0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » Паранормальные приключения (#2) » Отрывок из книги «Паранормальные приключения-2»

Отрывок из книги «Паранормальные приключения (#2)»

Автор: Эльба Ирина и Осинская Татьяна

Исключительными правами на произведение «Паранормальные приключения (#2)» обладает автор — Эльба Ирина и Осинская Татьяна Copyright © Эльба Ирина и Осинская Татьяна

Погода стояла отвратительная.

С неба сыпал мелкий дождь вперемешку с льдинками, а порывы ветра буквально сбивали с ног. Натянув шарф повыше, я ускорила шаг, обходя по кругу глубокие лужи, медленно покрывающиеся ледяной коркой.

Сейчас бы оказаться в особняке, в своей комнате. Обнять кружку горячего шоколада, сделанного по фирменному рецепту Нила. Взять очередной томик романтического фэнтези и погрузиться в волшебный мир, где главную героиню обязательно спасают шикарные красавцы, а она лишь томно улыбается и раздаёт указания.

Увы, в реальной жизни все иначе. Рядом со мной крутились привлекательные мужчины, активно ищущие внимания, но беда заключалась в том, что один из них был моей первой любовью и другом детства. А второй – мужем. Фиктивным, потому что являлся коллегой, как, собственно, и друг. А с этой братией я категорически не хотела отношений!

Когда накатывала меланхолия, я подумывала от них сбежать, но меня удерживали три фактора: внушительная зарплата, любопытство и… необычные способности, помогавшие находить паранормальные сущности. Именно благодаря им я привлекла внимание Марка и его команды и теперь вместе с парнями избавляла мир от скверны. Одновременно с этим пыталась понять, почему в последнее время вся нечисть активизировалась, кто за этим стоит и что нам всем делать.

Поэтому, вместо приятного времяпровождения в тепле и уюте, я спешила на встречу с одним частным коллекционером. Благодаря Марку, командиру нашего отряда, я получила возможность изучить библиотеку некого господина М. Меня интересовали любые упоминания об интуитах и их силе, возможные записи о предыдущей активности нечисти, а так же истории про долгоживущих старцев, дающих весьма ценные советы.

В общем, вопросов было много и пока все без ответа.

Путь мой лежал через частный коттеджный поселок, куда не пропускали посторонние машины. Нет специального брелока – увы, иди пешком. Вот я и шла, глядя исключительно под ноги и лишь иногда поднимая голову, чтобы рассмотреть номера домов. Нужный мне стоял почти на самой окраине, с одним единственным горящим окном на первом этаже.

Добравшись до двери, я нажала на кнопку звонка и принялась ждать. Не прошло и минуты, как дверь отворилась, являя мне знакомое лицо.

– Матаис? – удивилась я, разглядывая экзорциста, с которым не так давно удалось вместе поработать. – Добрый вечер!

– Добрый вечер, Нэлли, – поздоровался коллега и нахмурился, осмотрев меня с ног до головы. – Проходи.

Шмыгнув в дом, я тут же принялась избавляться от мокрой одежды. Мужчина галантно помог в этом нелегком деле, развесив куртку и шарф на вешалке так, чтобы побыстрее просохли. Затем поманил меня за собой и вскоре мы вошли в большое помещение. Судя по двум ярусам полок и стеллажей, уставленных книгами – это была библиотека. Внизу три стены из четырех скрывали заполненные шкафы. Наверху еще кое-где проглядывали свободные места, но все равно – глядя на это великолепие, я с ужасом осознавала фронт работы. К ужину домой точно не успею. Да не то, что к ужину – я и за неделю здесь не разгребусь!

– Как себя чувствуешь после нападения?

– Уже значительно лучше, спасибо.

– Это тебе спасибо, – серьезно произнес экзорцист, остановившись и развернувшись ко мне. – Если бы не твое вмешательство, неизвестно, чем бы закончилось столкновение с джинном.

– Рада, что смогла помочь.

– Надеюсь, что и я смогу помочь тебе. Марк сказал, что ты ищешь книги про интуитов?

– Да, хочу больше узнать про свои способности. Так же мне нужны летописи про… – тут я замялась, не зная, как правильно описать старца, который однажды помог мне советом и делом, – долгожителей нашего мира. Возможно, в них есть упоминание одного старца.

– Про старца однозначно нет. Не припомню ничего похожего. А вот про интуитов есть целая секция, – Матаис указал на один из стеллажей второго яруса. – Располагайся, где тебе комфортно. На втором этаже есть удобные столы, на них имеется все необходимое для чтения и записей. Внизу – диваны. Если проголодаешься, кухня прямо по коридору. Там есть чай, кофе и все для сэндвичей.

– Спасибо.

– Кстати, не хочешь помочь мне с одним делом?

– Простите, но только с одобрения Марка.

– Лисовский бережет тебя, как свое личное сокровище. И не удивительно, – слегка улыбнулся мужчина, отчего на щеке появилась милая ямочка, резко контрастирующая с мрачным образом экзорциста. – Располагайся. Когда закончишь, можешь остаться здесь на ночь – для тебя уже подготовили комнату наверху. Либо найдешь в гостиной Умара – он отвезет тебя в особняк.

– Спасибо.

Кивнув, Матаис покинул библиотеку, а я забралась на второй этаж и приступила к изучению материала.

 

Глава 1

Борьба добра со злом – извечная история.

С древних времен люди боялись ночи и тварей, что жили во тьме. Постепенно человечество научилось с ними бороться – светом и магией. А затем стали рождаться дети с уникальными возможностями, способные дать отпор любой темной твари. Их собирали по всему миру, обучали и посылали в бой.

Самые первые охотники организовали что-то вроде Ордена, призванного защищать людей и хранить мир во всем мире. Со временем ориентир ценностей сместился, и на смену желанию защищать пришло желание обогатиться. Так Орден превратился в корпорацию, предоставляющую свои услуги всем желающим за определенную сумму. За простых людей платило государство, заказы богачей оплачивались с личных счетов.

Но как бы то ни было, одно осталось неизменным: там, где заводились твари, неизменно появлялись охотники.

У каждого был свой дар, своя особенность. Чаще всего этот ген передавался из поколения в поколение, порождая целые династии охотников. Иногда проявлялся самым неожиданным образом у обычных людей. Ну, как обычных…

У представителей одной династии завязывался роман с представителями другой, иногда страсть заканчивалась, а вот дети оставались. Если у малыша проявлялись способности, то его воспитывали в семье. А если не повезло – детский дом.

И вот у потомков детдомовцев много поколений спустя рождались одаренные наследники. Сильные, за счет смешения крови двух династий, но абсолютно ничего не знающие о своем даре.

Я была таким ребенком. Наследницей силы, о которой никогда не просила. Не то, чтобы я жаловалась – совсем нет. Но было безумно жаль того малыша, непризнанного собственными родственниками. Бесполезного, по их мнению. Теперь же я была лакомым кусочком для многих.

Интуит. Необученный, но сильный настолько, что могла искать сущности с помощью карты и кристалла из лунного камня. На расстоянии, всего лишь по одной личной вещи. Такими способностями обладали не многие, что вызывало восторг у Кирилла и недовольство у Марка. Оно и понятно – Лисовский наверняка переживал, что меня, такую крутую, сманят конкуренты. Я пообещала, что не сманят, если он прекратит поползновения и перестанет соблазнять свою законную фиктивную жену. Блондин на это заявление лишь многозначительно фыркнул и заигрывания не прекратил.

А вот с Кириллом, вознамерившимся вернуть наши старые отношения, оказалось намного сложнее. Я категорически не хотела бередить старые раны и твердо намеревалась вдолбить ему, что мы только друзья. Ну и коллеги теперь. Однако неожиданные знаки внимания, такие как цветок утром под дверью моей спальни, намекали, что он не сдается.

Вот так и получилось, что сюда я шла в некотором эмоциональном раздрае из-за личных и рабочих проблем. Поэтому предложение Матаиса заночевать в гостевой спальне показалось весьма соблазнительным. Только я понимала, что ребята будут переживать и рано или поздно появятся на пороге этого дома.

Отбросив лишние мысли, я снова вернулась к изучению книг. Итак, про интуитов было известно, что они являлись результатом смешения кровей. Причем не двух династий, а совершенно различных носителей. Этим и была обусловлена наша сила. Те, в ком наследственность проявлялась ярче всего, могли не только находить паранормальные сущности и древних духов, но и уничтожать их. Даже тех, кто успел обрести плоть. Вернее, мы каким-то образом «заряжали» разные предметы, делая из них оружие. К сожалению, подробные инструкции в прочитанных главах отсутствовали, но теперь я знала, что искать. Сама возможность создания действенного оружия впечатляла.

От первой книги из множества я отвлеклась далеко за полночь, и то из-за звонка не выдержавшего Нила. Посмотрев на количество не отвеченных сообщений от Марка и Кирилла, была вынуждена окончательно отказаться от мысли о ночевке в гостях. Закрыв на планшете программу, с помощью которой читала древнюю книгу, собралась и отправилась на поиски неизвестного Умара. Мужчина обнаружился в гостиной за просмотром бокса.

Заметив меня, двухметровый громила в темно-синем тюрбане поднялся, вежливо кивнул и пошел в прихожую. Там помог мне надеть куртку, придержал дверь и повел к машине, припаркованной у входа. Все это происходило в полной тишине, как и наша с ним дальнейшая поездка.

Вот только далеко ехать не пришлось: на проселочной дороге меня перехватил Даниил. Как я поняла из объяснений, ему надоело слушать, как переругиваются Марк с Киром, и он нашел удачный предлог отлучиться.

– Ну, как все прошло? – спросил хакер, когда мы выехали на шоссе.

В теплом салоне автомобиля да на подогреваемом сидении меня так разморило, что я с трудом сконцентрировалась на вопросе.

– У него шикарная библиотека! – Я не смогла сдержать зевок, все же усталость сказывалась. – Кстати, почему ты не предупредил, что таинственный владелец знаний – это Матаис?

– Потому что сам не знал. Кэп не говорил, что отправит тебя к экзорцисту, – хмуро пробурчал парень.

– Тебе он не нравится?

– Скорее мне не нравятся его методы. – Нил внимательно следил за дорогой и, как обычно, гнал. – Он хороший хантер, сильный заклинатель, но иногда слишком жесткий.

– Как я поняла, иначе в нашей работе не выжить.

– Не всегда. При работе в команде есть нюансы. Но у каждого свои методы и приоритеты. Так что ты узнала?

– Пока не особо много. Историю появления интуитов, теорию о способностях. Но все нужно проверять на практике, что подводит нас ко второй животрепещущей теме – моего наставника.

– Кэп как раз занимается этим. Но сама понимаешь, найти свободного сильного интуита – задача не из легких. Думаю, придется подключать начальство.

– Не уверена, что Марк захочет. После всех подробностей, что стали всплывать.

– Если не будет других вариантов, он сделает это. Твое обучение гораздо важнее.

– Будем разбираться с проблемами по мере их поступления. Кстати, задания есть?

– Есть, и значительно больше, чем хотелось бы. Теперь, когда мы все знаем, Вика скидывает на нас основную массу дел. И призраки – самое безобидное из всего.

– Как думаешь, что могло спровоцировать такой всплеск активности тварей?

– Хотел бы я знать, – вздохнул Нил, подъезжая к дому.

Добравшись до своей комнаты, я быстро приняла душ и почти сразу провалилась в сон. Сначала это был поток ярких красок, вспыхивающих цветовыми пятнами. Затем появилась мешанина из воспоминаний прошедшего дня и путаных мыслей. А затем пришел сон, терзающий меня со дня гибели сестры.

Наида…

Я видела ее  – такую красивую, счастливую, живую. Она улыбалась мне и махала рукой, подзывая к себе. Но всякий раз, как я пыталась приблизиться, сестра словно отдалялась. Постепенно ее летнее белое платье превращалось в истлевшие лохмотья, а сама Наида буквально таяла на глазах, превращаясь в безмолвного призрака. Страдающего, попавшего в плен неизвестной силы, терзающей ее изо дня в день. Я снова и снова пыталась дотянуться до сестры, но все было тщетно…

Раньше она молчала, но не сегодня. Сквозь завывания ветра я смогла расслышать слова:

– Не верь ему…

После стольких ночей тишины услышать этот загробный голос оказалось страшно. Он буквально ввинтился в мозг, заставляя снова и снова проговаривать про себя: «Не верь ему».

– Нэл, – мужской голос ворвался в кошмар, выдергивая в реальность.

Открыв глаза, я некоторое время пыталась прийти в себя, смаргивая влажную пелену. Затем сосредоточилась на мужском силуэте, нависшем надо мной.

– Марк? Что случилось?

– Ты опять плакала. Пора уже что-то с этим делать. Мне не нравится твое эмоциональное состояние.

– Ты знаешь, что единственное средство – это успокоительное. Но из-за него ослабевают мои способности.

– Могу свозить тебя к психологу.

– В ближайшем будущем мне и так предстоит поход, чтобы самой заняться практикой. Но боюсь, если я расскажу обо всем, что со мной происходит, то попаду совсем в другое учреждение.

– Поэтому лучше сохраним наш маленький секрет в тайне, – хмыкнул Марк, а затем погладил меня по волосам. – Спи и ничего не бойся. Мы сумеем тебя защитить.

– Или я вас, – не удержалась от подколки, за что тут же поплатилась.

Марк подался вперед, упираясь в кровать руками по обе стороны от моей головы.

– Или ты. Я ведь до сих пор не успел поблагодарить тебя за помощь.

– Простого «Спасибо» будет вполне достаточно.

– Нет уж, здесь нужно что-то более веское. Например, ужин в ресторане. Как ты на это смотришь? – голос мужчины понизился до интимного шепота, вызывая толпу мурашек по телу.

– Марк…

– Идет вся команда.

– Согласна, – выдохнула тихо, но не успела перевести дыхание, как кэп подался вперед, коротко целуя меня в щеку.

– И да, спасибо тебе, Нэл. Я недоволен, что ты нарушила мой приказ и рисковала собой, но благодарен.

– Не за что, – также тихо ответила я, когда Лисовский отстранился и направился на выход.

– Спи и ничего не бойся. В этом доме ты в полной безопасности.

– Знаю.

Перевернувшись на другой бок, я крепко задумалась. Марк вызывал у меня двойственные чувства. С одной стороны он был весьма привлекательным мужчиной, ответственным руководителем и хорошим другом. Это я успела понять по общению ребят между собой. С другой – он был моим коллегой. А еще совершенно не укладывался в мое представление об идеальном спутнике жизни. Однако именно Марк стал моим фиктивным мужем и всячески пытался легализовать брак. Понятное дело, что лишь на какое-то время, но… Я так не могла.

Легкие отношения не для меня. Я всегда искала глубину в своих мужчинах, хотела любить и быть любимой до звездочек в глазах и полного крышесноса. Но, не получая от партнера подобных чувств, уходила еще до первой совместной ночевки. И как-то так получилось, что после Кирилла в моей жизни было лишь одно серьезное увлечение.

Чего уж скрывать, я даже собиралась за него замуж, но в какой-то момент осознала – не мое. После трех лет близких отношений чувства ушли, не оставив после себя ничего. Я хотела расстаться друзьями, потому что уважала Алексея, но уважение умерло сразу же после признания в измене. Едкого и хлесткого. Отвратительного по своему цинизму. После этого я пару лет в принципе держалась от мужчин на расстоянии.

И вот теперь в моей жизни сразу два потенциальных ухажера, у каждого из которых свои мотивы. Для Марка я была желанным трофеем, раззадорившим мужское самолюбие. Для Кира – отголоском прошлого.

Самое обидное заключалось в том, что они не слышали моего «нет». Вернее, не воспринимали его всерьез, уверенные в своей неотразимости. Хотя, у них на это имелись все основания.

Разные внешне, но похожие повадками. Оба красивые, богатые и притягательные легким чувством опасности, которое от них исходило. Вокруг них всегда вились девушки, и я искренне не понимала, почему внимание обоих остановилось на мне.

Не от большой любви, это точно. И если Кирилл искал в моих объятиях утешение и чувства из прошлого, то Марк оставался темной лошадкой. Я лишь смутно догадывалась о его мотивах, но чем больше узнавала, тем сильнее сомневалась в их правильности.

Впрочем, время покажет, чего мне ждать от обоих. Сейчас важнее было решить насущные проблемы мирового масштаба и… выжить.

 

Глава 2

– Я это не надену! – воспротивилась я, разглядывая платье, принесенное Нилом.

– А кто утверждал, что у меня хороший вкус? – слегка обиделся хакер и отвернулся к окну.

Одет он был, как всегда, ярко и с легким налетом помпезности. Строгие брюки, белая рубашка, «бабочка» под шеей и… черный пиджак с черными же паетками. Сверкая отблесками, они переливались, создавая впечатление диско-шара. Впрочем, Даниилу шло. А вот то, что он принес мне, вызывало вопросы.

– Нэл, ну хоть померь! Ну, ради меня!

– А чем тебе не нравится мое платье? – спросила обиженно, рассматривая себя в зеркале.

Теплое, шерстяное, до колен. Нежный розовый цвет подчеркивал белизну кожи и выгодно освежал.

– Ты прекрасна в любом виде! Но ресторан, куда мы идем, требует немного другого уровня. Ну, Нэ-э-эл, – заканючил хакер, и я сдалась.

Достав шелковую тряпочку, покрутила ее из стороны в сторону. Еще раз тяжко вздохнула и вытолкала Нила из комнаты, чтобы переодеться. Ну, в общем и целом, смотрелось неплохо. Черное платье в пол, на тонких лямочках со скромным декольте. Сбоку огромный разрез почти до середины бедра. Мое бежевое белье с ним абсолютно не сочеталось, и я уже собиралась искать черный комплект, когда интуиция подсказала заглянуть в пакет. Там нашлись детали к наряду, в том числе украшения, чулки и туфли. Глядя на все это, я озадачилась одним вопросом: где закапать труп Даниила?

Впрочем, чего уж скрывать, результат в отражении мне понравился. Даже без профессиональной укладки и с минимальным макияжем я выглядела невероятно привлекательно. Если бы еще каблук пониже, то даже не боялась бы свернуть себе шею.

– Нэ-э-эл, ну что? – заволновался под дверью спонсор моего сегодняшнего выхода, и я позволила ему посмотреть на результат.

– Хороша-а-а, – выдохнул парень и заставил меня покружиться. – Я чертов гений!

– Настоящий «брульянт», – засмеялась я, а затем потащила Нила на выход, к уже ожидающим коллегам.

Марк и Кир встретили нас гробовым молчанием и хмурыми взглядами.

– Это была его идея! – сразу же перевела стрелки.

– Моя, – подтвердил Нил с достоинством. – Хочу, чтобы моей спутницей восхищались и завидовали!

– А морды завидующим потом будем бить мы, – буркнул Кир, складывая руки на груди.

– Ты себя в зеркало видел? – возмутился хакер. – А на Марка давно смотрел? Кто к нам вообще полезет? Разве что самоубийца или какая-нибудь мистическая гадость.

– Вот давай без последнего, пожалуйста, – тут же нахмурилась я, а затем направилась к вешалке за своей курткой.

– Даже не думай ее надевать! – возмутился Даниил и метнулся в гостиную, откуда вернулся с черной шубой в пол. – Вот!

– Я это не надену! Я же тебе говорила, что не люблю носить на себе трупы животных!

– Помню, поэтому потратил половину дня на поиски хорошего искусственного меха. Это подделка, Нэлли. Качественная, но подделка.

– Правда?

– Клянусь своим ноутом.

– Ох, Нил, ты просто мечта, а не мужчина! – не смогла я сдержаться и, подойдя к парню, поцеловала в щеку.

– Слышали? Я – мечта!

На это заявление Марк и Кирилл, наблюдавшие за представлением с каменными лицами, дружно фыркнули, а затем потащили нас в подземный гараж. За руль снова сел Лисовский, и авто сразу сорвалось с места. Пару раз я ловила в зеркале его взгляды, но старалась тут же отвернуться.

Уже сто раз успела пожалеть о выборе платья. Сидела бы сейчас в своей уютной розовой прелести, закутанная в куртку. Тепло, уютно. Так нет же, дернул черт, вернее Нил, вырядиться для поездки. И куда мы, интересно знать, собрались? Хотела спросить, но затем передумала. Все равно скоро приеду и сама все увижу.

– Даниил, – позвала парня, засевшего в мобильнике, – а расскажи мне про Вику. Как вы познакомились?

– Конкретно я впервые увидел ее на собеседовании. Пообщались, я выполнил тестовое задание. Затем ребята проверили мое психическое здоровье.

– О-о-о, ты беседовал с психологом на собеседовании?

– Если бы, – хмыкнул хакер. – Они посадили меня в комнату с домовым, якобы в ожидании встречи с психологом. За двадцать минут этот пакостник разгромил все, что только можно было.

– И ты не испугался? Не убежал?

– Честно говоря, я даже не заметил, – неожиданно смутился Нил. – Вышло новое обновление одной игрушки, и я завис над кодом. Когда пришел в себя, в помещении уже царил хаос. А меня, собственно, приняли.

– Оригинально. И как тебе Вика в целом?

– В целом – специалист своего дела, законопослушная. Я как-то ради интереса взломал ее дело – абсолютно чиста.

– Моё ты тоже взламывал?

– А то! Было интересно, что за девчонка так увлекла этих двух оболтусов, – белозубо улыбнулся Даниил, заработав сразу два хмурых взгляда. – Кстати, а ты чего заинтересовалась Викой?

– Хочу понимать, насколько ей можно доверять. Меня напрягают все эти шпионские игры внутри корпорации.

– Нас всех напрягают, – произнес Марк, и я снова поймала его взгляд в зеркале. – Поэтому мы сейчас работаем над выяснением подробностей, а ты тихо занимаешься изучением родословной и своего дара. Не лезь в корпорацию, Нэл. Я бы и вовсе отстранил тебя от дел, чтобы защитить от них, но тебе нужно учиться, а практика пока наиболее доступный способ.

– Вот кстати да, – вспомнила я волнующий вопрос, – а что насчет наставника?

– Ищу. Те трое, что действительно могли бы тебя обучить, уже слишком стары. Остальные – нелюдимые одиночки. Есть еще один отшельник, но до него нужно добраться. Не переживай, мы сделаем все, чтобы найти тебе учителя.

– Спасибо. Спасибо вам всем, ребят. Не могу сказать, что это – работа мечты, однако в ней есть свои плюсы.

– Целых три симпатичных, обаятельных и веселых плюса, – закивал Кирилл, и я рассмеялась от его скромности.

Дальнейшая поездка прошла в веселой атмосфере шуток и взаимных подколок. Не злых, а мягких, какие бывают только между людьми, уважающими друг друга и знающими границу веселья и грубости.

Когда мы въехали на территорию ресторана, признаюсь, у меня на некоторое время пропал дар речи. Это был скорее внушительный особняк, расположенный загородом. С трех сторон его окружали садовые деревья, подсвеченные декоративными лампами. На подъезде к центральному входу обнаружился ров с водой, переходящий в озеро.

Выйдя из машины, я подошла к берегу и с восхищением осмотрела черную зеркальную гладь, в которой отражались звезды и огоньки гирлянд с ближайших деревьев.

– Пойдем, а то простынешь, – Кир взял меня за руку и потянул за собой.

Пока поднималась, с интересом рассматривала многочисленные статуи разных мифических существ. Каждая из них была подсвечена отдельным прожектором, позволяя в деталях рассмотреть искусную работу.

– Владелец ресторана большой любитель всего мистического. Несколько лет назад, когда он только приобрел этот особняк, столкнулся с полтергейстом. Ох и натерпелся же он всего. Особенно весело было с бригадами рабочих, которые не задерживались больше, чем на пару часов.

– А затем появились вы, такие красивые и сильные, и спасли всех, – хмыкнула я, продолжая рассматривать интерьер.

– Естественно! Три прекрасных принца на страже мира и добра.

– Прости, но для принцев вы уже слегка… староваты.

– Не староваты, а опытны! Могу доказать, – голос друга детства скатился до интимного шепота, вынуждая меня смерить его скептическим взглядом.

К счастью, от ответа спас поравнявшийся с нами Марк. Забрав шубу, он отдал ее подоспевшему молодому человеку, а затем указал на неприметную дверь слева.

– А как же парадный вход и наше феерическое появление в зале под взглядами сотен пар глаз? – наигранно возмутилась я, следуя за Кириллом.

– Если бы ты оделась менее вызывающе – мы бы так и сделали, – равнодушно пожал плечами Марк. – Но учитывая твой крышесносный облик, лучше воздержимся от лишнего внимания.

Я не нашлась, что ответить, недоумевая, как эта блондинистая морда смогла уместить в двух предложениях и комплимент, и оскорбление. Пока пыталась понять, чего во мне больше – возмущения или чисто женского удовлетворения, мы прошли через узкий коридор и вышли на небольшом балкончике. Тут поместились только два столика: один пустовал, а вот второй явно был подготовлен для нас.

Кир галантно помог мне устроиться на выбранном месте, и плюхнулся рядом, тут же заинтересованно цепляясь взглядом за мое декольте. Не ограничиваясь им, плотоядный взор опустился ниже, оценивая край чулка, показавшийся в разрезе платья. Прикрываться я не стала – бессмысленно, да и глупо. Я знала, на что иду, когда надевала платье, так что сейчас было поздно строить из себя скромную недотрогу. Однако сдавать свои позиции не собиралась.

После того как принесли меню, и мы сделали заказ, я стала с интересом рассматривать публику внизу. Здесь было весьма многолюдно. Некоторые предпочитали компании на пять-шесть человек, другие вовсе ужинали в одиночестве, погруженные в свои смартфоны.

– А кто все эти люди? – наконец спросила у Нила, устроившегося напротив.

– Можно сказать – наши клиенты, – улыбнулся хакер, отпив вино из бокала. – С частью из них мы уже работали. Другие в обозримом будущем обязательно выйдут на нас.

– Почему?

– Все они коллекционеры. Кто-то скупает дома, кто-то картины и другие предметы искусства. Артефакты, украшения, гримуары. Каждый такой предмет имеет свою историю и определенную силу. К некоторым привязаны призраки, которые начинают чудить на новых местах жительства. Некоторые – прокляты. Так что пока такие вещи гуляют среди богачей, у нас всегда будет работа.

– Не надоедает?

– Если тебе нравится твоя работа – она не может надоесть. И это касается не только нашего ремесла, – ответил Марк.

– Каждые семь лет у человека меняются вкусы. Даже самая любимая работа может довести до ручки, вынуждая менять компанию, а порой и вовсе сферу деятельности, – парировала я.

– Бывает и так, что любовь проходит, и ты вынужден блуждать в поисках новой. А иной раз ты получаешь отношения на всю жизнь. Пусть с перерывом, но затем возвращаешься к любимому снова, – вклинился Кирилл, и в его словах мне почудился скрытый подтекст.

Да что там, он был вполне прямым и понятным – снова о себе и своем желании меня вернуть. Это начинало утомлять. Нет, в жизни мне нравились упорные и настойчивые мужчины, но лишь в том случае, когда мое «нет» было скорее кокетством. А когда я звучала твердо и категорично, подобная настырность раздражала. Но я пока молчала, не желая портить отношения с человеком, с которым нас связывало общее прошлое.

– Значит, никто из вас ни разу не хотел сменить сферу деятельности?

– Не особо, – пожал плечами Нил. – Мне все нравится в моей работе. Правда, иногда не по себе, когда приходится нарушать закон, но кусок шоколадного торта примиряет меня с этим. А почему ты спрашиваешь, Нэлли? Уже устала от нас?

– Просто мысли вслух. – Я перевела взгляд на вошедшего официанта. – А вот и наш ужин.

Принесенные блюда оказались восхитительны. Ребята, как настоящие мужчины, заказали себе мясных деликатесов, а вот я остановилась на рыбе и морепродуктах. В итоге сначала получила очень вкусный салат с кальмарами и креветками, приправленный кисло-сладким соусом, а затем нечто золотое, умопомрачительно пахнущее и невероятно вкусное. Запивая белым вином, я прямо чувствовала, как все тревоги и сомнения уходят прочь. С каждым глотком настроение улучшалось, а внутри крепла уверенность – все будет замечательно!

Пока официанты убирали со стола, Даниил проворно пригласил меня на танец и, даже не выслушав ответ, потащил вниз. И если вначале я еще возмущенно бурчала, что не хочу танцевать и вообще не умею, то после третьей песни даже втянулась. Хакер был прекрасным партнером, и я искренне наслаждалась происходящим.

В момент, когда заиграла очередная мелодия, а ножки стали немного ныть от непривычного каблука, рядом раздался знакомый голос:

– Позволите украсть вашу спутницу?

Обернувшись, я с удивлением увидела Матаиса. Он стоял в двух шагах от нас и слегка улыбался, глядя на меня с интересом.

Нил кивнул и нехотя отпустил к новому партнеру. Горячая рука тут же легла на спину чуть ниже лопаток, а вторая захватила мою ладонь в плен. Поначалу я даже растерялась и немного разнервничалась – одно дело давить ноги Даниилу, и совсем другое – экзорцисту. Я совершенно не знала, насколько они злопамятны, и чем мне мог аукнуться этот танец. Однако Матаис вел уверенно, помогая подстраиваться под его движения и не путаться. В итоге я даже почти расслабилась. Почти…

– Я слегка оскорблен, – начал разговор мужчина, глядя на меня сверху вниз черными глазами.

– Чем же?

– Ты не воспользовалась моим предложением и уехала.

– Я предпочитаю проводить ночи в своей постели, – ответила и тут же смутилась от того, как двусмысленно прозвучала фраза.

– Ты просто не видела мою, – чуть шире улыбнулся Матаис, явно надо мной издеваясь. – Вернее, кровать в гостевой комнате.

– Конечно, я так и поняла.

– Конечно, – передразнил мужчина, а затем стал серьезнее: – Нашла, что искала?

– Частично. И надеюсь, что ты позволишь еще раз заглянуть в гости. У тебя великолепная библиотека.

– Мне приятно слышать, что я смог хотя бы немного отдать долг. Возможно, я смогу сделать еще что-нибудь? Например, помочь с поиском учителя?

– Откуда… – начала было я и затихла, боясь сболтнуть лишнее.

– Это очевидно. Ты ищешь информацию о своем даре, а Лисовский одновременно с этим перерывает всю базу хантеров в поисках сильного интуита. Так вот, я готов помочь.

– И что ты хочешь взамен?

Около 3 лет
на рынке
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям