0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » Под властью тьмы » Отрывок из книги «Под властью тьмы»

Отрывок из книги «Под властью тьмы»

Автор: Лестова Ксения и Чайка Лидия

Исключительными правами на произведение «Под властью тьмы» обладает автор — Лестова Ксения и Чайка Лидия Copyright © Лестова Ксения и Чайка Лидия

ПРОЛОГ

Одинокий путник пробирался сквозь болото и то и дело натыкался на очередную топь, которую нужно было старательно обходить стороной. Он шел к старому, заброшенному храму Сумеречного бога Саа, находившемуся уже очень долгое время межмирье и запертому там волею трех его братьев, которые ради спасения мира Тэгерайс пошли на это. Они знали, что рано или поздно тиран и деспот выберется оттуда, однако надеялись и верили, что мужчина исправится. Особенно был в этом уверен бог Любви, который отыскал для Саа суженую. И она непременно должна изменить его к лучшему.

Высохший за годы разлуки с хозяином Элер упорно шел к своей цели. Маг Огня, казалось, всю свою жизнь искал способ, который бы помог вызволить его божество из неволи. И вот, наконец, он нашел то место, в котором еще остался нужный артефакт. У Сумеречного всегда было много разных занятных вещиц. А еще, настойчивости и целеустремленности, с которой он не переставал пытаться связаться с одной из немногочисленных, оставшихся в живых марионеток.

Старец шел прямо к своей смерти, и он жаждал этого. Желал отдать собственную жизнь тому, кто больше века назад чуть не разрушил все живое на планете. Богу, который ослеп из-за зависти и жестокости, а потому возжелавший уничтожить всех непокорных, в том числе и собственных братьев. Но за время заточения в межмирье его ненависть только окрепла и побудила в нем стремление отомстить всем. А еще забрать власть в свои руки. Заставить Тэгерайс мучиться от боли и душевных ран и, наконец, погибнуть. Поставить на колени и заставить поклоняться только ему.

В последнее время Саа, наконец-то удалось проникнуть в разум своего слуги. Он был открыт перед высшей силой и сам к ней тянулся, стремился высвободить ее из оков несправедливости и лишений, которые не давали богу закончить начатое. Жизнь Элера целиком и полностью принадлежала Сумеречному и от того последний каким-то чудом смог навести свою марионетку на путь истинный. А точнее, на путь своего вызволения из межмирья.

Одинокий человек, сгибаясь под гнетом прожитых лет, осторожно и вместе с тем быстро ступал по кочкам и упорно отказывался прибегать к магии, которая бы легко и просто перенесла его в один из храмов Саа, что находился в забытом богами месте и очень далеко от столицы Объединенного государства Киаса. Он хотел сохранить свой магический резерв в целости и сохранности для последнего ритуала.

- Горный хрусталь… - без конца бормотал Элер.

Глыба горного хрусталя стояла посреди алтарной комнаты и являлась проводником в любую точку мира, времени, пространства… Она могла открыть кратковременный проход и в межмирье, однако, в таком случае богу следовало хорошенько поторопиться, чтобы успеть полностью выйти из портала. Иначе все было напрасно, и придется искать новую жертву. Возможно, даже станется так, что он так и не сможет выбраться из заточения.

Через какое-то время Элер все же добрался до храма. Костлявые ноги гудели, во рту пересохло, а взгляд обезумел. Ему дали все и в то же самое время отняли волю. Живая кукла, которую вскоре разорвет на мелкие кусочки от одного лишь запуска древнего, созданного самим Саа, артефакта. Он был недоступен смертным, однако Сумеречный в этот раз сделал исключение. Маг не выживет, однако выполнит свое предназначение.

Морщинистые руки начали плести заклинание, а сам их хозяин уже входил всвятая святых темного и мрачного храма, где когда-то были безвинно убиты сотни, а может и тысячи смертных. Во славу младшего сына Создательницы и во имя роста Его темнейшества над остальными.

- Орритатениррамор тука… - тихо, но четко старческие губы проговаривали древнее, утерянное заклятие. – Отто…

Горный хрусталь засветился нестерпимо ярким желто-зеленым светом. Путник мгновенно ослеп, но несмотря ни на что продолжил ритуал. Одежда загорелась сама собой, глаза стали вытекать, а губы потрескались и покрылись трещинами, из которых заструилась алая кровь. Но Элер самозабвенно творил зло, не замечая боли, которая охватывала все тело и только умножилась во сто крат, когда стала облезать кожа.

Маг упал на колени и оперся руками о каменный пол. Его голос напоминал громкое карканье вороны. Дыхание прерывистое, и вот мужчина уже переходит на хрип. Вены вздулись и вот-вот грозились порваться. Изо рта пошла пена. Из последних сил, но ему все же удалось ритуал.

Как только это произошло тело Элера разорвалось, забрызгав кровью также потолок и стены. И горный хрусталь принял жертву. В тот же миг камень превратился в вязкую, тягучую субстанцию, в которой, казалось, клубилась сама Тьма. Которая буквально вытолкнула в Тэгерайс темноволосого хорошо сложенного мужчину со зловещей, многообещающей ухмылкой на лице.

- Ну, здравствуй, Хаос, - тихо рыкнул Саа, мазнув тяжелым взглядом по закрывающемуся порталу. – Жрец, покажись!

Мужчине не терпелось расспросить лича о том, что произошло за время его отсутствия. А еще он хотел оповестить всех о своем возвращении. Но сначала надо побеседовать с братьями-богами, которые заперли его в межмирье.

 

Глава 1

 Мой кошмарный сон

 

Три бога сидели за круглым столом и наблюдали за тем, как люди борются со жрецом из храма их младшего брата Саа. Несколько мужчин и одна женщина отражались в хрустальном шаре повелителя амуров и любовных зелий. Руководствуясь законами смертных, они перенеслись туда из столицы Объединенного государства Киаса и теперь столкнулись с необъяснимым мощнейшим выплеском магической силы.

- Они ведь хотят во что бы то ни стало забраться в храм нашего младшенького, - тяжело вздохнул Стихийный бог по имени Эль. – Глупцы. Их прибьет первым же защитным барьером.

- Дело дрянь, - покачал головой бог Любви. – Анна нужна нам всем живой и невредимой.

- Хочешь вмешаться и снова показаться магам? – недовольно проговорил Иир – Рассветный бог.

- Зачем это? – хохотнул самый светловолосый из них Харт. – Мне достаточно будет усыпить даму и перенести ее в замок Саа.

- И тот ее со злости тут же прикончит, - фыркнул Эль.

- Пускай только пальцем ее тронет, - гипнотизируя взглядом собственный магический артефакт, процедил Харт. – Я ему такое устрою…

В этот момент входная дверь с грохотом слетела с петель, и на пороге показался взъерошенный, разъяренный Сумеречный бог. Который в одно мгновение оказался подле своих братьев.

- Как вы посмели! – мужчина с силой стукнул кулаком по столу, тем самым проломив деревянную столешницу. – Вы, отходы жизнедеятельности древнего дракона!!!

Иир и Эль резко поднялись со своих мест. Харт же принялся усиленно колдовать над хрустальной сферой. Он надеялся, что братья смогут разобраться между собой и без него. Все-таки будущей жене Саа в тот момент угрожала серьезная опасность.

- А я-то думал, что он поспокойней стал, что ли, - наигранно непринужденно сказал Эль.

- Заткнись! – прорычал Сумеречный. – И… Как же я вас всех ненавижу.

- У тебя есть целая вечность для того, чтобы оттаять и полюбить нас, - миролюбиво ответил Стихийный.

- А еще понять, простить и признать за собой вину, - не смог удержаться от шпильки Рассветный.

- Я вас в порошок сотру, - одними губами пригрозил Саа и кинулся на своих соперников.

Драться с применением магии не было никакого смысла (все-таки, боги – существа бессмертные), поэтому мужчина первым делом дал в глаз одному и попытался придушить другого. Силы были не равны, поэтому исход боя был изначально известен всем.

Закончив с перемещением Анны, Харт стал задумчиво наблюдать за дерущимися. Да, младший почти обезумел от  сконцентрировавшейся внутри него жажды мести. Пожалуй, в таком состоянии он не был способен рассмотреть в темноволосой чужачке свою половинку.

- Еще угробит ненароком, - поморщившись, пробормотал себе под нос бог Любви, направляя подвластные ему чары страсти на брата. Тот, видимо, почувствовал магическое вмешательство, а потому застыл, как вкопанный, позволив противнику одержать верх.

- Что ты творишь?! – взревел Саа, поняв, в чем дело.

Ииру как раз удалось добраться до его солнечного сплетения. Но Сумеречный не ожидал не этого. Мужчина потерял над собой контроль из-за того, что почувствовал привязку к смертной через чувство желания. Нестерпимого и почти болезненного.

- Иди, отдохни, - насмешливо проговорил Харт, вставая и подходя вплотную к осевшему на пол младшему брату. – А то, небось, устал с дороги.

- Что ты сделал? – Рассветный бог вопросительно посмотрел на него.

- Ничего особенного, - пожал плечами повелитель амуров. – Запомни, братец, ее имя Анна. И никуда ты теперь от нее не денешься. Убьешь ее – погубишь себя.

- Ты его приворожил? – с опаской уточнил Иир, наблюдая, как побелело от бешенства лицо Саа.

- Почти, - уклончиво ответил Харт. – Это очень мешает планировать какие-либо разрушительные миссии и ритуалы, не так ли?

- Я справлюсь, - прошипел Саа и рывком поднялся на ноги. – И я найду способ уничтожить вас…

С этими словами он развернулся и направился прочь. Никто его не удерживал и не пытался переубедить, успокоить… Его братья знали, что Сумеречный вскоре сам захочет измениться.

 

Мне снился дом. Такой, каким он был до пожара, в котором погибли мои родители. Бегающая по полянке возле крыльца собака мотала головой, крепко держа в пасти палку. Мама вышла на улицу с полотенцем в руках и замахивалась на лохматого хулигана, грозя наказать его как следует в случае неповиновения. Отец же сидел в кресле-качалке и переговаривался с кем-то по кристаллу связи. Я же лежала на сочной траве и подставляла лицо жаркому солнцу.

Внезапно небо затянули черные тучи. Они так стремительно скрыли дневное светило от моих глаз, что я не успела даже встать на ноги, как крупные капли дождя забарабанили по крыше, пугая тем самым пса. Мое же легкое платьице стало слишком быстро намокать.

- Анна, быстрее домой! – раздался обеспокоенный голос мамы.

И я побежала к дому, на ходу зовя неугомонного любимца семьи следовать за мной…

 

Картинка сменилась. И вот я уже вижу пожар, который охватил дом так быстро, что даже отец-водник не смог справиться с явно магическим огнем. Я в тот день спокойно читала на первом этаже книгу, как вдруг услышала протяжный вой, что раздался с улицы. Отложив роман, встала и поспешила узнать, не наш ли Вайер (так звали собаку) вновь устроил игры во дворе и попал в какую-нибудь ловушку соседей. Они всегда его недолюбливали. Перед тем, как выйти, создала на ладони воздушную сферу. Так, на всякий случай.

Выйдя из дома, спустилась по ступеням крыльца и стала искать взглядом пса. Но его нигде не было видно. Тогда я решила пройти чуть дальше. И пока я разыскивала Вайера и произошел пожар.

После смерти родителей, начались долгие скитания по родственникам. Полгода я прожила с тетей, которая по неизвестным мне причинам не очень была рада моему присутствию в доме. Я старалась заслужить ее любовь, помогая по дому. Мыла за всеми посуду, убиралась, протирала пыль, мыла полы… Делала все, что могла не очень образованная магически девчонка в свои четырнадцать лет. Но тщетно.

Потом были два года постоянной бумажной волокиты в доме брата отца. Он давал мне самую пыльную и скучную работу. Мне повезло оказаться хотя бы грамотной. Этим и воспользовался мужчина. И его не смущало то, что я, вообще-то, еще ребенок и мне необходимо учиться… Как итог – я делала много ошибок.

А дальше… три с половиной года в особняке, где проживала моя бабушка. Женщина была уже очень стара и ей нужна была помощь. После известия о гибели дочери, она совсем перестала выходить из дома, став затворницей. Я не хотела тяготить ее своим обществом, так как была почти точной копией матери. Но… она осталась единственной, кто мог взять меня к себе. Дальше у меня была всего одна дорога – в приют. Бабушка сжалилась над худой, изможденной и забитой девочкой и оставила у себя. Скончалась же она почти перед самым моим поступлением в Институт благородных магесс, где мне предстояло обучаться четыре долгих года.

 

Темнота. А затем новый сон-воспоминание. Я прихожу на свою первую работу. Уже не такая худая, как семь с половиной лет назад, но все равно не идеал красоты. Получив диплом квалифицированной магессы воздушной стихии, решила не тянуть с поиском работы и на следующий же день после выпускного бала отправилась на поиски места, где бы мне исправно платили. Ведь необходимо было снимать хоть какое-нибудь жилье. Потому что после смерти бабушки, особняк перешел в полное владение дяди. Мне же некуда было идти. Четыре года я жила в общежитии. И это спасало меня от ночевки на улице. Ведь я знала, брат отца не захочет снова видеть меня в своем доме.

Меня приняли сразу же. Увидев отметки в дипломе, где под каждым предметом было написано «отлично», мой будущий начальник почти не задавал вопросов. Только уточнил, нужно ли мне проживание в общежитии, что снимало его агентство или нет. Обрадовавшись такой удаче, я лишь кивнула. Как же хорошо, что вопрос с жильем был решен…

       

Картинка опять поменялась. До заброшенного храма Сумеречного бога Саа всего какой-то километр. Я и мои коллеги преследовали мага, следуя за ним, просчитывая передвижение по остаточной магии. Еще немного и он в наших руках.

 

Очнулась я резко. Села на кровати, судорожно провела дрожащей рукой по лицу, сбрасывая остатки сонливости. И только после этого заметила, что нахожусь в незнакомом для меня месте. Заскользила испуганным взглядом по темному помещению, отмечая про себя важные детали. Шторы на высоких окнах больше напоминали лохмотья. Проеденная молью ткань, казалось, вот-вот упадет на пол и превратится в пепел. Шкаф, что стоял с правой стороны от кровати поскрипывал болтающейся на одной петле дверцей. И способствовал этому противному скрипу гуляющий по комнате ветер.

Спустив ноги с кровати, встала и осторожно начала продвигаться в сторону двери. Она была здесь единственная, поэтому я логично предположила, что ведет она на выход.

Страх противными щупальцами стал окутывать мое тело. Но я не зря выбрала своим местом работы Агентство по контролю магических всплесков. За три года работы я научилась подавлять подобные проявления слабости. И сейчас не стану изменять себе. Если за дверью меня поджидает опасность я встречу ее с высоко поднятой головой и с воздушной сферой в ладони. Ведь не зря же я была лучшей на курсе.

Проверив ручку двери на наличие магии и не обнаружив оную, осторожно открыла двери и, создав щит, выглянула в образовавшуюся щель. Вопреки моим ожиданиям на меня никто не спешил нападать. Только после того, как убедилась, что пока опасность мне не грозит, вышла из комнаты.

Что ждет меня в этом месте? Как я здесь очутилась? Ведь я помню, как шла по следу преступника вместе со своими коллегами, а потом… Будто часть воспоминаний вырвали из памяти. Что с остальными? Все ли с ними в порядке? И как теперь быть мне? Определенно, надо искать выход из этого места. И как можно быстрее.

Не опуская щити не рискуя при этом создавать светлячок, я шла по погруженному во мрак коридору.

Ветер гулял под ногами и завывал где-то в самом конце моего пути. Там, за окном, что виднелось в самом конце коридора.

Тихий шорох справа от меня заставил замереть на месте. Задавать вопросы в пустоту смысла не было. Кто мне ответит? Да и подобным образом я могу выдать себя с головой. Моя же задача выбраться отсюда живой и невредимой.

На стене висели какие-то старинные картины. Стоит отметить, что они были основательно покрыты пылью и для того, чтобы понять, что изображено хотя бы на одной из них, надо было склонить голову набок.

Стоять и рассматривать их все не стала. Общая атмосфера и так была понятна: пытки, бой, снова пытки и снова бой. А вон там, на дальнем полотне кажется изображение какого-то призрака… И этот призрак высунул свою голову из картины и впился в меня взглядом алых глаз.

Нет, я не кричала - сумела подавить в себе столь ненужный сейчас порыв. Но воздушная сфера сама собой сорвалась с ладони и полетела в фантом. И, разумеется, не достигла цели.

- Какого дряхлого вампира… - тихо выругалась я, внимательно следя за призраком, что не торопился исчезать обратно в полотне.

Был вариант быстро добежать до окна, распахнуть створку (если та не заперта) и слевитировать. Но куда? Что ждет меня за стенами этого странного и страшного места? Да и… левитация не была моим коньком. Само собой, как и любой магессе Воздуха, воздушные потоки были мне подвластны. Но не настолько, чтобы я спокойно могла летать и не бояться, что упаду. И пусть я была лучшей на курсе, это не означало, что сильнее. Просто я всегда впитывала информацию, как губка, и умело ее потом использовала. До сегодняшнего дня.

Медленно, шаг за шагом я стала пробираться в сторону лестницы. Однако, для того, чтобы спуститься по ней, мне нужно было пройти картину с призраком.

Создав на ладони еще одну сферу, целью которой было поглощение чужой энергии, уже более уверенно стала продвигаться в нужную сторону. Ничего. В моей жизни и так хватало ужасов, чтобы пугаться какого-то там призрака с алыми глазами. Что он мне сделает? По тому, как светится его определено лысая голова, было понятно, что фантом довольно слабый. Значит, моя сфера вполне может его поглотить. И я была уже готова запустить в него магией, как он скрылся в картине. Почувствовал, наверное, что я настроена воинственно.

Я наконец-таки дошла до лестницы и стала спускаться вниз по мраморным запыленным ступеням. Перила, к слову сказать, выглядели не лучше. А люстра, очертания которой виднелись в полумраке, слегка покачивалась у потолка и грозила упасть вниз, прямо на пол холла.

Когда позади осталась последняя ступенька, магические светильники, что украшали люстру замигали. Мне определенно не нравилось здесь находиться. И именно поэтому я прибавила шаг, пересекая холл, чуть ли не добежала до высоких тяжелых двустворчатых дверей с массивными металлическими ручками в виде черепов, в глазницах которых светились рубины и, схватившись за одну из них, дернула дверь на себя. Та поддалась не сразу, но вот я смогла сдвинуть ее достаточно, чтобы проскочить в образовавшуюся щель на улицу. И тут же замерла на пороге, так как ко мне продвигались пять личей. Они, пошатываясь, поднимались по каменной, местами разрушенной лестнице, держа наготове копья, на концах которых сверкали синим светом какие-то крупные камни.

Что мне противопоставить этим умертвиям? С одним, максимум двумя я бы справилась. Но их пять… А всем известно, что в магессах резервы слабее, чем в магах. А магически одаренных мужчин поблизости нет.

- Ы-ы-ы-ы… - завыл один из личей, что шел впереди остальных.

Понимая, что в бою с пятью умертвиями я точно стану проигравшей стороной, начала пятиться назад. Все магические силы сейчас уходили у меня на поддержание щита. Тратить один из резервов на левитацию или какое-нибудь атакующее заклинание было глупо. Поэтому, как только я вновь оказалась в стенах мрачного здания, стала поспешно закрывать дверь. Успела в последний момент. Двое личей уже использовали свои посохи по назначению.

Как только дверь встала на место, послышались приглушенные удары.

И как быть дальше? А если они попытаются пролезть через окно?

Подумав об этом, я подбежала к ближайшему окну и увидела, как умертвия застыли на месте. Будто и не собирались только что превратить меня в горстку пепла. Значит ли это, что их задача не выпускать меня отсюда? Но зачем я здесь? И почему не могу свободно выйти? Ведь долго в этом месте без еды и воды не протяну. Да и… соседство с призраком не способствует комфортному пребыванию. Но в любом случае, стоят на месте и не пытаться выбраться отсюда глупо. Возможно, стоит все же проверить дальнюю часть замка (а в том, что это именно он я уже не сомневалась) на наличие подходящего для побега окна?

Я отошла от своего наблюдательного пункта и, выбрав один из темных коридоров, направилась по нему в неизвестность. Щит поддерживала постоянно, так как боялась нападения извне. Если бы я работала в Агентстве по упокоению, проблем с нежитью, фантомами, призраками и так далее у меня бы не было. Но куда мне со своим контролем магических всплесков?

Коридор встретил меня сыростью, выворачивающим душу завыванием ветра и неработающими магическими светильниками, что парили у самого потолка. Страх пробирал до самых костей и заставлял мое тело дрожать. Даже кожаная куртка, в которой я пошла на последнее задание не грела. А ведь должна была, все же весна уже почти уступила свои права лету. Еще хорошо, что, несмотря на довольно теплую погоду, я была в темных плотных штанах и удобных ботинках. Ну, куда мне в длинном платье и на каблуках за нарушителями бегать? Да и свои темные волосы я всегда собирала в высокий хвост или делала пучок. Как-то не до изящных причесок на такой-то работе…

В этом коридоре я обнаружила всего одну картину. И опять же она была перекособочена и покрыта слоем пыли. Проверив полотно на магические ловушки, все же рискнула провести по давно высохшей краске ладонью. Почему-то мне было важно увидеть то, что изображено на ней. Щит легко пропустил мою конечность. Будто и не было вокруг меня защиты.

Стерев пыль, внимательно стала разглядываться портрет, что был изображен на холсте. И таким древним он казался, что я была удивлена, как рама вместе с работой определенно талантливого художника, вообще не рассыпались под моими пальцами.

На меня смотрел мужчина на вид лет тридцати. Худое узкое лицо, голубые глаза, длинные черные волосы, прямой нос, плотно сжатые губы…

- И кто же ты такой? – спросила тихо, естественно, ни к кому не обращаясь.

Убрала руку с холста и, отвернувшись от голубых, казалось, живых глаз, пошла прочь. Как только дошла до конца, передо мной встал выбор: какое окно попытаться открыть первым? Они все, были абсолютно одинаковыми, что окончательно уверило меня в том, что я нахожусь в замке. Они были расположены примерно в двух метрах друг от друга. Некоторые еще сохранили витражный узор, но в большинстве своем часть стекол была побита.

Все же рискнув подойти к одному из них, ухватилась за ржавую ручку и попыталась сдвинуть ее с места. Но все было тщетно. Металл настолько заржавел, что моих сил точно бы не хватило, чтобы открыть окно.

Затем я прошла к следующему окну, но и там меня ждала та же самая неприятность. А потом было еще одно… И еще…

Я уже совсем отчаялась, когда наконец-то подошла к створке, у которой отсутствовала ручка. Осторожно ухватившись за раму в том месте, где отсутствовало стекло, толкнула ее, намереваясь открыть. С третьего раза у меня это худо-бедно получилось. Окно открылось и я, упершись ладонями о каменный подоконник, смогла рассмотреть открывшийся мне пейзаж во всей красе.

Впереди было далекое море, высокие почти черные скалы еле виднелись в темноте ночи. Сейчас они больше оказались похожи на громадных угловатых чудищ. Лес же был расположен какими-то небольшими островками. Все остальное пространство занимали поля. Света от луны вполне хватало, чтобы разглядеть хотя бы это.

Внезапно мой щит подернулся рябью и стал истончаться, что говорило о том, что мои силы на пределе и мне необходим отдых. Но разве можно заснуть в столь жутком месте? Да и… стоит признать, мне ужасно хотелось есть. Как же быть…

- Что, совсем силы на исходе, да? – раздался голос за моей спиной.

Я испугалась и влила в защиту силы, которые могла еще потратить. Далее я рисковала совсем выгореть.

На меня смотрели удивленные большие глаза призрака. Это был мужчина примерно тридцати лет. На голову выше меня, с явно когда-то темными, а теперь отдающими синевой волосами. Широкие плечи, волевой подбородок, высокий лоб… Определенно, в свое время он был очень красив. И какова же причина его смерти?

- Ну что, налюбовалась? - призрак сложил на груди руки и склонил голову набок, ожидая ответа.

Стоит отметить, что одежда у него была старомодная. Свободного кроя брюки, заправлены в высокие сапоги со шпорами, белая рубашка с такими же широкими рукавами.

- Язык проглотила? – кажется, призрачный незнакомец стал терять терпение. Миг и вот передо мной стоит старец с лысой головой, длинной бородой достающей до самого пола и горбом на спине. – А так я тебе нравлюсь?

- Кто ты? – все же смогла выдавить из себя два слова.

- Вот это другое дело, - довольно заскрежетало привидение, возвращая себе прежние лицо и фигуру. – Как тебя зовут, прекрасное создание?

- Анна… - пролепетала, сглатывая образовавшийся в горле ком. Боги, как же мне страшно.

- Какое красивое имя, - мой собеседник довольно потер руки. – А меня зовут барон Грегори Фоурс.

Произнеся это, он склонил голову в поклоне и приложил правую руку к груди в районе сердца.

- Очень… приятно, - самое главное сейчас не паниковать. Подумаешь, со мной призрак разговаривает. Я все же училась в Институте благородных магесс, а там нам рассказывали оподобного рода нечисти. Но ведь я не некромант. И не привыкла к подобному.

- Есть хочешь?

Этот вопрос заставил меня стушеваться и опустить взгляд. Чем он может меня накормить? Постными столетними лепешками или водой? Хотя… от стакана прохладной чистой воды я бы не отказалась.

- Эм… - надо было что-то говорить, - благодарю, но…

- Чего стесняешься? – бесцеремонно перебил меня новый знакомый. – Не бойся, дохлыми крысами и отловленными накануне жабами угощать не стану. Так… мясо обжаренное на среднем огне с овощами.

- Мясо? – я в удивлении посмотрела на Грегори. – Овощи? Но откуда? И кто это готовит?

- Если мы - призраки, это еще не значит, что ничего не можем, - мужчина высокомерно задрал нос. – Для гостьи мы уж постарались.

- Мы? – и это я так хриплю?

- Я и остальные обитатели этого замка.

- И много вас здесь обитает?

- Много, - туманно ответили мне. – Хозяин внимательно следит за нами. Он не любит наше общество, поэтому ты и не видишь нас всех. Пока только я рискнул показаться.

- Тот призрак, что был в картине, это ты?

- Я, - губы Грегори растянулись в улыбке. – Так ты есть хочешь? Не сомневайся, еда свежая. Магическое хранилище работает исправно уже не одну сотню лет. Еще с того времени, когда это место было обитаемым.

Мурашки побежали по позвоночнику, заставляя меня выпрямить спину.

- А если ты отравишь меня? – рискнула задать волнующий меня вопрос.

- А оно мне надо? – мужчина недовольно сжал губы.

Может и надо, но я в любом случае я смогу проверить еду на наличие ядов или других чужеродных примесей. За время моей безрадостной юности я успела обучиться этому в совершенстве.

- Ладно, чего стоять на месте, - пробурчал Грегори и первым направился в обратную сторону. Туда, откуда я только недавно пришла. – Надо успеть до того, как хозяин узнает, что мы тут без него вытворяем.

- А кто у нас хозяин? – спросила, все же решившись следовать за призраком. Желудок уже недовольно ворчал, подгоняя меня.

- Не могу сказать, - печально откликнулся мужчина. – Не велено говорить.

- Это место кажется необитаемым, - проговорила, вновь натыкаясь взглядом на одиноко висящий в коридоре портрет.

- Так только кажется, - ответил Грегори, и тоже посмотрел на холст. Передернул плечами и ускорил шаг. Даже его призрачная фигура в этот момент показалась еще бледнее. Неужели испугался картины?

Дальше мы шли молча. Я пыталась задать еще пару вопросов, но мой проводник не собирался на них отвечать. Тогда решила временно прекратить расспросы. Захочет, сам заведет разговор. Смысла допытываться не видела.

- Мы пришли, - наконец, возвестило привидение и отступило в сторону, пропуская меня вперед.

Я оказалась стоящей у деревянной двери, из-за которой не доносилось ни звука. Коридор, где я сейчас находилась, почти ничем не отличался от предыдущего. Если только работающих светильников было больше.

Дотронувшись до металлической ручки, открыла дверь и вошла в просторную кухню. На удивление в этом помещении пыли практически не было. Лишь немного на подоконнике широкого окна, что было с противоположной от входа стороны, да на люстре, где сейчас мерно сверкали магические кристаллы. На столе, что находился с левой стороны от меня, стояли три тарелки с дымящейся вполне реальной едой.

- И как вы призраки смогли это приготовить? – не удержалась от очередного вопроса, подходя ближе и проверяя яства на наличие ядов. Провела рукой над столешницей, вкладывая в простое заклинание минимум сил. Щит, что до этого норовил лопнуть, вытянув из меня последние крохи силы, убрала. Не стоит себя переоценивать.

- За столько лет мы научились управлять предметами без телесного контакта. Лишь силой мысли, - довольно сказал мужчина. – Нам такая пища ни к чему. Но тебя решили побаловать. Попробуй. Должно быть вкусно.

- Спасибо, - искренне поблагодарила, присаживаясь на стул и беряв руки лежащую на столе вилку. Которой тут же зацепила небольшой кусочек хорошо прожаренного сочного мяса. – Но все равно не понимаю, зачем вам кормить чужачку?

- Жалко тебя стало, - вздохнул мой собеседник. – Как появилась в одной из комнат, словно из ниоткуда, маленькая, худая и бледная, так и подумали, что не мешало бы тебя откормить как следует. А то не известно еще, сколько ты здесь пробудешь. Выйти из замка ведь не смогла. Значит, для чего-то ты нашему хозяину понадобилась.

- Надеюсь, не для кровавого жертвоприношения? – кусок мяса встал поперек горла.

- Навряд ли, - не слишком уверенно произнес Грегори. – Хотя… кто его знает. Он все может.

- И ты даже не можешь намекнуть, кто он такой?

- Прости.

Стоит ли говорить, что аппетит пропал тут же.

Я нахожусь неизвестно где и не понятно, для каких целей здесь оказалась. Еще и хозяин этот… Кто он такой? И зачем я ему? Кто бы еще мог мне об этом рассказать…

Быстро проглотив мясо, съела лишь часть овощей и, поблагодарив призрака за гостеприимство, вышла с кухни.

- Спать, наверное, уже хочешь, да?

        Какой мне проницательный попался сопровождающий…

- Но где же мне устроиться на ночлег? Да и смогу ли я заснуть, зная, что меня в любой момент могут принести в жертву?

- Я провожу тебя в дальнюю часть замка. Там самое спокойное место. И личи свои любопытные черепушки туда не суют.

- Спасибо. Однако не думаю, что смогу заснуть.

- Посмотрим.

Дальше путь наш лежал через опять же запыленные, погруженные во мрак каменные коридоры, в которых висели одинокие картины. И не стоило даже удивляться тому, что почти на всех них кто-то кого-то убивал. Попалось даже несколько холстов изображающих как-раз таки кровавые ритуалы.

- Лучше не смотри, - заметив, что я пугаюсь все больше, бросил призрак. – Нервная система будет не так расшатана.

Дойдя до конца очередного коридора, мы поднялись по неприметной лестнице на третий этаж и зашли в одну из комнат. Помещение было небольшим и темным. Все, что здесь было из мебели - это вполне удобная на вид кровать, комод и столик возле когда-то зашторенного окна. Сейчас, занавески, за которыми в свое время скрывались створки, больше напоминали проеденное толпой моли тряпье.

- Стяни покрывало, - стало распоряжаться привидение. – И ложись. А завтра мы придумаем, где тебя устроить с большим комфортом. Постель проверили, никаких жучков-паучков быть не должно. Одеяло хоть и ветхое, но вполне себе ничего. Лучшее, что мы можем тебе сейчас предложить.

- Ничего, - я покачала головой и послушно сняла с кровати покрывало.Как оно не развалилось у меня в руках, одним богам известно. – Меня вполне устроит и это.

- Тогда я оставлю тебя. Кстати, в конце коридора находится ванная комната. Если надо будет умыться, там была вода. - Грегори улыбнулся и тут же растворился в воздухе.

А ведь я даже не успела сказать ему спасибо…

Не теряя времени, вышла из спальни и очень быстро нашла ванную.. Там, к слову сказать, все так же было запущено. Кувшин с водой стоял на тумбочке в широком тазу.

Быстро умывшись, я вернулась в комнату и, сбросив с ног ботинки, устроилась на самом краю кровати. Положила скрещенные руки на подушку, опустила на них голову и прикрыла глаза, не прекращая внимательно прислушиваться к шорохам, завыванию ветра и противному скрипу.

Едва успела заснуть, как почувствовала на себе чей-то пристальный взгляд. Открыла глаза и резко села. Никого. Хм… Неужели мне это только приснилось?

И тут мое внимание приковал портрет какой-то знатной дамы. Красивая женщина лет сорока смотрела на меня с полотна и, казалось, вот-вот заговорит. Немного стало не по себе, потому что осознала один странный факт: я не заметила сию картину, когда прибыла сюда, в комнату. Как будто она появилась тут во время моего непродолжительного сна.

А та тем временем все рассматривала меня своим надменным взглядом… А потом я снова проснулась. Первым делом вскочила и во все глаза уставилась на пустую стену. Значит, это было всего лишь наваждение – так называемый сон во сне. Ох, надо как можно быстрее бежать из этого места. Не то я рискую просто-напросто сойти с ума.

Медленно опустилась на кровать и тут же юркнула под одеяло, потому что почувствовала ступнями холод, который так и норовил пробраться внутрь, под кожу, добраться по венам к сердцу и заморозить его навсегда. Не знаю, почему в моей голове возникла именно эта ассоциация. Но атмосфера вокруг была соответствующая.

Удивительно. Но в этот раз я заснула очень быстро. Будто кто-то взял и отключил на время мое сознание…

Как в тумане, я гуляла по коридорам замка и  при этом совсем не боялась потеряться. Я точно знала, куда следует повернуть в тот или иной момент. Мне снилось, что я иду в крыло, где обитал хозяин этого замка. И, судя по всему, я его уже очень хорошо знала, так как ни капли не боялась нашей предстоящей встречи. И, да, за окном стояла ночь. Но это нисколько не смущало, а, наоборот, очень нравилось.

- Анна, почему так долго? – из-за одной из дверей вышел высокий красивый мужчина.

- Простите меня, - изобразила на лице поддельное раскаяние.

- Заходи.

Он посторонился, пропуская меня внутрь собственной гостиной. Что сказать, заброшено, пыльно и… совершенно не волновало меня. Потому что моей целью была его спальня.

- Вы сегодня очень молчаливы, - тяжело вздохнула. – Что-то не так? Вы тяготитесь моим обществом?

- Сейчас посмотрим, - загадочно произнес мужчина.

И было в его голосе столько предвкушения, что я остановилась и обернулась к нему. И чуть было не уткнулась носом в широкую грудь, отгороженную от меня лишь белоснежной тканью рубашки. Мой благодетель щелкнул пальцами, и двери в спальню закрылись. Я вздрогнула от осознания того, что сейчас должно было произойти. Смущения не было. Лишь страх, что я могу ему не понравиться.

Я стояла посреди комнаты и с трепетом наблюдала за действиями мужчины. Тот же в свою очередь встал напротив и оценивающе стал разглядывать меня. Щелкнул пальцами еще раз, и в следующее мгновение вся моя одежда превратилась в пыль, рассеявшись при этом по ветру, который поднялся в помещении.

- Не дурна, - раздалось уже сзади. – Очень даже…

Далее я почувствовала, как сильные руки ложатся мне на плечи. Было чертовски приятно, и потому я прикрыла глаза, чтобы сконцентрироваться на удовольствии, которое приносили мне его прикосновения. Горячие ладони заскользили вниз, по рукам. Остановились только тогда, когда добрались до области бедер.

- Повернись, - а это уже властный приказ.

Медленно открыла глаза и сделала так, как он сказал. За что и получила в награду легкий поцелуй в губы. Затем он встал сбоку от меня, чтобы было проще завершить осмотр. Одна его рука легла на талию, а вторая начала массировать грудь. От пробудившегося во мне желания тихо застонала.

- Очень хорошо, - довольно резюмировал хозяин замка. – Но в следующий раз. Быть может, завтра.

Его пальцы тут же оказались там, где следующей (надеюсь) ночью он планировал устроить главное представление. С морем удовольствия, сладкого томления и фейерверком эмоций.

- Прошу, сжальтесь, - тихонько взмолилась. – Я не выдержу без вас так долго.

- А что делать, - покачал головой мой собеседник и чуть продвинул пальцы вперед. – Зато завтра ты будешь буквально гореть и отдашься мне вся без остатка.

- Я готова!

- Нет, - осадил меня он. – Еще не время.

Мои руки потянулись к ремню на его брюках. Ну, что я могу сказать, сейчас он не хотел меня. Вот поэтому-то и оттягивал момент.

- Я вам не понравилась, - всхлипнула от обиды.

- Почему ты так решила? – мое лицо опалило его горячее дыхание. – Если я отказал тебе сегодня, это не значит, что поступлю также завтра.

В доказательство он окончательно устроил свою руку у меня между ног. Сам же принялся неистово целовать, причиняя тем самым почти физическую боль. Я выгибалась в его объятиях, стонала и кричала. Главным счетом от того, что мне было мало его поверхностных ласк. И ведь что самое обидное, как только я почувствовала, как в нем начинает пробуждаться жар, все закончилось. Он вдруг резко отстранился, картинка поплыла, и я оказалась в выделенной мне комнате. Растрепанная, полностью одетая и проснувшаяся от того, что ударилась рукой о массивное деревянное изголовье.

Еще несколько минут я пыталась сконцентрироваться и отделить сон от реальности. Получалось плохо. Мне постоянно казалось, что я по собственной воле чуть не отдалась незнакомому мужчине. Лицо которого, кстати сказать, я так и не запомнила. Да, красив, высок и чертовски привлекателен… Но это все, что я могла о нем сказать. А еще это необъяснимое, всепоглощающее влечение к нему заодно с какими-то чужими, неправдоподобными знаниями.

На этом я решила успокоиться и перестать волноваться по пустякам. В конце-концов, мало ли какая тут может водиться нечисть? Когда училась в Институте благородных магесс, слышала, что таковая имеется и очень распространена в государстве вампиров. Спишь себе, а эти маленькие чудики приходят и насылают на тебя какое-нибудь не очень-то приятное сновидение. А что, вдруг они и тут водятся? Я же до сих пор не знаю, куда попала.

Через некоторое время глаза снова стали слипаться, а я - проваливаться в глубокий сон, в котором меня уже не беспокоили всякие подозрительные личности.

 

- И что это было? – вопросил Харт, который появился в спальне своего младшего брата, едва Анна успела перенестись к себе в комнату.

-  А что, не видно? – гаденько ухмыльнулся Саа. – Зрение подводить стало? Какая печаль…

- У меня со зрением все в порядке, - зло огрызнулся бог Любви. – А вот у тебя совесть совсем улетучилась.

- У меня ее от рождения не было, - расхохотался Сумеречный. – Зачем пришел? Только не говори, что ради этой куклы прилетел на своих амурных крыльях. Учти, если начнешь читать мне нотации по поводу и без повода, живо отправишься к остальным, в замок нашей ветреной мамаши. Хотя…

- Если ты хоть пальцем тронешь Анну, я за себя не ручаюсь, - прорычал Харт.

- Да ну? – делано удивился хозяин замка. – И что ты мне сделаешь? Снова отправишь в межмирье?

- Женю, - глаза блондина грозно сверкнули.

- Тоже мне, наказание, - выплюнул Саа. – Ничего пострашнее не мог придумать?

- А я смотрю, ты уже оправился от ее присутствия, - с издевкой в голосе заметил повелитель амуров и любовных зелий. – Что, понравилась? Честно признаться, я удивлен, что ты не набросился на нее в первую же ночь…

- Ты сам себе противоречишь, - отмахнулся Сумеречный бог. – То не трогай, то удивлен, что я сдержался… Ты уж определись со своими доводами, братец.

- Она не должна страдать от твоих прихотей.

- Сам мне ее подсунул, а потом еще и наложил чары страсти, - рассмеялся тому в лицо Саа. – Чего ты теперь хочешь?

- Благородства по отношению к даме, - хмуро процедил Харт.

- Благородство и я понятия не совместимые.

- Я тебя предупредил, - процедил блондин.

- Да-да, - отмахнулся его собеседник. – Сделай милость, сгинь уже из моего замка.

- Всенепременно, - откликнулся бог Любви и растворился в воздухе.

Как только Сумеречный остался в один, то тут же принялся усиленно размышлять над тем, как бы столкнуть лбами вампиров и оборотней. Если между этими народами начнется война, то о нем тут же вспомнят и станут просить поддержки. А остальные боги… Пускай только попробуют вмешаться, и от их любимых Институтов благородных магов и магесс ничего не останется. Но для начала нужно было чем-то занять Анну. К примеру, теми самыми вредными созданиями, про которых она так кстати вспомнила. Пускай тобы побегают немного по замку, развеются. А то засиделись в магических клетках. А он в это время сможет спокойно разработать стратегию и подумать над тем, чтобы снять с себя эму демонову напасть.

Не отдавая себе отчета в том, что делает, мужчина первым делом перенесся к той, что совсем недавно занимала все его мысли. К которой он чувствовал нестерпимое желание, однако все же умудрялся играть ее разумом, пробуждая ото сна и внушая одновременно с этим ощущение полной нереальности происходящего. Великолепная марионетка для постельных утех, думалось ему тогда.

Саа стоял и наблюдал за тем, как Анна безмятежно спит в выделенной ей спальне. Девушка ни о чем не догадывалась и потому была спокойна и тиха. Она сама пришла к нему, сама молила его о близости, которая следующей ночью обязательно произойдет между ними. Только вот потом грешить будет не на хозяина замка, а на тобов. И угрозы Харта особо его не пугали. Что ж, жена так жена. Что тут страшного? Тем более она уже не невинна, что существенно облегчает ему жизнь.

Обведя подушечками пальцев овал чувственных губ, которые уже имел наслаждение целовать, Сумеречный еще раз развеял на ней одежду. Всего на миг, чтобы представить себе сладкую пытку, которой подвергнет он это нежное и стройное тело. И не один раз. Потому что Анна принадлежит ему. И только ему решать, какие чувства, он будет к ней испытывать.

Мужчина щелкнул пальцами и магесса Воздуха вновь оказалась одета. Она тихонько вздохнула и потерлась носом о подушку.

- Кукла, - одними губами проговорил Саа и тут же перенесся в лабораторию, где у него был установлен свой магический кристалл. Который содержал всю информацию об оставшихся в живых марионетках, готовых в любую минуту прийти ему на помощь.

 Тем временем бог Любви Харт рассказывал остальным о своем визите. Светловолосый мужчина в открытую насмехался над невнимательностью Сумеречного, который на самом деле был подвергнут лишь временному заклятию на страсть.

- Этот выскочка действительно считает, что не сможет долго протянуть без нее, - хохотал повелитель амуров. – Представляете, он уже смирился с тем, что скоро окажется женат.

- М-да уж… - с улыбкой протянул Иир. – Весело.

- Держу пари, что когда я ушел, он отправился к Анне, - усмехнулся Харт.

Но третий из них, Стихийный бог Эль, не разделял всеобщего веселья. Напротив, он был озабочен несколько иной проблемой.

- Это все, конечно, хорошо, - тяжело вздохнул он. – Но что будет, если уверенность в собственной зависимости от близости с женщиной, не остановит его жажду мести?

- Хороший вопрос, - Харт вмиг стал серьезным. – Тогда придется иногда насылать на него видения о женушке.

- И как ты это планируешь делать? – удивился Рассветный бог.

- Духа своего личного подошлю, розового кролика подкину в замок, зачарованных тараканов распложу… - непринужденно откликнулся бог Любви. – Да мало ли чего еще придумаю?

- Фу, какая гадость, - поморщился Эль.

- Вот тараканы точно Анне не понравятся, - согласился со стихийником Иир. – Лучше дух. Потому что кролика Саа быстро отыщет.

- Короче, делай, что хочешь, а отвлеки-таки его от войны и крушения всего живого, - подвел итог повелитель всех стихий.

Но Харт их уже не слушал. Блондин вовсю погрузился в созерцание того, что творилось в хрустальном шаре. Рассвет… Скоро магесса проснется, а у нее в комнате началось какое-то подозрительное движение.

- Подонок… - выругался он вслух.

- Что такое? – в один голос осведомились остальные.

- Решил окончательно уверить ее в том, что все происходящее с ней ночью – это сон, - мужчина взъерошил на голове волосы. Но тут же подобрался и сквозь зубы процедил: - Пожалуй, духа подсылать к нему надо немедленно. А то, ишь, как хорошо устроился.

 

Глава 2

Новый день и новые открытия

 

Проснулась в самом скверном расположении духа. Не могу сказать, что не выспалась, однако ночное сновидение оставило очень неприятные воспоминания в моей памяти. Тут скоро встреча с хозяином замка предстоит (он же не вечно будет отсутствовать?), а у меня в голове полный кавардак. Как теперь ему в глаза смотреть, ума не приложу.

Сев на кровати и свесив вниз ноги, глубоко задумалась над тем, а стоит ли вообще ждать этого самого загадочного и таинственного хозяина. Не спорю, его призрачные слуги до этой поры обходились со мной очень даже хорошо, однако такое долгое отсутствия виновника моего плохого настроения настораживает. Зачем я здесь? Почему мне запрещено покидать это место? И… Кто он такой, чтобы распоряжаться мною, как игрушкой?

Перед мысленным взором тут же встала пятерка личей, которые были очень агрессивно настроены по отношению ко мне. Но это только главный вход. У этого замка наверняка есть и другие, потайные двери, которые могли бы вывести меня на свободу. Главное, чтобы никто не узнал о моих грандиозных планах. А то ведь с них станется сделать так, что меня вообще из комнаты не выпустят. Или запрут в темнице, чтобы не рыпалась и смиренно ожидала возвращения этого невежи, который запустил  и забросил хозяйство в собственном обиталище. Вон сколько паутины по углам. А еще все обшарпанное, порванное и поломанное.

Не спеша встала с кровати, обулась и подошла к окну, чтобы получше разглядеть местные «красоты». Каково же было мое изумление, когда вместо скалистой местности я увидела бескрайний темный высохший лес. Ни намека на скалы или море. А может, это просто я в другом крыле оказалась? Вот сейчас вернусь обратно, и снова увижу…

- Леди уже встала? – этот голос заставил меня вздрогнуть. – Как вам спалось на новом месте?

Медленно обернулась и увидела стоящее (или парящее, в этом случае особой разницы я не видела) посреди спальни привидение. Полупрозрачный мужчина внимательно глядел на меня и по-видимому ожидал ответа.

- Спасибо все хорошо, - я натянула на лицо дежурную улыбку.

- Но вас что-то беспокоит? – не сдавался мой собеседник.

Вот же, какой назойливый. И ведь не сознаешься ему в том, что словила отвратительный сон из-за живущих здесь тобов. Хотя…

- А лес находится только с одной стороны? – я состроила озадаченную моську. – Просто, понимаете, вчера при нашем с вами знакомстве я имела честь лицезреть за окном скалы и море.

- Это в зависимости от настроения нашего хозяина, - развел руками Грегори. -  Ой…

Кажется, кто-то сболтнул лишнего. Так-так… Кто же на самом деле этот загадочный мужчина? Собственно, этот вопрос я тут же и задала незадачливому слуге.

- Просто очень богатый влиятельный лорд, - тут же затараторил призрак. Мне показалось, или мне нагло врут? – Невероятно сильный маг, который унаследовал от дяди такой вот заброшенный, странный и немного живой замок.

- Живой?! – я не поверила собственным ушам. – А это как?

- Это значит, что эти стены подчиняются его приказам, - как-то уж очень горько вздохнул тот.

- Грегори, - позвала я слугу. – А ты случаем не знаешь, зачем тогда ему я? Только не говори, что в виде служанки, жены, домоправительницы и так далее. Ты же наверняка знаешь много чего интересного, однако упорно скрываешь от меня правду.

- Нет, не знаю, - призрачный мужчина отвернулся и сделал несколько шагов в направлении выхода. – Идемте, леди. Вам надо хорошенько поесть. А то, смотрю, лица на вас нет.

- Можно последний вопрос? – понимая, что со мной не желают разговаривать, спросила у него с мольбой в голосе.

- Можно, - Грегори обернулся и хмуро посмотрел на меня.

- А где территориально я нахожусь? В каком государстве?

- Простите, но этого я не могу вам сказать, - покачал головой призрак и вышел из комнаты.

Ну, что сказать… Придется самой как-то искать ответы на недостающие вопросы. Буду ходить, смотреть, наблюдать и подмечать все имеющие отношение к делу детали. Мало ли, что подтолкнет на умную мысль?

- А где ваш хозяин? – в миг догнав своего провожатого, уточнила я. – Он скоро соизволит объяснить мне причину моего задержания?

– Признаюсь, я даже представить себе не могу, когда он появится, - безмятежно откликнулся Грегори.

- Да вы что? – я стала терять терпение. – А как насчет его настроения, которое переменилось этим утром?

На меня посмотрели, как на душевнобольную. И как-то сразу стало мерзко. Сам же оговорился и теперь всеми силами пытается представить все так, будто это я виновата в его оплошности. По крайней мере, наверняка сейчас попытается внушить мне, что тут нет ничего странного, и что я задаю донельзя глупые вопросы.

- Знаете, - не выдержав гнетущего молчания, проговорила, - у меня ведь еще там, на воле, остались напарники, с которыми мы не завершили одно дело. И теперь я даже не знаю, что с ними. Быть может, им нужна моя поддержка.

- Ничем не могу вам помочь, - тяжело вздохнуло привидение. – Когда уезжал, хозяин ничего не говорил мне об этом.

- Так он уехал? – а вот это оказалось для меня неожиданным. – Но почему?

- Срочные дела во владениях его двоюродного брата, - пробурчал Фоурс. – Настолько срочные, что затянутся где-то на неделю.

- Ничего себе… - расстроено протянула. – А почему вы мне сразу об этом не сказали, а предпочли соврать?

Да, мой пытливый мозг хотел знать все. Особенно то, почему этот тип перестал почтительно со мной разговаривать. Неужели на нем так сказался отъезд хозяина?

- Было противно говорить это вслух, - поморщился мужчина. – Знаете ли, не каждый день приходится удерживать в замке девушку, о появлении которой в этих стенах толком ничего и не знаешь. Только то, что она должна быть здесь и точка.

Решила сделать вид, что поверила. Конечно же, на самом деле я видела, что он лукавит. Наверняка знает намного больше, но в услугу своему благодетелю хранит все в тайне. И я не могу осуждать Грегори за это. Кем бы ни был этот скрывающийся от меня мужчина, он действительно очень силен и наверняка неспроста выжидает. Могу лишь предположить, что он затеял какой-то кровавый ритуал с жертвоприношением или что-то вроде того. А если некромант (не думаю, что у магов других стихий имеются в подчинении призраки и личи) еще и уродлив, то это вполне все объясняет. Нормальный, уважающий себя мужчина просто не допустил бы подобной разрухи в пусть и доставшемся ему по наследству замке. Держу пари, что у него было предостаточно времени на то, чтобы хорошенько прибраться. Странно только то, что во сне он мне казался красивым и прекрасным. Еще одно доказательство присутствия мерзопакостной нечисти.

Мне определенно надо бежать отсюда. Найти остальных и вернуться в Киас, где нас уже наверняка объявили в розыск. Надеюсь, парни еще живы…

- А как часто он появляется в этих стенах? – как ни в чем не бывало, уточнила я. – Или он еще совсем недавно завладел этим огромным сооружением и еще не успел навести здесь порядок?

- Бывает и так, что он не появляется по нескольку недель к ряду, - уклончиво заговорил Фоурс. – Когда как. В общем, ему не до восстановления былого величия этой готической громоздкой постройки.

Кажется, он сильно обижен на собственного работодателя за это. В его речи чувствовался не прикрытый сарказм. Судя по всему, этот ужасный во всех смыслах человек (или нелюдь, надо поинтересоваться у призрачного слуги) наплевательски относился ко всему, что его окружает.

- А какой он расы? – решив не откладывать животрепещущий вопрос в долгий ящик, спросила у Грегори.

- Человек.

- Понятно.

Оставшийся путь до столовой мы преодолели в гробовом молчании. Собственно, он оказался не таким уж и большим, чтобы соскучиться по живому общению.

Двери в зал были распахнуты настежь. Еще в коридоре почувствовала терпкий аромат пряного кофе. М-м-м, я никогда такого не пробовала. Не забыть бы только, что я вообще-то не собираюсь уж очень долго пользоваться «гостеприимством» некроманта.

Омлет, пирог с вишней и фрукты – что может быть лучше, когда ты пережил сильный стресс? Да еще и в ближайшем будущем собираешься развить нешуточную деятельность по спасению себя любимого из плена невидимого врага, который даже не озаботился тем, чтобы представиться мне лично. Интересно, на что он надеется? Неужели наивно полагает, что я настолько глупа, что буду ждать его приговора со смиренно опущенной головой? Мало вероятно. Так же, как и то, что Грегори Фоурс станет отпускать меня одну бродить по этому замку. По мне наверняка ведь видно, что я не из тех, кто в сложившейся ситуации будет сидеть, сложа руки.

- Может быть, леди желает чего-то еще? – «сидя» напротив меня, проговорил мужчина.

- Если можно, я бы выпила еще кофе, - кивнула. – Уж очень у вас тут его вкусно готовят.

- Рад, что смогли угодить, - после этих слов мужчина один раз хлопнул в ладоши. Как только полная дымящегося напитка чашка оказалась передо мной, он продолжил: - Если не возражаете, после завтрака мы с вами пройдем в ваши новые покои. Мои коллеги за ночь их восстановили и подготовили специально для вас.

- Значит, я все-таки тут надолго, - сказала очевидное. – Что ж, в таком случае, вы не назовете мне имя этого замечательного лорда?

Да уж, погорячилась я с лестными эпитетами в адрес мага. А что делать? Не показывать же в открытую тот враждебный настрой, который только укрепился после проведенной здесь ночи? К тому же, после такой утренней трапезы с моей стороны было бы верхом неприличия отзываться о них о всех в плохом тоне.

- Лорд Марлеот, - коротко ответил призрак. – Далтон Марлеот.

- Сколько ему лет?

- Полных тридцать восемь. Не женат. Маг Смерти. Любимец женщин. Имеет еще один замок на границе с вампирами. Экспериментатор и новатор. Вас приказал обустроить со всеми почестями. Не велел выпускать из замка до его возвращения.

Все это он говорил с непроницаемым лицом. Наверное, решил рассказать все, что в данную минуту может меня заинтересовать. Не могу сказать, что мне польстило подобное обращение. Впрочем, ему же всю ночь пришлось облагораживать комнаты, в которых мне предстоит жить… Так что Грегори вправе быть в обиде.

- Большое спасибо, - поблагодарила его, чтобы не показаться невежей. – Мне будет очень любопытно посмотреть на восстановленные интерьеры.

- Правда? – мой собеседник выгнул одну бровь.

- Конечно, - я изо всех сил старалась выглядеть заинтересованной. – Не каждый день попадаешь в такие вот странные места.

- Странные? – глаза призрака полезли на лоб.

- Ну да, - кивнула и отпила немного кофе из чашки. – Живые замки, меняющийся ландшафт, сильные некроманты, старинные, заброшенные помещения, хранящие в себе множество тайн и секретов…

- Понятно, - прервал поток моего красноречия слуга.

Я не стала дальше продолжать свою тираду. Вслух, естественно. Мысленно же начала строить план своих дальнейших действий.

Значит, так… И что я имею? Загадочного мага Смерти, который отнюдь не по доброте душевной пригласил меня на огонек. Надежную охрану и создание видимости, что все хорошо. И полное незнание ответов на вопросы: где я нахожусь, зачем я здесь, как долго мне нужно ждать, кем этот лорд является на самом деле и что сталось с коллегами, когда мы с ними преследовали опасного мага Огня. Который, судя по всему, задался целью попасть в храм Сумеречного бога Саа. А иначе, как объяснить тот мощнейший всплеск энергии, который произошел после того, как мужчине удалось скрыться? Мало ли, что он мог там найти?

Надо как можно быстрее уходить отсюда. С тобами разбираться нет смысла, плутать по коридорам тоже не самая лучшая идея. Тем более, что меня одной никто в ближайшее время не оставит. А вот ночью можно будет дождаться момента, когда призрак улетит и тогда…

- Большое спасибо за угощения, - я промокнула салфеткой губы и встала со стула. – Все было очень вкусно.

Тянуть время больше не имело смысла. Тем более, что я уже наелась и теперь была бы не прочь немного пройтись. Кто знает, может Грегори снизойдет до меня и проведет короткую экскурсию по замку? Я же не пленница, в самом деле. Пока что не пленница.

 

В то время, как Анна осматривала свои новые покои, Саа колдовал над приворотным зельем для правителя вампиров. По его задумке, этот глубоко женатый клыкастый должен был без оглядки влюбиться в наследницу престола оборотней, лишить ее невинности и… не жениться из-за собственной королевы. Идеальный повод для развязки войны. И подчерпнул данную идею бог у братьев, которые уже уверились в своем успехе.

Но Сумеречный потушил основную волну страсти и от того уже начинал подозревать, что привязка к магессе – это обман. А для того, чтобы проверить сию догадку, мужчина планировал отсрочить близость с девушкой. Ведь если бы Харт воплотил бы свою угрозу в жизнь, он не сумел бы уйти от нее во второй раз.

Марионеток осталось всего пять. И все они находились в Объединенном государстве. Пока что эти старые маги Саа были ни к чему – создавать обладателя пяти стихий бог больше не планировал. Уж больно шумным оказался прошлый эксперимент, чтобы сразу по возвращении начинать над ним работу вновь. Без сомнения, Эль прекрасно следит за своими подданными. А может, уже и подстраховался и начал накладывать на одаренных Силой особую защиту, предотвращающую попадание чужой магии и отторгающую ее, как ненужный элемент.

Появление духа Любви он заметил не сразу. Сначала перед мысленным взором неожиданно появилась Анна, которая в соблазнительной позе лежала на постели в спальне гостевых покоев. Далее мужчину охватил нестерпимый жар, который в первые пару секунд ему не удалось подавить. Сумеречный грязно выругался и принялся сканировать помещение, проверяя его на наличие потусторонних сущностей.

- Отродье старого дряхлого вампира… - прошипел Саа, наткнувшись на подарок от своего старшего брата. – Хотите, чтобы я ее возжелал пораньше? Нет проблем. Только вот чем вы все после этого лучше и благороднее меня?

Одним резким взмахом руки он уничтожил непрошенного гостя. Однако вопреки собственным словам остался в лаборатории, чтобы завершить приворот на расстоянии. Да, это зелье не нужно было вливать в вампира. Он - Сумеречный бог, а значит, может почти что все. А Харт… Подождет. Возможно, даже не час и не два, а пару суток. Вместе со своей Анной, которая вынуждена бесцельно слоняться по коридорам его замка и ожидать своей участи. Без его на то дозволения она не выйдет на свободу.

А марионеток все-таки придется задействовать для того, чтобы проанализировать произошедшие в его отсутствие изменения в структуре магических потоков и магии в целом. Пяток младенцев, алтарь и снова зелье. И не одно. И еще привести замок в порядок. А то что-то нечисть совсем загибаться стала в его отсутствие.

 

Я была в восторге. И главным образом потому, что в покоях оказалась отдельная ванная комната с современным душем. Не надо было выходить в коридор, идти по сквозняку, опасаясь при этом, что вот-вот, из-за угла появится очередной монстр. Ну, или на худой конец, что какая-нибудь люстра упадет на голову. Видела я недалеко от столовой несколько таких вот держащихся на честном слове светильников. Половина хрустальных подвесок валялась на полу, а магические шарики в специальных чашах противно мигали, создавая у меня внутри ощущение крайнего некомфорта, граничащего со страхом неизвестности.

Две гостиных, гардеробная, просто огромных размеров спальня и уборная – вот, что представляли собой мои «скромные» апартаменты. Очень удивилась, когда увидела, что вся мебель, а также шторы и постельное белье находятся в идеальном состоянии. Как будто, пройдя через дверь, я оказалась в другой реальности.

- А можно, я на часик останусь одна? – тщательно подбирая слова, задала призраку вопрос по завершению нашего с ним осмотра комнат. – Мне бы хотелось малость освежиться и привести себя в порядок.

- Как скажете, леди, - кивнул Грегори Фоурс. – Тогда через час я снова здесь появлюсь. У вас будут какие-то пожелания?

И как он так просто переходил с дружеского общения на официальный тон? Видимо, дежурные фразы ему все-таки было не удобно произносить применительно к местоимению «ты».

- Я бы хотела, чтобы вы провели мне небольшую экскурсию по замку, - мягко улыбнулась ему.

- Да будет так, - сказал мужчина и растворился в воздухе.

Тяжело вздохнув, я подошла к окну и с грустью посмотрела на окружающий замок лес. Интересно, а личи на улице все также меня сторожат, или воображение лорда Марлеота создало других монстров, под стать ландшафту?

Не выдержав, в итоге направилась в уборную, воплощать задуманное в жизнь. Все-таки с утра я так и не удосужилась умыться. А все из-за Грегори, который потащил меня завтракать. Но я его уже простила, потому что кофе был поистине потрясающим.

Не успела раздеться, как за окном послышался протяжный вой. Инстинктивно стараясь не шуметь, на цыпочках подошла к витражному окну и попыталась вглядеться в то, что происходило за окном. А происходило там смертоубийство – несколько волков буквально разрывали на части свою жертву, маленького несмышленого козленка, который каким-то чудом забрел в это глухое, забытое всеми четырьмя богами место.

Понимая, что уже ничего не могу сделать, отпрянула назад и постаралась переключиться на богатое убранство ванной. И мрачные цвета мне не помешали восхититься вкусом и изысканностью, с которыми были подобраны даже самые маленькие предметы интерьера. Но долго восхищаться сией роскошью мне было не суждено, потому что, на верхнем этаже раздался сильный грохот, который заставил меня вздрогнуть вовсе не от прохлады, которая окутала мое обнаженное тело пока я еще не успела залезть под душ.

Настороженно оглядевшись по сторонам, залезла в ванну и включила воду. Шум которой вскоре напомнил все помещение, вследствие чего я снова смогла расслабиться и сконцентрироваться на водных процедурах.

Эх, было бы у меня время на подобные глупости, я бы стала мстить Далтону. Подговорила бы его прислугу, скажем, прибраться в некоторых помещениях, убрать вековую пыль и паутину, починить мебель и текстиль. Вот бы он разозлился, увидев, как я тут хозяйничаю… Но с другой стороны, какое право он имеет меня тут удерживать? Такое же, как я чинить свои порядки в его замке. И вообще, если он действительно будет отсутствовать тут целую неделю, то мне придется воплотить свою угрозу в жизнь. Если, конечно, у меня не получится до этого времени сбежать отсюда или хотя бы связаться с Киасом. Эх, надеюсь, нас уже хватились и ищут.

Горячая вода поспособствовала тому, что я захотела спать. Но пару раз скрипнувшая половица этажом выше и воспоминание о тобах отрезвили. Я как раз домывала голову и готовилась вылезать из ванны, как за окном снова раздался вой. Который вынудил меня поторопиться и судорожно начать вытираться и одеваться. Уж очень неуютно было находиться нагой, когда отовсюду чувствуешь опасность.

С помощью бытовой магии подсушила волосы, почистила одежду и со спокойной душой вышла в спальню. Тут же принялась сканировать покои в целом на предмет наличия в них чужеродной магии, нечисти и нежити, артефактов и самого обычного зверья. Короче, всего того, что могло бы в один прекрасный момент предстать пред моими очами и не важно с какой миссией.

- Леди, что вы делаете? – неожиданно за моей спиной раздался голос Грегори.

- Проверяю, - посчитав, что оправдываться было бы ниже собственного достоинства, ответила ему. – А то пока мылась, слышала пару раз подозрительные скрипы наверху.

Призрак никак не прокомментировал мои слова. Более того, он стал стремительно подниматься к потолку, чтобы через пару мгновений втянуться в него. Появился вновь спустя некоторое время, когда удостоверился, что я не соврала.

- Ну, что? – я уже закончила магичить и теперь сидела на застеленной постели.

- Кресло-качалка совсем прогнило, - отмахнулся мой собеседник. – А вот волки за окном действительно взбесились.

- Они тут всегда живут? – тут же полюбопытствовала у него. – Вне зависимости от смены ландшафта?

Каюсь, только сейчас осознала, что при таких условиях мне не имеет смысла бежать. Откуда я знаю, может, завтра за окном тут будут лавовые реки и адовы горы? И не важно, что вся эта жуть в природе не существует. У лорда ведь воображение хорошее. Судя по тому, как он быстро наводнил свой замок всякой гадостью. И тобы – это еще самое малое, что я могу здесь встретить. Как я поняла, то, что этот милейший обозвал креслом-качалкой, на самом деле называется умертвием новорожденного младенца, ядовитые слезы которого обычно используют в своих зельях очень сильные и могущественные некроманты, напрочь лишенные совести и представляющие собой  бесчувственную, обозленную на все и вся тушку мяса. Магом или человеком подобный сгусток зла назвать просто невозможно. Хорошо, что мои апартаменты абсолютно безопасны.

- У стен замка всегда ошивается много всякой живности, - уклончиво ответил Фоурс.

Хотелось добавить: «И внутри тоже». Однако я благоразумно промолчала и продолжила пытать своего собеседника другими, более интересными на мой взгляд предположениями:

- А для чего же тогда был построен этот замок? – я указала рукой на входную дверь. – Как я уже поняла, лорд не принимает гостей. Я не в счет. Такая махина только лишь для одного человека? Никогда не поверю, что здесь когда-то все пространство было заполнено людьми. Учитывая тех милых охранников на крыльце…

- Вы правы, леди, - перебил меня Грегори. – Прежний хозяин использовал его для совершенно непонятных нам всем целей. Лорд Марлеот сейчас усиленно работает над данным феноменом. В силу того, что он наделен именно Некромантией, его исследования доставляют ему колоссальное удовольствие.

- Предполагаю, в таком случае мне лучше одной не разгуливать по коридорам? – а вот это уже был непрозрачный намек с моей стороны. – Мало ли, какую гадость он мог еще не заметить и от того не уничтожить?

- Скажем так… - тщательно подбирая слова, откликнулся Грегори Фоурс. – Он приказал постоянно сопровождать вас. Но не вижу ничего плохого в том, чтобы немного прогуляться по замку перед обедом.

И снова мне захотелось его поправить. Ну, какая это к древнему плешивому оборотню прогулка по замку. По-моему, это самая настоящая лаборатория. Чувствую себя каким-то ингредиентом для запрещенного колдовства. Хоть стены, полы и потолки хорошо защищены от всякого на них воздействия, но мне все-равно не приятно ощущать, что надо мной живет мертвый малыш…

- Вы побелели, - заметил Грегори.

- Это нервное, - я мотнула головой, отгоняя от себя непрошенные страхи. Однако то, что я при этом мазнула взглядом по потолку не осталось незамеченным.

- Я так и знал, - процедил призрак. – Прошу меня простить за причиненные неудобства. Я прикажу приготовить вам покои по соседству с нашим господином.

- А почему именно там? – я старалась держать лицо и никак не показывать переполняющих меня эмоций.

- Это самое отстраненное от нечисти и нежити место, - сознался мужчина. – Пока вы будете обедать, я прослежу за тем, чтобы там как следует убрались.

- А как же починка мебели и все остальное?

- Те покои находятся в довольно хорошем состоянии, - по-своему расценив мое молчание, он поспешно добавил: - В столовой абсолютно безопасно. Уверяю вас, не стоит волноваться по этому поводу.

Если до приезда Далтона Марлеота я не выберусь на свободу, то обязательно устрою скандал. Грандиозный, с членовредительством. И мне уже будет все равно, что это за сильный и могущественный маг Смерти и зачем я ему понадобилась именно в этом месте. Ясно же, что этот замок он не собирается использовать по назначению. В таком случае, ни о какой гуманности в отношении моей скромной персоны речи даже и не идет.

- А он не рассердится на вас за подобную вольность?

Мне не ответили. Только отвели взгляд и тихонько кашлянули. Интересно, что бы это могло значить?

- Так мы отправляемся на экскурсию? – после непродолжительного молчания выдал призрак.

- Отправляемся, - утвердительно кивнула. – Только…

- Нечисть и нежить обитают лишь внутри комнат, - поспешно открестился Грегори, по моему настороженному взгляду поняв, что меня беспокоит в данный момент. – В коридорах никого нет.

Я облегченно выдохнула, при этом стараясь, чтобы он списал мои эмоции на трусливость. Уж очень мне хотелось погулять этой ночью вне стен собственных покоев. Но вдруг он мне соврал, дабы усыпить бдительность? Надо бы наладить связь со стихией, чтобы получше узнать содержимое данного пространства.

 

А тем временем Саа перенесся в Ирийский лес – туда, где эльфы праздновали приход осени. Они веселились и славили Рассветного бога, делая ему подношения и распевая красивые мелодичные песни. Остроухие собирались и у источника магии Земли, чтобы обменяться с ним толикой положительной энергии.

Сумеречный планировал изменить его, смешать свет и тьму, ворваться в разумы тех, кто будет прикасаться к нему. Сегодня он был открыт для каждого, в том числе и для Саа. Который заблаговременно превратился в седовласого старца и скрыл собственную ауру с помощью кольца-артефакта. Того самого, которое больше века назад подкинул молодому магу по имени Томас Хартен. Которого он так и не смог использовать в своих коварных планах и замыслах.

Но если приворот короля вампиров таки свершился, то  источник Силы ему в тот день было не суждено подчинить своей воле. А виной тому Анна, которая оказалась не так глупа, как он думал. Девушка слишком быстро освоилась на новом месте и потому начала очень активно использовать магию Воздуха в стенах его замка. Нужно было непременно возвращаться, чтобы не позволить ей узнать о нем много больше, чем полагалось изначально. И так уже наверняка ночью вместо акта любви получит самый настоящий допрос с пристрастиями. И надо хорошенько поразмыслить над тем, как бы так под прикрытием сна внушить ей, что все хорошо и заставить ее временно забыть все произошедшее днем. Если он сотрет ей память совсем, то рискует получить очередное безумное существо. Ведь слишком много информации придется убрать, чтобы она впоследствии не смогла логически прийти к какому-либо умозаключению. Не опускать же ее до уровня ребенка?

 

Через каких-то десять-пятнадцать минут после начала нашей прогулки мне стало казаться, что скоро начну сходить с ума. Да, коридоры были безопасны, однако за дверями многочисленных комнат содержалось такое, о чем нам не преподавали в Институте благородных магесс. Сомневаюсь, что магам из соседнего корпуса довелось сталкиваться хотя бы с половиной подобных экземпляров. Которые в большинстве своем очень быстро распознали мое присутствие и потому с особым рвением стремились вылезти наружу. Мамочки… Я не хочу становиться одной из них!!!

Мне было страшно. Несмотря на свой немалый опыт работы со всякой гадостью, который получила в Агентстве контроля магических всплесков, мои руки тряслись так, что в пору готовить тонну успокоительного.

- Леди? – Фоурс наконец заметил мое состояние. – Что с вами?

- Я боюсь их… - пролепетала, окидывая взглядом вереницу дверей, за которыми меня ждала неминуемая смерть.

Никогда не была трусихой. Но прекрасно зная, что нахожусь тут одна (призрачная прислуга не в счет), моя фантазия разыгралась очень сильно. И абстрагироваться от всего не получалось. Понимала, что это как зоопарк, только по части всякой некромантской мерзости, но ничего не могла с собой поделать. И как мне теперь выбираться отсюда?

- А… - понятливо протянул Грегори. – Все продолжаете сканировать?

- Да.

- Советую прекратить, не то хозяин по возвращении учует вашу магию и тогда…

- И тогда я сама расцарапаю ему все лицо, - перебила его я. – И пускай только попробует применить магию.

- Не попробует, а применит сразу же. Не дав вам как следует размахнуться, - насмешливо поправил мой провожатый.

- Я не хочу всего этого, - упорно помотала головой. – Я ему не подопытная зверушка.

Призрачный слуга тяжело вздохнул, но никак не прокомментировал мой эмоциональный выпад. А зря. Потому что я лишний раз утвердилась в том, что являюсь не гостьей, а пленницей.

- А тут есть портальная комната? – как-то немного обреченно задала следующий вопрос.

- Нет.

- А как же он отсюда выезжает-приезжает?

- Лорд Марлеот об этом мне не докладывался, - последовал короткий ответ.

- Не докладывался, но ведь вы знаете об этом месте все, не так ли?

- Нет, не так.

Врет и не краснеет. Отчасти потому, что призраки всегда бледны из-за отсутствия венозно- артериальной системы. И вообще не из плоти и крови в целом. А выражение лица как было непроницаемым, так таковым и осталось. Мрак, в прямом смысле этого слова. Словно этому некроманту помогает сам Сумеречный бог.

 

Саа переместился прямо в тронный зал. Ему не надо было сканировать пространство, чтобы почувствовать ее магию. Она находилась неподалеку, этажом выше, и потому мужчина легко смог блокировать энергию Воздуха. А заодно внушил ей сильное чувство голода и заставил повернуть в сторону столовой, отложив при этом все свои страхи и сомнения в дальний ящик.

Хозяин замка был сильно недоволен своим призрачным слугой. Вместо того, чтобы уверенно общаться со своей подопечной, он неоднократно давал ей повод усомниться в собственных словах. Но наказание Сумеречный решил приберечь на потом. Когда Анна уснет после проведенной с ним ночи.

Темноволосый бог отдал приказ стенам блокировать подобное «любопытство» со стороны его игрушки. Она не должна узнать, для чего здесь находится. О том, что магесса может найти какой-то способ выбраться из ловушки, Саа даже и не задумывался. Несмотря на несколько выходов (один главный и несколько черных, но все как один иллюзорных), никто не мог попасть в замок без личного одобрения хозяина. Братья и их шуточки были исключением. Большим и досадным исключением. Им нипочем личи, завесы забвения и тьма.

 

Мой живот заурчал, напоминая о том, что пора бы и пообедать. Как только осознала это, сразу потеряла контроль над магией, с помощью которой уже определила, в какой стороне чаще всего появляется лорд Марлеот. Ну, что за закон подлости? Как мне теперь сплести новое заклинание, когда все мысли заняты едой? Причем, даже стыдно признаться самой себе в том, что чувство голода вытеснило все страхи и напрочь отключило чувство самосохранения. Очень некстати вспомнился утренний кофе и…

- Вижу, пора бы уже и на обед идти, - как-то уж очень явно облегченно проговорил Грегори. – Леди, прошу, следуйте за мной.

И я пошла. Вслепую, позабыв о прежних умозаключениях насчет причины своего здесь пребывания. И чего я так себя накрутила? Главное, узнала, с чем я имею дело. А вот дальнейшие самобичевания и суету надо отменить. Или отложить до тех пор, пока не останусь одна, в своих очередных новых покоях, с целью как следует все обдумать. Быть может, после хорошей, плотной трапезы мне это удастся сделать.

Здесь нужно сказать огромное спасибо моей работе, которая приучила меня к сдержанности и порядку. Даже в самой безвыходной ситуации стараться не паниковать и следить за тем, чтобы рассудок оставался холодным. А то в взвинченном состоянии таких дел можно натворить, что потом проблем не оберешься. Вот сейчас, к примеру, я нахожусь в старинном замке-лаборатории, где чуть ли не за каждой дверью скрывается всякая жуть. На улице личи и постоянно меняющаяся местность или ее иллюзия. Покинуть это место через основной вход не представляется возможным, да и искать черные ходы и потайные коридоры тоже не вариант. Судя по тому, что этот Далтон «усиленно работает над данным феноменом» (это я про нечисть и нежить), то можно смело предположить, что он самый настоящий псих. Псих, который коллекционирует, скрещивает, экспериментирует, химичит и так далее. Тут просто сбежать – слишком большое удовольствие, за которое потом придется серьезно заплатить.

 

Саа был в ярости. При всем при том, что Анна его послушалась и перестала магичить, она продолжила размышлять и непозволительно близко приблизилась к истине. Когда магесса мысленно окрестила его психом, мужчина чуть было не выдал своего присутствия. Так хотелось сбить с потолка очередную люстру, выпустить тобов и заставить девчонку страдать от отнюдь не эротических кошмаров. Здесь и сейчас. Чтобы видеть ее метания на полу, слышать стоны и крик от боли. А с другой стороны…

- Что мне мешает сделать это? – пробормотал себе под нос Сумеречный и всей своей мрачной тенью переместился к ней.

Как только он материализовался посреди коридора, за спинами воздушницы и слуги, Анна рухнула на каменный пол, как подкошенная. Грегори Фоурс резко обернулся и тут же застыл на месте. Он никогда не был сторонником подобных шуточек его господина и потому решил, что надо переждать бурю в каком-нибудь ином месте.

- Стой! – властный приказ, и слуга потерял возможность сдвинуться с места. – А теперь смотри…

Саа вытянул перед собой руку, призывая нечисть. Которая не заставила себя долго ждать. Маленькие, с ладонь, человекообразные тобы тут же окружили Анну. Их тоненькие ручки стали проникать в ее тело, наполняя все существо девушки иллюзорной болью.

- Смотри и запоминай, - сквозь зубы процедил Сумеречный, обращаясь к призраку. – Когда она проснется, то будет спрашивать тебя, что случилось. Она умная девочка, и потому очень быстро заподозрит неладное. Ответишь, что от переизбытка магии она чуть не выгорела. Меня тут не было и не будет еще пару дней. Потом придумаю, что с ней делать.

Грегори молча, с осуждением взирал на своего обидчика. Девушка корчилась на полу, кричала и, кажется, даже проклинала хозяина замка. Даже во сне она неосознанно винила его во всех обрушившихся на нее бедах. А тот, в свою очередь, зарычал и усилил давление… Красивое девичье лицо исказила гримаса отчаяния. Ее движения стали ломаными, а вместо крика из горла вырывался хрип.

- Прекрати, - этот голос заставил Саа ослабить контроль над тобами. – Она живая и тоже имеет право на спасение.

- Что?! – не оборачиваясь к своему старшему брату, с издевкой в голосе уточнил Сумеречный. – Пошел вон отсюда, отродье света.

- Я сказал, хватит! – не обратив на его слова никакого внимания, отчеканил Харт. – Она не виновата в том, что ты последняя скотина.

- Тогда забирай и сам с ней развлекайся, - темноволосый мужчина все же повернулся к своему оппоненту.

Призрачный слуга оказался свободен, однако все еще медлил с уходом. Грегори очень не хотелось оставлять Анну наедине с этими двумя.

Тем временем боги мерились взглядами. Наконец, повелителю амуров надоело просто стоять – он хлопнул в ладоши и тем самым уничтожил продолжающую мучить сознание смертной нечисть. В следующее мгновение и бесчувственное тело магессы пропало.

- Она у себя, - обратился блондин к призраку. – Быстрее, скоро ей понадобится твоя помощь.

Им не надо было обговаривать вслух, куда именно перенеслась девушка, а также, все ли готово к ее пробуждению. Чувствуя, что его подопечная скоро обо всем догадается, Грегори заблаговременно позаботился о том, чтобы и господские, и соседствующие с ними покои оказались готовы принимать постояльцев. В отличие от Сумеречного, Фоурс имел честь пообщаться с Анной, и потому прекрасно знал, что она не так наивна и совсем не пуглива, как ее представляли себе боги. Тем более, что было очевидно: вскоре Саа захочет, чтобы она была намного ближе к нему. Вот поэтому-то сия ночь оказалась для него очень непростой.

Когда он покинул поле боя, Харт и Саа набросились друг на друга. Магическая дуэль была бесполезной, так что они схватились в рукопашной. Брюнет тут же обзавелся синяком под глазом. На лице его соперника появились красные пятна. Он был уверен в себе и потому с легкостью отражал все удары и выпады Саа. Который на данный момент совершенно вышел из себя и принялся бить на поражение. Это-то и сыграло с ним злую шутку. Эмоции взяли верх и заставили его допустить ошибку.

- Тысяча прогнивших умертвий! – выругался Сумеречный, когда приземлился на каменный пол. Прямо на то место, где недавно лежала Анна.

- Почувствуй себя в ее шкуре, - презрительно кинул ему Харт. – Но это еще не все. Ты получишь много больше боли, чем она.

- А мне плевать, - огрызнулся тот и рывком поднялся на ноги.

Через несколько минут уже бог Любви упал, поскользнувшись на тонкой корочке льда, образовавшейся на его подошвах. Младший из четырех братьев таки начал помогать себе магией.

- Что, всю силу в межмирье растерял? – усмехнулся Харт. – Разучился нормально драться?

На это ему не ответили. Материализовавшийся в руке брюнета топор только подтвердил, что Саа не намерен поигрывать. Не раздумывая над последствиями, блондин метнул в брата заклинание страсти. Очередное. Чтобы быть уверенным в том, что Анна не пострадает. Но на этот раз оно должно было продлиться полгода. Ровно столько Сумеречный не сможет противиться неистовому желанию. Иначе его сила станет убывать.

- Мерзавец, - прорычал темноволосый бог и метнул в него топор. – Ты за это заплатишь.

- Как же, - презрительно фыркнул Харт, выставляя перед собой руку и перехватывая оружие на лету. – Сначала справься с самим собой, а потом уже приходи мстить.

С этими словами мужчина растворился в воздухе. Ему пока что нечего было делать в этом неприветливом опасном замке. Но вот ночью, когда его владелец будет пребывать в сладкой агонии и потому не сможет уследить за ликвидацией нечисти и нежити в комнатах… Ведь будущая жена их с братьями младшего не должна жить бок о бок с монстрами?

- Слабак, - выплюнул Саа, прерывая призыв подвластных ему демонов. – Снова хо…

Его речь оборвалась на полуслове. Мужчина почувствовал дикое влечение к собственной пленнице. Которая должна была скоро проснуться и закономерно затребовать объяснений у Грегори. И продлевать ее «сон» в планы Сумеречного не входило. Нужно было сначала проверить, какого рода заклятие на нем и попытаться снять его. Или снова перетерпеть тот внутренний пожар, что все больше в нем разгорался. Харт очень хорошо знал его и потому подобрал именно такую магессу, которая смогла заинтересовать.

 

Глава 3

В преддверии тайны

 

Голова разрывалась от боли. Собственно, от этого я и проснулась. Глаза никак не хотели открываться. Было ощущение, что лежала на мягкой кровати и что мне ничего не угрожало. А еще не могла ничего вспомнить. Как отключилась, при каких обстоятельствах это произошло и что снилось. По собственному учащенному дыханию поняла, что это был кошмар. Тут же вспомнились мои недавние открытия, и из груди вырвался глухой стон.

- Леди, как вы? – от этого голоса я все-таки приоткрыла один глаз. – Как вы себя чувствуете?

- Отвратительно, - не стала лгать. – А где я?

Второй глаз открылся намного быстрее, когда я поняла, что нахожусь в неизвестном мне месте. Спальня оказалась намного меньше предыдущей. Да и цветовая гамма, в которой был выполнен интерьер, мне показалась намного веселее и ярче, чем в остальных помещениях замка.

- Как я и обещал, мы подготовили для вас новые покои, по соседству с хозяйскими, - учтиво откликнулся Фоурс. Мне показалось, или на его лице проскользнуло волнение? – Но вы ведь чуть не выгорели! Как можно настолько рьяно и фанатично использовать магию?

- Но я же хотела узнать, с чем могу столкнуться, скажем, в ваше отсутствие, - тихо проскулила от вновь прострелившей виски боли. Пришлось снова закрыть глаза. Перед мысленным взором тут же встали мои «открытия». – Это не замок, а самая настоящая пыточная.

- Ему просто не хватает хозяйки, - развел руками Грегори. – И лорда Марлеота, который совсем запустил его за неимением времени.

- Только не говорите, что ему стало жалко от всего этого избавляться, - поморщилась.

- Так, - кажется, кто-то не хочет обсуждать со мной своего благодетеля. – Через пять минут вам принесут обед.

- Мне совсем не до еды, - я повернулась на живот и уткнулась носом в подушку.

- Для вас приготовили специальный восстанавливающий отвар, - на прощание бросил Грегори.

И как я умудрилась настолько увлечься своими проверками? Ума не приложу, как не заметила, что резерв почти опустошен…

Когда люди болеют, они много спят. Но это не мой случай. Слабость, мигрень и хандра не хотели отступать, однако и сон, как рукой сняло. Но тут произошло то, что заставило меня воспрянуть духом и одновременно с этим напрячься от ощущения присутствия кого-то в моей голове.

Мне показали мрачный запыленный кабинет. На столешнице находился какой-то магический шар, очень похожий на артефакт связи и вместе с тем им не являющийся. Потом зазвучал шепот:

- Арра ша ирритон дига… Запомни!

А потом все прекратилось, и я поняла, что это было самое настоящее видение. Кто-то зачем-то решил мне помочь. Но зачем?

 

А в это время Саа экспериментировал над самим собой. Он уже определил, что за заклинание на него повесил один из старших братьев и чем ему грозит длительное неисполнение условий. И Сумеречный был в ярости. Он не мог сейчас присоединиться к остальным и разнести их любимое обиталище ко всем чертям. Также он упорно не хотел соединяться с Анной. К которой его влекло нестерпимо сильно. Дошло даже до того, что он потерял возможность думать о чем-то кроме нее. Ему едва удавалось сканировать собственный организм в поисках брешей, которые он пока еще надеялся найти в чарах Харта.

 

Как и обещал Грегори, меня плотно накормили и напоили отваром, от которого я сразу же ощутила облегчение. За время моей трапезы выяснилось, что Далтон как-то смог связаться со своей прислугой и пообещал обернуться в течение пары дней. Надежда на то, что сумею сбежать до его возвращения, развеялась в пыль. И вот что интересно, кто же все-таки мне показал то видение? Не сам же Марлеот? И если так, то с какой целью? В любом случае, в том, что я отыщу тот кабинет и проверю, как работает на шаре то заклинание, нет ничего криминального. Насколько мне известно, подобные магические вещи не содержат в себе ничего такого, что могло бы негативно воздействовать на меня саму.

Около 3 лет
на рынке
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям