0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » Пари на Счастье » Отрывок из книги «Пари на Счастье»

Отрывок из книги «Пари на Счастье»

Автор: Головина Оксана

Исключительными правами на произведение «Пари на Счастье» обладает автор — Головина Оксана . Copyright © Головина Оксана

ГЛАВА 1

– Когда меня не станет… обещайте… обещайте, что будете жить, как и прежде… и вашего лица не коснется эта печаль….

Облачко пара сорвалось с её полных губ, а крупные снежинки продолжали опускаться на румяное лицо.

– Может, прекратите этот чёртов спектакль?

Незнакомец возвышался над ней тёмной статуей, и его плечи уже укрывались снегом, который и не собирался прекращаться. Погода всё портилась, обещая к ночи метель. Девушка приоткрыла один глаз, подглядывая за хозяином новенького бмв. У-ух… злющий, как чёрт. Нет, нельзя поддаваться, иначе засудит, а ещё хуже… хотя, вроде нет, на маньяка не похож. Да и насильничать на таком морозе как-то неудобно, так и отморозить всё «важное» недолго!

– Ой… о-о-ой… – застонала она, и не собираясь подниматься.

– У вас будет переохлаждение… – сдался мужчина и тяжело вздохнул.

Хозяин машины, под колёса которой она так нелепо угодила, поежился, укутываясь в тонкое чёрное пальто, и снова посмотрел на «потерпевшую».

– Поднимайтесь, ради Бога!

Девушка и не думала подчиняться требованию. Всё так же лежала на снегу и шевелила ногами в нелепых сапожках, украшенных меховыми помпонами. Щёки румяные, глаза блестят… ненормальная, это точно!

– Что вы делаете?.. – пробормотал незнакомец, глядя, как она расставила руки, принимаясь водить ими по свежему снегу.

– Я это… снежного ангела… – вздохнула девушка.

 Правильно, пусть лучше чокнутой её сочтёт и отвяжется. Мужчина стащил перчатку и провёл ладонью по уставшему лицу. Проклятье, как он мог попасть в такую нелепую ситуацию?

– Вставайте, или я  подниму вас сам!

– Ох… о-о-ох – она, кряхтя, как старая бабка, попыталась встать.

Терпение незнакомца кончилось, и он рывком поднял девушку. Её немедленно окутал едва уловимый запах одеколона, и она не удержалась, налетая на грудь мужчины. Теперь и его пальто было перепачкано снегом. На мгновение мужчина скользнул взглядом по её лицу, и тут же отпустил, теперь нервно отряхивая одежду.

Девушка огляделась по сторонам. Темнело-то как быстро! Укрытые снегом деревья, и какое-то поле, огороженное невысокой изгородью, терялись в сгущавшихся сумерках. Насколько могла видеть, вокруг простиралась безлюдная пустошь. Неужели так и закончится её прекрасная юная жизнь? Ах, Наталья Уварова, вполне возможно, даже потомок того самого графа Уварова, что был министром народного просвещения, так и помрёт, забытая в диких снегах?..

Да уж, этот городок славился великолепными пейзажами и природной красотой, особенно в зимнюю пору. Но сейчас Наталья готова была отдать душу, чтобы оказаться в самом гадком районе родной Москвы, лишь бы поближе к людям и цивилизации!

Она плотнее закуталась в свою лёгкую курточку, ощущая, как остатки тепла покидали её. Девушка с несчастным видом посмотрела на хмурого незнакомца. Он привёл в порядок свою одежду, и теперь направился к машине. Ну конечно, давай, езжай! Оставь здесь умирать бедняжку… Скоро она превратиться в ледышку, и будет печально похоронена под снежной бурей. А трупик её обязательно найдут по весне, когда звонкими ручьями сойдут сугробы и…

– Что вы там бормочите? – незнакомец не сводил с неё взгляда.

Глаза серые, подумалось Наталье, злющие и серые…

– Да ничего, – улыбнулась девушка посиневшими губами, – просто стою я тут… одна-одинёшенька…

– По этой причине вы кинулись под мою машину? – мужчина приподнял тёмную бровь.

– Это была совершенная случайность! – возмутилась Наталья и звонко чихнула.

Она немедленно прикрыла лицо пушистыми белыми варежками, и поняла, что он и на секунду не поверил ей. Но тень беспокойства скользнула по лицу незнакомца и растаяла, как снежинка на её носу.

– Я говорю правду! Просто так вышло… вышло так…

– Как вы оказались в таком месте одна? Где ваша машина? – продолжил допрос мужчина.

Что она могла ответить? Что едва ли не на ходу выскочила из уютного салона новенького авто, и что негодяй, оставшийся за рулём, даже не притормозил?! Нетушки… этого она сообщать не собиралась.

– Совершенно безответственно…

Не успела Наталья опомниться, как её уже подвели к машине.

– Вовсе я не безответственная! – начала возмущаться девушка, но незнакомец поглядел на неё негодующим взглядом, а его тёмные брови угрожающе сошлись на переносице.

– Довольно, – проворчал он, – настолько не цените собственную жизнь?

Хозяин машины проговорил это с таким холодом, что Наталья растерялась и позволила усадить себя в тёплый салон. Дверь тут же хлопнула, отгораживая девушку от сходившей с ума погоды. Не успела она опомниться, как бмв тронулся с места. Девушка так разволновалась, что не посмела устроиться  удобнее, и хоть немного расслабиться.

Пусть этот ворчливый незнакомец и злился на неё, но Наталья прекрасно понимала, что просто пропала бы без его помощи. Но теперь, когда отогревалась потихоньку, то чувствовала, что её начинало трясти от обиды и негодования. Марев так и не вернулся за нею… Он бросил её ночью в этом поле!

– Где вы живёте?

Голос прозвучал так неожиданно, что Наталья едва не подскочила на сиденье.  

– В Березино. Это небольшой городок. Наверняка где-то поблизости. Наверное…

Незнакомец шумно вздохнул, чем поверг девушку в ужас. Что не так? Ему совсем в другую сторону? Что? Что не так?!

– Дорога на Березино перекрыта. Пару дней туда не проехать, – сухо пояснил мужчина.

Так вот оно что! Юрка не вернулся за нею, из-за чего-то произошедшего на дороге? Девушка поджала губы, и сложила руки на груди. Всё равно ему нет оправдания! Хотя, погодите-ка!

– Как же? Что же? Как?

Хозяин машины кинул хмурый взгляд на свою спутницу.

– Как же мне быть? Вы не знаете, есть ли тут поблизости какая-нибудь гостиница? Я смогу оттуда позвонить и…

– У вас и телефона с собой нет?! – вновь возмутился мужчина, – да вы самая легкомысленная особа из всех, кого мне доводилось встречать.

– Мало вы жизни видели… – проворчала тихо Наталья, и отвернулась к окну.

Рядом устало вздохнули, но промолчали в ответ. Снегопад всё усиливался, дороги совсем не видать…

– Куда мы едем? – взволнованно поинтересовалась девушка.

– Туда, где вы сможете заночевать и позвонить, – мрачно пояснил незнакомец.

Значит, всё же тут есть гостиница? Она плохо знала окрестности, поскольку бывала в этих местах всего пару раз, да и то, в компании друзей и Юрки. От воспоминаний об их последнем разговоре, снова появилось непреодолимое желание придушить кого-либо, или поплакать. Наталья сжала кулаки и тихо потрясла ими.

Замечая краем глаз, что сидящий рядом мужчина поглядывал на неё с некоторой опаской, девушка утихомирилась и добродушно улыбнулась. Разрядить обстановку не удалось. Её смерили хмурым взглядом, и спаситель снова вглядывался в отвратную дорогу.

Пользуясь моментом, Наталья решила разглядеть незнакомца. А что? Спас ведь, почти герой… будет вспоминать его, лёжа на берегу моря и потягивая холодный сок. Вот-вот, ни дня не задержится в этой холодине! Всё Марев! Ведь предлагала встретить праздники на юге… Но, вернёмся к этому странному человеку. Почему странному? Кто его знает, просто то, как он оказался на пустой дороге, было совершенно неожиданно. Не было никого, и вдруг – раз!

Ох, хорошо хоть руки и ноги целы… Машина только обидно напугала, заставляя нырнуть в рыхлый снег. Это же надо было так задуматься! Наталья сощурилась, разглядывая мужчину. На вид лет сорок, хотя она никогда не могла правильно угадать возраст. Да и к чему ей сейчас этим заботиться? Попрощаются скоро, и конец.

По-своему незнакомец был привлекателен, если вам нравятся подобные мрачные типы. Волосы тёмные, вымокли от снега и казались почти чёрными. Черты лица немного резковаты, и Наталье ужасно захотелось увидеть, как они преобразятся, если этот мужчина улыбнётся. Девушка немедленно себя одёрнула, прекращая ненужный поток мыслей. К чему ей это знать? И не надо вовсе!

Впереди тускло замерцали огни, и Наталья поняла, что счастье совсем близко – они въезжали в посёлок. Здесь снег шёл не так густо, видимо щедрые сады с высокими деревьями смягчали непогоду. Почти как в сказке – подумалось Наталье, когда прижалась лбом к холодному стеклу и принялась разглядывать открывавшийся кусок улицы.

От этих действий, её вязаная шапка соскользнула с головы, и свалилась на пол машины. Незнакомец только снова тяжко вздохнул, когда, кряхтя, его спутница полезла доставать пушистый розовый «комок шерсти». Наталья тщательно отряхнула своё сокровище, уложила на ноги, и снова глянула в окно. Небольшой указатель, с выполненной под старину вывеской, которая покачивалась на двух цепочках, гласил, что они въехали в «13 милю».

– Серьёзно, да? – хмыкнула Наталья.

И вдруг девушке стало страшно, поскольку посёлок кончался, а её «водитель» и не думал останавливаться.

– Постойте, где же гостиница, которую вы обещали?

– Разве я что-то обещал? – незнакомец на мгновение повернулся к девушке.

 В этот самый миг, свет от уличного фонаря так некстати отразился в его глазах, будто они сами засветились. Наталья испуганно пискнула, закрываясь руками от мужчины, не ожидавшего подобной реакции.

– Чёрт побери. Что творится у вас в голове? – зарычал незнакомец, и резко притормозил.

– Куда вы едете? Думаете, не справлюсь с вами?

Девушка гордо приподняла прехорошенький подбородок и перед самым его лицом, оказался её кулак.

– Боже… – глаз незнакомца нервно дёрнулся, но он взял себя в руки, – наконец-то испугались за свою жизнь? Не поздно ли спохватились? Сначала кидаетесь под машину, потом позволяете увезти себя незнакомому мужчине, и вдруг, под конец пути, решились испугаться…

– Это просто неудачный день… – смущаясь, вздохнула Наталья, и с виноватой улыбкой спрятала кулак в карман куртки.

Девушка отчаянно убеждала себя, что, если бы этот незнакомец задумал какую-нибудь гадость, то давно осуществил её. Значит, всё не так и плохо, как могло казаться. Не мог маньяк читать столько нотаций… Машина снова тронулась с места и Наталья принялась следить за дорогой, мучаясь от  неизвестности.

– Мы почти приехали – пояснил негромко её спаситель, – скоро увидите сами.

– Спасибо, – пробормотала девушка, – просто совсем не ориентируюсь здесь. Я даже не могу представить, где мы находимся.

– Вы в безопасности, – теряя терпение, заверил мужчина.

Наталья вздохнула и поёжилась, хоть в салоне и было тепло. Как бы хотелось оказаться дома, в своей уютной комнате, под любимым одеялом. Как только доберётся до телефона, то обязательно свяжется с Юркой, и выскажет всё, что думает. Пусть хоть пешком, хоть на лыжах, как «пастор Шлаг», но явится за нею!

Тем временем, впереди показался внушительный дом, и девушка сощурилась, пытаясь понять, что за здание это было. Частная гостиница? Двухэтажный домина сверкал большими окнами, а дым из высокой трубы говорил о том, что возможно, в одной из комнат имелся камин.

– Приехали, – негромко отозвался темноволосый незнакомец.

– Здесь красиво… – нервно пробормотала девушка.

– Днём здесь гораздо красивее, – небрежно пояснил мужчина.

– Кто хозяин этой гостиницы? У них хоть есть свободные номера? – всполошилась Наталья.

 Машина остановилась у крыльца, и девушка совсем потеряла уверенность.

– Я же карточку с собой не брала…  – ахнула она и прижала к розовым щекам ладони.

– И кто бы сомневался, – издевательски потянул незнакомец, – голову вы тоже с собой не носите…

– Хватит поддевать меня, – резко отозвалась Наталья.

Фух, хоть он и помог, но какая радость, что больше никогда не увидит этого гада. Мужчина кинул на спутницу холодный взгляд, но ничего не ответил, просто открыл дверь и вышел из машины. Девушка так же поспешила оказаться на улице, моментально ощущая, как мороз принялся щипать щёки и нос. Наталья прикрыла его второй варежкой и с удивлением заметила, что мужчина уже поднимался на крыльцо дома. Он хотел сопроводить её в фойе? Это уже лишнее!

– Постойте! – окликнула она незнакомца, – я ужасно благодарна вам за помощь, но теперь вы можете быть свободны и…

– И катиться к чертям?

Свет уличного фонаря, располагавшегося возле крыльца, осветил его, и Наталья только сейчас смогла, как следует рассмотреть своего спасителя. Она приоткрыла рот, замечая, насколько он был высок. Мужчина был на редкость красив, но это замечание явно было лишним. Девушка кивнула сама себе, соглашаясь с собственными мыслями.

– Вы сами это придумали, – пробормотала Наталья, – мне просто неловко, я и так задержала вас и испортила вечер.  Дальше я справлюсь сама.

Мужчина окинул взглядом её фигуру, замечая, как девушка уже переминалась с ноги на ногу, постукивая носками сапог. Уже замерзла? Кто в  такой лёгкой одежде выходит на улицу в мороз?!

– Это мелочи, – проворчал он, – я тоже намерен войти, поскольку… сюда и держал путь!

– Ах, вот оно что… – надула губы Наталья, и разочарованно вздохнула, – тоже искали гостиницу? Или к кому-то в гости?

– Не угадали, – хмыкнул незнакомец, – всего лишь рассчитывал отдохнуть. Я, собственно, здесь живу. И это мой дом.

– Эй! – запаниковала Наталья, и мужчина обернулся.

Она натянула рукава куртки до кончиков пальцев, и сердито поджала губы.

– Это глупая шутка. Мне нужна гостиница. А вы… а вы!

– Не беспокойтесь, – он натянуто улыбнулся, – вашей добродетели ничего не угрожает. В округе нет ни одной гостиницы, кроме той, что осталась в Березино. Но, как я уже пояснял, этот участок дороги сейчас недоступен. Вы можете отправиться и убедиться в этом сами, и тогда я снимаю с себя всякую ответственность. Или же мы, наконец, пройдём внутрь. Вы вся дрожите.

Наталья и в самом деле дрожала, словно лист на ветру, но не только от холода. Как её угораздило? Она обернулась и посмотрела на заснеженную дорогу. Когда сделала неуверенный шаг в сторону крыльца, то кажется, услышала облегчённый вздох хозяина дома. Что? Действительно переживал, не отправится ли она пешком по этому полю?

– Меня зовут Наталья Уварова, – неуверенно представилась девушка.

– Громов, – отозвался он, – Михаил Громов.

 

ГЛАВА 2

Громов… Наталья закусила губу. Надо же, соответствует фамилии, ничего не скажешь! Но сейчас, когда её спаситель представился, стало немного спокойнее. Но девушка всё же обхватила себя руками, и притормозила на крыльце, задумчиво изучая облепленные снегом сапожки. Ах, если бы только не поссорились с Маревым, или сделали это рядом с домом, никогда бы не случилось ничего подобного. И не нужно было топтаться на чужом пороге, вынужденной быть благодарной за приют неизвестному мужчине!

Наталья подняла взгляд на хозяина дома и снова ахнула, при этом тонкое облачко пара сорвалось её губ. Серые глаза внимательно рассматривали девушку, словно пытаясь сохранить в памяти каждую мелочь. Наверняка на тот случай, если «гостья» вздумает стянуть что-то из хозяйских вещей, подумалось ей.

С каким неодобрением этот мужчина глядел на неё! Наверняка решил, что имеет дело с глупой блондинкой, которая в виду собственного слабоумия решила кинуться под машину. Девушка упрямо вздёрнула подбородок, и молча проследовала за хозяином дома. Пусть себе и дальше фантазирует. Всё это временно, можно и потерпеть. Они прошли через светлую просторную прихожую, видимо, направляясь в гостиную.

Стоило Наталье войти в большую комнату, которая действительно оказалась гостиной, как глаза её загорелись от восторга. В выполненном под старину камине, потрескивали поленья, и так  манили подойти ближе и погреться.

– Располагайтесь, – Михаил кивком головы указал на один из небольших диванов, с тёмными деревянными подлокотниками.

Отблески огня играли бликами на полированной поверхности, а сама уютная комната так замечательно радовала взгляд. Наталья немного расслабилась и вздохнула.

– Спасибо.

Девушка присела на край дивана, не зная, куда девать руки от неловкости и принялась рассматривать комнату. Здесь были и несколько кресел, явно антикварных, украшенных резьбой, таких же столиков, пара книжных шкафов и…

Наталья приоткрыла рот, глядя большими глазами на невиданного зверя, появившегося в гостиной. Она слышала о мейн кунах, но никогда не видела вживую. Великолепное животное, казалось было больше метра длиной, и передвигалось с такой грацией и благородной поступью, будто являлось царём всех зверей. Тёмный дымчатый кот остановился перед Натальей и присел, глядя на гостью умными янтарными глазами. Девушке немедленно захотелось потрогать уши с милыми кисточками, словно у дикой рыси, но кот поглядел на неё с недоумением, и повернул голову к хозяину.

– Добрый вечер, Вениамин, – невозмутимо поздоровался со своим питомцем Михаил, словно встретил коллегу по работе.

– Вы назвали кота Вениамином? – гостья недоверчиво поглядела на хозяина дома.

Михаил никак не отреагировал на этот вопрос. Просто подошёл к пушистому зверю, присел и протянул ему ладонь. К немалому удивлению Натальи, кот, словно собака, с самым, что ни на есть серьёзным видом, вложил свою лапу в предложенную ладонь, и Громов пожал её. Мужчина так тепло улыбнулся, что гостья на мгновение засмотрелась на него.

– Вот тебе и встреча… – пробормотала девушка, и тут же поджала губы, стоило обоим «мужчинам» сурово посмотреть на неё.

– Вам стоит снять куртку в доме, и кажется, вы собирались позвонить, – поднимаясь, проговорил Михаил.

– Точно, – спохватилась Наталья, – где?..

Громов кивком головы указал на журнальный столик, на котором стоял телефон. Девушка быстро затолкала варежки и шапку в карманы и принялась расстёгивать куртку.

– Ваши вещи мокрые, что вы творите? – нахмурился Громов, – их стоит просушить.

– Потом, – деловито заявила Наталья, – позвоню, и разберусь с ними…

– Она потом разберётся… – пробормотал Михаил, глядя на Вениамина.

Кот  чихнул, и помотал дымчатой головой.

– Вот и я о том же, – хмыкнул хозяин дома.

Гостья принялась старательно набирать нужный номер, и мужчина тактично вышел из гостиной, на ходу расстёгивая пальто. Громов повесил его в прихожей, и расправил воротник белого свитера. С одного края он вымок, видимо снег попал и теперь растаял. Михаил проворчал что-то насчёт того, что всему виной девицы, которые на дороге валяются в метель, и добропорядочным гражданам не дают спокойно выходные провести.

 Он вернулся обратно в коридор, проходя мимо гостиной, и притормозил на минуту, глядя, как девушка что-то тихо отвечала неизвестному. Гостья прислонилась плечом к спинке дивана, и её лицо ещё больше раскраснелось. Михаил покачал головой:

– Сняла бы уже чёртову куртку.

Сам же он поднялся по деревянной лестнице на второй этаж, желая переодеться. Кот, тем временем, обошёл диванчик, на котором сидела гостья, уселся прямо перед нею и, не моргая, принялся изучать её. Наталья крепче сжала трубку телефона, буквально теряясь под этим янтарным взглядом.

– Что уставился? – обиженно проворчала гостья и тут же пояснила, – это я не тебе…

Она удобнее взяла трубку и вздохнула:

– Говорю же, там было написано «13 миля».

– Далеко тебя занесло, Таш, – проворчал мужской голос из динамика.

– Всё очень сложно… – поджала губы девушка, затем продолжила, – если бы некто не стал вести себя как идиот, то ничего бы и не случилось.

– Как я погляжу, ты и на морозе не остыла!

– А у меня был причины?! – не выдержала Наталья и повысила голос.

Вениамин моментом оживился и поднялся, теперь подбираясь ближе к гостье. Затем снова сел, следя за её действиями.

– Ты можешь не пялиться на меня? – девушка кинула на кота возмущённый взгляд.

Не подействовало.

– С кем ты всё время говоришь? – недоверчиво поинтересовался Марев.

– Ты сначала на мой вопрос ответь. Нет, просто забери меня отсюда!

– Я же объяснил, Таш, я вернулся за тобой, но дорогу перегородили. Там авария какая-то случилась, или ещё что. Рабочих полно, техники… не проехать, – вздохнул Юрий.

– Ты ведь поинтересовался у них, как долго это продлится? – с надеждой спросила Наталья.

– Наверняка не долго, – ответил Марев, – ты говорила, что тебе есть где заночевать. Ты же не врёшь, а Таш? Ты только не волнуйся. Возможно, утром уже будет открыт проезд. Я сразу приеду. Я даже ботинки снимать не буду, честное слово!

– Что за ерунда?

– Ну давай мириться? Ладно?

– Я всё ещё хочу тебя придушить… – искренне вздохнула девушка.

– Давай тогда договоримся – сделаешь это, когда я приеду. А пока пообещай, что будешь осторожна.

– Я всегда осторожна, – проворчала Наталья.

– Сама поняла, что сказала, Уварова? – хмыкнул Юрий.

– Я не хочу тут задерживаться… – тихо прошептала в трубку девушка, и попыталась варежкой отогнать кота.

 Но Вениамин, хотя ей могло и померещиться, только приподнял пушистую бровь и посмотрел на гостью, как на совершенное ничтожество.

– Ты записал телефон? – спросила она.

– Да.

– Не задерживайся, ладно? – шмыгнула носом Наталья.

– Не реви, Уварова. Заберу я тебя, потерпи уже. Давай, до встречи.

– До встречи, – она задумчиво повертела в руке тяжёлую трубку и вернула её на металлический блестящий держатель.

– Где твой хозяин, Вениамин? – спросила гостья у бессовестного зверя.

 Девушку успешно проигнорировали, видимо проверку на пригодность она не прошла.

– Ну и ладно, больно нужно.

– Идите ближе к огню.

Наталья подняла взгляд и заметила вошедшего хозяина дома. Мужчина уже успел переодеться. В простых джинсах и свободном сером свитере, он выглядел как-то более «человечным», что ли. Казался моложе и не так пугал своим пронзительным взглядом.

– Снимите куртку, вы можете оставить её в прихожей.

– Спасибо, – пробормотала девушка, но едва собралась снять куртку, как замерла, – послушайте…

– Да? – Михаил прислонился плечом к дверному косяку и сложил руки на груди.

– Я…

Чёрт! Ей только сейчас в голову пришла мысль, что скорее всего этот мужчина и не рассчитывал на то, что гостья задержится до утра. Как же неловко-то. Как ему об этом сказать? Нет, не станет она это говорить. Нет, нет и нет. Она ведь видела раньше по дороге и другие здания. Можно просто договориться с кем-нибудь из местных «аборигенов», и попросить отвезти её подальше отсюда.

– Что вы делаете?

Громов скептически поглядел на то, как девушка нахлобучила свою вязанную шапку, резким движением застегнула до самого подбородка молнию на куртке, и направилась в прихожую.

– Стоять! – раздался за её спиной гневный голос.

Наталья пискнула, и замерла на выходе из комнаты.

– Решили, что можете вот так просто сбежать?

– Да я… как бы…мне не хотелось бы… – залепетала девушка, чувствуя, как щёки вспыхнули ещё сильнее.

Да в самом деле! Почему её не подвезла какая-нибудь добрая старушка? Почему этот человек? Жуть какая…

– Вы совершенно безответственны. И раз уж вздумали свалиться под колеса моей машины, то извольте теперь смирно дожидаться, пока вас заберут. И тогда я смогу со спокойной душой передать вас другу, жениху, или кто там вас обронил по дороге...

 

ГЛАВА 3

– Эй! Я вам что, вещь, чтоб ронять меня? – возмутилась Натали, грозно хмуря брови.

Смущение развеялось, и теперь ей хотелось стукнуть этого нахала.

– Стоило задеть ваши чувства, чтоб проснулся инстинкт самосохранения, – невозмутимо отозвался Громов, не сводя с гостьи серого взгляда, – он ведь проснулся, верно? Совершеннейшая глупость, пытаться переступить порог дома в такую погоду. Вероятность добраться до нужного вам посёлка, практически равна нулю.

– За мной приедут не раньше утра, – на выдохе проговорила девушка.

– И?

– И? – удивилась она, – мне нужен номер в гостинице, нужно где-то…

– Вы переночуете здесь. В доме несколько гостевых спален, – пояснил Михаил.

– Мне неловко вас беспокоить, – шмыгнула носом Наталья.

– Нужно было думать об этом до того, как кинулись под колёса моей машины, – проворчал хозяин дома.

– Я не нарочно. Сколько можно напоминать об этом? – снова возмутилась гостья, пытаясь расстегнуть молнию на куртке, – я заплачу вам за ночь…

Бровь мужчины медленно приподнялась, и девушка нервно улыбнулась, понимая, что слова явно были не те.

– За сутки!

Михаил просто засунул руки в карманы брюк, склонил голову набок и наблюдал за её попытками раздеться и, судя по всему «снять» его, как дешёвую путану.

– Я сделаю это… – он медленно подошёл к гостье, пунцовой от смущения, и одним движением расстегнул проклятую молнию, которую она всё продолжала мучить, – сделаю это бесплатно.

– Это… это… – залепетала Наталья, и покрепче запахнула куртку.

Она вздохнула и умолкла, а Михаил по-прежнему не сводил с неё испытующего взгляда.

– Идёмте, я провожу вас в вашу комнату, – неожиданно мягко проговорил хозяин дома, – поужинаете со мной, предполагаю, что вы голодны.

В это мгновение Михаил Громов не казался ни грозным, ни страшным, и Наталья почему-то почувствовала огромное облегчение.

– Спасибо.

– Пожалуйста, – краешек губ мужчины дрогнул, словно он сдерживал улыбку.

Она бросила взгляд на высокое окно, с горечью замечая, что снег и не думал прекращаться, и скорее всего, завалит всё к утру. Наталья от всей души надеялась, что этого не произойдёт. Ей просто необходимо уехать, и девушка с тревогой подумала о том, как сможет проехать по такой дороге Юрка.

Печально вздыхая, она едва не налетела на спину хозяина дома, который внезапно остановился, и распахнул одну из дверей на втором этаже. Михаил обернулся к гостье, и жестом руки пригласил её войти.

– Надеюсь, вам здесь понравится. Комната достаточно велика, чтобы вы ни в чём себя не стесняли.

Говорил так, будто она тут надолго задержится. Наталья осторожно вошла внутрь, следом за Громовым. Спальня и в самом деле оказалась просторной и со вкусом обставленной.

– Спасибо, – тихо проговорила девушка, продолжая осматриваться.

– Располагайтесь, – Михаил устало провёл ладонью по лицу, тут же вновь обретая свою привычную невозмутимость, – я отпустил на праздники персонал, так что посмотрю, что есть на кухне. Я предупрежу вас, когда будет готово.

– Вы совсем один на Новый год? – гостья немедленно поджала губы, жалея, что бестактные слова сорвались сами собой.

– Отдыхайте, – вместо ответа проговорил Михаил, и покинул комнату, бесшумно закрывая за собой дверь.

Наталья присела на край кровати и глубоко вздохнула. Какие замечательные выходные ожидали её. И вот, всё летело кувырком.

– Самый ужасный Новый год, – проворчала девушка.

Она обняла себя руками и тряхнула головой, засыпаясь прядями длинных волос. Что же ей теперь делать?

– Молись, молись Уварова, чтоб Марев до тебя утром добрался.

Хоть бульдозером, хоть как. Наталья поднялась с кровати, продолжая кутаться в куртку, словно в броню, и подошла к окну. Красиво, как в сказке… и обидно одновременно. Не любила она зиму. Не её это. Хотя Новый год и Рождество всегда были особенными, так что они не в счёт.

В этом году их небольшая компания – Юрка Марев, она, Дашка Одинцова и Сашка с Веркой Раевские, собрались в Березино, где отец Юры дом прикупил. Собирались праздники отметить, и ничего не предвещало беды… Да, до тех самых пор, пока Марев не решил всё испортить. Стоило Наталье подумать о нём, как в дверь постучали, и на пороге возник Михаил.

– Вы ещё здесь? – спросил он с усмешкой.

– Где же мне быть? – удивилась гостья.

– В какой-то момент мне показалось, что входные двери хлопнули, и вы выскочили за порог, исчезая в буранной ночи.

– Это не так, – тихо вздохнула Наталья, – извините ещё раз за испорченные выходные.

– Досадное стечение обстоятельств. Так, кажется, вы выразились? Забудьте об этом, – негромко ответил Громов, – раз вы на месте, и мне не нужно брать лопату и откапывать вас в ближайшем сугробе, то я спокоен. Спускайтесь вниз, в столовую, через минут десять. Она будет по правую сторону от лестницы.

Мужчина снова оставил её одну, и девушка подошла к зеркалу, рассматривая своё отражение.

– Мамочки… – ахнула Наталья, глядя на потёкшую тушь, спутанные волосы и румяные щёки, – вот чучело!

Она несчастно скривилась, представляя, как выглядела в глазах хозяина дома.

– Какой кошмар! Кошмар… кошмар… – она забегала по комнате, не зная, за что схватиться, чтоб привести себя в порядок.

Михаил сказал, что у неё десять минут? И что-то говорил о ванной. Наталья оглянулась, замечая дверь в противоположной стене. Она скинула куртку, оставила её на кресле и подошла к дверям, осторожно открывая их. Ванная комната оказалась не менее уютной и удобной. Девушка кинулась к зеркалу и пустила тёплую воду, пытаясь перестать походить на панду.

Кроме мыла у неё ничего не было, и Наталья снова расстроенно шмыгнула носом. Знала бы, что так вляпается, прихватила всё необходимое. Затем сама поняла всю глупость своих мыслей и принялась приглаживать волосы. Прошли гораздо больше десяти минут, и Наталья искренне надеялась, что выглядела достойно. Она взяла себя в руки, кинула последний взгляд на зеркало и решительно вышла в коридор.

Медленно спускаясь по лестнице, гостья то и дело останавливалась и поправляла любимую тунику, затем снова приглаживала и без того ровные волосы. Она чувствовала себя совершенно несчастно, даже не подозревая о том, как выглядела всё это время перед незнакомым мужчиной.

Впрочем, глядя на своё отражение в высоком зеркале прихожей, девушка почувствовала себя увереннее. Золотистая пряжа туники замечательно и эффектно облегала её фигуру, и Наталья  осталась вполне довольной собственным видом.

– Входите, не стесняйтесь, – пригласил Михаил.

– Спасибо, – отозвалась Наталья, и облегчённо вздохнула, стоило хозяину дома глянуть в сторону.

Никакой реакции. Сделал вид, что всё в порядке?  Боже, какое облегчение… Громов стоял у большого камина, и словно прочитав мысли гостьи, вернулся к ней взглядом, теперь внимательно изучая. Длинные, светло-русые пряди волос девушки, переливались и мерцали золотом в отблесках яркого пламени. Обычно она собирала волосы в хвост, но теперь пришлось распустить их, поскольку где-то потеряла единственную резинку, и сейчас, чуть вьющиеся пряди свободно рассыпались по плечам. Карие глаза, совсем как у матери, так же внимательно рассматривали  хозяина дома.

Тёмные волосы выгодно оттеняли черты лица мужчины, а внимательный взгляд сейчас словно касался её. Наталья привычным движением руки перекинула волосы на одно плечо и остановилась в дверном проёме.

– Заходите же, – вновь пригласил Громов, видя нерешительность гостьи, – не предлагаю пить, терзают сомнения, что вместо вина вам на ночь положен стакан парного молока.

– Я вам не ребёнок, – возмутилась гостья.

Впервые кто-то говорит подобное. Ей, между прочим, двадцать один. Ему доставляло удовольствие подтрунивать над нею? Или говорил серьёзно? Этого Наталья пока не могла понять.

– Пока я видел лишь доказательства обратного, – неспешно проговорил Михаил и, отойдя от камина, пригласил девушку к столу.

Он придвинул её стул, и сам сел напротив. Несколько гренок, омлет, кофе… незамысловато, но пахло так, что желудок возмутился и потребовал приступать к еде.

– Вы приготовили это сами? – спросила гостья и потянулась за вилкой.

Громов удивлённым взглядом обвёл «скудный» ужин, и посмотрел на девушку:

– Что вы, над этими блюдами трудились целая команда поваров, – в его голосе слышалась добрая усмешка, и Наталья рискнула улыбнуться в ответ.

Она отправила в рот кусочек омлета и театрально восторженно прикрыла глаза:

– Мой комплимент повару.

– Я обязательно передам, – отозвался Михаил.

Она открыла глаза и продолжила расправляться с ужином, теперь замечая и самовлюблённого Вениамина. Кот прошествовал в столовую, и теперь устроился на одном из двух кресел, которые стояли у полностью застекленной стены. Тонкие белоснежные занавески и мягкое освещение во дворе, делали небольшой сад просто сказочным. Укрытые снегом деревья затаились, словно невиданные стражи, охраняя покой обитателей этого странного дома, расположенного на некой тринадцатой миле. Ну что же, хоть не на «Улице вязов», и то повезло…

– Вы живёте здесь вдвоём с Вениамином? – поинтересовалась Наталья, теперь отогреваясь ужином и всё больше расслабляясь.

Виной всему камин и уют этого дома, ни как иначе.

– Здесь живёт Вениамин, – пояснил Михаил, отпивая кофе, – я у него в гостях.

Говорил Громов так серьёзно, что Наталья не смогла удержаться, едва не выпуская вилку, и её звонкий смех, колокольчиком зазвучал в столовой. Мужчина замер с чашкой в руке, а кот взволнованно приподнялся на кресле и принялся переминаться с лапы на лапу, не зная, то ли кидаться к странной гостье, то ли и дальше делать важный вид.

Любопытство победило, и пушистый великан спрыгнул на пол, тут же пробираясь под столом к девушке. Наталья закрыла рот рукой, продолжая вздрагивать от нового приступа смеха. Видимо нервы всё-таки расшалились. Она ойкнула, когда увидела, как из-под стола на неё смотрели два янтарных глаза.

– Ух ты какой… – Наталья протянула руку, и коснулась кончиком пальца носа животного, – пи-и-ип…

Вениамин, публично униженный подобным фамильярством, возмущённо чихнул, распушил свой роскошный хвост и удалился из столовой.

 – Вижу, вам удалось немного согреться, – отозвался Михаил, поглядывая на гостью поверх фарфоровой чашки.

– Угу, – Наталья хрустнула золотистым гренком, и потянулась за своим кофе.

– Вот и славно, – ответил хозяин дома.

И едва она расслабилась, прислоняясь спиной к высокой и чертовски удобной спинке стула, как Громов продолжил:

– Так как же вас всё-таки угораздило оказаться в том сугробе?

Девушка немедленно закашлялась, чувствуя, как слёзы навернулись на глаза, и Михаил немедленно поднялся со своего места, моментально оказываясь рядом с гостьей.

– Что же вы неловкая такая?.. – его тёплая рука оказалась на плече Натальи, и мужчина протянул ей стакан с водой.

Девушка благодарно закивала и немного отпила, теперь переводя дыхание. Она подняла голову, сердито глядя на хозяина дома, возвышавшегося над нею:

– Зачем так волновать несчастную девушку?

– Чем же вы так несчастны? – хмуро спросил Громов.

Отблески огня, горевшего в камине, плясали в его глазах, и сейчас Наталья вновь разволновалась, будто в самом деле совершила некое преступление, и теперь её мучила вина.

–  От чего же мне радоваться? – вздохнула девушка, –  я застряла неизвестно где и…

– Неизвестно с кем, – продолжил за неё Михаил.

– Зачем так говорить? – проворчала Наталья, – если бы не вы, то… я даже не хочу думать, что было бы.

– Кто оставил вас в таком опасном положении? Утолите моё любопытство, – мягко, но настойчиво попросил хозяин дома.

Он придвинул одно кресло к камину и пригласил девушку устраиваться удобнее. Наталья благодарно кивнула и присела на краешек кресла. Мужчина опустил на её колени небольшой клетчатый плед, который так и манил укутаться в него по самую макушку, затем снова опёрся о каминную полку и посмотрел на гостью.

– Юра, может и гад, но он бы не оставил меня в такой ситуации… это всё  авария на дороге, – неуверенно пояснила Наталья.

Она заметила, что на лице Михаила отразилось некоторое недоверие к её словам, и он поинтересовался:

– Как долго вы находились на той дороге, пока я не нашёл вас?

И почему так допрашивал? Какая разница? Девушка разволновалась под его испытывающим взглядом. Не иначе, как следователь. Вот интересно, как бы сам стал отвечать, когда она в ответ начнёт выспрашивать?

– Минут десять…

– Врёте.

– Пятнадцать!

– Вы пытаетесь оправдать собственную наивность, или поступок своего друга, жениха, или кто он там такой? – сухо поинтересовался Громов.

– Он не мой жених, – вспыхнула девушка и немедленно отвернулась от хозяина дома, глядя через застеклённую стену во двор.

Дорога была перекрыта за два часа до того, как он обнаружил её на дороге. Если судить по лёгкости одежды девушки, и по тому, что она на тот момент ещё не превратилась в сосульку, смело можно было утверждать, что бедняжка пробыла на морозе не больше получаса. Значит, её товарищ никак не мог добраться до Березино. И значит, что авария никак не могла ему помешать забрать её.

Михаил хмуро поглядел на профиль девушки, мягко освещённый горевшим камином. Странно было видеть кого-то, вот так сидящего в этой столовой. Дом пустовал почти год. Приезжая сюда на несколько дней, то ли отвлечься, то ли спрятаться, он никак не рассчитывал на подобную беспокойную компанию.

Наталья всё смотрела на улицу, тщательно избегая встречаться с ним взглядом, и Громов засомневался, стоило ли озвучивать гостье всё то, что сейчас обдумывал в собственных мыслях. Разве у него были причины вмешиваться в дела этой девочки? Он готов был несколько раз переехать того поганца, который оставил её мёрзнуть в такую погоду, и сейчас вешал лапшу, утверждая, что не мог забрать. Но это не его дело. Всё что мог, он для неё сделал – согрел, накормил. Осталось отправить спать, и утром передать в надёжные руки. Но вот были ли они надёжными?

 

ГЛАВА 4

– Вам стоит отдохнуть, Наталья, – мягко произнёс Михаил, не желая ещё больше тревожить гостью, и замечая, как клонилась набок её голова от усталости.

– Можно просто Таша, не люблю я это имя… – сонно проговорила девушка, теперь поворачиваясь к Громову.

– Отчего же?  Прекрасное имя. Взять, к примеру, Наталью Гончарову.

Гостья печально вздохнула, и Михаил усмехнулся.

– Мне кажется, что наше общее с Гончаровой проклятие, притягивать неприятности… и что вообще можно сказать о девушке с подобным именем? С чем это имя только не рифмовалось в школе… – проворчала Наталья.

– Не множеством картин старинных мастеров

Украсить я всегда желал свою обитель,

Чтоб суеверно им дивился посетитель,

Внимая важному сужденью знатоков…

Громов замолчал на мгновение, слушая треск поленьев, и тихо продолжил:

– В простом углу моём, средь медленных трудов,

Одной картины я желал быть вечно зритель,

Одной: чтоб на меня с холста, как с облаков,

Пречистая и наш Божественный Спаситель -

 

Она с величием, Он с разумом в очах -

Взирали, кроткие, во славе и в лучах,

Одни, без ангелов, под пальмою Сиона.

 

Исполнились мои желания. Творец

Тебя мне ниспослал, тебя, моя Мадонна,

Чистейшей прелести чистейший образец…

Михаил вновь умолк, задумчиво глядя, как сейчас сверкали глаза гостьи, смотревшей на него. Да уж, Пушкин «рифмовал» отменно… Наталья только сейчас поняла, что задержала дыхание. До сих пор в голове звучал хрипловатый тихий голос и эти прекрасные строки. Нет, ей однозначно пора спать.

– У вас отлично выходит… – девушка смущённо отвернулась к окну.

Белые крупные снежинки хаотично скользили вниз и ложились на рамы, всё увеличивая слой снега.

– Благодарю за комплимент, – негромко отозвался Громов.

– Я, наверное, воспользуюсь вашим предложением и пойду спать, – Наталья растерянно поднялась с кресла и тут же подхватила едва не упавший плед.

Она аккуратно сложила его, и отчего-то вернула хозяину. Михаил удивлённо принял протянутую вещь.

– Доброй ночи.

– Доброй ночи, – тихо проговорила девушка и быстренько покинула столовую, так же торопливо поднимаясь по деревянной лестнице на второй этаж.

Громов проводил её взглядом, и перевёл его на объявившегося Вениамина. Стоило гостье скрыться в спальне, как решил показать свой нос? Мужчина наклонился и провёл ладонью по пушистой голове животного. Кот немедленно замурчал, словно проржавевший глушитель, и стоило Михаилу выровняться, как принялся требовать продолжения ласки.

– Тебе тоже давно пора спать. Идём. Уже почти двенадцать, – Громов неожиданно зевнул, прикрываясь кулаком, и бросил плед на кресло.

Он погасил свет в столовой и поднялся следом за гостьей, проходя по коридору к своей комнате. Здесь Михаил кинул взгляд на одну из дальних дверей и нахмурился. Он задержался на мгновение, затем вздохнул и вошёл в свою спальню.

Наталья ещё раз проверила надёжность замка на дверях. Затем, для большего спокойствия, придвинула к ней большое кресло. Так оно будет спокойнее, убедила себя гостья. Просто так, на всякий случай, только и всего. Теперь, будучи уверенной, что никто не ворвётся сюда, и не потревожит её, Наталья сняла тунику. Девушка  аккуратно уложила её на подлокотник кресла, затем туда же отправилась и остальная одежда.

Она осталась в одном белье, и поспешила в ванную, желая скорее ополоснуться и забраться под одеяло. А затем спать. Да, так и время быстрее пройдёт, и наконец, наступит долгожданное утро. Замка на дверях ванной комнаты не оказалось, и Наталья разочарованно поджала губы. Ладно, это уже паранойя, она велела себе не сходить с ума и просто встать под тёплый душ.

Едва согрелась, девушка вернулась обратно в комнату, и откинула край одеяла. Она задержалась на мгновение, снова глядя на дверь. Все фильмы ужасов, пересмотренные за последние годы, немедленно всплыли в памяти, и гостья испуганно забралась в постель, укрываясь так, что только глаза и остались видны.

– Давай, спи Уварова, спи, – велела себе Наталья и, свернувшись клубочком, укрылась удобнее.

Она столько хотела обдумать, но усталость взяла своё, заставляя забыться тревожным сном.

***

Проснулась Наталья от того, что солнце вздумало светить прямо на лицо, пробиваясь через плохо задвинутые шторы. Она едва сообразила, где находилась. Затем немедленно села на постели и на мгновение замерла, давая себе возможность успокоиться. Она цела, она жива… всё в порядке! Вот оно – долгожданное утро. Ещё совсем чуть-чуть, и навсегда покинет этот дом. Может, даже завтракать не станет. Нет, потерпит.

Наталья встала на небольшой прикроватный коврик, ощущая под босыми ногами мягкий ворс, и прошлась к окну. Она легко раздвинула шторы и глянула вниз.  Победная улыбка медленно сходила с её лица. Девушка нервно сдула спутанную прядь с лица, и мрачно сощурилась.

– Какого чёрта?..

И дорога, и двор были погребены под глубоким снегом. Солнце словно специально сияло во всё небо, но даже не пыталось растопить эти сахарные горы! Деревья, словно в детской сказке, искрились и переливались. Ну чем не Рождественский постер?

– Не желаю тут оставаться! – выкрикнула Наталья, стискивая тонкую ткань штор.

В следующий момент её глаза расширились от того, что встретились взглядом с хмурым хозяином дома. Мужчина поднял голову, опираясь на лопату, которой видимо, пытался расчистить дорожку. Сейчас же он в некотором замешательстве смотрел на гостью.

Наталья тряхнула головой, пытаясь видеть толком, привычно ощущая, как длинные волосы скользнули по голым плечам и спине. Стоп. Голым плечам. Голой спине… девушка моментально глянула на себя, и ахнула от ужаса. Михаил расслабленно опёрся на лопату и, склоняя голову набок, продолжил любоваться золотистым кружевным бельём, и тем, собственно, что под ним едва было скрыто.

– Чёрт!.. – девушка резко задёрнула шторы, затем со всей силы зажмурилась, и почувствовала, как жаркая, удушливая волна смущения накрыла до самой макушки, – какой кошмар… ужас какой…

Наталья заставила себя разжать онемевшие пальцы, выпуская смятую ткань штор, и кинулась к креслу. Продолжая ругать себя за непростительную рассеянность, она принялась поспешно одеваться. Руки отказывались попадать в рукава, и девушка едва не зарычала, пока смогла надеть тунику. Немного успокоилась только тогда, когда поняла, что теперь все вещи надёжно укрывали её бедное тело от посторонних взглядов.

– Мог бы, и отвернуться, – обиженно шмыгнула носом Наталья.

Сначала она решила, что никогда не покинет эту комнату, ибо встретиться с хозяином дома после случившегося было выше её сил. Затем пришлось признать, что иначе побег не удастся, поскольку нужно спуститься вниз и выйти во двор. Наталья несчастно застонала, но велела себе успокоиться. Никто ведь и не узнает, верно? Никому этот Громов не расскажет о небольшом «происшествии». Конечно, нет.

Она накинула куртку, плотно запахнула её, придерживая одной рукой, и рискнула приоткрыть дверь. В коридоре было тихо и пусто. Значит, Михаил всё ещё был во дворе. Лучше всего сделать вид, будто ничего и не случилось.

– Так и сделаю, – пробормотала гостья и принялась тихонько, на цыпочках, спускаться по ступенькам.

 В прихожей она замерла, глядя на входную дверь так, будто это был портал в преисподнюю.

– Как неловко-то… – Наталья заставила себя подойти к выходу из дома, и толкнула дверь.

Немедленно её окутала морозная свежесть, заставляя облачко пара срываться с губ. Погода была чудесной, если бы только не её плачевная ситуация. Девушка тихонько прошлась по крыльцу, уже очищенному от снега, и сильнее запахнула куртку, затем обхватывая себя руками. Она была так расстроена, что даже не додумалась просто застегнуть одежду.

– Доброе утро, Наталья, – раздался за спиной знакомый хрипловатый голос, и она едва не подпрыгнула на месте.

Титаническими усилиями Наталья вынудила себя повернуться к хозяину дома. Михаил был без куртки, в одном бежевом свитере, с расстёгнутым на пару пуговиц воротом. Его джинсы были заправлены в высокие ботинки, облепленные снегом. Видимо, он согрелся во время работы, поскольку совершенно не выглядел замёрзшим. Мужчина стоял в компании Вениамина, распушившего свой великолепный хвост, и неспешно потёр небритый подбородок, глядя на гостью.

– Доброе утро… – Наталья деловито сошла с крыльца, и едва не поскользнулась на последней ступеньке.

 Рука Михаила вовремя поддержала её, не давая свалиться в снег.

– Осторожнее, я ещё не закончил здесь, – Громов по-хозяйски застегнул молнию на куртке девушки, и для пущей уверенности накинул на её голову удобный капюшон, – стоите?

– Стою, – тихо отозвалась Наталья и тут же отступила от Михаила на шаг назад, освобождаясь от его рук.

Только она собралась расспросить о состоянии дороги, как хозяин дома сам указал кивком головы в сторону улицы:

– Мы пока что погребены под снегом. Я уточнял, скоро обещали прислать рабочих и расчистить дороги, чтобы можно было добраться до шоссе.

Михаил усмехнулся, замечая, как скривилась нижняя губка гостьи при этих словах. Сейчас, при ярком солнце, он мог толком рассмотреть её. Кончики волос искрились золотом, и немного вились, спускаясь едва ли не до тонкой талии девушки. Глаза светло-карие, испуганные, и мелкая россыпь веснушек на переносице.

Гостья была похожа на полевую ромашку, подумалось Громову. Со своим, каким-то необъяснимым очарованием. Затем, совсем некстати, перед глазами она предстала совсем иной, в одном полупрозрачном белье, с этими разметавшимися по плечам волосами, и он только шумно вдохнул морозный воздух, с деловым видом продолжая воевать с холодной природой.

– Можно мне ещё раз позвонить? – Наталья грустно вздохнула.

– Можно, но не стоит, – хмурясь, ответил хозяин дома, расчищая дорожку.

– Почему это не стоит? – от удивления девушка осмелела и подошла к нему ближе, пытаясь заглянуть в лицо.

 В этот момент Михаил повернулся к гостье, вновь опираясь на черенок лопаты.

– Ваш друг знает номер телефона этого дома. Позвонит сам, – сухо пояснил мужчина.

– Он мог… – начала возмущаться Наталья, но Михаил остановил девушку, ткнув пальцем в сторону входной двери.

– Вот именно, – не выдержал Громов, – он мог. Но телефон молчит.

– Как вы можете слышать его отсюда? Вы вообще не в доме, – принялась защищаться Наталья, подходя ещё ближе к хозяину дома, – может он уже звонил, и много раз, а вы…

Она не договорила, поскольку Михаил сердито покопался в кармане джинсов и достал свой мобильник. Он повернул его экраном к девушке, мрачно заявляя, что переадресация вызовов с домашнего телефона сделана ещё со вчерашнего дня.

–  Складывается впечатление, что Юра вам ужасно неприятен, и вы бы с радостью закопали его этой самой лопатой.

– Я пока не увидел причин проникнуться к этому юноше симпатией, – хмыкнул Громов и прислонил лопату к высокой ограде, теперь отряхивая руки.

Наталья тихо вздохнула и решила оставить эту тему, не желая ссориться с тем, кто до сих пор любезно предоставлял ей крышу над головой. Она бы и сама настучала этой лопатой по голове Мареву, и чувствовала себя более чем униженной в данной ситуации. Ну почему она свалилась под колёса именно машины Михаила Громова? Судьба – злодейка! Почему он не оказался какой-нибудь милой доброй старушкой?

– Это займёт много времени?

– Иногда людям необходима вся жизнь, чтоб повзрослеть и научиться быть ответственными, – хмыкнул Громов.

– Я говорю о дороге, – ахнула девушка, – вот уж!

Всё о Юрке продолжает говорить. И с чего так зол на Марева? Ему то что? Хотя, да… конечно, он вынужден терпеть в своём доме неизвестную девицу, которая никак не хотела исчезать. Вполне понятная причина. Наталья схватилась за завязки на капюшоне и решила, что просто побудет «очаровательной» всё оставшееся время, пока за ней, наконец, не приедут.

Она продержится и постарается не беспокоить этого мужчину. И так придётся ещё долго испытывать неловкость, при одном воспоминании, когда вернётся домой. В подобные ужасные ситуации, она за всю свою жизнь не попадала.

Михаил с некоторым подозрением наблюдал, как менялось выражение её лица. Девушка тепло улыбнулась, тем самым вынуждая его попятиться назад, упираясь спиной в ограду. Что задумала?

– Вы всегда по утрам копаете?

– Копать – это вообще моё любимое занятие, – угрюмо отозвался Громов, – как проснусь, сразу за лопату и во двор.

Всё ещё сердится? Наталья прошлась по расчищенной дорожке, а рядом важно вышагивал Вениамин, поглядывая своим янтарным взглядом то на хозяина, то на гостью. Михаил сдался, убеждая себя уже в который раз, что нужно просто смириться с тем, что застряли здесь на неопределённое время и успокоиться.

– Утром я составляю компанию Вениамину. Какая бы не сложилась погода, он привык прогуливаться на свежем воздухе и не должен менять свои привычки из-за настроения хозяев. Поскольку в доме некому сейчас заняться расчисткой двора, вполне логично, что приходиться делать это самому, иначе мы с вами застрянем здесь до весны.

– Не надо до весны! – всполошилась гостья.

Михаил усмехнулся и кивнул в сторону дома:

– Если замёрзли, то идите в дом. Скоро будем завтракать.

 

ГЛАВА 5

В дом возвращаться не хотелось, тонкие леггинсы никаким образом не согревали, но она решила, что мужественно выдержит до тех самых пор, пока Михаил сам не вернётся туда. Наталья прошлась по расчищенной дорожке вдоль дома, любуясь им при дневном свете. Чудесное место – большой сад, всё сплошь вишни, которые она просто обожала, и можно было себе представить, как всё выглядело, когда они зацветали. Чуть дальше была установлена деревянная беседка, в ней пара скамеек с резными спинками. Сейчас до неё не добраться – снега намело столько, что по уши провалиться можно было. В самом доме было два этажа и мансарда, куда немедленно захотелось забраться, глядя на витражное круглое окно.

Наталья уже представила себе, как там уютно и чудесно, когда пришлось очнуться и вспомнить, что она вовсе не в гостях у родственников, или друга. Девушка обернулась, тут же попадая взглядом на Вениамина. Зверь, а называть это существо котом у неё не хватало духу, взобрался на небольшой камень, и кинул на гостью медовый взгляд. В тот же миг, словно по заказу, лёгкий ветерок поднял с ветвей ближайшего дерева снежную пыль, и она принялась, сверкая серебром, опускаться на Вениамина.

Вот позёр, подумалось девушке, когда кот, будто нарочно принял самую выгодную позу, и сейчас всем видом показывал своё великолепие, в этом дожде из блёсток. Солнце искрилось на его шерсти, играя оттенками чёрного и стального. Зверь довольно зажмурился, понимая, какое производил впечатление. Но весь пафос был безжалостно убит, раздавшимся у самого пушистого уха голосом:

– Пи-и-ип!

Холодного носа опять коснулись пальцем, а затем ещё и наглым образом взъерошили шерсть на макушке.

– Вы убьёте его самооценку и разовьёте комплексы, – отозвался Михаил, поглядывая на них с другого края двора.

Наталья в этот раз просто улыбнулась, забывая на какое-то время о своих тревогах.

– Думаю, на это не способна ни одна женщина, из ныне живущих, – девушка оставила в покое кота и пошла навстречу хозяину дома.

У Громова так ловко выходило управляться с этой лопатой. Наталья засмотрелась, наблюдая за его сосредоточенным лицом и тем, как каждый раз при выдохе, с губ мужчины срывалось облачко пара. Интересно, кто он такой, этот Михаил Громов?  Она прекрасно знала, сколько стоят такие дома, да и машина, под которую её угораздило попасть, была последней моделью.

Но этот свитер и джинсы… да и заявление, что не живёт он тут, а вроде как за котом приглядывает в отсутствие других обитателей дома… Может он на хозяина дома работает? Водитель его? Сторож? Наталья недоверчиво сощурилась, теперь разглядывая мужчину и находя всё больше подтверждений своим мыслям.

Да, так и есть!  Вот и злился, когда её пришлось подобрать, ведь в хозяйский дом вынужден был притащить. И телефон у него на переадресации, чтоб не пропустить важные звонки, пока приходится во дворе вкалывать. Верно-верно! Небритый, взъерошенный… точно сторож. Михаил, тем временем, окинул взглядом двор, решил, что расчистил его достаточно, до самых ворот, и устало повёл плечами.

– Идёмте в дом, – он прислонил лопату к ограде, затем отряхнул рукава свитера и свои джинсы.

Наталья послушно прошла следом за мужчиной, с удовольствием позволяя окутать себя теплу прихожей. Ей велели раздеваться и проходить в уже знакомую гостиную, а сам сторож-Михаил, отправился куда-то в ту часть дома, которую ей ещё не довелось увидеть.

Девушка устроилась в кресле у стеклянной стены, и моментом засмотрелась на открывшийся взгляду вид. Вчера ночью всё казалось совсем иным, а сейчас комнату заливал солнечный свет, заставляя снег искриться так, что глаза слепило.

Михаил подошёл к столешнице на кухне и налил себе воды в высокий стакан. Выпил залпом, ощущая после работы сильную жажду. В доме становилось жарко, и мужчина снял свитер, приглаживая взъерошенные волосы и оставаясь в одной майке. Все рукава вымокли от снега, и он закинул свитер в стиральную машину, теперь глядя на вход в кухню, выполненный в виде широкой арки.

Что-то гостья притихла в гостиной. Громов кинул взгляд на наручные часы – почти десять… Нужно было в срочном порядке сообразить что-нибудь лёгкое и быстрое. Не рассчитывал он, что придётся беспокоиться о таких вещах. Михаил открыл холодильник, скривился, глядя на идеально разложенные домработницей Ниной продукты, и захлопнул дверцу.

– Можно я? – раздался за спиной Громова голос девушки.

Хозяин дома обернулся к Наталье, которая сверкнула улыбкой, стоя под аркой. Не дожидаясь ответа мужчины, она подтянула рукава туники и вошла.

– Хотите захватить мою кухню? – приподнял брови Михаил, и прислонился боком к столешнице, ожидая дальнейших действий гостьи.

– Позвольте мне побеспокоиться о завтраке. Хоть так отблагодарю хозяина дома за гостеприимство.

Она как-то странно сделала ударение на словах «хозяин дома», и Громов удивлённо замер. Успела что-то домыслить, пока он отсутствовал? Или это он становился параноиком?

– Кухня в вашем распоряжении, – Михаил улыбнулся краешком губ, и потёр небритый подбородок, – можете начинать благодарить.

Он, вместо того, чтоб отправиться по своим делам, просто устало прошёлся по просторному помещению, сел на один из стульев, откидываясь на высокую спинку, и прислонился головой к стене. Наталья смутилась, глядя на его действия. Она так надеялась, что сможет похлопотать и скоротать время за пачканьем хозяйской посуды, а Громов собрался наблюдать за нею?

– А у вас… у вас… – замялась девушка, подбирая слова.

– Нина хранит всё необходимое в дальнем шкафчике, – Михаил по-своему понял её мучения.

И кто такая Нина? Хозяйка? Жена? Кольца Наталья на руке мужчины не заметила. Да и какая ей разница? Уф… она всего лишь хотела поинтересоваться, не было ли у него какой-нибудь важной работы. Ведь должна быть? За что ему платят-то? Или пользуется отсутствием хозяев?

Девушка подошла к указанному шкафчику и открыла резную белую дверцу. Здесь она нашла и разноцветные полотенца, и фартук, который взяла с полки и развернула, пытаясь сообразить, как его надеть.

– А Нина, это?.. – гостья посмотрела поверх развёрнутого фартука на сидящего мужчину.

Он прикрыл глаза, и его лицо выражало некую безмятежность в эту минуту.

– Нина за хозяйку в этом доме, – проговорил Громов, не открывая глаза, и устраиваясь удобнее, сложил руки на широкой груди, укрытой одной белой майкой.

Значит, хозяйка этого дома, призрачная Нина? Наталья мысленно хмыкнула. Затем поняла, что так и стояла, удерживая развёрнутый фартук на вытянутых руках, и разглядывала «сторожа». Руки сильные, ты только глянь, Уварова, как мышцы-то перекатываются, мысленно ахнула гостья. Вот уж видно лопатой часто махал, раз накачался так. Но пальцы такие ухоженные, красивые, и совсем не подходили под её теорию.

На шее мужчины Наталья заприметила длинный шнурок, совсем тонкий. Что за подвеска, или крест на нём крепился, она не видела, ибо прятался он под краем майки. Взгляд остановился на лице Михаила, и девушка склонила голову набок, забывая про обещание «отблагодарить». Красивый дядька… интересно, сколько ему? Вот, наверное, зажигал в юности…

Она закусила губу, на какой-то момент, представляя себе, как бы рухнули с зависти подружки, заявись она с таким «Громовым» к универу. А что? Дашка Одинцова со своим мачо разве что только на пары не ходит, и тычет им убогим, что её «Пусик» весь такой значительный, такой респектабельный, такой самостоятельный.  А вот надень на этого сторожа костюм поприличнее, и…

Наталья вздохнула, понимая, что слишком увлеклась. Михаил следил за нею из-под опущенных ресниц, едва сдерживаясь, чтоб снова не улыбнуться. Что-то он слишком часто улыбался последнее время… Забавная девочка, странная немного, но была в этом какая-то простота и прелесть. Гостья тряхнула головой, осыпаясь золотыми прядями, и перестала разглядывать его. Что-то тихо бормоча, она принялась завязывать длинные ленты на фартуке, подытоживая свою работу пышным бантом на тонкой талии.

Наталья принялась деловито исследовать все шкафчики и холодильник, проворно извлекая всё необходимое для приготовления завтрака, который грозил перейти в обед. То и дело, она перекидывала длинные волосы то на одно плечо, то на другое, пыталась сплести их, но гладкие, они моментом рассыпались, а связать их попросту было не чем.

Девушка сердито вздохнула и, смиряясь с несчастной участью, стала яростно кромсать лук на деревянной доске. Как она могла потерять резинку? Глядя на её мучения, Михаил вздохнул, пытаясь придумать, как помочь гостье. Его взгляд остановился на  шторах, и Громов поднялся, проходя к ним мимо девушки. На бежевой ткани красовалась пара золотистых зажимов, в виде кленовых листьев, удерживающих сами шторы в полусобранном состоянии.

Михаил стянул один, разлепил магнит, соединяющий два края зажима, и вернулся к гостье. Наталья попыталась повернуться к нему, от неожиданности взмахивая рукой, в которой держала кухонный нож. Громов немедленно разжал её пальцы на рукояти, отобрал «оружие», отодвигая его подальше от девушки, и велел повернуться к нему спиной.

– Что вы задумали? – нахмурилась Наталья, не спеша выполнять приказ.

– Попытаюсь задушить вас и спрятать в подвале. До весны, думаю, ваше тело не найдут.

– Очень смешно! – возмутилась она.

– Повернитесь, – потребовал снова Михаил, и девушка послушалась в это раз.

С замиранием сердца она ощутила, как его руки расправили её волосы, и мужчина попытался сплести их хоть как-то. Выходило криво, и неприглядно, ну не мастер он был в этих делах. Когда закончил своё художество, Громов торжественно закрепил на голове девушки зажим для штор, надёжно соединяя магниты.

– Готово… – прозвучал голос за её спиной.

Наталья повернулась к мужчине, от души намереваясь отблагодарить за помощь. Так и в самом деле несказанно лучше. Пусть пара прядок и выбивалась из причёски, но ничего не мешало ей  продолжить готовить их завтрак. Михаил постарался сохранить невозмутимый вид, глядя на взъерошенную гостью, увенчанную нелеповатой «заколкой».

– Спасибо, вы меня просто спасли, – улыбнулась девушка.

– Пожалуйста, Наталья, – ответил Громов, и привычно потёр свой подбородок.

Стоило побриться, не ожидал он внезапных гостей. От его действий майка перетянулась, и стал виден край шнурка на шее. Глаза гостьи расширились, при виде оскалившейся волчьей морды, на небольшом серебряном медальоне. Совсем странный человек…

– А вы сами из Ривии будете? – ломким голосом поинтересовалась девушка, продолжая рассматривать украшение.

Сделано-то как замечательно! Наталья такого ни разу не встречала. Видимо, выполнен на заказ. Сколько восторженных ночей она провела с фонариком под одеялом, перечитывая все похождения великолепного Геральта, и тут у какого-то дядьки был знаменитый ведьмачий медальон… Наталья продолжала вожделеть проклятое украшение, но Михаил проследил за её взглядом и обтянул майку, пряча своё сокровище.

– Никогда там не был, – бросил ей мужчина.

– Откуда он у вас?

 Девушка, сама не понимая, что творила, протянула руку, словно и правда намеревалась прикоснуться к украшению, но её пальцы лишь скользнули по его тёплой коже. Громов замер, она тоже, затем отдёрнула руку и моментом отвернулась от него, со всей силы зажмуриваясь. Наталья тут же схватилась за нож, принимаясь усердно крошить овощи, и делать вид, что совершенно спокойна. Михаил вздохнул за её спиной, обдавая шею гостьи своим тёплым дыханием. Прекрасно замечая её смущение, он заставил себя говорить как можно мягче:

– Это подарок сына, – пояснил он.

– Во-о-от как, – Наталья немного расслабилась, видя, что он не сердился, – ваш мальчик увлекается книгами Сапковского?

– Мой… мальчик многим увлекается.

Громов задумчиво сложил руки на груди, глядя в окно. Снова в памяти возник тот давний день, когда спешил на важную встречу. Помнится, тогда у него были основания не доверять своему деловому партнёру. Доказательств на тот момент не было, и это нервировало порядком. Алёшка, сын его, стянул с шеи свою безделушку и надел на него, приговаривая с важным видом, что теперь точно сможет понять, если его собеседник задумает что-то недоброе. Главное почувствовать, как завибрирует медальон, и всё станет ясно.

Михаил не стал спорить с сыном, и принял украшение, надёжно пряча его под рубашкой. Ни в какие подобные сказки Громов не верил, но был приятен сам факт поддержки. Хотя, на какое-то мгновение, он даже задержал дыхание, когда во время встречи понял, что и правда ощущал вибрацию на своей груди. Затем дошло, что это был мобильник… Михаил усмехнулся. Договор в тот день он так и не подписал, но вещицу сыну не отдал, сохранил, как талисман.

 Наталья, меж тем, не зная радоваться тому, что мужчина за её спиной замолчал, или начинать волноваться, продолжила хозяйничать. Вскоре по кухне поплыл приятный аромат готовящейся еды, заставляя желудок возмущаться и требовать, наконец, позавтракать.

Значит, у Михаила Громова был сын? Вот с этим ребёнком она бы легко нашла общий язык. Несомненно! Не то, что с его хмурым отцом. У мальчика хорошо и с фантазией, и с чувством юмора. Девушка отчего-то заулыбалась и принялась помешивать деревянной лопаткой разноцветные овощи в сковороде.

– У вас замечательно получается, Наталья, – вновь заговорил с нею Михаил, и подошёл ближе, – я бы так не справился.

– Вы мне бессовестно льстите, – воодушевлённая похвалой, девушка принялась помешивать еду с бо̀льшим энтузиазмом.

– У меня нет в этом нужды, – не согласился с нею Михаил.

– Ну конечно, и никакого расчёта? М-м? – недоверчиво сощурилась Наталья, глядя на его растерянное лицо.

– Какой же у меня должен быть расчёт? – поинтересовался Громов.

– Ну как же? – взмахнула лопаткой гостья, и быстренько убрала её, поскольку едва не обрызгала горячим маслом своего «обнажённого» собеседника.

– Так как же? – ожидал ответа Громов, на всякий случай, отодвигаясь чуть дальше от горе-хозяйки.

– Задобрить повара, чтобы получить порцию побольше, – заявила Наталья.

– Вы меня раскрыли… – пробормотал мужчина, и потянулся к карману джинсов, едва в нём зазвонил телефон.

Девушка встрепенулась, глядя на Михаила с надеждой. Он же нахмурился, нажимая кнопку вызова и прикладывая мобильник к уху.

– Кто? – нетерпеливо поинтересовалась Наталья.

 Но мужчина только приложил указательный палец к губам, веля молчать и к огромному разочарованию гостьи, вышел из кухни.

– Громов. Слушаю, – раздалось из коридора, и она готова была настучать ему лопаткой по голове за то, что так мучил её.

Знал ведь, что так ждала звонка, почему не сказал?

Около 3 лет
на рынке
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям