататься. По тексту он ничего менять не станет, а только сможет давать советы по ведению блога. Нам надо сделать вашу рекламу видимой. Гонорар пока будет сто тысяч, а в договоре надо указать, куда станут переводиться деньги. Средства от продажи в интернете априори ваши, но обложки должны совпадать с печатными изданиями, — коротко расписал мне всё издатель, пробежавшись по уже оговоренным с ним пунктам.

— На этом всё. Читайте договор и подписывайте.

Обед уже завершился и мы пили кофе, а я дочитала прилагающуюся документацию и подписала всё нужное. Распрощавшись с другом Михаила, позвонила сыну и уточнила время отлёта его самолёта. Потом мы с мужчиной зашли в магазин и купили продукты, поскольку он дома не ел, а я хотела приготовить домашний ужин. Вернувшись в квартиру, мы провели вместе вечер и отправились спать.

Глава 6

Два года спустя

Я оставила свою работу и переехала в Москву к своему мужчине. Мы тихо с ним расписались, отметив всё дома с друзьями и сыном, который был рад Михаилу, отчего они даже сдружились. Мои книги постепенно приобрели популярность, поэтому я могла не работать и больше не нуждалась в деньгах.

В общем-то, всё было хорошо, если бы только не одно «но». В какой-то момент, мне начало казаться, что за мной кто-то следил. Зуд между лопаток не стихал и я страдала от неопределённости, поэтому пожаловалась мужу, а тот нахмурился и сказал, что возможно мне не казалось.

— Я работаю на правительство. Это секретная служба. Возможно, что кто-то об этом узнал, поэтому они могут пытаться тебе навредить. Пока не ходи никуда одна, пожалуйста, — попросил он, обняв меня и целуя в шею.

За прошедшие два года мы с ним заметно сблизились. Когда Миша уходил на работу, пропадая на сутки или двое, я не находила места и плохо спала, так мне порой не хватало его.

Время текло своим чередом и, несмотря на собственные опасения, я постепенно забыла о своих тревогах. Прошёл очередной день и я ждала супруга с работы, когда внезапно осознала, что не взяла к семейному ужину хлеба. Попыталась дозвониться до своего мужчины, чтобы попросить купить, но не смогла, потому что его телефон был отключён. Немного подумав, я схватила сумку и выскочила из дома, ведь магазин находился совсем рядом. Едва оказалась на улице, как рядом остановилась машина и меня запихнули в неё. Моё лицо накрыли пахучей тканью и, не успев даже среагировать, я провалилась во тьму.

Пришла в себя от того, что меня облили холодной водой. Руки были скованы железными наручниками, а я была подвешена за цепи на крюк, отчего мои ноги едва доставали до пола. Рядом стояли два уродливых существа и мне с ужасом удалось разглядеть их рога, торчащие из волос, а ещё хвосты, нервно бьющие воздух.

— Ну что, Оракул, расскажи нам предсказание для Повелителя, — заметив то, что я пришла в себя, обратился мне один из монстров.

— Вы ошиблись, я не понимаю вас! Отпустите меня! — воскликнула я и начала судорожно дёргаться, а по моим рукам потекла кровь от содранной наручниками кожи.

— Сейчас мы поможем тебе вспомнить!

Меня развернули лицом к стене и раздался свист, в следом пришёл удар, который обжёг мою спину болью. Ещё удар — и я закричала, но мои мучители даже не думали останавливаться. Потеряв на мгновение сознание, я снова вернулась в реальность, облитая ледяной водой. Свежие раны горели и было ужасно больно.

— И как, память проснулась? Давай уже, говори, тогда мы оставим тебя в покое, — сказали мне, а я всхлипнула. Не понимая, что происходит, кем были существа и о чём они говорили.

По всей видимости, моё молчание лишь разозлило их, поэтому они снова меня избили, из-за чего я сорвала голос от криков. Было неизвестно, сколько часов всё продолжалось, ведь меня приводили в чувства раз за разом, а потом опять пытали. Когда плети уже перестали действовать, мне сломали пальцы на ногах, мотивируя тем, что на руках ещё могли пригодиться. Последним, что мне запомнилось, был ожог на плече от раскалённого железа, а после я провалилась в уже безвозвратную тьму.

Повелитель

Наконец-то мне удалось выследить Оракула. Две тысячи лет у меня не появлялось наследника, хотя мой гарем менялся с завидной регулярностью. Именно Оракул могла бы предсказать, где и когда я встретил бы ту, что родит мне ребёнка. Когда женщину доставили без сознания, я был взбешён, потому что говорил обращаться с ней бережно. Разместив её в гареме, велел приглядывать за всем главному евнуху и ушёл дожидаться вестей. Прошло несколько часов, но мне так ничего и не доложили, поэтому я решил сам сходить и всё проверить.

— Что значит, её нет? Где она? Тебе было велено смотреть за ней! Говори! — бушевал я, когда не нашёл Оракула на месте.

— Господин, Лейла ко мне пришла и сказала, чтобы я отправил женщину в темницу. Там из неё быстро выбьют предсказание, господин! — проблеял в ответ евнух и я ударил его, впечатывая в стену и хватая за горло.

— С каких пор гаремные шлюхи могут тебе приказывать? Ну?

— Простите меня, господин! — захрипел он, а я применил свою тёмную силу и убил его, обращая в прах тело.

— Ты, иди сюда! Справишься с гаремом? — быстро оглядевшись, я поманил к себе ближайшего младшего евнуха.

— Да, повелитель!

— Всех шлюх собрать и не выпускать. Ждать только меня!

Быстро спустившись в темницу и дойдя до пыточной, я влетел туда. То, что предстало перед моими глазами, повергло даже меня, Повелителя Тьмы, в ужас. Неприкосновенный Оракул, по сути, была скорее мертва, чем жива. Её искалеченное тело висело на залитых кровью наручниках и на это было физически больно смотреть. Замерев на пару мгновений, я повернулся к демонам.

— Кто велел?! — прорычал я, а моя тьма рвалась наказать виновных в содеянном.

Жалких рабов откинуло к стене и каменная кладка начала поглощать их, оставив сверху только мерзкие рожи.

— Главный евнух! — послышался испуганный ответ.

— Твари! Я должен вам приказывать! Я ваш повелитель! Веер миров объявит на меня охоту! Сдохните!

Один взмах руки и камень забрал демонов, забирая их крики. Обернувшись к Оракулу, я увидел, что её душа висела лишь на одной тонкой нити. Приняв решение, полоснул себя по руке и, собрав в ладонь кровь, вылил её в рот женщине. Во мне было много магии, поэтому если и был шанс, то только такой. Не давая душе уйти, я снял безвольное тело с крючка и убрал наручники, а потом завернул в свой плащ и унёс в гарем. Там уже все собрались и стояла глубокая тишина, ведь многие были напуганы. Лейла и её подруги тряслись от ужаса и тихо всхлипывали, пряча свои глаза. Пройдя мимо них и уложив Оракула в подготовленную кровать, я погрузил её в целебный сон, хотя ужасные раны уже практически затянулись. «Надо будет стереть воспоминания, но это потом», — решил я и вышел обратно в гарем.

— Назначаешься старшим евнухом. Надеюсь, что понятно, почему ты сменил прежнего? — отыскав взглядом отвечавшего за порядок в моё отсутствие, произнёс я.

— Да, повелитель! — откликнулся он.

— В комнату пригласить лекаря, но чтобы глаз не спускали с Оракула, — скомандовал я и отвернулся, смотря уже на наложниц.

— Теперь поговорим и с вами, шлюхи.

Передо мной вытянулся ряд красивых и холёных женщин, что были усыпаны редкими самоцветами и облачены в дорогие ткани. Я и не отрицал, что Лейла являлась моей любимицей, но она совершила слишком большую ошибку, чтобы её простить.

— В гареме остаются Марика, Эвелин и Зухра. Хочется надеяться, что у вас хватит мозгов, чтобы понять произошедшее. Ухаживайте за Оракулом и, если она сможет сделать мне предсказание, то вы получите награду. Что до тебя, Лейла, то ты и твои подружки будут проданы. Всё остальные тоже, — жёстко сказал, не желая никого щадить.

Невольницы завыли, ведь у меня им жилось хорошо. Я никогда не скупился на подарки и был относительно добр ко всем. Зря не наказывал, поэтому большинство жило в неге и бдительном уходе.

— Евнух Рах, комнаты главного евнуха твои. Всё, что там есть — теперь тоже принадлежит тебе. Рабынь доставить на самый дешёвый рынок и продать первому, кто даст за каждую серебряную монету. Желательно отдавать тем, кто будет подальше отсюда жить. Выставляй каждую отдельно, чтобы они достались разным покупателям. Остальных же по рыночной стоимости на аукцион. Стереть память о пребывании здесь, забрать все подарки и сдать казначею, а продавать в самых простых тряпках. На этом всё, — закончил свою речь я и покинул гарем, не желая там находиться ни одной лишней минуты.

Глава 7

Я медленно выплывала из мутного и тяжёлого сна, пытаясь вспомнить то, что мне снилось. Это было что-то жуткое и кровавое, но обрывки видений всё ускользали, не желая складываться в одну картину. Открыв глаза, я прошлась взглядом по комнате и поняла, что место было совсем незнакомым. Меня бросило в холодный пот, когда я попыталась восстановить в памяти вчерашний день и найти причину своего нахождения в неизвестном месте.

Обрывки моментов из моего прошлого нахлынули совершенно внезапно. Я вспомнила солнечную Анапу и знакомство с Михаилом, встречу с подругой в аэропорту, но дальше была лишь одна пустота. «Может, мы попали в аварию?», — подумала я и попыталась встать, а ко мне подскочил странный мужчина, что был маленького роста и в восточном халате. Он что-то заговорил на незнакомом языке, поэтому мне ничего не удалось разобрать.

— Я не понимаю вас. Где я нахожусь? — спросила у него, чувствуя небывалую слабость.

Неизвестный исчез и рядом со мной появился другой, а я замерла, потерявшись в его зелёных глазах. Он что-то спросил и мой взгляд приковали его губы. «Да что со мной? Словно какое-то наваждение», — поняла я и, с трудом оторвавшись от лица мужчины, судорожно попробовала подняться. Мне надавили на плечи руками и подложили пару подушек, укладывая повыше. Сопротивляться не было сил, поэтому я просто рассматривала незнакомца получше и больше не двигалась.

— Извините, я не понимаю вас, — повторила и покачала головой, когда он снова заговорил. Я не смогла разобрать из его тарабарщины ни слова, хотя и пыталась. Незнакомец вгляделся мне в глаза и приложил руки к моим вискам, заставляя смотреть прямо на него.

— Теперь понимаешь? — поинтересовался он.

— Да… —  оторопело сказала в ответ.

«Оказывается, что тут и по-русски говорят? Уже хорошо», — мелькнула у меня облегчённая мысль, а вслух я спросила:

— Где я? Со мной была подруга, что с ней?

— Ты здесь одна. Что ты последнее помнишь? — ответил мужчина, на что я поморщилась, старательно вспоминая.

— Меня встречала в аэропорту моя подруга. Мы ехали домой, вроде бы, — собрав вместе разрозненные воспоминания, задумалась я.

— Ты сейчас у меня в гостях. Тебе немного нездоровится, — внимательно выслушав, сказал он.

— Мы знакомы?

— Да. Просто с тобой случился неприятный случай и ты этого не помнишь. Поправишься и вернёшься домой.

— Что со мной?

— Ничего серьёзного, не волнуйся. Я всё тебе расскажу, но потом. Сейчас тебя искупают и покормят, а потом поговорим.

Мой собеседник встал и хлопнул в ладоши, а комната моментально заполнилась людьми. Какой-то крупный мужчина подхватил меня на руки и занёс в полную пара комнату, где посадил на лавку и попытался снять мою сорочку, но я вцепилась в неё.

— Нет, пожалуйста, — испуганно взмолилась, смотря на него.

— Не беспокойтесь, госпожа, я евнух. Вам нечего опасаться меня, — попробовал успокоить он меня.

— Госпожа, не бойтесь. Он всё сделает аккуратно. Меня зовут Зухра, я побуду с вами, — поддержала его очень красивая девушка, что находилась рядом.

«Вроде бы, евнухи не совсем мужчины», — вспомнила я и расслабила руку, оглядываясь вокруг. С меня шустро стащили сорочку и уложили на скамью, смочив водой и намылив моё тело, а после ополоснули тёплой водой и повторили процесс. Вскоре, мою кожу и волосы вымыли буквально до скрипа и, подняв на ноги, завели в каменную чашу с ароматной водой. Аккуратно расположившись в нише, что повторяла форму тела, я подложила себе под голову полотенце, а Зухра занялась моими волосами, что-то втирая в них и расчёсывая. «Вот это уход, конечно. Кажется, что я во сне. И ещё, что всё происходит не со мной», — наслаждаясь происходящим, думала я. Мои мысли постоянно возвращались к моей поездке в Анапу и почему-то вспоминался Миша, а на душе было как-то тоскливо. «Мы же вроде расстались ещё в самолёте. Почему я до сих по нему скучаю?», — задавалась вопросом я, но не находила ответа.

Какое-то время спустя, мне помогли подняться, растёрли тканью и намазали кремом, а потом обернули в несколько слоёв полотна и унесли в кровать. Усевшись среди подушек, я получила маленький столик с едой и, почувствовав проснувшийся голод, с удовольствием съела предложенное. Когда я допила чай с восточными сладостями, столик забрали, а евнух подвёл меня к огромной гардеробной и уточнил:

— Что госпожа желает надеть?

Осмотревшись, я не смогла выделить из буйства красок одежду и присела на мягкий пуф.

— Можно мне просто бельё и платье? — осторожно уточнила, ощущая себя не в своей тарелке.

— Я буду вам показывать, а вы говорите, нравится или нет. Потом примерим то, что будет отобрано, — предложил евнух и я растерянно кивнула в ответ.

Взяв случайный комплект белья и надев его, накинула предложенный шёлковый халат и расшитые тапочки, чувствуя себя уже более уверенно. В конце концов, нами оказалось выбрано хорошее платье, что было менее открытым, чем все остальные. Мне помогли одеться и заплести сложную причёску, а ещё подобрали мягкие туфельки и подвели к огромному зеркалу. Отражение показывало не меня, а если точнее, то меня, но лет двадцать назад. Застыв от растерянности, я даже ущипнула себя, но всё осталось неизменным.

— Повелитель ждёт вас в общих покоях, — известила Зухра и, подхватив меня за руку, повела куда-то.

Мы вышли из комнаты в изгибающийся коридор, где одна из стен представляла собой деревянную решётку, которую увивали цветы. Завернув за угол и пройдя в дверной проём, я и девушка оказались в большом зале, где были скамейки, диванчики и столики, а посередине стоял фонтан. Наш встретил мужчина с чёрными волосами и зелёными глазами, который отпустил Зухру кивком головы и предложил мне присесть напротив него.

Глава 8

— Меня зовут Марух, я — Повелитель Тьмы. Слышал, что тебя зовут Александра? Позволь мне немного рассказать о произошедшем, а затем ты сможешь задать вопросы, — немного помолчав, начал мужчина.

Я растерянно кивнула в ответ, ведь чувство неопределённости меня угнетало.

— Как бы странно это не звучало, но сейчас ты не в своём мире, а в моём. Подожди задавать вопросы, я всё объясню. Ты — Оракул нашего веера миров и, живя в другом, пишешь наше прошлое и будущее. Мои подчинённые доставили тебя сюда для встречи со мной. К сожалению, ты не перенесла переход, поскольку не являешься магическим существом и мне пришлось отпаивать тебя особым лекарством. Именно поэтому ты выглядишь теперь моложе, что стало приятным дополнением ко всему, так скажем. Как только тебе станет легче, ты сможешь отправишься домой. Теперь можешь задавать вопрос, — обстоятельно расписав всё, кивнул мне он.

— Я сплю? — нервно сжимая пальцами ткань юбки, поинтересовалась у него я.

— Нет.

— Значит, что те рассказы, которые я пишу — исполняются здесь?

— Да. Прошлое прописано всё в точности, а будущее — кто знает. Впрочем, именно то, что уже написано, было изучено и принято к сведению.

— Как вы узнаёте то, что я написала? У вас есть интернет? Вы читаете мою страницу? — ощущая всю абсурдность ситуации, продолжила расспрашивать я.

— Я немного не понял, что такое интернет. Мы читаем написанное в книге Оракула, что хранится в главном храме. Наши жрецы делают выписки по просьбам правителей, — пожал плечами в ответ Марух.

— Но как мои рассказы попадают туда?

— Сама книга их пишет. Берёт из эфира, должно быть, ведь она артефакт. Жрецы проверяют и изучают её каждый день, а если грозит беда, то оповещают того, кому это нужно.

— Если что-то будет в будущем, то разве можно предотвратить это?

— Нельзя, но можно уменьшить угрозу и как-то к ней подготовиться.

— Мне всё кажется сном, — вздохнула в ответ и закрыла лицо руками.

«Пожалуй, хотелось бы понять, зачем меня сюда перенесли», — мелькнула здравая мысль, поэтому я немного подумала и уточнила:

— Вы сказали, что я вам нужна, но для чего? Что будет, если вы не получите ожидаемого?

— Я надеялся, что когда ты увидишь меня, то сделаешь предсказание моего будущего. Насильно удерживать не стану и, как только лекарь даст добро на перемещение, ты сможешь уйти, — ответил мне Марух, внимательно рассматривая меня.

— Хорошо. Я не знаю, как всё происходит. Просто приходит сном или даже сюжетом. Понимаете, я не могу даже вспомнить то, как здесь очутилась, — развела я руками.

— Буду надеяться на чудо, но пока приглашаю тебя на совместный ужин, — улыбнулся мужчина.

— Спасибо.

— Сейчас отдыхай. Здесь есть выход в сад, а ещё бассейн и библиотека. Приставленный к тебе евнух будет в полном твоём распоряжении. Рядом живут три девушки, они тоже окажут любую помощь, но вопросы побереги для меня, пожалуйста.

Повелитель поднялся и вышел, а следом за этим появился евнух.

— Как вас зовут? — полюбопытствовала я, окидывая взглядом последнего.

— Рах, госпожа. Что вам будет угодно? — склонился тот в подобострастном поклоне.

— Можно ли мне в сад?

— Давайте я вас отнесу. Вы ещё очень слабы.

Он подхватил меня руки и понёс, однако идти было недалеко. Очень скоро мы оказались на цветочной дорожке, а потом впереди появились экзотические кусты и деревья. Я рассматривала окружающее меня великолепие, но не находила ни одного знакомого вида. Рах внёс меня в беседку, в которой всё пространство было занято матрасом и подушками, а в углу стоял столик с графином и бокалами. Расположившись поудобнее, я принялась разглядывать открывшийся мне вид. Спереди находился фонтан и небольшая площадь, что была окружена цветущими кустами неизвестных растений.

— Госпожа, я буду рядом. Если вам что-то будет надо, то зовите, — сказал мне евнух и отошёл.

Откинувшись на пару подушек, я подумала о том, что оказалась в восточной сказке. Попробовала что-то вспомнить, но начала болеть голова, поэтому я оставила эти попытки и не заметила, как провалилась в сон. Проснувшись от тихих голосов, заметила возле фонтана трёх прелестных девушек, что хихикали и что-то обсуждали. Я потянулась и встала на ноги, выходя из беседки и замирая в нерешительности. Незнакомки заметили меня и умолкли, а от них отделилась Зухра и подошла ко мне.

— Александра, идёмте с нами. Близится ужин с Повелителем и вас надо привести в порядок. Мы поможем, — сказала она.

Меня увели обратно в комнаты, где я умылась и переоделась в другое платье, а девушки с щебетом расчесали мои волосы и заплели их в красивую косу. Посовещавшись, мне сделали небольшой макияж, а лицо с руками намазали душистым кремом. Когда я уже была готова, пришёл евнух и поманил меня за собой. Мы с ним немного побродили по многочисленным коридорам и я поняла, что моя спальня находилась в отдельном крыле. Рах сопроводил меня до массивных дверей, где передал другому слуге, который помог мне зайти в комнату и устроиться напротив Повелителя.

— Я смотрю, что ты посвежела. Здоровый сон — это хорошо. Есть ли какие-то просьбы, пожелания и вопросы? — тепло улыбнулся мне последний.

— Вроде бы нет. Всё хорошо, — отозвалась я, с лёгкой растерянностью смотря на него.

«Очень красивый мужчина. Должно быть, от женщин отбоя нет», — не без грусти определила по себя, имея возможность получше его рассмотреть.

Ужин прошёл легко и за оживлёнными разговорами. Мы вели беседы о наших мирах и их различиях, сравнивали преимущества магии и технологий, а ещё обсуждали разнообразие местных рас и собственные интересы. Марух оказался очень хорошим собеседником и вечер прошёл практически незаметно. Когда пришла пора прощаться, то мужчина проводил меня до женского крыла и задержал мою руку в своей, заглядывая в глаза.

— Приятных снов, Александра, — негромко сказал он так, что я покраснела. Всего пара слов, а моя фантазия подкинула много чего интересного.

— Спасибо. Вам тоже спокойной ночи, — вежливо пожелала ему и поскорее скрылась за поворотом коридора.

Возле дверей моей спальни уже находился евнух, который помог переодеться и расчесать волосы, а затем уложил меня спать. Ночью мне приснились кошмары и в них было нечто настолько страшное, что я проснулась, всхлипывая от ужаса. Как оказалось, всё это время рядом со мной сидел Повелитель, прижимая меня к себе.

— Тише, всё уже прошло. Это просто плохой сон. Спи, я посижу с тобой, — шептал он мне, слегка покачивая в своих объятиях.

Уютно устроившись в руках мужчины, я слушала его голос и постепенно успокаивалась. Меня утешающее гладили по спине, отчего мне удалось совершенно неожиданно для себя уснуть, вслушиваясь в стук чужого сердца.

Утром я проснулась одна, а Рах суетливо подхватил меня и унёс купаться, быстро приводя в порядок и одевая, чтобы потом вывести завтракать в общую комнату. Уже знакомые девушки поприветствовали меня, на что я тоже доброжелательно им кивнула. Они обсуждали ткани и драгоценности, а ещё задавали вопросы об одежде из моего мира, поэтому я и не заметила, как втянулась в их разговор. Когда стол был убран и нам принесли освежающие напитки, наш разговор плавно перешёл на обсуждение косметики. Девушки принесли мне свои косметические средства, которые удивляли натуральностью компонентов. Оказалось, что таких понятий, как тушь, пудра или тональник у них и не было. Впрочем, последние с лёгкостью заменялись всевозможными кремами, мазями и бальзамами, которые различались по своим свойствам и консистенциям. Одно было хорошо для кожи, второе — для губ или здорового цвета лица, а третье — для быстрого роста ресниц. Увидев моё удивление, девушки презентовали мне сундучок и, положив туда кучу баночек, принялись рассказывать, как ими пользоваться. Я немного засомневалась, но они заверили меня, что всё новое и просто стояло у них про запас.

— Девочки, спасибо вам большое. Только мне нечем вас отблагодарить, — растерявшись от их щедрости, произнесла я.

— Нам и ничего не нужно! У нас всё есть, ведь Повелитель щедр к нам, — послышалось со смехом в ответ.

За разговорами прошла первая половина дня и, когда принесли обед, мы дружно перекусили и разбрелись, кто куда. Выбрав библиотеку, я отправилась туда в сопровождении евнуха и, походив между множественных полок, остановилась на мифах с легендами.

Глава 9

 

Взяв книгу в руки и сев в кресло, что стояло ближе к окну, я увлеклась чтением. Было очень интересно и, если мне удалось всё правильно понять, то нынешний Повелитель правил уже две тысячи лет. Можно было сказать, что его мир находился на грани тьмы. С нескольких сторон находилась пустота и междумирье, а с двух — пара соседних миров. Кое-где мелькало и сказание о ребёнке, которое заключалось в том, что если у местного правителя не будет кровного наследника, то мир подвергнется Хаосу. Мол, сдерживать последний окажется некому и тьма просочится в мир, а потом распространится по всему вееру.

«М-да... Так вот, почему Марух так жаждет получить предсказание», — задумалась я и, глубоко погрузившись в собственные мысли, внезапно оказалась в видении. Мне явилась картинка, в которой Повелитель держал на руках темноволосого мальчика, с такими же зелёными глазами, как и у него самого. Малыш что-то рассказывал отцу, а тот нежно гладил его по спине. Рядом с ними стояла женщина, но её лица не было видно, а только один размытый образ.

Постаравшись собраться с мыслями, я сразу же села за ближайший письменный стол и, взяв палочку, что заменяла здесь ручку, начала писать. Получилось немного, но в том, что это событие исполнится — сомнений не оставалось. Подробностей практически не было, ведь нить предсказания обрывалась на моём видении, словно будущее слегка размывалось. Немного посидев и не уловив ничего нового, я вздохнула и прихватила книгу с собой, решив дочитать её после ужина.

За дверями библиотеки меня ожидал евнух, который сопроводил меня до моей комнаты и помог переодеться. От местного восточного костюма я отказалась, слишком уж он был прозрачен, поэтому надела расшитое платье. Отправившись к Повелителю, я зашла в его покои и присела на подушки напротив, а он посмотрел на бумагу, что была свёрнута в моей руке. 

— Да, это вам. Надеюсь, что вы не расстроитесь столь малым сведениям. Быть может, позже что-то ещё придёт, — угадав его взгляд, сказала я.

Он молча принял и развернул лист, перечитав тот явно несколько раз, а потом вздохнул.

— Это и так много. Главное, что будет сын, а всё остальное неважно. За две тысячи лет я видел множество событий и лиц. Тела женщин — все они давно слились в один поток. После того, как провожу вас, я отправлюсь искать ту, что родит мне сына. Буду стараться слушать сердцем, а не глазами, — наконец произнёс мужчина в ответ.

— Думаю, что всё правильно, ведь сердце должно подсказать. Расскажите мне о веере миров, пожалуйста. Мне стало интересно, — попросила я.

Мы провели ещё один ужин за увлекательными разговорами. Время пролетело незаметно, а Повелитель был расслаблен и находился в хорошем расположении духа.

С тех пор прошла неделя и я уже хорошо себя чувствовала, а лекарь сказал, что ещё день-два и мне будет можно отправляться домой. Память пока не вернулась и оставалось до сих пор непонятно, как я попала в этот мир. Мы с Повелителем продолжали проводить совместное время ужина, а меня невероятно тянуло к нему. Казалось, что и его тоже, ведь в последний раз он сам наклонился ко мне, словно бы за поцелуем, но потом передумал и отстранился. Всё было понятно без слов, но от этого становилось немного грустно.

Ещё немного посидев в тишине, мужчина проводил меня до спальни и поцеловал руку, отчего нас словно током ударило. Я замерла на месте, стараясь даже не дышать, а Марух медленно поднял голову и посмотрел мне в лицо. Громко сглотнув, я облизала мгновенно пересохшие губы и он проводил мой язык взглядом, а затем подхватил меня на руки и занёс в комнату. Мгновение — и одежда исчезла на нас, но мне было совсем не до этого. Словно бы зачарованная, я смотрела ему в глаза, а он опустил меня на кровать и начал ласкать. Его руки бережно изучали моё тело по сантиметру, но я от него не отставала и повторяла за ним. Всё было жарко, безумно и очень страстно. Не раз, заставив закричать в порыве эмоций, Повелитель оказался бесконечно нежен и внимателен ко мне. Только к утру забывшись от бессилия, я уснула на его груди, но проснулась уже одна.

Поднявшись с постели, ещё долго пыталась понять, сон ли это был, но мои мышцы ныли, а приятная истома подсказала мне, что всё-таки нет. Хриплым голосом, окликнув евнуха, я дождалась, пока он привёл меня в порядок и принёс завтрак, однако поесть не успела. В комнату ворвались два ангела и, только взглянув на меня, рухнули на колени. Не ожидая подобного, я подскочила в испуге, с шоком смотря на их белоснежные крылья

— Оракул, простите нас! Мы так долго вас искали! Позвольте забрать вас обратно домой! — дружно взмолились они, отчего-то не смея поднять глаз.

— Вы кто? Почему искали меня? — ещё сильнее удивившись, спросила у них

— Мы охраняли вас, но к сожалению, не уберегли от похищения, — ответили незнакомцы.

В этот момент к нам зашёл Марух и, хмуро посмотрев на крылатых, повернулся ко мне. При взгляде на меня, его лицо мгновенно разгладилось, а глаза стали полны нежности, отчего я вспомнила нашу ночь и покраснела.

— Значит, что нам пора расставаться, Александра. Рах, собери вещи и не забудь это, — произнёс он и сунул в руки евнуху шкатулку.

Я растерянно посмотрела на всех и спросила:

— Почему меня охраняют ангелы?

— Мы не ангелы, просто у нас есть крылья. Это особенность нашей расы. Нам было приказано вас охранять, но мы не справились, — сказали парни.

Взглянув на Повелителя, я увидела, как он виновато опустил глаза. «Всё ясно. Одна ночь — это для меня событие, а для него просто приятное времяпровождение», — с внезапным разочарованием поняла про себя.

— Я готова, — негромко произнесла и встала, выходя следом за своими сопровождающими, один из которых взял мой саквояж.

«Это правильно, мне давно пора», — думала я, от чего мне становилось тошно. Миг — и меня подхватили на руки, занося в мерцающий круг на стене. Оглянувшись через плечо, я увидела завихрения магии, а потом оказалась в богатых современных апартаментах.

Глава 10

 

— Где я? — осмотревшись вокруг, спросила у парней.

— Это ваша квартира в Москве, — пояснили они.

— Но у меня нет такой квартиры. Можно ли мне домой? И какое сейчас число? Мой сын должен был улететь на работу в Барселону... — пребывая в лёгком ступоре, сказала я и поймала недоумевающий взгляд крылатых.

Осторожно присев на стоящий рядом диван, я с растерянностью попыталась понять, что происходит.

— Что последнее вы помните? Перед похищением? — спросил один из охранников, подходя поближе ко мне.

— Я возвращалась с Анапы и меня встретила подруга. На этом всё, — развела руками в ответ.

— Имя Михаил что-то вам говорит? — уточнили у меня.

«Откуда им известно о нём? Это же всего лишь небольшое приключение на отдыхе», — резко смутившись, подумала я.

— Да, это мужчина, с которым мы познакомились на море. Но какое вам дело до моих приключений? Немного погуляли и расстались, но на этом всё.

Парни выслушали меня, дружно переглянулись и произнесли:

— С тех пор прошло два года.

— Меня не было два года? Там же неделя всего прошла, — нахмурилась я, чувствуя быстро подступающую ко мне панику.

«Наверное, сын давно меня потерял, да и Зина вся извелась», — мелькнула испуганная мысль, а мне только и осталось, что обескуражено смотреть на своих собеседников.

— Вам надо пока остаться здесь, чтобы вас осмотрели врачи. Вы не пропадали на два года, вы просто не помните их, — прозвучало, как гром среди ясного неба.

Всё, что я смогла сделать — это слегка заторможено кивнуть в ответ. Один из крылатых принёс мне воды, а второй взял телефон и ушёл куда-то звонить. Оглядевшись, я увидела некоторые из своих вещей, что были милыми безделушками из моей квартиры. Перебралась на диван и свернулась там калачиком, проваливаясь в беспокойный сон и ощущая, как меня заботливо укрыли пледом.

Проснулась я от тихих разговоров и, явно заметив это в приоткрытую дверь, в комнату вошёл самый настоящий эльф. Даже и не зная, что сказать на подобное, я просто молчала и таращила глаза на его уши.

— Здравствуйте, Саша. Рад видеть вас. Позволите мне себя осмотреть? Так понимаю, что вы меня совсем не помните? — поинтересовался он приятным на слух голосом, а я покачала головой и вытянулась перед ним на диване.

Мужчина принялся водить надо мной руками и неожиданно замер над животом, резко бледнея. Не сказав ни слова, он выскочил из комнаты и закрыл за собой дверь, из-за которой послышались голоса, где кто-то ругался и злился. Дверь вновь распахнулась и вошёл Михаил, а я с удивлением посмотрела на него. «Что он тут делает?», — задалась вопросом, но мне быстро стало не до того, ведь он приблизился и втянул носом воздух, словно бы принюхивался. Мгновение — и его зрачки внезапно стали звериными, а сам мужчина зарычал, сжимая кулаки. Мне стало страшно и я вскрикнула, падая в обморок.

Повелитель

Я был сильно виноват, поскольку знал, что она могла привязаться ко мне, но всё равно допустил нашу близость. Когда в мой дворец ворвались посланцы от храма Оракула, то я понял, что ситуацию уже не исправить. Александра смотрела на меня с грустью, а потом словно всё поняла и опустила глаза, даже не обернувшись в мою сторону, когда уходила. «Так будет лучше. Пусть идёт и быстрее забудет меня», — убеждал себя я, но всё было тщетно. Уже после пришло и понимание того, что я слишком перестарался, когда стирал ей память о пытках, ведь она могла не вспомнить своего мужа. В тот момент, когда девушка начала приходить в себя, моя рука дрогнула и стёрлось больше, чем было нужно.

Михаил

Когда я вернулся к ужину, то не обнаружил Сашу на месте и позвонил на пост охраны. Выяснилось, что они видели её входящей в магазин возле нашего дома. Начиная волноваться, я позвонил ей на телефон, но оказалось, что она забыла его. Выскакивая из квартиры, я на ходу бросил звонок ребятам, что были должны охранять мою жену. Выяснив, что они не видели, когда она выходила, я запросил доступ к местным камерам наблюдения и увидел, что её похитили. Сорвавшись от ужаса на крылатых, долго их бил, но меня еле от них оттащили. Думал, что убью этих недотёп, но потом успокоился и принялся за дело. Никаких следов машины не нашлось, просмотр всех камер и парковок ничего не дал, поэтому наступило краткое затишье. Очень скоро явились другие пернатые из храма и принесли свиток с новым предсказанием, которое означало, что Александра жива. Выхватив пергамент из чужих рук, я судорожно вчитался в текст и понял, что она у Повелителя Тьмы. Хотел идти за ней вместе с охраной, но мне не разрешили, поэтому я остался ждать в нашей спальне, где судорожно вцепился руками в её халат и сидел, словно окаменев. Заслышав хлопок портала, хотел выскочить навстречу, но услышал её вопрос и замер. Моя любимая ничего не помнила, словно бы два года безвозвратно стёрлись из её памяти. Когда я послушал её голос, мне стало спокойнее, а один из ребят зашёл ко мне и попросил пока к ней не подходить, чтобы лишний раз не пугать. Я был на всё согласен, лишь бы она находилась где-то рядом. Мы вызвали лекаря, что был эльфом по имени Энтони и нашим общим другом. Когда он вышел из комнаты, я стоял под дверью и нетерпеливо дожидался его диагноза.

— Она теперь не просто человек. У неё есть магия где-то второго уровня, а ещё Саша помолодела лет на двадцать, — целитель был бледен и растерянно оглядывался на крылатых.

— Ну и что? Возможно, что перемещение дало толчок к развитию магии. Не все Оракулы были просто людьми, — предположил я, пожимая плечами.

— Она беременна! Всего несколько часов, не больше суток! — выпалил эльф.

— Оракул не может быть беременной. После обретения дара они не могут иметь детей. Это закон веера! — вмешался один из охранников, а Энтони просто молча посмотрел в мою сторону.

Я опёрся о стену, моё тело бросило в пот и заметно начало трясти. Просто невольная измена ещё простилась бы, но сам ребёнок был не от меня. Смотря на двери, я понимал, что больше не смогу находиться с ней рядом. Отодвинув в сторону лекаря, зашёл в комнату к Саше и, встав напротив неё, взглянул в её изменившие цвет глаза. Теперь они были цветными, как и у всех Оракулов. Вдохнув её запах, я ощутил лишь малую толику прежнего аромата, ведь она пахла чужим самцом. Я зарычал и, не контролируя своего зверя, принялся обращаться. Александра закричала и потеряла сознание, а меня мгновенно выбросили в портал где-то в лесу и я, обращённый в медведя, яростно начал крушить деревья.

Глава 11

 

По всей видимости, мне опять приснился кошмар, ведь кто-то успокаивающе гладил меня по голове. «Должно быть, Марух пришёл меня успокоить», — подумала я и расслабилась, отгоняя подальше дурной сон и открывая глаза. Рядом со мной оказалась Зина, которая и успокаивала меня. Приподнявшись на локтях, я огляделась и увидела всю ту же незнакомую квартиру.

— Как ты здесь оказалась? — поинтересовалась у подруги.

— Да вот, приехала. Ребята меня привезли. Сказали, что ты нашлась, а ещё вкратце всё обрисовали. Ты только не волнуйся, хорошо? Врач сказал, что память может восстановиться, поэтому всё наладится, — с лёгкой улыбкой произнесла она.

В комнату зашёл лекарь, уши которого теперь почему-то походили на человеческие, словно их покрывал какой-то морок. Моргнув, я попыталась согнать видимую для меня дымку последнего, но не вышло. «Позже спрошу. Не знаю, в курсе ли Зина насчёт всех этих существ», — решила про себя.

— Как вы? — спросил мужчина.

— Не знаю. Кошмар приснился, а ещё постоянная слабость какая-то, — прислушавшись к своим ощущения, определила я.

— Скорее всего, что слабость от перехода. Вам надо поесть и больше отдыхать, — кивнул он.

Мы ещё немного поговорили, а моя подруга сходила за тарелкой куриной лапши. Поднявшись повыше, я с удовольствием поела привычной пищи, ведь в другом мире меня кормили интересными, но излишне экзотическими блюдами.

— А где Михаил? — утолив голод, я вопросительно посмотрела на присутствующих.

—  Его отправили подальше. Он немного неадекватен после случившегося, — откликнулся эльф.

— А что случилось? — не совсем понимая, нахмурилась в ответ.

— Ты только не волнуйся, но за прошедшие время вы успели стать семьёй и пожениться, — успокаивающе поглаживая моё плечо, сказала Зина.

— Боже… А детей у нас нет? Я же не могла забыть своего ребёнка? — ужаснулась я.

— Нет, детей у вас не было.

— Ты выделила слова «у вас». А не у нас?

— Ты беременна, но не от Миши.

Услышав подобное, я застыла и всё вдруг осознала. «Единственная ночь с Повелителем и я беременна? Моё предсказание было о самой себе! Ох, как же порой сильно запутана судьба. Такие странные совпадения и события», — стрелой пронеслись в моей голове мысли. Теперь я понимала, почему Михаил так отреагировал. «И что теперь? Нужна ли я отцу ребёнка? Вряд ли. Михаил уже ясно показал свою позицию. Значит, что малыш будет только мой», — определила я, сама не осознавая, что произношу последние слова вслух.

— Зина, я думаю, что вам надо приготовить постель и одежду для Александры.

Лекарь принялся выпроваживать мою подругу, а она подмигнула мне и произнесла:

— Не только твой, но и мой тоже. Воспитаем, не волнуйся. Если будет девочка, то в нашем полку прибудет.

— Мальчик. Это будет мальчик! — улыбнулась я, вспоминая своё видение.

— Значит, у нас в доме будет хоть один настоящий мужик, — хмыкнула Зина и удалилась.

Посмотрев ей вслед, я покачала головой и подумала, что обязательно будет. Эльф присел напротив и внимательно посмотрел на меня.

— Ребёнок не сможет без отца. Он очень одарён в магическом плане, поэтому потребует много силы. Переносить через миры вас опасно, ведь вы можете просто погибнуть. Впрочем, оставаться здесь тоже нельзя, потому что этот мир не примет малыша. Он чужд ему своей магией, — немного помолчав, сказал наконец целитель.

— И что нам делать? — обеспокоенно спросила я.

— Мы что-нибудь придумаем. В нашем распоряжении целый храм Оракула, а у них несколько тысячелетий опыта, — ответил он.

— Зина знает обо мне? — вспомнив свои предположения, решила узнать я всё сразу.

— Нет, на вас наложили иллюзию и она видит вас прежней.

— Как и ваши уши?

— А вы видите мои уши?

— Да, только они словно смазаны каким-то туманом.

— Видеть иллюзии редкий дар, поэтому вам повезло. Вы видите истинный облик вещей. Беспокоиться не стоит, все проблемы вполне решаемы. Зине пока скажите, что не помните отца ребёнка. Так будет лучше, — посоветовал мне мужчина.

— Что будет с Мишей? Я же его жена, вроде бы? — закусив губу в лёгком волнении, продолжила свои расспросы я.

— Полагаю, что всё решиться чуть позже. Вас это не должно беспокоить.

— Думаю, что да. Сейчас нужно позаботиться о себе и ребёнке, а Миша… Я не думаю, что нам теперь по пути. Любящий мужчина должен понять и принять, ведь так? Когда я была в другом мире, то не помнила, что у меня есть муж. Да и сейчас ничего не поняла. Он меня напугал. Не знаю, правильно ли я поняла, но Миша оборотень? Медведь?

— Да. Сейчас мы отправили его выпустить пар. Отдыхайте и не волнуйтесь, — мой лекарь поднялся на ноги и направился к выходу.

— Подождите! У меня есть просьба. Я не хочу здесь оставаться. Это ведь его квартира, правда? Могу ли я вернуться домой? Или куда-то ещё? — окликнула его я.

— Пока вам и здесь будет безопасно. Вы будете находиться под охраной круглосуточно, — улыбнулся эльф и покинул комнату.

Я устало облокотилась на диван и махнула рукой, решив разобраться со всеми проблемами позже. Зина помогла мне раздеться и принять в душ, а затем выдала домашнюю одежду и предложила выпить чаю. «Хочу всё забыть. Слишком много перемен в моей жизни», — думала я, засовывая восточный наряд в пакет и пряча тот под мойку. Некоторое время спустя, мы уже сидели с подругой на кухне и пили вкусный чай с пирожками. Теперь алкоголь был мне противопоказан, поэтому пришлось ограничиться чем-то нейтральным.

— Расскажешь вкратце, что было после моего отдыха в Анапе? — первой нарушила установившуюся тишину я, отставляя в сторону свою кружку.

Зина немного помолчала и выложила мне всё, что знала сама. Вслушиваясь в её повествование, я силилась сопоставить его с собой, из-за чего у меня в памяти начали проявляться какие-то образы. Картинки были очень смутными, поэтому складывалось ощущение, что происходило всё не со мной, а с кем-то ещё. Очень скоро моя голова стала кружиться, так что было решено вернуться к этой теме потом. Как оказалось, моя подруга приехала поддержать меня, взяв за свой счёт отпуск на пару дней. Мы немного побродили с ней по квартире и я выяснила, что у неё находилась здесь своя личная комната. Когда мы плавно перешли к готовке ужина, нам суетливо вызвались помогать два эльфа. Они пытались выгнать нас с кухни, но у них ничего не вышло, поэтому парни принялись выполнять наши команды. По моей просьбе был сварен борщ, а ещё пожарена картошечка с котлетами, к которым мы достали маринованные помидоры и огурцы. С удовольствием поев, наша компания провела за чаем весь вечер. Я рассказывала о «турецких приключениях», решив так завуалировать путешествие в другой мир для Зины. Когда пришла пора готовиться ко сну, мы с ней шустро поменяли постельное и я улеглась в кровать, а подруга сдвинула меня и улеглась рядом, схватив за руку и сжимая ту.

— Спи, завтра будет день. Глядишь и станет легче. Не думай о Мише, — прошептала она, на что я выдавила из себя улыбку.

Немного повозившись, мы нашли удобную позу и уснули.

Глава 12

 

Утро было добрым и мы с Зиной, дружно поев, попросились в магазин. Крылатые парни переглянулись и согласились, но с условием, что рядом с нами будут находиться ещё охранники, которых мы даже и не заметим. Назначив время прогулки после обеда, я села за компьютер и открыла свою страницу в интернете. «Сколько всего пропустила. Кажется, что я знаменита», — пришла ко мне удивлённая мысль, когда передо мной запестрела лента из бесконечных оповещений. Потерявшись среди комментариев и наград, я решительно всё закрыла и встала из-за стола, заметив на расположенной рядом полке восемь книг с моим именем. Шесть было по старым рассказам, а вот два сборника оказались новыми. Полистав последние, я вернулась на своё рабочее место и нашла черновики из тех, что были ещё неизданными и не выкладывались в интернет.

Мгновение — и я оказалась на поле боя. Кругом слышались крики и лязг оружия, а мёртвые тела усеивали землю вплоть до горизонта. Дым от полыхающих пожарищ достигал небес, а живых оставалось ничтожно мало. Обернувшись на чей-то крик, я увидела красивого парня со светлыми волосами, что мечом и магией отбивался от уродливых тварей. Посмотрев на меня, он что-то вновь закричал и начал пробивать путь ко мне, но через несколько шагов его сразило копьё. Вскрикнув, я зажала рот руками и бросилась к нему, перепрыгивая через множественные тела. Оказавшись рядом, я подняла его голову к себе на колени и заглянула в глаза.

— Не умирай, прошу, — пробормотала еле слышно.

— Моя сари. Я найду тебя, где бы ты ни была. Теперь мы связаны, — прошептал он в ответ и умер.

Я закрыла ему мёртвые глаза и закричала, но через миг вновь оказалась дома. Сердце судорожно сжималось от боли, а меня тормошила Зина и вокруг нас суетились пернатые. Отодвинув их, я открыла чистый лист для записей в редакторе и принялась всё записывать. Образы и мысли мелькали очень быстро, поэтому мне едва удавалось за ними поспевать. Рядом со мной находился незнакомый крылан, который внимательно читал всё, что я писала. Мне он совершенно не мешал, поэтому я на него не отвлекалась и писала практически два часа, пока мои пальцы не свело судорогой. На мой болезненный стон пришёл Энтони и растёр мне пальцы с целебной мазью, отчего стало немного получше.

— Событие было две сотни лет назад. Этот юноша давно погиб. Мне жаль, но поскольку тот назвал вас сари, что означает единственная, то вполне возможно, что в новом воплощении он уже ищет вас. Я — помощник настоятеля храма Оракула и пришёл, чтобы опекать вас и решать ваши проблемы, — произнёс читавший до этого мой текст неизвестный.

— Хорошо. Я хочу уехать отсюда, забрать свои вещи и получить развод от Миши.

— Это уже решается, но пару дней придётся потерпеть. Кажется, что вы собрались в магазины? Прогуляйтесь и отвлекитесь от мыслей с подругой.

Согласно кивнув в ответ, я ушла в спальню и надела любимые джинсы с футболкой, но зашнуровав кроссовки и накинув лёгкую кофту, неожиданно замерла.

— У меня нет сумки? Там должны быть мои деньги, карты и документы, — вновь растерявшись от противоречивых воспоминаний, я посмотрела на ждавшую меня Зину.

— Мы нашли ваши документы и карты. Когда вас похитили, то по камерам оказалось легко отследить того, кто подобрал сумку. Её выкинули, поскольку она была порвана из-за того, что по ней проехала машина. Карты на всякий случай были заблокированы, поэтому вот вам временная. Ключи есть у ребят и вашей подруги. Документы вот, тоже возьмите, — успокоил меня пернатый опекун.

Найдя старый рюкзачок в шкафу, я пожалела о том, что редко меняла сумки и была совершенно равнодушной к ним. В подобный момент запасная вполне могла бы мне пригодиться. Закинув всё в рюкзак, добавила туда свой комплект ключей и бумажные платочки, а затем вышла из комнаты.

Немного посовещавшись, мы решили поехать в большой торговый центр. Прибыв на место, слегка осмотрелись и первым делом зашли купить сумку, что оказалась вместительной и удобной. Последняя быстро забилась необходимыми вещами, вроде расчёски, блокнота с карандашами или косметички с разными мелочами. Погуляв немного между магазинов, мы заглянули в салон сотовой связи и, придирчиво всё осмотрев, купили мне аппарат, тут же восстановив мою сим-карту. Сняв в ближайшем банкомате наличных, я с удовольствием сунула их в новенький кошелёк. Какое-то время спустя, мы остановились возле фастфуда и, переглянувшись с Зиной, наелись вкусных вредностей и запили всё газировкой. Моё настроение быстро поднялось и наша прогулка продолжилась, пока впереди не показался магазин детской одежды. Зайдя внутрь, я и подруга с трепетом смотрели на крохотные вещички. Продавец же, увидев наш интерес, подскочила и начала расхваливать качество товара.

— Кто у вас будет? Мальчик или девочка? — деловито осведомилась она, оглядывая нас.

— Мальчик, но мы пока не готовы ничего покупать. Рано ещё, — ответили ей.

Нам выдали скидки на будущие покупки и оставили нас в покое, а мы ещё немного побродили и ушли к другим магазинам, где скупили всё, что было надо или не очень, а потом ушли оттуда обвешанные пакетами. Забежав в ближайший супермаркет и прихватив продуктов, мы наконец отправились домой, чтобы приготовить ужин. Готовили снова большой и весёлой компанией, но в конечном итоге, мужчин пришлось выгнать из кухни, чтобы они не путались под ногами. К концу вечера появился старший из храма, который задумчиво посмотрел на меня и сказал:

— Очень рад, что у вас хорошее настроение. Я тоже готов порадовать, по крайней мере, надеюсь на это. Дом в Подмосковье готов вас принять, поэтому осталось собрать всё, что вы сочтёте нужным. С Михаилом сложнее, потому что мы не можем его найти, но это решаемо. Можно будет и так развестись, имея связи и деньги. Начинаем собираться завтра?

— Конечно, вот только куда нам складывать вещи? — озадачилась я.

— Всё будет уже к вечеру. Кстати, я заслужил к вам присоединиться? — уточнил он.

— Думаю, что да, — улыбнулась ему и приглашающе махнула рукой в сторону стола.

Мы опять все дружно поели, а парни вымыли посуду и убрали кухню. Сев за компьютер, я отредактировала оставшееся и выложила это в сеть, а копию отправила менеджеру в издательство, адрес которого нашла в переписке. Обсудив пару деловых вопросов, улеглась спать со спокойной душой, мыслями уже находясь в процессе переезда.

Утро началось с небольшой войны, ведь мне было велено сесть в кресло и указывать пальцем на вещи, которые я хотела бы забрать. Осмотревшись по сторонам, я первым делом указала на комп.

— Он же мой? Если да, то его первым делом. Книги на полке все точно мои, поэтому их тоже.

Зина вызвалась помогать ребятам и шустро открывала полки, сгребая с них всё женское и раскладывая по дорожным сумкам. Я ходила следом за ней и отбирала мелочи со своей прежней квартиры, равно как и собственные фотографии.

— А ты свои вещи собрала? — полюбопытствовала у подруги, наблюдая за нею.

— Конечно, там одна сумка всего. С вечера ещё сложила, — отмахнулась она, пытаясь утрамбовать мою одежду.

Пройдя по всем комнатам, где могли быть мои вещи, я убедилась в том, что вроде бы всё оказалось собрано. Хотела навести порядок, но меня отговорили, сославшись на приходящую прислугу. Вспомнив уже в коридоре про обувь и забытую ванную, я посмеялась с Зиной и вернулась обратно, забрав всё оставшееся. Моя охрана быстро перетаскала всё в подъехавшую внизу машину, а мы проконтролировали процесс и ушли за ними следом, вернув ключи пернатым. «Всё. Думаю, что так правильно», — подумала я, садясь в салон автомобиля и провожая глазами скрывающийся за поворотом дом. Зина уезжала только завтра, а мне надо было в банк, чтобы решить проблемы со счетами. Откинувшись на сидение, я отчётливо ощутила, что начинаю жизнь с чистого листа.

Глава 13

Мой новый дом находился в закрытом посёлке в ближайшем Подмосковье. Он оказался большим и уютным, со светлыми стенами и огромными окнами. У меня была в распоряжении целая половина этажа, что отделялась от лестницы дверью. Осмотревшись на новом месте, я нашла ровным счётом всё, что могло понадобиться для комфортной и счастливой жизни. Спальня, гардеробная, ванная с душем, маленькая уютная гостиная с открытым балконом, на котором стоял плетёный стол и стулья к нему — всё было практически идеально. Вид из окон открывался прямо на лес, поэтому, когда я распахнула одно из них и вдохнула воздух, то поняла, что отлично устроилась. Москва находилась совсем рядом и до неё было можно легко доехать. «Завтра поеду провожать Зину и заеду в банк. Мне надо составить список того, что купить сюда», — принялась планировать я. Разложив с подругой мои вещи по полочкам, мы немного поговорили и спустились в кухню. Последняя оказалась занята хмурой, но колоритной женщиной, что окинула нас взглядом и спросила, что нужно. Уже было время обеда, поэтому мы удивлённо на неё посмотрели, а Зина не выдержала:

— Хотелось бы получить еды, раз самим готовить нельзя.

— Продукты ещё не завезли, а из того, что есть — готовить невозможно! — заявила кухарка.

Отодвинув её в сторону, моя подруга смело прошлась по кухне и, усадив меня с кружкой компота, быстро сделала яичницу и бутерброды с сыром. Женщина сорвала с себя фартук и кинула его на стол, уходя и бурча что-то под нос о нахалках. Мы лишь пожали плечами и спокойно продолжили есть. Я была не в гостях, а являлась хозяйкой дома, поэтому имела полное право делать то, что сочту нужным. Очень скоро на кухню зашёл старший храма, который назвался Владом, а следом за ним и кухарка.

— Вот, они мне мешают. Зашли и хозяйничают, — сказала она.

— Чем мы вам помешали, интересно? Тем, что пришли просить поесть и вы нам отказали? Так мы сами справились! Беременным вообще вредно голодать! — возмутилась Зина, а мне показалось, что ещё немного — и её тарелка полетит в сторону женщины.

Сжав руку подруги, я пытливо посмотрела на Влада, чтобы он определил мой статус сам.

— Видите ли, уважаемая, это ваша хозяйка. Мне кажется, что она имеет право потребовать еды, хотя продукты и правда опаздывают. Впрочем, судя по всему, мы в вас уже не нуждаемся, — произнёс тот.

Женщина с гордо поднятой головой ушла, а я махнула на это рукой, ведь и сама умела прекрасно готовить. С улицы послышался автомобильный сигнал и во двор въехал грузовичок, на борту которого была надпись продуктового супермаркета. Крылатые выскочили ему навстречу и шустро разгрузили кучу коробок, а с машиной напросилась уехать кухарка, хлопнув напоследок дверью.

— Извините, что так получилось. Она попросилась остаться, когда покупали дом. Мы подумали, что вам будет нужна женская помощь, — неловко переминаясь с ноги на ногу, сказал мой смотритель.

— Помощь нужна, но не такая. Можно и не женскую, — ответила я.

— Тогда решим всё позже. Готовить и ребята смогут, — продолжил он.

— Я и сама в состоянии приготовить еду. Нас всего пять человек, так что ерунда, — отмахнулась в ответ.

Парни принялись заносить коробки с провиантом на кухню, а мы начали распаковывать их, попутно решая, что готовить на ужин. Я сразу же начала готовку и ко мне подключилась подруга, а пернатые сами всё разложили, забив все полки в нашем большом холодильнике. Поужинав, мы обсудили завтрашние дела и разошлись по заранее выбранным комнатам.

На следующее утро Зина собралась на поезд, а я решила её подвезти, взяв с собой сопровождение в виде двух охранников и Влада. Проводив подругу и взяв с неё обещание приехать на выходные, сунула ей денег в карман. Мне было известно, что хотя зарплата у неё по местным меркам казалась большой, но поездки туда-сюда выходили достаточно дорогими. Заехав в банк и забрав новые карты, я получила выписки по счетам и удивилась суммам, не слишком понимая, откуда такие деньги. Выбрав неподалёку кафе, куда меня привели вкусные запахи выпечки, села за столик и позвонила сыну, пока ожидала заказ. Парни устроились за отдельным столом, а Влад занял место рядом со мной, но не мешал. Наболтавшись вдоволь и узнав последние новости, я попрощалась с сыном, а затем на меня накатила резкая слабость.

— Ребёнок тянет много сил, но это мы тоже решим в ближайшее время. Хотелось бы предупредить, что охраны скоро окажется больше, чем сейчас. Часть станет жить на первом этаже, но будет иногда меняться. Все они нелюди, а некоторые даже и на людей непохожи. Впрочем, им я доверяю гораздо больше последних. Со всеми знакомиться вам необязательно, но посмотреть на них необходимо, чтобы потом не пугаться. Мы будем постепенно вводить их в дом, — прервав повисшее молчание, проговорил мужчина.

Когда я закончила с заказанными сладостями, он подхватил меня на руки и отнёс в машину, попутно объясняя по поводу нововведений. Быстро доехав до дома, мой опекун осторожно завёл меня в комнату и уложил на кровать. Полежав немного и стащив с себя одежду, я переоделась в пижаму и уснула. Меня разбудило тихое мурлыканье поблизости, а когда я развернулась на звук, то с удивлением увидела чёрную пантеру, что лежала рядом со мной. «Может, оборотень какой? Такие умные глаза», — подумала я и протянула руку, чтобы погладить зверя. Последний лизнул мне ладонь и потянулся, кладя голову на мой живот и начиная вылизывать открывшеюся полоску кожи между футболкой с шортами. Я попыталась его отпихнуть, но сдвинуть такую махину не представлялось возможным. Большой кот только сильнее прижался ко мне, перестав наконец слюнявить. Полежав ещё немного, я вдруг поняла, что моё самочувствие нормализовалось, а затем ощутила голод. В дверь постучали и, в ответ на моё приглашение войти, ко мне заглянул Влад. Зайдя в комнату, он посмотрел на композицию «дама с котом» и хмыкнул.

— Уже познакомились? Позвольте представить — это представитель кошачьих разумных, а ещё носитель тьмы для вашего сына. Зовут просто — Тьма. Вам легче? Может, ужин стоит принести сюда? У нас новый повар и он очень вкусно готовит.

— Да, наверное лучше сюда. Мистер Тьма, отпустите меня, пожалуйста.

Спихнув кота и накинув на себя халат, я подошла к мужчине.

— Он оборотень? Мне как-то неудобно, если я в пижаме и рядом с незнакомым мужчиной, — негромко спросила у него.

— Нет, он не оборотень. Скажем так, он — хранитель. Может черпать тьму и делиться с вами, — улыбнулся он.

— Хорошо. Так что там с едой? — уточнила на всякий случай.

— Сейчас всё будет, — ответил Влад и ушёл.

Я умылась и вышла в гостиную, где на столе уже всё стояло. Пахло просто невероятно, но блюда выглядели весьма необычно. «Опять какая-то непонятная еда. Рассольник бы сейчас, да ещё котлету с пюре», — вздохнула я и принялась пробовать предложенное. Хотя всё и было мне незнакомо, но оказалось вполне съедобным и даже вкусным. Насытившись, я решила сесть за компьютер, ведь во время сна мне приснилась пара сюжетов, которые следовало записать.

Зависнув за работой на несколько часов, я в какой-то момент очнулась и поняла, что хочу пить. «Возьму компота или сока, а то время уже позднее», — решила про себя и, надев мягкую обувь для дома, спустилась в кухню. Остановившись возле двери, я прислушалась к звукам и поняла, что вроде бы никого. Зашла внутрь и, освещая себе путь к холодильнику телефоном, прошла через кухню. Пошарив по полкам и отыскав коробку сока, прихватила с собой тарелку пирожков и уже повернулась уходить, когда за моей спиной послышался шорох. Испугавшись и выронив всё из рук, я услышала щелчок выключателя и меня ослепил свет, отчего я зажмурилась и замерла на месте. Впрочем, на пол ничего не упало, а меня мягко подхватили и усадили на стул.

Когда свет уже не так бил в глаза, я приоткрыла их и увидела огромного мужчину, который грел мне пирожки и наливал сок в стакан. У него были чёрные волосы, прихваченные ремешком, а на его спине располагалось шесть пар паучьих ног, едва покрытых дымкой иллюзии, отчего я замерла в шоке. Развернувшись, он искоса посмотрел на меня, отчего я судорожно вцепилась в стол. На его лбу находилось восемь пар глаз, хотя они тоже были прикрыты с помощью магии. Незнакомец пытливо обвёл моё лицо взглядом, а я в ужасе продолжала смотреть на него. «Какие пирожки? Живой бы выбраться», — возникла у меня полная страха мысль. Словно бы услышав это, он тяжело вздохнул и вышел из кухни, а следовавший за мной везде кот ткнулся в мои колени, отчего я наконец отмерла.

«Вот что это сейчас было? Вроде бы испугалась, но почему? Я же никогда не страдала арахнофобией. Обидела существо, наверное», — огорчилась я, но зато во мне проснулся зверский аппетит. Схватив свою еду, убежала к себе наверх, решив попробовать завтра же наладить контакт с мужчиной, заодно научив готовить его русские блюда. Перекусив, я дописала черновики и, исправив всё необходимое, наконец-то улеглась спать. Тьма вольготно расположился на моём животе и принялся тарахтеть свои песенки, под мерное гудение которых я и уснула.

 

Глава 14

 

Проснувшись утром от вылизывания ног котом, я захихикала и попыталась спрятаться под одеялом, но всё было тщетно. Со вздохом открыв глаза, спихнула зверя с кровати и пошла купаться. Очень скоро я привела себя в порядок и, надев сарафан, спустилась на кухню, где на завтрак меня ожидали булочки с чаем. Мне захотелось поискать что-нибудь к ним в дополнение, поэтому я заглянула в холодильник и нашла там сыр с ветчиной. Вернувшись обратно к столу, заметила черноволосого парня, что замер на пороге, поэтому дружелюбно ему улыбнулась и махнула рукой.

— Привет! Будем знакомиться? Извини, что вчера так себя повела. Было темно и я испугалась, поскольку думала, что на кухне никого нет. Меня зовут Александра, — сказала ему и протянула ладонь, а он аккуратно взял её и пожал, отчего она утонула в его руке.

— Он совсем не говорит, но его зовут Пауль. Он из расы Арахны, — произнёс заглянувший к нам Влад.

— Ну и ладно, я буду говорить за всех. Что у нас на обед? Могу ли я помочь приготовить что-то из своей кухни? Из местной? — уточнила у повара.

Тот кивнул и протянул мне блокнот, а я подумала и, принеся свой старый нетбук, открыла страницу русской кухни.

— Вот, пользуйся. Сегодня я бы хотела рассольник, но вот по этому рецепту. Ещё можно картофельное пюре, говяжьи котлеты и пару салатиков со свежими овощами. Ты спрашивай, ой, точнее показывай, что непонятно. Я побуду рядом и пока зарисовки поделаю. Да, хорошо бы ещё сделать компот из каких-нибудь фруктов. На ужин же я хочу домашнюю лапшу на курином бульоне. Можно ещё и рыбки на пару.

Мужчина выслушал мою речь и заинтересованно кивнул, явно принимая вызов. Я немного позанималась своими рисунками, но потом бросила их и принялась ему помогать. Пауль шустро перенимал у меня опыт, поэтому к обеду всё было готово. Созвав всех, кто находился дома, мы шумно поели, а я подумала и попросила на ужин ещё парочку пирогов с капустой. Показала все необходимые рецепты, а потом ушла редактировать и выкладывать новые рассказы. Утомившись от работы, даже и заметила, как уснула прямо на клавиатуре. Кто-то осторожно поднял меня и переложил на кровать, что я почувствовала, находясь в лёгкой дрёме, но потом вновь провалилась в сон под тарахтение Тьмы.

Проснувшись через пару часов, я решила прогуляться по саду и парковой зоне возле дома, ведь ещё ни разу не выбиралась туда. Кот неотступно следовал за мной, поэтому мне было нечего опасаться. Бродя по дорожкам, я заметила беседку, отличную зону отдыха, мангал и даже печь, а ещё постройку, что являлась чем-то вроде летней кухни. «Как Зина приедет, можно будет сделать шашлыки и даже что-то запечь», — подумала и вдруг поняла, что опять захотела кушать. Сорвав несколько яблок и ополоснув их в фонтанчике, я с наслаждением съела их. Они были вкусными, сочными и пахли мёдом. «Можно хороший пирог сделать», — поняла я и села в плетёное кресло, вытянув ноги и наслаждаясь видом цветущего сада вокруг.

 

С тех пор пролетела целая неделя.

 

Моя подруга примчалась на выходные, как и обещала. Приехала она вместе с эльфами, а я с интересом их рассматривала. «Надо же, близнецы. Кажется, что у меня есть история и про них», — размышляла я, а они дружно рассматривали меня, словно диковинку. В какой-то момент, воспоминания нахлынули на меня и перед моими глазами пронеслась дача, шашлыки и ночь с Михаилом. Я начала терять сознание, но меня подхватил на руки и унёс в комнату Пауль, где осторожно уложил на кровать и оставил вместе с котом. Очень быстро примчался Энтони, который строго осматривал меня при любых недомоганиях и даже поселился в моём доме.

— Я вспомнила, что было после поездки на море, — сказала ему зачем-то я.

— Это хорошо. Главное, не мучай себя воспоминаниями. Если они придут, то хорошо, а если нет, то просто живи сегодняшними, — сказал он.

Зина взволнованно держала меня за руку, а я ободряюще сжала её пальцы. Тьма прижался ко мне и тарахтел, подобным образом успокаивая меня. Получив стакан с каплями от лекаря, я выпила их и поморщилась.

— Я смотрю, что ты завела себе котика? Поменьше не было? — осторожно поинтересовалась подруга.

— Знаешь ли, какого мне дали, того и взяла. Он хороший. Кажется, что я ему очень нравлюсь, — фыркнула ей в ответ и погладила зверя по голове, а тот лизнул меня, прищурив свои чёрные глаза и положив голову мне на живот.

— Ну что, у нас будут шашлыки или нет? — переключилась я, потирая руки.

— Ты что-нибудь вспомнила? — поинтересовалась Зина, переглядываясь с эльфами.

— Только дачу и поездку в Москву, а потом всё. Надеюсь, что вспомню.

Посидев со мной ещё немного, меня оставили лежать и умчались готовить мясо. Взяв с тумбочки блокнот, я сделала пометки о новом рассказе и тихо вздохнула, размышляя над всей ситуацией в целом. В мою комнату протиснулся бочком Пауль, который принёс графин с компотом и стакан, а затем погладил меня по руке и ушёл. Мы явно сдружились с последним и я странно чувствовала себя рядом с ним, словно бы он являлся моим братом. Временами, мне отчаянно хотелось прижаться к нему, чтобы он просто меня пожалел. Хорошенько подумав и разложив по полочкам свои мысли, я принялась усердно писать. Через час меня отвлекли и спустили в беседку, где был уже накрыт стол, отчего я захлебнулась слюной. Меня решили накормить первой, а я словно сто лет не ела и набросилась на горячие куски мяса, запивая те холодным компотом. Пауль же всё подкладывал мне в тарелку сочные кусочки и заглядывал в глаза.

Храм Оракула

— Повестка дня: беременность Оракула. Виновник — Повелитель Тьмы по имени Марух, который присутствует здесь.

— Постойте, могу ли я уточнить? Вы сказали, что Оракул беременна? Разве это возможно? И точно ли это мой ребёнок?

— Задавать вопросы будете потом, уважаемый! Сейчас решается участь целого веера из-за вашего неразумного поведения. Судьба, которая была предсказана для этого Оракула, полностью изменена, а это значит, что мы не знаем дальнейших событий. Как уберечь её от зла и бед? Ей было предначертано прожить тысячу лет, но теперь мы не можем сказать о том, что ожидает нас завтра. Как вы это сделали? Расскажите нам, как похитили её, а затем стёрли Оракулу память.

— Её украли мои подручные, а я узнал об этом и приказал быть с ней предельно аккуратными. Мне хотелось узнать о своём наследнике, однако по стечению обстоятельств, слуги не поняли моих приказов. Я нашёл её уже в пыточной, почти мёртвую, поэтому душу пришлось возвращать обратно. Девушка была очень слаба и я дал ей своей крови, поскольку боялся, что она умрёт на моих руках. Потом мы лучше узнали друг друга и были вместе, а меня потянуло к ней, поэтому да, я виноват, — повинился мужчина.

— Вы знали, что душа предыдущего Оракула всегда возвращается и перерождается вновь? Вернув её к жизни, вы нарушили целую череду событий! — раздался чей-то голос.

— Нет, я не знал. И что теперь? Смогу ли я увидеть сына?

— Сможете, ведь рожать она будет в вашем источнике, а иначе погибнет вместе с младенцем. Сейчас рядом с ней лучшее воины и брат предыдущего Оракула — Арахн Пауль. Он сам попросился к душе сестры, поэтому его предназначением стало присматривать за ней. Быть может, что ему удастся уберечь её от беды. Готовьтесь к встрече, до неё осталось чуть меньше шести месяцев.

— Но как теперь уберечь её от врагов? Те, что жаждут погрузить миры в хаос, никогда не дремлют и недавно активизировались. Тьма лезет везде и мы начали вылавливать больше тварей. Нужно спрятать Оракула так, чтоб они не нашли её, — возразил кто-то из собравшихся.

— Я думаю, что знаю, где её спрячу. У меня есть кусок междумирья, где можно сделать дом и поставить охрану из теневых дроу. Это частица погибшего мира, который нигде не отражается и куда практически невозможно проникнуть, если не знаешь пути, — немного подумав, сказал Повелитель.

— Значит, что решено. Готовьтесь, а мы будем тщательно отслеживать все записи книги.

Глава 15

Выходные с Зиной пролетели очень быстро. Мы загорали на летней кухне, ели яблочные пироги и обсуждали рождение ребёнка. Она тактично не затрагивала тему отцовства, но я и сама не хотела об этом говорить. Когда пришла её пора уезжать, то на поезд мою подругу сопроводили близнецы, а я осталась, мучаясь от предчувствия чего-то. Вроде бы и повода не было, но всё равно душа точно рвалась на части. Не выдержав, к вечеру позвонила сыну, а потом и Зине, но с ними всё оказалось в порядке. Я не понимала, что происходит, а Влад заметил мою нервозность и не отходил от меня ни на шаг. Время от времени, в мою комнату заглядывал Энтони, а остальные вообще сновали вокруг без конца.

В какой-то момент, я ощутила странное чувство, словно в моей груди что-то со звоном разбилось, а затем ко мне пришло видение мёртвого Михаила. Судорожно хватая ртом воздух, начала падать в обморок, а меня еле успели поймать. Едва я пришла в себя, как начала спрашивать о случившемся, а Влад немного помолчал и произнёс:

— Его нашли мёртвым. Он умер от остановки сердца.

— Разве оборотни умирают от остановки сердца?!

— Так бывает, но редко. Это просто стечение обстоятельств, — попытался успокоить меня мужчина.

— Почему мне так плохо? Я так сильно любила мужа, что почувствовала его смерть? — тихо и потерянно спросила я.

— Он считал тебя своей парой и очень любил.

— А я всё забыла…

Мои слёзы не останавливались в течение двух дней, а апатия заставляла лежать пластом в постели. Я чувствовала себя предательницей, что была виновна в его смерти, поэтому никак не реагировали на чужие попытки меня утешить. Через неделю пришли запоздавшие кошмары, в которых я переживала страшные пытки и снова видела смерть Михаила. Память возвращалась с головной болью и ужасом, отчего мне приходилось просыпаться из-за собственных криков. Пауль буквально поселился в моей комнате, по ночам укутывая меня в паутину и укачивая, словно младенца. Ещё он сплёл множество ловцов снов, которые развесил над кроватью, но только они не помогали.

Так и прошёл первый месяц, что был полон агонии, а ещё горьких воспоминаний и страха. Мой живот на удивление быстро рос, ведь с первым сыном он стал виден лишь на четвёртом месяце, а тут торчал маленькой горкой и интенсивно шевелился. Меня периодически осматривал Энтони и говорил, что для магического существа малыш развивался вполне хорошо и нормально для своего возраста. Я лишь вздыхала и усиленно ела, а ещё много гуляла и писала гораздо больше, чем обычно. Новые тексты лились из меня потоком, формируя будущее миров, которые я никогда и не видела.

Промелькнули пять с половиной месяцев беременности и, несмотря на усиленное питание, я сильно не поправилась, поэтому живот торчал вперёд, словно корпус у корабля. Сначала из-за угла выходил он, а только потом появлялась и я. Сынок уже говорил со мной образами, поначалу даже испугав таким способом общения. По ночам мы с ним устраивали ночные марафоны и забеги к холодильнику, съедая все вкусняшки, что готовил нам Пауль.

Со временем, я стала замечать, что Влад казался озабоченнее обычного и явно нервничал. Попытавшись спросить напрямую, наткнулась на отговорки, а все попытки его разговорить ни к чему не привели. С тех пор прошло несколько дней, а затем мой опекун с Энтони напросились на разговор. Пауль тоже находился рядом, завернув меня в одеяло и удерживая на руках, но я давно свыклась с мыслью, что он просто нянчился со мной. Мне было хорошо и надёжно с ним рядом, поэтому мы ладили.

— Ты должна знать, что предстоят изменения. Мы долго не решались об этом сказать, боясь тебя потревожить, но сейчас уже выбора нет. Не пугайся, с ребёнком всё будет в порядке, — начал было Влад, но видимо поняв, что я уже испугалась, попытался меня успокоить.

Мне накапали в стакан успокоительного и дали выпить, а затем мужчина продолжил:

— Рожать здесь тебе нельзя, потому что роды должны пройти в магическом и родовом источнике младенца. Другие варианты просто невозможны. После родов ты изменишься, полностью прекратив быть человеком. Ты станешь магическим существом, с сильным даром предсказания будущего и, вполне вероятно, чего-то ещё. Последнее пока неясно, ведь аура ребёнка закрывает буквально всё. Ты не сможешь вернуться обратно, потому что сюда тебе будет просто нельзя. Поскольку в этом мире нет магии, то все, кто видит хотя бы её крохи, смогут тебя обнаружить. Это очень опасно и для тебя, и ребёнка, ведь никакая иллюзия не в состоянии это скрыть. Что до самого малыша, то ему необходимо находиться на территории источника, а иначе он будет болеть от недостатка магии. Решение здесь только одно: ты должна «умереть» в этой жизни для всех.

— Как умереть? Вы хотите инсценировать мою смерть? Но как же мой сын и Зина? — возмутилась я.

— Для них ты останешься жива. Основная версия будет такова: отец ребёнка хочет забрать его, а мы тебя просто прячем. Ты сможешь передавать им письма и получать ответы, но только тайно, естественно. Твоему сыну достанется квартира в Москве и этот дом, а ещё все счета. Он сможет купить себе жильё в Барселоне, поэтому окажется всем вполне обеспечен, — ответили мне.

Пребывая в ступоре, я сидела на месте и пробовала всё осмыслить. «Ради ребёнка мне придётся пойти на подобный шаг, но это очень страшно», — пришло ко мне понимание внезапно пришедшей робости.

— Не переживай, всё пройдёт без тебя. Мы похороним иллюзию. Вещи с собой брать нельзя, поэтому всё, что будет нужно, купим по твоему заказу немного позже, — мягко сказал мне мой остроухий лекарь.

— Квартиру в городе, где я жила с Зиной, хочу оставить именно ей. Пусть она помнит обо мне, — севшим голосом проговорила я, сглатывая внезапный ком в горле.

— Всё, что захочешь. Завтра мы пригласим нотариуса, чтобы он задним числом оформил твоё завещание, — произнёс Влад, ободряюще сжимая моё плечо.

Глава 16

Оставалась приблизительно неделя до родов, а я потихоньку составляла списки необходимых вещей, что могли мне понадобиться в другом мире. Немного поразмыслив, сделала копии фотографий, чтобы оставить на память, а потом переслала их со всем остальным туда, где мне предстояло жить. Представляя нашу встречу с Марухом, я даже надеялась, что мы будем вместе и нас объединит ребёнок. Ходить было всё тяжелее, а мой малыш, чувствуя приближение родов, бился гораздо сильнее обычного. Его успокаивал только кот, который постоянно вылизывал меня и тарахтел где-то под боком. Когда живот уже стал просто огромным, мне запретили ходить и носили лишь на руках. Жила я теперь у Пауля на кухне, где мне поставили тахту с кучей подушек.

Наступила очередная ночь и мне не спалось, отчего я не могла найти себе места, ведь всё казалось жёстким и неудобным. Впрочем, мой друг Арахн быстро нашёл из этого выход, замотав меня в паутинное одеяло и подвесив его к потолку, как гамак. Измученная недосыпом, я практически мгновенно заснула, вскользь подумав о предстоящем нам переезде. Ещё с вечера было решено, что пора отправляться в другой мир, поэтому мы собрали всё оставшееся и назначили переход на утро. К сожалению, этим планам не было дано свершиться, поскольку через пару часов у меня начались роды.

Я оповестила всех о начале схваток протяжным криком, а Пауль подхватил меня на руки и последовал за Владом, который открыл портал. Мы вышли в покоях у Повелителя, но наше появление было для него шоком, равно как и для меня. На нём извивалась чернокожая наложница, а с боков находилось ещё две, что ласкали его тело. Слёзы моментально хлынули из моих глаз, а я громко всхлипнула и зарыдала, уткнувшись лицом в рубашку Пауля и вцепившись в него руками. Мне было настолько больно, что я буквально чувствовала то, как от моей души со звоном отлетел ещё один осколок. Изменившись в лице, Марух отшвырнул рабыню с себя и принялся быстро одеваться в халат. «А я почему-то считала, что он меня ждёт», — подумала я, наотрез отказавшись покидать руки Пауля, когда мужчина нерешительно приблизился к нам. Боль в моём, окончательно разбитом сердце была гораздо сильнее, чем от непрекращающихся схваток.

— Александра, вам придётся пойти с Повелителем. Только он может войти в источник, — склонившись ко мне, негромко проговорил Влад.

— Нет, ни за что! Ненавижу! Не подходи ко мне! Я всё вспомнила! Это твои демоны пытали меня! Не оставляйте меня с ним, пожалуйста! — прорыдала в ответ я.

Истерика накатывала на меня и заставляла биться в конвульсиях, ведь воспоминания о пытках снова пришли, как только я увидела Маруха. По всей видимости, Пауль этого не знал, поэтому зарычал и прижал меня к себе, выбивая ногой, дверь из покоев и выходя прочь. «Ненавижу! Сначала пытал, а потом переспал со мной, словно я какая-то игрушка! Хотел и сломал, хотел и трахнул», — судорожно думала я, цепляясь пальцами за плечи Арахна.

— Александра, успокойся, пожалуйста. Я не хотел твоих пыток, они сами проявили инициативу без моего ведома. Все они мертвы, я убил тех, кто был причастен к произошедшему. Прости меня, прошу. Пойми, сейчас на кону не только твоя жизнь, но и жизнь нашего сына. Пауль, как часть тьмы и мира изнанки, может находиться в источнике. Он пойдёт с нами, я даю разрешение, — говорил Марух, неотступно следуя за нами.

— Я не верю тебе! Не подходи ко мне! — выкрикнула я вновь, поэтому мужчина отступил от нас на шаг.

Внезапно меня скрутила сильная схватка, на пол хлынули окрашенные кровью воды и я закричала. Повелитель открыл портал и Арахн внёс меня в каменную пещеру, под сводами которой был неглубокий бассейн с водой. Взмахом руки освободив нас от одежды, Марух оставил на мне лишь длинную сорочку, что была под халатом, а также длинную тунику на Пауле, которая заменяла ему рубашку. Последний сел в воду и, усадив меня спиной к себе, облокотил на свою грудь. Я начала тужиться, а моя боль ушла на задний план, заметно став легче. Источник явственно чувствовался, словно был живым существом. Он успокаивал меня, забирал болезненные ощущения и рассказывал о том, как рождались прежние Повелители. Вслушиваясь в его тихий шёпот, я узнала, что за всё время последних было всего лишь пятеро, а сам мир существовал уже около десяти тысяч лет. Мой сын должен был стать шестым Повелителем, поэтому его рождение оказалось очень необходимым и важным. Омывая меня своими водами, источник пообещал подарок, который понадобится мне в новом мире и будет подарен душе, а не телу, поэтому останется со мной во всех перерождениях.

Когда мои схватки участились, Марух опустился на колени между моих разведённых ног и, протянув руки, через пару мгновений поймал младенца. Поудобнее перехватив его и полив водой, он омыл сына и прошептал молитву. Пуповина оказалась пережатой самим источником, который мгновенно убрал мою кровь и залечил меня, плеснув на живот волной и смыв усталость со страхом. Я очень боялась того, что Повелитель отберёт у меня ребёнка, поэтому источник поспешил сказать, что подобное невозможно. Малыш оказался связан со мной, причём настолько сильно, что если бы нас разлучили, то мы оба погибли бы.

— Я назову его в твою честь, дорогая. Александр, шестой Повелитель Тьмы. Спасибо тебе за него. Мой долг перед тобой будет навсегда неоплатным, — негромко сказал Марух, продолжая держать нашего мальчика.

Отвернувшись от него, я никак не стала комментировать это. Данный мужчина никогда не был моим, ведь мы провели всего одну ночь и толком ничего не знали друг о друге. Всё осталось всего лишь мечтами, которые я придумала для себя за прошедшее время вдали.

— У меня готов дом для тебя и сына. Он спрятан так, что его невозможно найти. Там вы будете в безопасности, — продолжил Повелитель и, не дождавшись моей ответной реакции, открыл портал.

Подхватив меня на руки, Пауль поспешил за ним, выходя в цветущей оранжерее, что примыкала к гарему. Мы прошли в дальний угол и зашли в неприметную дверь, которая оказалась ещё одним порталом, но уже выходящим в лес. Под нашими ногами вилась каменная дорожка, что привела нас к небольшому и увитому плющом домику. Краем глаза я успела заметить сад с цветами и фруктовыми деревьями, но потом мы зашли внутрь дома. Занеся в одну из комнат, Арахн уложил меня на кровать, а Марух же, завернув сына в одеяльце, передал того в мои руки. Ребёнок требовательно захныкал, поэтому я тут же приложила его к груди. Жадно причмокивая и давясь, он принялся кушать, рассматривая меня своими зелёными глазами.

Повелитель постоял немного рядом и вышел, а следом ушёл и Пауль. Я завернула уснувшего малыша в пелёнки и уложила в колыбель, стоявшую рядом с моей кроватью. Открыв шкаф, нашла себе одежду, выбрав среди той блузку с пуговицами и юбку. Привела себя в порядок и вышла осматриваться, обнаружив на кухне Арахна, кота и Влада.

— Ну вот, здесь вы и будете жить. Я буду часто вас навещать, но жить мне здесь не получится. Аура мира не позволяет. Всё, что будет нужно, не стесняйтесь передавать через Пауля. У него есть возможность поддерживать связь. Помните, что здесь вы не в гостях, а полноправная хозяйка! Даже во дворце у Повелителя. Вы — третье по значимости существо в этом мире, поэтому вполне можете ставить условия и отдавать приказы. Портал открывается лишь для вас и самого Повелителя. Мы можем пройти сюда только с вами, а остальные просто не видят проход, — проговорил последний, смотря на меня.

Мы немного побеседовали и он ушёл, а Пауль занялся едой, предварительно выбрав комнату на чердаке. Немного понаблюдав за мужчиной, я ушла обратно к сыну. Мой мальчик крепко спал, поэтому я занялась осмотром своей спальни, одежды малыша и разбором вещей, что были захвачены с Земли.

Глава 17

Теперь моё время посвящалось исключительно сыну. Пауль умудрялся помогать мне не только по дому, но и с самим малышом. Я просыпалась ночью для кормления и получала уже сухого ребёнка, которого немного держала у груди и отдавала сытым обратно. Днём я позволяла мужчине передохнуть, занимаясь всем самостоятельно. Писала теперь очень редко, да и вообще крайне мало, первые недели даже не покидая свой уголок мёртвого мира.

Постепенно у меня стабилизировался режим дня и я начала высыпаться, поэтому спокойно воспринимала даже приходы Повелителя, смирившись с тем, что моим он точно не будет. К нам регулярно наведывался Энтони, который осматривал меня и сына, а когда убеждался, что с нами всё благополучно, то снова уходил. Как оказалось, мой уровень возрос до четвёртого, поэтому лекарь порекомендовал носить сдерживающий магию браслет и начать учиться, пообещав найти мне достойного наставника.

Мой мальчик очень быстро рос, развившись за первую же неделю примерно до двухмесячного возраста, что даже немного пугало. Впрочем, пришедший в очередной раз Марух успокоил меня, убедив в том, что всё нормально. Срок, когда малыш должен был вырасти до восемнадцатилетнего — составлял всего три года, поскольку он был сильным магическим существом.

Вскоре, меня решили познакомить с моим учителем магии, известив о том, что занятия будут проходить во дворце. Собравшись с утра пораньше, я чувствовала себя растерянной, ведь впервые покидала тихий уголок, что стал моим домом. Посмотрев на меня, Пауль молча положил мне одежду, которую носили при дворце, а ещё покрывало на голову, чтобы закрыть мои волосы. Всё было понятно и без слов, ведь с открытой головой ходили только в гареме, а чужие мужчины не должны были видеть непокрытые волосы и тело чужой женщины. За подобное можно было лишиться жизни.

Встретив у портала, Повелитель вывел меня к двери, пройдя через которую, я остановилась в нерешительности. Коротко мяукнув, кот боднул меня головой и подтолкнул вперёд, но мне резко стало страшно. За моей спиной материализовались четыре огромных воина, что словно вышли из тени. У них была тёмная кожа и острые кончики ушей, а я посмотрела на них и вновь испуганно замерла.

— Александра, не бойся — это твоя охрана. Они преданы только тебе, поэтому даже я им не указ, — тихо сказал мне Марух.

— Добрый день, госпожа Александра. Мы действительно подчиняемся лишь вам одной. Вы находитесь в полной безопасности, — подтвердил его слова ближайший из охранников.

Я настороженно им кивнула, а они взяли меня в квадрат и повели вслед за Повелителем. Пройдя через оранжерею и гарем, мы вышли в один из коридоров и свернули к библиотеке, где меня ожидал учитель. Когда я вошла в двери, то увидела повёрнутого к нам спиной мужчину, что стоял возле окна. Заслышав наши шаги, он развернулся, а я смогла оценить его экзотический даже для здешних мест вид. Незнакомца отличали светлые волосы, высокий рост и странный цвет кожи, сквозь которую словно проглядывали чешуйки. С интересом разглядывая его, я не боялась быть пойманной на подобном, поскольку прикрыла лицо, не желая показывать своих цветных глаз.

— Александра, знакомься. Это твой учитель по магии и истории миров, дракон Даргус Серебряный, — проговорил Марух, а затем представил и меня: — Это мать моего наследника и ваша ученица, Александра. Первое время уроки будут проходить каждый день и по два часа, пока мой сын ещё сильно нуждается в матери.

Сказав всё необходимое, Повелитель оставил нас, позволяя начать занятие.

Я присела за письменный стол, по бокам и сзади меня встали дроу, а спереди лёг кот, словно бы обозначая дистанцию между мной и учителем. Последний же молча осмотрел композицию «я и охрана», а потом прокашлялся и произнёс:

— Очень приятно с вами познакомиться, Александра. Мне вкратце обрисовали ваши возможности в магии, а вернее, отсутствие опыта при вашем уровне. Вы носите браслет, сдерживающий магию?

— Да, вот. Мне его надел Повелитель, — ответила я, демонстрируя ободок драгоценного металла на запястье.

Даргус вздрогнул от звука моего голоса и сделал несколько шагов ко мне, но Тьма вскочил на лапы и зарычал, преграждая путь, а воины выставили вперёд оружие. Справившись со своим порывом, мужчина сделал шаг назад.

— Скажите, а не встречались ли мы раньше? — поинтересовался тот.

— Точно нет. Я не из этого мира.

Он задумчиво посмотрел на мои руки, но потом словно очнулся и начал зачитывать лекцию о видах магии. Мне было интересно и я, дождавшись окончания материала, зачитала свои записанные вопросы. Получив исчерпывающие ответы, взяла книгу, что мне передал один из воинов.

— Это ваше домашнее задание. Изучите четвёртую главу, поскольку завтра занятие у нас будет посвящено именно ей. Всего доброго! — вежливо попрощался со мной дракон.

— Всего доброго. Было приятно познакомиться с вами! — откликнулась я и, встав на ноги, ушла из библиотеки в сопровождении дроу. Впереди всех шёл кот, а за дверями оказались два демона из охранников, которые стерегли вход и не пускали никого внутрь.

По всей видимости, ожидая возможности зайти почитать, за поворотом столпились девушки из гарема, что были под предводительством темнокожей наложницы. Увидев меня, они зашептались, а темнокожая девица отделилась от всех и преградила мне путь. Тьма низко на неё зарычал, но она лишь фыркнула на него и остановилась.

— И кто ты такая? Почему мы не видели тебя в гареме? Знай, что я самая любимая наложница у Повелителя! — сложив руки на груди, недовольно заявила неизвестная.

— Что ж, я от души тебя с этим поздравляю! Со званием любимой подстилки Повелителя! — со смехом фыркнула я в ответ.

«Вот дура, гордится ещё этим», — подумала про себя и хотела пройти мимо, но меня задержали.

— Как ты смеешь, дрянь, так со мной разговаривать? — прошипела наложница, не собираясь отступать.

Внезапно перед нами появился Марух и, схватив её за горло, приблизил к своему лицу и в буквальном смысле прорычал:

— Как ты, шлюха, купленная за мои деньги, смеешь так разговаривать с матерью моего наследника и моей женой?!

«Когда это я успела стать ему женой? Надо будет уточнить у него», — подумала я, а потом услышала за спиной судорожный вздох. Повернувшись на звук, увидела своего учителя, что стоял и неотрывно смотрел на меня. «Странный он», — пришла ко мне мысль, но потом я вновь отвлеклась на происходящее.

— Евнух Рах! На продажу её! В самый дешёвый дом для утех! — бушевал отец моего ребёнка.

— Повелитель, но я не знала, что у вас есть жена! Прошу прощения у вас и у неё, господин, не продавайте меня, — рыдала рабыня, повиснув на его руке.

Не обращая на это внимания, он отшвырнул её к ногам евнуха и посмотрел на остальных.

— Кто-то ещё считает, что находится на особом счету у меня? — спросил мужчина, а ему вторила полная тишина.

Обернувшись назад и кивнув мне, Марух сопроводил нас до портала, где моя охрана снова растворились в тени. Я остановилась и, повернувшись к нему, елейно уточнила:

— Могу ли спросить, о Повелитель? Когда я стала твоей женой?

С саркастичной улыбкой ожидая ответа, посмотрела прямо в его лицо. Он нахмурился и осторожно взял меня за руку, нежно сжимая её.

— Нас соединил источник, давая тебе статус и приравнивая ко мне. Ты не рада тому, что мы теперь семья? — обеспокоенно поинтересовался у меня.

— Семья — это когда есть муж, жена и дети, а ещё хоть какие-то чувства. Мои чувства умерли, когда я пришла к тебе рожать нашего сына, но увидела тебя с другими женщинами, а потом вспомнила пытки. Нас нет и никогда не будет! — выпалила в ответ и вырвала свою ладонь, разворачиваясь и уходя.

Увидев сцену с наложницей, я окончательно поняла, что так оно всё и было. Любви между нами точно не ощущалось.

Глава 18

Мои дни складывались в недели и месяцы, а сынок рос так быстро, что я боялась пропустить хоть мгновение. Всё моё время было посвящено ему, но исключение составляла только моя учёба, которой уделялось уже три часа в день. Магия давалась мне легко, поэтому я спокойно ей управляла, что было почти всегда удачно. Учитель вёл себя со мной подчёркнуто холодно, что вполне меня устраивало. Я полностью отстранилась от всего, занимаясь собственным образованием и ребёнком, а ещё отгораживаясь от любых контактов извне. Гарем при встрече выстраивался в струнку и кланялся, а со стороны девушек были даже попытки со мной подружиться, вот только меня подобное не интересовало, ведь они так и остались чужими. Марух сделал ещё несколько попыток наладить наши отношения, но вроде бы смирился и перестал. Периодически он оказывал мне прилюдные знаки внимания и дарил подарки, а я просто складывала их, просматривая ровно один раз.

Ещё я получала письма с Земли, на которые отвечала в обязательном порядке и с большим удовольствием. Оказалось, что Зина всё-таки нашла своё счастье в Москве, поэтому уже готовилась к появлению первенца. Старший сын пока не женился, поскольку считал, что карьера важнее, но я с ним не спорила. Отвечая на их многочисленные вопросы, я писала, что Александр растёт хорошо и с нами всё в порядке, ощущая лёгкую грусть. Мне действительно не хватало моих родных.

 

***

 

Прошло целых два года и мой младший сын вырос, уже став примерно двенадцатилетним мальчишкой на вид. Он был очень привязан ко мне и отцу, однако ещё сильно любил Пауля, как своего самого близкого друга и наставника. Тот обучал его воинскому искусству, а всё остальное образование давали ему учителя, которых с каждым годом становилось всё больше и больше. Даргус теперь преподавал моему ребёнку, а я, уже получив всё необходимое, просто посещала некоторые уроки ради интереса. Время моего мальчика было расписано буквально поминутно, поэтому приходилось урывать моменты между занятиями, чтобы просто увидеться с ним. Я всё чаще писала, но в моих текстах было мало прошлого, потому что ко мне в основном приходило лишь будущее. Периодически ныряя в видения, я записывала всё в специальную книгу, которая сразу же передавала записи в храмовую, словно бы делая дубликат.

Время стремительно пролетало, а я с тоской смотрела на сына и хорошо понимала, что скоро он должен уйти в академию и оставить меня одну. Мне было неизвестно, что будет дальше, поэтому приходилось искать себе занятия, чтобы меньше думалось о плохом. Я занялась своим садом и ходила в лес, попутно решив заняться изучением растений и их свойств. Энтони, узнав о моём интересе, с удовольствием взялся обучать меня необходимым основам. В одной из пустующих комнат мы сделали небольшую лабораторию, куда эльф приносил травы и корешки, из которых потом создавались настойки, мази и даже чаи. Моё увлечение переросло в полноценное обучение, поэтому многие полки были заняты книгами, записями и зарисовками. Вскоре у меня скопилась целая тетрадь рецептов, множество из которых я помнила наизусть.

Прошёл ещё один год и приблизилась церемония официального представления Александра, как наследника Повелителя. Сын волновался и я поддерживала его, как только могла. К сожалению, я была женщиной и не могла присутствовать рядом с ним в подобный момент. Впрочем, он всё же собрался и смело ушёл с отцом, напоследок крепко обнявшись со мной, словно бы это придавало ему сил и уверенности в себе. Смотря ему вслед, я отчётливо понимала, что мой мальчик окончательно вырос и превратился в крепкого и высокого, очень красивого парня. Через неделю он уходил в академию, уже пройдя туда отбор и собираясь обучаться там около пяти лет. Я не знала, как буду без него, поэтому очень переживала по этому поводу. Заметив мои метания, Влад пообещал придумать, как проводить наши с ним встречи.

Вечером был устроен праздник, что был посвящён сыну, где я вполне могла находиться. Повелитель так и не смирился с тем, что я не захотела быть с ним, поэтому в последнее время активизировался и распродал почти весь гарем в надежде, что я сочту это хорошим знаком и соглашусь хотя бы иногда ужинать с ним. Я же полностью игнорировала его попытки, спокойно отказывая прямым текстом.

На ужине присутствовало немного гостей, а в женском уголке сидела только я и моя охрана. Женщин в зале оказалось мало, но восточных среди них точно не находилось. Мной были замечены эльфийки и пара гномих, а ещё зеленокожая орчанка и демоннесы. Гномихи были в строгих платьях, что полностью закрывали им руки и шеи. Эльфийки мерцали утончёнными нарядами, которые подчёркивали их статные фигуры и выделяли своей красотой на общем фоне. Демоннесы оставались скорее раздетыми, чем одетыми, а их объёмные формы были прикрыты минимумом ткани. Последние сверкали большим количеством украшений, что присутствовали даже на их рогах, чем безмерно меня удивляли. Всё косились на меня, но попыток поговорить или познакомиться не предпринимали. Демоннесы кокетничали с Повелителем, стреляя в него глазками и выпячивая вперёд грудь, а он им улыбался и невзначай поглаживал, посматривая на меня. Вероятно, что Марух надеялся на мою ревность, но мне это было неинтересно. Я ела сладкое и наблюдала за сыном, который с интересом присматривался к женщинам. Отец давно подарил ему наложниц в его собственный гарем, но я не поддерживала этого. Одно дело просто научиться любить женщин, а другое — быть избалованным их вниманием. Именно поэтому Александр и не говорил мне о гареме, хотя жил он теперь во дворце, имея собственные апартаменты. Я переезжать к нему отказалась, потому что мне было и у себя хорошо. Сад, лаборатория, лес и река, а также полное отсутствие существ, кроме Пауля… Что ещё можно было желать для счастья?

Глава 19

Прошёл целый месяц, поэтому Александр уже три недели был в академии. Писал он мало, но обещал прийти ко мне на выходных, хотя потом и не смог. От скуки мне хотелось выть, но я отказывалась выходить из дома. Посмотрев на меня и моё состояние, Влад снова пообещал, что устроит мне встречу с сыном. Я уже не особо ему и верила, однако он всё же сдержал своё слово.

Когда наступили ближайшие выходные, мужчина подхватил меня под руку и открыл портал в город, где располагалась академия. Мы вышли в портальной башне, где нас внимательно осмотрели, но близко не подошли, поскольку моя усиленная охрана из восьмерых дроу внушала опасение. Закутанная полностью в ткани и скрывающая от посторонних даже лицо, я ничего не боялась и с интересом оглядывалась по сторонам. До академии было близко и мы отправились туда пешком, рассматривая окрестности и диковинные лавки, по которым я захотела пройтись на обратном пути.

— Александра, конечно мы везде сходим. Мне кажется, что ты зря себя заперла. Тебе давно пора выходить и гулять. Предлагаю посетить храм Оракула, а оттуда можно будет переправиться к королеве эльфов. У неё потрясающий дворец, а ещё просто восхитительная оранжерея! Там такой сбор трав, что ты просто не поверишь. Собраны все самые редкие растения, в сама она тоже увлечена лекарственными сборами. Вам точно будет о чём поговорить, — ответил на моё предложение Влад.

— Если это безопасно, то почему бы и нет? Действительно, что-то я совсем раскисла. Надо начинать новую жизнь. Сын вон, взрослый совсем уже. Ему сейчас не до меня, — немного подумав, согласилась я с ним.

Когда мы зашли на территорию академии по специальному пропуску, то сразу же направились к общежитию боевых магов. Учебное заведение было внушительным и представляло из себя множество башен, построек в готическом стиле, сплетений из дорожек, фонтанов и цветников, а ещё многочисленных мест для отдыха, что были заполнены молодёжью. Студенты гуляли по парку и валялись прямо на газонах, кое-где слышались взрывы смеха и болтовня, а мимо нас проносились стайки девушек, что словно бабочки порхали туда-сюда. Едва мы добрались до дверей общежития, как оказались остановлены огромным орком.

— В мужское общежитие женщинам входа нет! — бухнул он басом так, что я подпрыгнула и схватилась за сердце, чем смутила его. Посмотрев на меня извиняющимся взглядом, охранник замялся и перефразировал:

— В общем, нельзя вам туда!

— Это не женщина! Это мама! — послышалось за ним, а на порог выскочил мой ребёнок и, отодвинув орка, бросился обнимать меня. Прижав его к себе, я тихонько шепнула ему на ухо:

— Сынок, но я и правда женщина, вообще-то…

— Ну мам! Я совсем не это имел в виду! Просто бывает, что тут девчонки пытаются к нам проникнуть, поэтому и стоит охрана, — пояснил он.

— Хорошо, сынок, я тебя поняла. Здесь посидим или пойдём куда-нибудь? — поинтересовалась у него.

— Давай к нам в секцию? Ребята со мной живут хорошие, а я даже подружился с ними, поэтому могу познакомить, — предложил Александр.

Орк не стал нам больше препятствовать и уступил дорогу, а я зашла внутрь и с любопытством осмотрелась. С просторного холла вели четыре лестницы, причём каждая на отдельный этаж, где были уже ведущие в секции двери. Ещё на каждом этаже находилась общая гостиная, что мне очень понравилось. Всё было чистым и очень красивым, а ещё меня порадовали живые цветы в вазонах, что заполняли пространство лёгким и приятным ароматом. Проведя на один из этажей и открыв одну из множества дверей, сын показал мне небольшую гостиную, что отличалась однотонной мебелью и несколькими проходами, ведущими из неё. Нас встретило пятеро парней, что с лёгким удивлением и интересом рассматривали меня.

— Мама. садись сюда, вот тут тебе будет удобно. Позволь представить моих друзей. Рик, Артур, Макс, Эрик и Кларис. Ребята, а это моя мама — Александра! — познакомил он всех.

— Очень приятно! — отозвались мы дружным хором.

Мне предложили чаю, от чего я не отказалась, потому что принесла кучу выпечки от Пауля. Перехватив по пути мою чашку, Влад принюхался к ней и, подхватив одну каплю с ложки, даже попробовал ту на вкус.

— Всё в порядке, Александра. Можете пить, — успокоил он, проверяя всю еду вне моего дома и почему-то считая, что меня могли отравить.

— Спасибо. Сынок, расскажешь, как тут у тебя? Ты мне почти ничего не пишешь, — произнесла я.

— Да некогда, один выходной всего, а так с утра и до вечера занятия. Продохнуть не успеваю, — махнул тот рукой в ответ.

— Может, я буду к тебе чаще приходить?

— Конечно, но только на выходные, ладно?

— Договорились. Ну как, тебе тут нравится? Преподаватели, жильё? Как-то у вас здесь тускло, что ли. Мебель не очень, — ещё раз осмотревшись, призналась я.

— Нам всё равно. Главное, что чисто и удобно, а так нет времени замечать обстановку, — развёл рукам мой мальчик.

— Можно ли мне немного здесь переделать? Совсем чуть-чуть?

— Если ребята не против, то я как все.

— Нет, мы не против, — откликнулись его соседи, увлечённые пирогами.

Кивнув и выставив всех за дверь, я оставила только Влада и принялась за дело. Моя магия могла изменять форму предметов и их цвета, поэтому хоть где-то могла пригодиться. Мебель в гостиной оказалась старой, шторы походили на выцветшие тряпки, а ковёр был весь в пятнах и немного протёрт.

Мысленно обозначив свой фронт работ, первым делом я обновила пол, сделав его под тёмное дерево, а затем перекрасила стены в нежно-кремовый и потолок в кипельно-белый, чуть оттенив лепнину на нём и добавив яркости светильникам. Рама у огромного окна тоже стала тёмного цвета, а я почистила стёкла и распахнула его настежь, чтобы впустить свежий воздух. Шторы были переделаны в тёмные же и расшиты золотыми узорами, а к ним добавилась кремовая тюль, с интересным переходом от светлого тона и к более насыщенному. Ковёр на пол лёг обновлённый и яркий в своей новизне. Коричневая и скромная мебель была переделана в тёмно-красную под стиль ампир, с бархатной и приятной на ощупь обивкой. Немного поразмышляв, я добавила ко всему буфет в углу, что собрала из двух тумбочек и сломанного шкафчика.

— Влад, как сделать, чтобы мы из дома могли передавать сюда продукты и посуду? Там поставить, а тут брать? — уточнила у мужчины, оглядывая конечный результат и оставаясь вполне довольной.

— Надо два артефакта, но это не очень трудно. Сегодня зайдём в специализированную лавку и всё купим, а я потом установлю.

Глава 20

— В общем-то, на это пока всё. Можно будет ещё картины повесить на стены, а то как-то пусто. Я хотела бы добавить сюда цветы, но думаю, что мальчикам это лишнее. Давай ещё в спальню заглянем? Александр три недели один, вещи уже могут быть грязные, — пройдясь по обновлённой гостиной, предложила я Владу.

— Нет, тут шкафы с чисткой. Вешаешь грязное, а утром получаешь чистое, — объяснил мне мужчина.

Заглянув в спальню к сыну, я быстро убедилась в его словах и успокоилась. Пауль приучил его наводить за собой порядок, поэтому всё было чисто. Сама комната оказалась скромной, поэтому я обновила там мебель и покрывало на кровати, высветлив стены и заменив пол, а ещё заменив шторы с ковром. Закончив с работой, я хотела уже отправляться на выход, когда открылась дверь и в общую гостиную влетел Даргус. Он подбежал ко мне и схватил за руки, причём настолько неожиданно, что я даже испугаться не успела. Влад выхватил меч, а дроу выскочили из мгновенно сгустившихся теней с оружием, готовые защищать меня от угрозы.

— Прошу, дай мне минуту, чтобы сказать. Я не причиню тебе зла, — попросил дракон.

Его глаза горели странным огнём, а я почему-то ему поверила и, остановив свою охрану, качнула головой и дала разрешение говорить.

— Скажи, ты никогда не была на поле боя и не держала на коленях умирающего молодого мужчину? — спросил у меня Даргус, а моё сердце пропустило удар.

«Этого не может быть! Почему же он молчал?», — не поверила, с шоком смотря на него. Прошло столько времени, что мне всё казалось давно позабытым сном. Немного помолчав, я решительно откинула покрывало с лица, хорошо зная, что мои глаза скажут ему всю правду.

— Это всё-таки ты! Двести лет я искал тебя, не теряя надежды. Когда увидел у Повелителя и услышал голос, то засомневался, но меня так тянуло к тебе… И твой статус чужой жены не позволял мне даже спросить, — радостно выдохнул он, шагая ближе.

— Почему ты пришёл сейчас? — поинтересовалась я у него.

— Я почувствовал твоё присутствие. Нас словно связывает тонкая нить. Я больше не могу молчать и хочу сказать, что буду ждать тебя столько, сколько будет нужно, — произнёс мужчина и осторожно взял мои ладони в свои.

— Я замужем, — поставив точку в нашем разговоре и отняв руки, вновь закрыла своё лицо.

В комнату ворвался мой сын и его друзья.

— Это моя мама, учитель Даргус. Она просто пришла проведать меня! — по всей видимости, списав визит дракона на что-то иное, пояснил обеспокоенный Александр.

— Да, я это уже понял. Прошу прощения. Давайте я вас провожу? Вы немного нарушили местные правила, но вам простительно, — сказал мужчина, пристально смотря на меня.

— Сынок, я приду на выходных, — тепло попрощалась я, обняв своего мальчика и направившись к выходу.

Даргус пошёл следом за мной, бросая тоскливые взгляды, но больше ничего не говоря. На выходе он остановился, пропуская меня вперёд, а я сунула ему в руку свой платок, который достала из рукава платья. Миг — и мужчина сжал его в кулаке, пряча от посторонних глаз. Я не знала, зачем это сделала, ведь магические браки оставались нерасторжимыми, а у меня не было и шанса получить свободу.

Оказавшись в городе, прошла по нескольким лавкам и купила там всё, что меня заинтересовало. Среди моих покупок были картины, артефакты для сына и кое-какие безделушки, поэтому я была вполне всем довольна. Когда мы вернулись во дворец, то я прошла через портальную комнату и встретила Маруха, который явно был раздражён.

— Где ты была? — резко спросил он вместо приветствия.

— Навещала сына. Ты об этом прекрасно знаешь, ведь тебе должны были доложить, — равнодушно пожала плечами в ответ.

— Могла бы и сама сказать! — продолжил мужчина.

— Я не понимаю, что тебе сейчас надо? Пропусти меня, я устала и хочу отдохнуть, — возразила я и попыталась его обойти, но тщетно.

— Мне нужно с тобой поговорить, но наедине! Прямо сейчас! — сказал Повелитель и, схватив меня за руку, утащил к себе в кабинет.

Тяжело вздохнув, я махнула рукой напрягшимся дроу и пошла за мужем. Мне было известно, что данный разговор всё равно однажды бы состоялся. Захлопнув тяжёлые двери, Марух схватил меня и прижал к себе.

— Я так больше не хочу! Почему ты гонишь меня? Я ведь могу и силой взять тебя! Я ждал три года, чтобы ты смирилась с тем, что являешься моей женой. Наш сын уже вырос, а ты всё так же холодна, как и прежде. Что мне сделать, чтобы ты меня простила? Я всех разогнал, а ты остаёшься единственной женщиной возле меня! — глухо проговорил он.

— Я совсем не люблю тебя. Если бы я тогда осталась с тобой, то возможно, что у нас и вышло что-либо, но так — нет. Будь у меня возможность отсюда уйти и перестать быть твоей женой, то поверь, я ушла бы! — устало откликнулась в ответ, повисая в его руках.

— Что? Кто он? К кому ты ушла бы?! — прорычал мужчина, встряхивая меня.

Его одеяние затрещало по швам, а он на моих глазах обратился в огромного демона.  Пара мгновений — и одежда окончательно расползлась на нём, оставив только кусок ткани на бёдрах. Я спокойно наблюдала за этим, с лёгким подобием интереса приподняв брови. «Надо же. Вот как, стало быть, выглядит высший демон?», — подумала про себя, но вслух сказала:

— Не к кому, а от кого! От тебя! Я могу идти?

Не дождавшись ответа и открыв дверь, вышла из кабинета и отправилась в свой уютный домик к Паулю. Теперь я точно решила больше не выходить во дворец, чтобы лишний раз не встречаться с Повелителем. Запретив дроу пускать его ко мне, я уходила по выходным к сыну, гуляя с ним по городу и украдкой переглядываясь с Даргусом. Наконец-то мне смог пригодиться дар, что был подарен источником ещё во время родов. Он заключался в возможности открывать порталы в любую точку мира, что я обнаружила совершенно случайно, задумавшись о своём ребёнке и шагнув в его комнату в общежитии. В тот момент я испугалась сама и напугала всех, включая свою охрану, но потом научилась извлекать из этого пользу.

Прошло немного времени и Влад, как и обещал, стал показывать мне мир. Он постоянно водил меня по городам и природным красотам, поэтому за год мы с ним обошли много мест и увидели множество существ, даже познакомившись с некоторыми. Несмотря на дроу, я всегда прятала своё лицо, ведь так было безопаснее. Никто не должен был знать, как я выглядела, ведь мой опекун считал, что мне грозила опасность. По всей видимости, Пауль его в этом поддерживал и тоже не отходил от меня ни на шаг, находясь всегда где-то рядом.

Глава 21

Наступил конец первого учебного года, поэтому у моего сына началась сдача экзаменов и он попросил пока не приходить, пообещав приехать ко мне на каникулы. Согласившись с этим, я напросилась встретить его и забрать домой, на чём мы и остановились. Самих экзаменов было шесть и они начинались через два дня, а я нервничала, словно сама их сдавала. Пауль отпаивал успокаивающим чаем и гладил мне руки, но меня мучили какие-то предчувствия. Расхаживая по своей спальне, я даже садилась писать, надеясь найти ответы в собственных текстах, но ничего не выходило. Немного посмотрев в пустой лист бумаги, я всё бросала и уходила гулять в лес, чтобы хотя бы немного развеяться.

В один из вечеров Александр прислал письмо, в котором сообщалось, что первый экзамен был им успешно пройден, отчего от моего сердца заметно отлегло. Следующие четыре экзамена тоже прошли неплохо, поэтому я совсем успокоилась и решила, что просто накрутила себя. Близился шестой экзамен по боевому искусству и, сев обедать с Паулем и пришедшим Владом, я замерла во внезапном ступоре. Резко побледнев, я бессильно наблюдала в видении, как огромная тварь приближалась к моему мальчику. Мной слышались чьи-то крики ужаса и виделись преподаватели, что бросали магией в монстра. Меня вывел из транса Влад, слегка потряхивая за плечи, а Пауль обеспокоенно смотрел на нас, стоя рядом. Вскочив на ноги, я бросилась открывать портал, объяснив на ходу:

— Александр в опасности!

— Нет, без охраны тебе нельзя на поле для экзаменов! — пытались остановить меня мужчины, но я их уже не слышала.

Мне было известно, что тварь пришла за душой моего сына. Её натравили специально и она просочилась следом за мелким чудовищем на экзамен. Пожалуй, я уже тогда понимала, зачем именно шла, поэтому захлопнула за собой проход и оставила друзей позади. Мне не хотелось, чтобы Влад и Пауль как-либо пострадали из-за меня. Выскочив на поле, я побежала навстречу сыну, а он, заметив меня, тоже кинулся ко мне, не слишком понимая происходящего. Тварь возникла на его пути почти мгновенно, раздавив мелкого монстра ногой, а тот даже пискнуть не успел. Закричав в ужасе, я понимала, что не успеваю спасти Александра, однако тварь резко обернулась и кинулась на меня, а её огромные когти проткнули моё тело. Почему-то я не чувствовала боли, а лишь прошептала, смотря ей прямо в глаза:

— Уходи туда, откуда пришла и забирай меня!

Пара мгновений — и под нами открылся портал, куда мы с ней и полетели. Тварь заверещала от ярости и принялась терзать моё тело, а я почувствовала, как последний осколок моей души со звоном отделился от пустеющей оболочки и закрыла глаза.

 

***

Оказавшись в своём тёмном мире и не получив вожделенную душу, тварь продолжала рвать бездыханное тело. Где-то рядом с ней захлопали открывающиеся порталы и из них выскочили существа с мечами, что находились в своих боевых ипостасях. Повелитель Тьмы и серебряный дракон отчаянней всех сражались за останки Оракула, а остальные твари, почувствовав возможность поживиться, вылезали из всех щелей и кидались на них, в надежде урвать хотя бы кусок.

Около 3 лет
на рынке
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям