0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » 2. Родить от дракона (эл. книга) » Отрывок из книги «Пленница: родить от дракона»

Отрывок из книги «Пленница. Родить от дракона (#2)»

Автор: Сладкая Любовь

Исключительными правами на произведение «Пленница. Родить от дракона (#2)» обладает автор — Сладкая Любовь Copyright © Сладкая Любовь

ЧАСТЬ ВТОРАЯ

ГЛАВА 1. Судьбоносная встреча

Со мной произошла очень странная вещь, и я даже не могу подобрать этому логического объяснения.

 Да, я пошла против воли родителей (то есть, против папы и его любовницы), решив соединить свою судьбу не с одним из тех напыщенных щеголей или мрачных личностей, которых они мне предлагали в женихи, потому что так надо, а с красавцем-мужчиной, к тому же равным мне по положению. Но разве это преступление?

Ко мне сватался очень завидный жених, который любил меня, и я была любима им, мы даже с ним договорились обвенчаться. Вот только не получилось довести дело до конца, так как, узнав о моих намерениях, коварная толстуха Сомилла приговорила меня к смерти, дав выпить магический отвар.

Он был драконом, повелителем Сумрачного мира, и хотел, чтобы я родила ему сына. Конечно же, я была согласна, так как владела даром огня и хотела передать его избранному ребенку.

***

Впервые я встретила Исхана в лесу, когда возвращалась с прогулки по цветочным лугам. В моих руках была охапка полевых цветов, в небе кружили ласточки, ничего не предвещало беды. Как вдруг солнце затмили тучи, грянул гром, ветви деревьев согнулись до земли, перегородив дорогу.

- Что случилось? – спросила я у кучера, что вовсю натягивал вожжи, останавливая коней.

- Наверное, будет буря.

- Этого еще не хватало. Белдонна, - обратилась я к служанке, - пойди и посмотри, можно ли проехать.

Когда же служанка возвратилась, я испугалась ее вида – глаза навыкате, губы посинели, она не могла вымолвить ни слова.

- Да что ж такое! – воскликнула я и, оттолкнув напуганную Белдонну, бросив ей на колени букет, смело вышла в колышущуюся темень. Дверца тут же захлопнулась, и вдруг я увидела огромного дракона, что нависал над тысячелетним дубом, шатая его верхушку.

Кто другой тут же испугался бы, но не я – принцесса, единственная дочь своего отца, потомственная колдунья, владеющая даром огня. Смело тряхнув волосами, что рассыпались по плечам, я посмотрела прямо в глаза дракону, и даже улыбнулась. В тот же миг ветер стих, и в воздухе повисла щемящая тишина. Хмыкнув, я решила, что сущность нас не тронет и тут же удалиться, поэтому полезла обратно в карету, чтобы ехать к замку. Но только став на ступеньку, я не смогла открыть дверцу. Приложив ладонь, заглянула внутрь и увидела, что Белдонна лежит, безвольно раскинув руки, букет упал вниз и рассыпался по ее платью и сиденьям.

- Эй! - кликнула я кучеру, но тот не отзывался, и даже кони стояли, замерев.

Поняв, что так запросто мне из этой ситуации не выбраться, я решила поговорить с драконом.

- Что тебе надо? – спросила я, подбоченясь и смело глядя ввысь, туда, где поблёскивало чешуей и сверкало глазами чудище.

Рыкнув, зверь опустился вниз. Кто другой, наверное, опешил бы и бросился бежать прочь, но только не я. Оперевшись спиной о карету, я выставила перед собой ладони; на кончиках моих пальцев плясали огоньки, пока что крохотные, голубые. Но если бы понадобилось, я могла превратить их в жаркое пламя, в  разящие языки всё сжигающего огня.

Драконы изредка залетали в наше королевство, но никто из них не был настолько дерзок, чтобы останавливать королевскую карету. И вот…

Став напротив меня, зверь изрыгнул пламя, что опалило траву у моих ног.

- Да как ты смеешь, - прошипела я, щелкнув пальцами и бросив несколько огоньков в ответ.

На этот выпад дракон вытянул шею, сверкнул глазами, ударил оземь хвостом. Я ждала, что в следующее мгновение откроется зубастая пасть, чтобы меня цапнуть. Но вместо этого завертелся вихрь, во все стороны сыпанули молнии, в потемневшее небо взметнулось сияние – и дракон поменял свою личину.

- Ах… - выдохнула я, поражаясь красоте мужчины, что предстал вместо чудища.

- Я - Исхан, повелитель Сумрачного мира, - играя мышцами, так как торс его был обнаженный, сказал дракон. – Меня поразила твоя красота, принцесса Альбина.

- Если ты знаешь, кто я, зачем преградил мой путь? – фыркнула я, закусывая пухлые губы и краснея.

- Именно поэтому я здесь.

- Нахал. Так повелители не поступают.

- А как?

- Зачем я тебе понадобилась? – ответила я вопросом на вопрос.

- Ты не такая, как все.

- Ну да, ведь я принцесса и владею даром огня.

- Ты пронзила мое сердце, очаровала меня, привязала меня к себе.

- Да? – удивилась я. – И как же я смогла такое сделать, если вижу тебя впервые?

- Ты должна принадлежать мне.

- Что за дерзость, - украдкой взглянув на дракона, я была польщена, что меня полюбил такой мужчина, ведь краше я еще не встречала.

- Я хочу, чтобы ты знала о моей пылающей страсти, Альбина, - меж тем дракон сделал шаг в мою сторону, я угрожающе выставила руки, как бы защищаясь. – И если ты не смилостивишься, я могу сгореть дотла.

- Ну и поделом, - пробормотала я менее уверенно, дыша через раз и убирая руки.

- Нет, ты не можешь быть настолько жестокой, - Исхан приблизился вплотную, так что я ощущала пьянящий аромат его мужского тела, видела каждую выпуклость в его штанах, ощущала на себе его взгляд, молящий о снисхождении.

- Могу… - прошептала я одними губами, так как странная слабость подкосила мои колени, так что я еле стояла на ногах, тяжело дыша.

- Я не из твоего мира, здесь я только пришелец, - жарко шептал дракон, нежно касаясь пальцами моих растрепавшихся волос, - но это не станет преградой на моем пути к обладанию тобой.

- Отпусти меня…

- Если только ты пообещаешь приехать сюда завтра.

- А если откажусь?

- Я прилечу в твой замок, я сожгу и разрушу все препятствия, чтобы только увидеть тебя, Альбина, - это был рык раненного зверя.

Конечно, тогда, в первый день нашей встречи, мне было странно такое слышать, все казалось забавной игрой, безумной шуткой, но под конец я сдалась.

- Хорошо, завтра я приеду в этот лес, - сказала я, - но ты пообещай, что будешь вести себя, как надо.

- Без твоего согласия не упадет даже волос с твоей головы, - пообещал дракон.- Мне нужно просто видеть тебя, говорить с тобой, дышать…

- И не более, - перебила я. – А теперь сними заклятие с моего кучера и служанки, мне нужно ехать домой.

Не знаю, как так получилось, но в следующий миг крепкая мужская ладонь скользнула по моему лицу вниз, коснулась нежной шеи, задержалась на груди…

- Ах, - простонала я, ощутив зарождающийся вихрь внизу живота, словно там разворачивался какой-то клубок из нервов.

- Так я жду тебя завтра, на этом самом месте, Альбина, - убрав руку, мужчина отошел в сторону; засверкали молнии, зашелестела листва, и в небо поднялся дракон.

 Возвратившись к карете, я увидела пришедшего в сознание кучера. Белдонна и вовсе вела себя неадекватно – открыв дверцу, она выпучила глаза, вертела ими туда-сюда, рот ее был открыт, так что казалось, будто бы она кричит, но на самом деле она была нема, как рыба.

- Что с тобой? – подошла я к служанке и, взяв за плечо, тряхнула.

- Ах, госпожа… - прохрипела Белдонна срывающимся шепотом. – Вы живы? А то я думала, что чудище унесет вас неизвестно куда.

- Кто посмеет? – хмыкнула я, забираясь на мягкие сидения. – Поехали.

Дорогой я приказала Белдонне не рассказывать никому о встрече в лесу, кучер же, как я поняла, провалился в беспамятный сон, поэтому ничего не видел.

Войдя во дворец, я попыталась как можно быстрее преодолеть гостиную и взбежать по лестнице вверх, чтобы не встретиться с отцом. Дело в том, что с недавних пор он начал намекать мне о предстоящем замужестве, мол, я должна как можно быстрее выбрать себе жениха, чтобы спасти королевство от магического вторжения черных звездочетов. Вот только он забыл спросить у меня, хочу ли я этого. Ведь получалось так, что спасая королевство, я должна была принести в жертву свою свободу. Поэтому я всячески уклонялась от подобных разговоров, решив тянуть время.

«А вдруг я встречу мужчину своей мечты? – думала я, лежа перед сном в пенистой ванне, благоухающей ароматом лепестков роз и лилий. – Я ведь еще так молода, у меня впереди вся жизнь. А черные звездочеты… Пускай нас охраняет армия магов, это их задача».

Да, возможно, я была неправа, что вела себя так – не слушалась отца, пренебрегала долгом и тому подобное, но уж такой у меня характер.

Вот и в тот день, юркнув в свою комнату, я быстро сняла легкую пелеринку из лебяжьего пуха, бросив ее на диван, затем стянула длинные, по локоть перчатки, расшвыряв по углам туфли, упала на кровать, закрыв глаза.

«И отчего у меня так сильно бьётся сердце? – думала я, вспоминая встречу в лесу. – Так нельзя, это всего лишь дракон, и вообще». Но руки как бы сами собой тянулись к лицу, к шее, к губам – тем местам, что были отмечены касанием Исхана.

- Госпожа, готовить ванну? – мои воспоминания прервала служанка, что, словно хорек, везде сунула свой любопытный нос.

- С медом и молоком, - сказала я, чтобы добавить ей работы. – И чтобы после купания мне подали шелковую простыню. Ах да, еще приготовь калиной чай, а к нему сладкий пудинг и конфеты, да побольше, что-то мне захотелось сладкого.

Когда служанка ушла выполнять мои приказы, я еще несколько минут провела в мечтаниях. Это со мной было впервые, чтобы я думала о постороннем мужчине в его отсутствие, к тому же каждая мысль приводила меня в странный трепет, так что казалось, за спиной вырастают крылья.

- Ванна готова, - открыв дверь, позвала меня Белдонна.

- А чай?

- Стоит на столике.

Тяжело вздохнув, я подняла над головой руки и потянулась, словно кошка. Таким же был мой характер, и все об этом знали – я не терпела никаких приказов, не слушала советов и не делала того, чего мне не хотелось.

Войдя в ванную, я позволила служанкам стянуть из себя платье, затем корсет, нижние юбки и панталоны, и вошла в воду, которая больше походила на вечерний напиток для крепкого сна – мед и молоко. Уложив голову на бархатную подушку, я снова и снова прокручивала встречу с драконом, фантазируя, что могло бы произойти, если бы я позволила ему обнять и поцеловать меня.

- А где массажист? – разомлев от таких мыслей и от теплой воды, я хотела совершенно расслабить тело.

- Сию минуту.

Пока Белдонна бегала туда-обратно, я протянула руку к столику, взяла чашку с калиновым чаем и отхлебнула, затем скушала воздушное бизе. В тот момент, когда я облизывала пальцы и сметала крошки в воду, в ванную вошел очень тощий мужчина с бородой до пят и в алом колпаке, его длинный кафтан влачился по полу, а в руках был прозрачный шар и отшлифованная палочка.

- Ах, профессор Масимани! – воскликнула я, нырнув под воду. – Как же я соскучилась по вашим рукам.

- Сию минуту, уважаемая Альбина, - проворковал старик, он положил свои приборы на столик, затем чинно снял верхнюю одежду, передав ее Белдонне. – Нукасс, начнем.

Масимани преподавал в Магической академии здоровья, жил во дворце, и был в почете у королевской семьи, он самолично делал массаж мне, моему отцу и еще нескольким придворным дамам. После волшебных касаний массажиста тело становилось настолько легким, что можно было улететь. Отец не часто пользовался услугами Масимани, потому что он был старым, а вот я когда хотела, тогда и звала.

Оставшись в рубашке и портках, профессор подошел ко мне и поклонился, закрыв глаза, я громко выдохнула, позволяя старику делать свои манипуляции. Обычно я думала о чем угодно, или вовсе не думала ни о чем, в этот же раз мысли мои полетели в лес, и, стыдно сказать, я начала представлять, что это руки Исхана скользят по моему телу.

- Ну, хватит! – когда зашла слишком далеко, рыкнула я, давая понять Масимани, что его массаж закончен. – Можете идти.

- Я чем-то провинился?

- Я что, должна оправдываться?

- Ой, извините.

- И не приходите больше! – я ударила рукой по вспененной воде, так что брызги разлетелись во все стороны.

После ванной я юркнула в кровать и уснула мертвецким сном. И снился мне, конечно же, Исхан, как будто бы мы шли с ним по сказочному лесу; с обеих сторон нас окружали огромные деревья, а между ними торчали грибы в мой рост. Вдруг грибные шапки зашатались, упали вниз, а под ними появились головы чудных созданий, похожих на зайцев, только с человеческими лицами. Испугавшись монстров, я прижалась всем телом к мужчине, он же, подхватив, бросил меня в самую гущу грибов-зайцев. Упав между ними, я с ужасом заметила, что у каждого монстра есть только голова и тело, на котором ровно посередине торчит угрожающего вида зеленый мужской орган, к тому же шевелящийся и с глазом. Вот глаза устремились в мою сторону, ножки грибов зашевелились, раскачиваясь влево-вправо, ушки поднялись…

- Ааааааа!!! – закричала я и сразу же проснулась. На прикроватном диванчике сидел отец, в руках он держал опостылевшие мне портреты кандидатов в женихи.

- Что, приснился кошмар? – спросил отец, протягивая мне портреты.

- Да сколько можно! – взвизгнула я, все еще не приходя в себя. – Можно хоть один день прожить спокойно, без этого всего.

- Но, дочь, дело в том, что вчера я получил отчет пограничных магов.

- И что? При чем здесь я?

- Черные звездочеты активизировались. Что если они решат действовать?

- А зачем нам армия? Что, ты решил принести меня в жертву, словно овцу?

- Ну почему в жертву? Разве  быть замужем плохо? К тому же ты можешь выбрать кого угодно, вот, посмотри.

- Убери! Белдонна, неси мне горячий шоколад и пряники.

- Хорошо, я подожду денек-другой. Но тебе все равно придется выйти замуж, ведь и в твоих интересах, Альбина, чтобы наше королевство существовало.

- Ах, ну почему я твоя единственная дочь…

ГЛАВА 2. Тайная прогулка в лес

После сладкого завтрака в постели (вместо нудятины в гостиной, когда я должна была бы выслушивать отца и леди Сомиллу), я одела одно из своих самых красивых платьев и приказала запрягать лошадей.

- Куда мы едем? – поинтересовалась Белдонна, в ее взгляде я заметила некую подозрительность.

- Хочу прогуляться.

- Опять?

- А тебе то что? – одернула я зарвавшуюся прислугу. – Иди исполняй приказ, и чтобы держала рот на замке, а то…прикажу отрезать язык.

В этот раз служанка не рискнула что-то мне отвечать, а по-быстрому побежала во двор. Я же села возле трюмо и внимательно посмотрела на свое отражение, затем открыла один из ящиков, в котором хранилась косметика, и наложила на щеки румяна, подкрасила губы помадой морковного цвета и подвела ресницы. Пока я этим занималась, вошла Белдонна.

- Карета ожидает вас возле крыльца, - сообщила она.

- Вот и чудесно! Ты поедешь со мной.

- А как же не поехать, - пробормотала служанка, в ее голосе я уловила недовольство. Но мне совершенно не хотелось портить себе настроение, ведь я надеялась на интересную и волнительную встречу с драконом.

Наверное, отец серьезно запал на мачеху, так как никак не отреагировал на мое сообщение о прогулке.

- Хорошо, езжай, - бросил он лениво, не сводя глаз с леди Сомиллы, которая вырядилась в темно-зеленую с золотом тафту, к тому же напялив на голову корону, что сверкала и отбрасывала во все стороны разноцветные блики и  лучи.

- Вернусь поздно, - мне таки хотелось, чтобы отец услышал меня и забеспокоился, вот только у него были дела поважней. Поэтому, беспрепятственно преодолев гостиную, я выпорхнула на крыльцо.

- Какая же вы красивая, госпожа Альбина, - похвалила меня Белдонна, открыв передо мной дверцу кареты.

- Спасибо, я знаю, - сказала я, нырнув вовнутрь и удобно расположившись на диване.

Затем мы поехали той же дорогой, что вчера.

Остановившись возле старого дуба, я выпрыгнула с кареты и посмотрела вверх, но небо было безоблачным и чистым, никакого намека на сущность, загораживающую солнце.

- А почему мы здесь? – вслед за мной вышла Белдонна, отряхивая юбки, что достались от меня.

- Возвращайся обратно в карету, - приказала я служанке, гневно стиснув губы и прищурив глаза.

- Что, разве мы уже едем?

- Не твоего ума дело.

Вздохнув, Белдонна возвратилась на свое место, ее лицо выражало недовольство, но мне то какое дело до ее настроения?

Увидев красивый цветок, что рос на обочине дороги, я подошла и наклонилась, чтобы его понюхать, как вдруг сорвался ветер, он пробежался по зеленой листве и согнул траву.

«Началось, - с содроганием сердца подумала я, не решаясь поднять глаза. – Сделаю вид, что просто так ехала по делам и остановилась здесь, чтобы сорвать цветок».

Протянув руку к хрупкому стебельку, я и вправду вознамерилась сорвать бледно-голубой лютик, как будто бы это занятие было самым важным в этот момент, и я не замечала ничего вокруг.

- Госпожа, смотрите! – заверещала Белдонна, повиснув на открывшейся дверце. Затем она безжизненно свалилась в траву, словно мешок с соломой, кучер также уронил голову на грудь, уснул.

Заметив тень, что легла на дорогу, я вся встрепенулась, сильнее, чем надо, нажала на хрупкий стебелек, и он сломался.

- Ай, я не хотела, - прошептала я, сжимая в руках цветок. – Но ничего, привезу тебя домой и поставлю в вазу.

Вдруг мне стало душно, я расстегнула ворот платья, но все еще не смотрела вверх, потому что знала, кто там может быть.

- Альбина, - послышался звериный рык, - я ждал тебя.

- Меня?.. – я поднесла цветок к губам, как будто бы пряталась за ним от дракона, ведь это мог быть только он, Исхан.

Меж тем сверху на меня посыпались лепестки роз. Красиво кружась, они опускались на зеленую траву, словно капельки крови. Затем яркая вспышка озарила все вокруг, и я увидела перед собой мужчину, с которым еще вчера договаривалась о встрече, то есть, он запугал меня, и я должна была приехать.

- Сегодня ты еще более красива, чем вчера, - проворковал Исхан, в его глазах я заметила крохотные огоньки, что вспыхнули и тут же спрятались под длинными ресницами.

- Я пришла, потому что боялась твоих угроз, - неуверенно пробормотала я. – Говори, что ты хотел сказать. Мне нужно возвращаться домой.

- Почему ты сердишься на меня? – в протянутой руке мужчина держал горстку ягод синего цвета. – Вот попробуй, их выращивают гарпии.

- Кто?.. – все-таки беря угощение, я сомневалась, можно ли его кушать.

- Они сладкие, как и ты.

- А ты что, пробовал меня на вкус?

Зря я только это сказала, потому что в следующую секунду дракон бросился ко мне и, ухватив за талию, крепко прижал к себе.

- Отпусти! – взвизгнула я, но не могла ничего поделать, так как руки мои были заняты – в одной цветок, в другой – горстка ягод, заманчиво пахнущих созрелой земляникой.

- А ты попробуй мое угощение, - в глазах Исхана снова возникли огоньки.

- Что если ты надумал меня отравить?

- Тогда давай вместе съедим, и ты поверишь, что зря только подозревала.

Взяв из моих рук две ягодки, мужчина положил их в рот, сжал зубами, а затем стремительно приблизил лицо; наши губы слились в крепком поцелуе, таком же сладком, как мед, и даже слаще. Ягоды действительно были вкусными, так что я несколько секунд не сопротивлялась, но затем, оперевшись кулаками в грудь Исхана, смогла оторвать свои губы от его.

- Да как ты посмел, - возмущенно прошептала я, задыхаясь от непонятных чувств. – Отпусти меня немедленно!

- Но ты же приехала ко мне на свидание, так чего ж ожидала?

- Чего угодно, но только не этого, наглец!

Его руки все еще лежали на моей талии, глаза прожигали насквозь, на лице играла хищная ухмылка.

«И зачем я и вправду приехала сюда? – пронеслось в моей голове. – На что я надеялась, после всего? Этот дракон меня околдовал; ведь над королевством висит настоящая угроза, а я веду себя как капризная девчонка».

- В моем мире еще много чудес, - легко подхватив меня на руки, дракон прижал к себе, словно я была ребенком. – И если ты согласишься стать моей невестой, я сегодня же поговорю с твоим отцом.

- О чем ты поговоришь? – изумилась я. – Мой отец и слушать тебя не станет. Ведь он хочет выдать меня замуж за одного из аристократов, чтобы я по-быстрому забеременела и родила от него ребенка, а иначе…

- А иначе я попросту украду тебя, унесу с собой в свой замок.

- Как? Но так нельзя.

- Что, разве я не могу быть достойным кандидатом? К тому же мне тоже нужен от тебя ребенок.

- И тебе тоже?..

- Нет, Альбина, ты не считай, что нужна мне только ради ребенка, ведь я люблю тебя, горю от страсти.

- Странно…

- Дело в том, что полгода назад Каррина, королева гарпий, приоткрыла мне одну из тайн моего будущего: если я женюсь на высокородной блондинке, она родит мне ребенка, единственного сына, который станет повелителем Сумрачного мира после меня.

- Так разве только я одна блондинка во вселенной?

- Я специально не искал, - хищный взгляд дракона заставил меня умолкнуть. – Ты попалась мне на глаза, когда я пролетал над замком. Я залюбовался твоей хрупкой и нежной красотой, Альбина. В ту ночь я не мог уснуть, все думал…

- Обо мне?

- Да!

Его губы снова коснулись моих. Я крепко сжала в руках цветок и ягоды, так что на мое платье потек сок.

- Что ты наделал! – взвизгнула я, вырвавшись из поцелуя.

 Взглянув на платье, я увидела красное пятно.

- Словно девственная кровь, - прохрипел дракон.

- Замолчи!

- Я уже мечтаю о том мгновении, когда, сорвав свадебное платье, сделаю тебя женщиной.

- Все, мне нужно возвращаться, - задрыгала я ногами. – А то в замке хватятся, и будет беда.

- Так, может, мы вместе туда поедем?

- Нет, не надо.

- А что, тебе, возможно, уже понравился кто-то из женихов?

- Никто мне не понравился.

Бережно поставив на землю, Исхан поцеловал мою руку, глядя исподлобья.

- Я буду ждать ровно неделю, - прорычал он.

- Ждать чего? – слизывая ягодный сок с пальцев, я решила пофлиртовать.

- Нашей следующей встречи.

- А если ее не будет?

- Встреча состоится в любом случае.

Резко развернувшись, мужчина сделал рывок в сторону, тут же превращаясь в дракона. Меня опалил горячий воздух, ослепил пронзительный свет, ярче солнца.

- И зачем я только приперлась сюда? – пробормотала я, с испугом оглядываясь на карету. Белдонна, постанывая, начала подниматься на колени, кучер тоже воспрянул, вожжи в его руках натянулись.

- Поехали, - прижав к себе цветок, я взобралась в карету.

- Что с вашим платьем? – закопошилась служанка, с подозрением осматривая пятно.

- Упала, - огрызнулась я.

- Мне тоже как-то не по себе, - удивленно захлопала глазами Белдонна. – Как будто бы я только что спала…

Когда я возвратилась в замок, было время обеда.

- Нужно переодеться, - сказала я леди Сомилле, что словно дежурила меня у входа.

- Где это ты была, Альбина? -  она все равно не преминула задать вопрос, который доводил меня до бешенства.

- Вот, ездила сорвать аленький цветочек, - показала я порядком увядший лютик, что кое-как держался.

- Так он же голубой, - воскликнула леди Сомилла, с сомнением глядя на мое платье. – А это что?

- Не ваше дело! – огрызнулась я.

Наверху, сбросив грязное платье, я быстро одела оранжевую шифоновую юбку, белую шелковую блузу и повязала золотистый пояс.

- Цветочек поставьте в воду, - когда цирюльник укладывал прическу, повелела я одной из служанок.

Прогулка пробудила у меня зверский аппетит, и как только я развернулась, чтобы идти в гостиную, в дверь вошла служанка.

- Госпожа, вас ждут внизу, - пропищала она.

Когда я вошла, за столом восседали отец и леди Сомилла. Как только я устроилась на свое место, начали подавать блюда.

- Итак, дочь, - скушав свою порцию холодца с хреном, отец утер губы вышитой салфеточкой и обратил взгляд в мою сторону, - ты уже подумала о нашем разговоре?

- Папа! Ведь не прошло даже суток. А ты дал мне на размышление два дня.

- Ну, я подумал, а вдруг ты что-то надумала.

- Можно, мы поговорим об этом завтра? Возможно, у меня будет свой вариант.

- Как это – свой? – взвизгнула леди Сомилла, что вела себя не как обычная фаворитка, а словно законная супруга моего отца и моя мачеха. – Ты, Альбина, должна выбрать жениха из тех претендентов, что тебе предлагает отец.

- Только один из них?

- Да, - утвердительно кивнул отец. – А иначе…

- Иначе на наше королевство нападут черные звездочеты, - хихикнула я.

- Дочь, в этом нет ничего смешного, ведь над нами и вправду нависла серьезная угроза.

- Хорошо, завтра я отвечу, - сказала я, встав из-за стола. – Пускай десерт принесут в мои покои.

ГЛАВА 3. Так кто же жених?

В спальне я села за свой секретер и, достав альбом, немного порисовала акварелью. Затем взяла интересную книгу и вышла в сад, чтобы почитать.

Но я только бегала глазами по строчкам, переворачивая страницы, так как мои мысли были всецело посвящены Исхану.

«А что если и вправду сказать отцу о драконе? – думала я. – Ведь если Исхан – повелитель Сумрачного мира, то разве его кандидатура не лучше любого из претендентов? И почему я о нем думаю… Еще целая неделя до встречи, а я уже скучаю… Стоп, Альбина!!! Какое скучаю? Ты даже думать о нем забудь. Ведь дракон в этот раз ничем тебе не угрожал, и ты не обязана ехать к нему на встречу. А он красив, таких мужчин в своем окружении я не видела – статный, с огненным взглядом, смелый, напорист. Нет, не надо о нем думать, лучше напрочь забыть. Потому что всякое может случиться – а вдруг мне понравится кто-то из предложенных папой? Да, нужно посмотреть и подумать».

Возле лавочки росли розы, их аромат меня пьянил и не позволял сосредоточиться на чтении, поэтому, вздохнув, я поднялась и пошла по чистой аллейке к замку.

- Ах, Альбина, ты уже уходишь? – в дверях я столкнулась с леди Сомиллой. – Почему так быстро? Может быть, мы бы прогулялись вместе? Пошли бы к Зеркальному пруду, покормили бы рыбок, вот я взяла хлеб.

- Нет, что-то мне не хочется, - сказала я, боком проходя в дверь.

- Как хочешь.

Возвратившись в спальню, я приказала служанке принести мне какао с молоком и пахлаву. Подкрепившись, решила не ждать двух дней, а сейчас же пойти к отцу и сделать выбор.

- Белдонна, подбери мне платье, - разглядывая себя в зеркале, я решила, что мой наряд выглядит не очень.

Спустя несколько минут я стояла у порога отцовского кабинета в зеленой парче и золотистых туфлях-лодочках, на шее сверкало колье из янтаря.

- Папа, нам нужно серьезно поговорить, - сказала я, садясь в высокое мягкое кресло и проваливаясь почти до пола.

- О чем, Альбина? – рассеянно спросил отец, стоящий возле окна и смотрящий в этот момент на прогуливающуюся леди Сомиллу. – Сегодня прекрасный день, ты не находишь?

- Да, только я о другом. Давай мне все те портреты, я хочу внимательно их рассмотреть.

- Вон там лежат, на столе; на обратной стороне записана краткая характеристика каждого претендента.

- А нельзя ли будет выбрать несколько, а затем посмотреть на них вживую?

- Конечно, можно…

Тяжело вздохнув, я поднялась с кресла и прошла мимо отца, сгребла всю пачку картинок и снова села. Несколько минут я быстро просматривала все портреты, так что казалось, что я тасую карты. Затем отобрала несколько особенно привлекательных мужчин (что чем-то напоминали дракона).

- Уже, - сказала я громко, так, чтобы отец наконец-то отошёл от окна и обратил внимание на меня.

- Выбрала?

- Да, - вытащив наугад один портрет, я подняла его в воздух и помахала, словно флагом. – Этот, наверное.

- Ану-ка, герцог Ров Стотч? - подойдя ко мне, король загадочно улыбнулся. – А в жизни он еще красивей. Хороший выбор, дорогая, и когда же сыграем свадьбу?

- Да хоть через неделю.

- Отлично!

Глаза у отца заблестели, и он даже потер руки, так был рад, что в скором времени выдаст меня замуж. Я же нахмурилась – было неприятно осознавать, что тебя хотят по-быстрому выдворить из дома, пускай даже это будет замужество.

- На вот, возьми, - протянула я картинку, тяжело вздохнув. – Может быть, прикажешь вставить ее в рамку.

- Нет, не надо. В доме герцога имеются портреты побольше этого.

- Тогда возьму с собой, - я поднялась, чтобы уйти в свою комнату и там подумать еще. – Вдруг еще передумаю.

- Нет, Альбина, ты уже определилась, - отец снова пошел к окну – чтобы наблюдать за своей любовницей.

 Что мне оставалось? Выйдя из кабинета, я пошла в огромную библиотеку и выбрала себе новый любовный роман, только что напечатанный в дворцовой типографии. За чтением я незаметно уснула, а когда проснулась, сразу же вспомнила, что определилась с женихом.

Внимательно рассмотрев портрет, я осталась довольна выбором. Но все-таки какая-то досада грызла меня, ведь я ничего не сказала отцу о драконе. Поэму, по-быстрому умывшись и надев вечернее платье, спустилась вниз.

- Папа, - начала я без предисловия. – А что если бы случилось так, что меня полюбил дракон, и я полюбила его? Наш брак и рождение сына спасли бы королевство от черных звездочетов?

- Нет, - откусывая булку, резко сказал отец. – О таком не может быть и речи. А что, ты с кем-то встречалась?

- Да нет, - я постаралась скрыть свое смущение, закашлявшись, - просто читала новый роман, и там описана сцена о любви между обычной девушкой и драконом.

- Для всех нас, и для тебя особенно, это было бы настоящей трагедией, Альбина, - манерно произнесла леди Сомилла. – И ты, кажется, уже сделала свой выбор? Твой папа недавно сказал, что предпочтение уже отдано некому герцогу?

- Да, я выйду за него замуж, - выдохнула я. – А о драконе забудьте.

- В мире много соблазнов для молоденьких девочек, - любовница моего папы решила начать меня учить. – И я думаю, что когда ты в следующий раз захочешь поехать на прогулку, тебя должны сопровождать не менее двоих мужчин.

- Зачем так много?

- Да мало ли, - сказал отец. – Вот ходят слухи, что над нашими лесами видели дракона.

- Да? Как интересно, - стушевалась я. – И какой он из себя?

Затем папа начал рассказывать мне о драконах, леди Сомилла же не сводила с меня глаз. И когда я вышла за дверь, а затем возвратилась, чтобы подслушать, она произнесла:

- Дорогой Степан, я думаю, что нужно усилить контроль за Альбиной.

- Дорогая, - ответил ей отец, - спустя неделю наша девочка выйдет замуж, так зачем все усложнять?

Этой ночью мне, конечно же, снился Исхан, как будто бы вместо портрета герцога Ров Стотча, было его изображение. Затем мужчина вошел в гостиную и сел с нами за стол. Я же спустилась вниз в белом подвенечном платье. Но когда мы прибыли к храму, небо вдруг заволокли тучи, ударил гром – и дракон улетел, оставив меня совершенно одну в глухой чащобе леса. Конечно же, я заплакала, слезы полились из моих глаз ручьем.

- Госпожа, проснитесь, - услышала я возле уха голос Белдонны и проснулась. Получалось, что я действительно рыдала во сне.

- Ах, Белдонна, - простонала я, садясь на кровати и сбрасывая покрывало. – Наверное, я совершила глупость.

- О чем вы?

- О выборе жениха.

- Вы хотите кого-то другого?

- Да… То есть… Не знаю. Я бы вообще не спешила с замужеством, если бы не эта необходимость. И отец доволен… Но ведь я ни разу в жизни не видела жениха.

- Ничего страшного, - хищно улыбнулась Белдонна. – Есть поговорка - смириться, слюбится. К тому же вы очень красивы, госпожа, как тут не влюбиться.

- А я? А мои чувства?

- Знаете, если бы меня выдавали замуж за герцога, то мне было бы все равно, если бы он был даже дряхлым столетним стариком.

- Понятное дело, - хмыкнула я. – Но я – принцесса. Мне с детства внушали мысль, что я могу делать, что хочу, и никто мне не указ.

- Придется смириться.

- Смириться? Какое ужасное слово.

В этот день я снова пошла на прогулку в сад. Со мной была Белдонна, что повсюду следовала за мной, словно нитка за иголкой. В этот раз я пошла к пруду, взяв с собой хлеб. Раскрошив его над зеркальной поверхностью, залюбовалась стайкой красных карпов, что принялись хватать корм, булькая.  Небо было чистым, безоблачным, но вдруг появилась рябь, затем возник силуэт сущности, что летела вниз, широко расставив крылья.

- Ты это видишь? – прошептала я Белдонне, показывая в зеркало воды.

Но ответа не последовало. Повернув голову, я посмотрела, где же моя служанка. Она снова лежала в траве, Белдонна словно впала в транс.

- Я очень соскучился, - лишь только коснувшись травы, дракон ухватил меня на руки, прижав к себе. – А ты?

- Я… - мне было стыдно смотреть ему в глаза – ну не расскажу же я Исхану, что очень скоро выхожу замуж за герцога. Я решила скрыть эту новость, спрятав поглубже в своем сознании. – Но ты ведь должен был прилететь в лес, через неделю?

- Не выдержал, - садясь в траву, дракон все так же прижимал меня к себе, так что получилось, что я упала к нему на колени.

- Но почему ты прилетел сюда? Тебя же могут увидеть.

- Ну и что?

- Я говорила с отцом, он против того, чтобы я общалась с драконом, то есть, с тобой.

- А почему он против?

- Наверное, боится за свое королевство.

- Я также могу его защитить.

- Нам угрожают черные звездочеты.

- Да, это реальная угроза, но и это войско можно сразить, тем более, что в моем мире есть армия магов, владеющая древнейшими секретами поражения силовыми полями и энергетическими лучами.

Я внимательно посмотрела на дракона, наверное, впервые за все время, что мы с ним были знакомы.

«Что за наваждение? – подумала я, ощущая некий восторг и радость от того, что сижу у него на руках.- И как же теперь мне венчаться с другим? Хотя… это не любовь, а просто симпатия, как к другу».

А пока я так размышляла, Исхан нежно провел рукой по моей шее, по груди, затем дотронулся до юбки и крепко сжал лодыжку.

- Ай, - пискнула я, - больно!

- Какая ты хрупкая, и от того нравишься все больше.

- Нас могут увидеть, - пробормотала я, убирая руку, что медленно вползла мне под юбки и гладила нежную кожу. – Как ты вообще додумался прилететь сюда, в королевский сад?

- Я же говорил, что безмерно скучал. Я еле дождался утра, чтобы начался новый день, и я мог снова тебя увидеть.

Вот вторая рука дракона проникла под ткань и нежно погладила, так что у меня туман встал перед глазами, дыхание участилось, а глаза закрылись. И зря я только расслабилась, потому что в следующую минуту ощутила вкус поцелуя, что был запечатлен на моих губах. Несколько минут мы целовались молча, дракон поглаживал то мои бедра, то грудь, так что я трепетала, словно пойманная голубка.

- Ну, все, - оторвав свои губы от моих, выдохнул Исхан, - я улетаю.

- Тебя не будет неделю?

- Возможно. Но также возможно, что я наведаюсь к тебе раньше.

- Давай не будем торопиться, - сказала я, млея от смелых и настойчивых объятий и близости к крепкому мужскому телу, что пахло свежим снегом.

- Хорошо, как скажешь.

Он встал и бережно поставил меня на траву.

- Вот, еще, - протянул он мне поблескивающий предмет.

- Что это? – спросила я, разглядывая красивый кулон на золотой цепочке -  фигурку из турмалина.

- Шахматная фигура, ферзь, - сказал дракон. – Она из магического набора, что хранится в моих покоях. Ими могу играть только я и главный маг, потому что любой ход определяет политическую и экономическую ситуацию в Сумрачной империи.

- То есть? – затаив дыхание, я внимательно рассматривала фигуру, представляя, что в это время что-то меняется в ином мире.

- Ферзь – самая сильная фигура, поскольку ходит на любое число полей по вертикали, горизонтали или диагонали, и символизирует королеву.

- Но…

- Пока ты здесь, королевы на моем шахматном поле нет. Догадываешься, о чем я?

- Кажется, да… - выдохнула я; отчего-то стиснув фигурку, прижала к груди.

- Пусть она побудет у тебя, как талисман, как мое свидетельство серьёзности моих  намерений.

В этот момент я почувствовала укол в сердце – то ли это было чувство вины, или же так зарождалась любовь. Мне хотелось плакать и вместе с тем смеяться. А еще я решила, что сейчас же пойду к отцу и скажу, что передумала выходить замуж.

- До встречи, Альбина, - рыкнул дракон, напоследок взяв в руки и поцеловав мой локон.

- До встречи… - прошептала я, закусывая губы.

Возвратившись в замок, я озадачила отца заявлением:

- Папа, - сказала я, сжимая в руках кулон. – Мое решение было скоропостижным.

- Какое именно?

- Я говорю о своем согласии выйти замуж за герцога. Так вот, этого не будет.

- Ты давно уже не девочка, - нахмурил брови отец, - поэтому нельзя играть в такие игры. Послезавтра назначен бал в честь твоей невинности, затем мы будем готовиться к свадьбе. К тебе придет портниха, чтобы снять мерки и в кратчайшие сроки пошить свадебное платье. И да, кстати, жених уже поставлен в известность.

- Уже?.. – удивилась я.

- И я не могу забрать обратно свое обещание отдать ему твою руку и сердце.

- Что, разве это преступление, передумать выходить замуж?

- Если ты принцесса, к тому же твоему королевству угрожают черные звездочеты, то да.

- Папа, это невозможно.

- Возможно, - отрезал отец таким категоричным тоном, что я поняла – выхода нет, и мне предстоит замужество.

Склонив голову, я вошла в свою спальню и упала на кровать, зарывшись лицом в подушки.

«Ну, ничего, - думала я, роняя слезы, - ведь еще ничего не ясно: дракону я могу отдать его ферзя, а своего будущего мужа полюбить. Ведь мне то что, никаких клятв я не давала». На этом успокоившись, остаток дня я провела за вышивкой. Когда же глубокая ночь опустилась на замок, приняв ванну, легла в кровать.

ГЛАВА 4. В спальне с драконом

Я крепко спала, когда в мою спальню проник ярчайший свет, от которого я проснулась.

- Что такое? – спросила я, потирая глаза. – Эй, Белдонна, ты где? Что это шторы не задернуты, ведь полнолуние.

Но вместо служанки услышала знакомый голос.

- Альбина, - прошептал дракон, - я не смог дождаться утра, и вот я здесь.

- Где здесь – в моей спальне? – я мгновенно пришла в себя, испуганно таращась в то место, откуда говорил Исхан. Он сидел на кресле, закинув нога за ногу.

- Я очень люблю такие лунные ночи, - сказал дракон, медленно вставая. – Здесь неподалеку, в лесной чащобе, есть прелестная лужайка, посреди нее - Черное озеро. Хочешь, полетим туда?

- Я… Не знаю… - промямлила я, чувствуя некую фальшивость своего положения, потому что все еще была обременена согласием выйти замуж за герцога.

- Ты такая красивая в этой ночной рубашке, - подойдя вплотную, мужчина положил руки на мою грудь, прикрытую нежными кружевами, затем приспустил тоненькие бретельки, и ночнушка скользкой тряпицей упала к моим ногам.

- Ой, - пискнула я, прикрывшись волосами и рукой. – Зачем ты сделал такое?

- Почему ты стесняешься? – слегка наклонившись, мужчина просверлил меня пронзительным взглядом, затем приник губами к взволнованно вздымающейся груди, пощекотал языком упругую вишенку соска.

- Но… Исхан, как ты посмел войти в мою спальню?

- Окно было открыто, - ухмыльнулся дракон, - как тут удержаться? Так что, летим?

- Мне нужно одеться, - смущенно пробормотала я.

- Давай, я жду.

 Спустя несколько минут я парила в воздухе, восседая на шее у дракона. На мне была ночная рубашка и халат, белье я не одела, так как пришлось бы будить служанку, зато напялила шерстяные носки и обулась в туфли-лодочки.

Вот показалась лесная чащоба, верхушки деревьев здесь торчали словно копья, такими они казались при лунном свете. Миновав самые острые пики, мы опустились к поблескивающему кругу, что оказался озером. Осторожно спланировав вниз, дракон опустил меня на стог сена, оказавшийся здесь каким-то чудом. Спустя мгновение мы сидели там вдвоём, и моя нежная ладонь лежала в его крепкой руке.

- Правда ведь, здесь красиво? – устремив на меня свой бездонный взгляд, так что луна отразилась в зрачках, спросил Исхан.

- Очень, - оглядываясь по сторонам, ответила я. – Но что это за стог сена? Как он здесь оказался? Ведь поблизости нет ни деревни, ни хутора.

- Это пустяки, - улыбнулся мужчина. Он щелкнул пальцами, заиграла нежная мелодия свирели, и перед нами явилось несколько полупрозрачных призраков, что тут же принялись танцевать, разбрасывая повсюду голубоватые искры и блики.

- По-моему, здесь не хватает еще чего-то, - загадочно улыбнулась я в ответ и, сложив пальцы определенным образом, стряхнула в траву желтые огоньки; они повисли на кончиках травинок, освещая все своим золотистым светом, словно это горели свечи.

Очарованные зрелищем, что разворачивалось вокруг нас, отражаясь в кристально-чистых водах Черного озера, словно в зеркале, мы молча сидели рядом, а наши сердца бились в унисон.

Вдруг водная поверхность зашевелилась, пошла мелкая рябь – и на поверхность вынырнуло чудище с огромными жабьими глазами на толстой роже синюшного цвета.

- Ой, кто это? – испугалась я, прильнув к крепкой груди мужчины. – Мне страшно.

Розыгрыши
и конкурсы
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям