0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » Подопытный маг » Отрывок из книги «Подопытный маг»

Отрывок из книги «Подопытный маг»

Автор: Ковальди Анна

Исключительными правами на произведение «Подопытный маг» обладает автор — Ковальди Анна . Copyright © Ковальди Анна

- Вы предлагаете мне стать ваше любовницей? Любовницей?

- У вас отличный слух! И такая сообразительность, - маг серьезно покивал в такт своим мыслям, - я определенно не ошибся с кандидатурой.

Прозвучало это саркастично.

- А…ээ…О! Вы же говорите о фиктивной любовнице? Ну, чтобы мамочка с невестами отстала? Или столичные кумушки-сплетницы унялись? Да?! – выдала она, в ошеломлении плюхнувшись на кресло напротив стола.

- Нет, - магистр Кейран прищурился. – Зачем мне фиктивная любовница? Вы серьезно полагаете, что меня страшат злобные шепотки или укоры родни? Нет, я предлагаю вам стать самой что ни на есть настоящей! Будете моей дамой, и я буду неизменно часто уделять вам внимание.

- Оо… - Такой прямолинейности (и от кого!) Лиса не ожидала. Но то, что озвучил, маг было для нее невозможно. – Но почему вы мне это предлагаете?

Сложив пальцы перед собой, с абсолютным спокойствием поведал маг:

- Причин несколько. Первая – вы в достаточно отчаянном положении и, если не совсем глупышка, согласитесь. У меня, знаете ли не так много времени, чтобы пускаться в уговоры или длительные поиски. Второе – у вас явно в жилах примесь суккубской крови, а значит, сам факт временных неофициальных отношений проблемой не станет. Вы же делали это прежде? С другими мужчинами? Там, откуда вы там прибыли? С островов, кажется?

Именно! Треклятая кровь суккубы! Как мог прадедушка подложить потомкам по женской линии такую свинью? Надеюсь, ему икается на том свете! Как и прабабушке, подкинувшей ему совместного ребенка. Но именно в злополучном наследии и кроется запрет на постоянство.

- Нет! – выпалила арестантка, спешно замахав руками. – Вернее, да, делала - вы же понимаете, мне необходима такая связь, она подпитывает... В общем, не важно. Но проблема именно в том, что суккубе можно вступать в связь с мужчиной лишь однажды. При последующих…ээ…встречах огромен риск привязки. Вы же не хотите, чтобы это случилось? Постоянная связь с суккубой…ээ…сильно сокращает жизнь, - нашлась она с формулировкой.

- По этому моменту, - маг отмахнулся, - не переживай. Моя магия сильнее влияния твоей сути, мне не нужна влюбленная глупышка под боком, поэтому никаких чувств, привязок и потребности у тебя не возникнет. Я позабочусь, гарантирую.

Лиса ошеломленно распахнула глаза: подобное возможно?! Ах, и почему она не знала об этом раньше. Насколько бы все стало проще, если бы в свое время она нашла такого мага и договорилась с ним о помощи.

- Так вот, к причинам, - между тем продолжил магистр. – Третья – вы из такой глубинки, что не можете оказаться капризной и избалованной, у меня нет времени на женские причуды. Четвертая – одиноки, как вы недавно сообщили дознавателю, предъявить за вас претензии некому. Это очень удобно, мне совсем не улыбается выслушивать нотации об ответственности. И пятое – вы привыкли довольствоваться малым и способны сами о себе позаботиться.

- И все равно, - с упрямством обреченного отшатнулась Лиса, - почему вы считаете, что я соглашусь?

- Конечно, согласитесь. Я вас заставлю согласиться. Просто запру в камере, изолировав магически. И сколько суккуба протянет в гордом одиночестве? Я не спешу, можем вернуться к разговору через месяц.

Месяц?! Да я рехнусь от вожделения…

- Кто дал вам право удерживать меня?

- На случай, если вы запамятовали, злодейка у нас – вы. Совсем не меня привели в службу магического контроля из-за обвинения в краже. Что, жена вашего последнего постаралась? Из-за ревности подстроила обвинение? Мне это очевидно, и вам повезло, что именно сегодня я заглянул по делам к главе магконтроля и стал свидетелем вашего допроса. Но я же могу и передумать, скажем так, отозвать свои соображения по вашему случаю. Они – единственный аргумент в вашу защиту. Но раз они перевесили все доводы обвинения… догадываетесь каким будет обратный эффект? Так что месяц магзаключения – это меньшее, что вас ожидает.

Не сдержавшись, арестантка зашипела сквозь зубы.

-  Надо думать, каких мужчин выбирать, - с официальной улыбкой отчеканил маг. – Как раз сейчас самое время начать. И раз мы выяснили все обстоятельства, перейдем к следующему пункту. Это обязательства. Тут все просто: не создавайте мне проблем. Просто поверьте – я способен создать их вам куда больше. Нажиться на мне не планируйте. Пока мы вместе – обеспечу вас жильем, буду приходить на ночь, возможно не каждый день. Конфиденциальность гарантирую, дом оплету заклинаниями – никто не сможет запомнить входящих и выходящих. Вам тоже болтать нельзя: мы не знакомы и точка.

- А… а что же делать мне? – Лиса совершенно запуталась. Выход же должен быть?

- Да что угодно! Мне нет дела до вашей жизни, устраивайте ее по своему разумению. Просто не утомляйте меня подробностями и всякую ночь будьте дома. Если подумать, я давно мечтал о такой женщине. И для вас все сложится удачно – не будет необходимости завлекать чужих мужчин ради насыщения. На их женщин-то вы повлиять не в силах. – Скучающим взглядом окинув кабинет главы магического контроля, который его хозяин покинул, чтобы обеспечить магистру и внезапно заинтересовавшей его арестантке, возможность поговорить тет-а-тет. -  Ну что? Идем?

- Ээ…куда?

- Покажу дом, сразу накидаю отводящих взгляд и защитных заклинаний. Думаю, вам не повредит отоспаться – утро выдалось неспокойным.

Все это магистр Кейран говорил уже поднявшись из кресла и потянув за собой Лису. Он так и провел ее за руку по коридору казенного дома, на ходу кивнув поджидавшему за дверью другу.

Темный явно из оборотней, мимо которого они тоже прошли, проводил спутницу магистра расфокусированным и все еще восторженным взором. Женщина, что стояла с ним рядом и метала в искусительницу злобные взгляды, лишь презрительно фыркнула в спину мага и звонким щелчком захлопнула рот супруга.

- Слюни подбери! – гаркнула она на все здание.

Лиса при этом ускорила шаги, уже сама вцепившись другой рукой в ладонь магистра. Вот злая шутка судьбы: природа ее сущности наделила ее абсолютной властью над мужчинами и одновременно лишила всякого шанса найти взаимопонимание с женщинами.

 

Глава 1

Глубже укутавшись в теплую накидку, Лиса спешно шагала узким проулком. Стойкий и немного удушливый запах лучше всяких слов говорил о приближении рыбного рынка. Вскинув взгляд, молодая женщина с неудовольствием отметила, что солнце уже в зените. Отличное начало первого рабочего дня – явиться к полудню!

Скрипнув зубами, Лиса почти побежала. Одна надежда на добродушие тетушки Марвел. Это знакомая из прошлого, старая рыбачка с островов, которая привечала вечно напуганную девчушку, никогда не отказывая в куске копченой рыбы или теплом ночлеге. Став взрослой Лиса отправилась в столицу, мечтая именно здесь найти возможность вести неприметную жизнь, затерявшись среди сотен незнакомых обитателей города. А тетушка Марвел оказалась единственным существом, знающим о ней многое - достаточно, чтобы понять. И не удивилась, однажды, увидев землячку в столице.

- Простите меня!

Выпалила Лиса, едва переступив порог рыбной лавки, которой заведовала давняя покровительница.

- Лиса, деточка! – и в своем почтенном возрасте рыбачка ловко орудовала тесаком для разделки рыбы, разрубая выпотрошенную тушку на аппетитные куски, которым предназначено красоваться среди льда на витрине. – Куда же ты запропала, я волновалась не случилось ли чего…

Разумеется, она намекала на кровь суккубы, вынуждавшую молодую знакомую отбрасывать всякую осторожность, демонстрируя скрытую природу своей крови.

А в ком сейчас нет крови нелюдей? И сама женщина явно унаследовала небольшой рост, по-мужски мощные руки и оборотистый характер от предка-гнома. Но девчушке с наследием совсем не повезло. Суккубов нигде не любили. Вожделели – да, но большей частью сторонились и ненавидели.

- Позже расскажу, спасибо за вашу тревогу, - скорее скинув накидку и натянув налакотники и огромный фартук, Лиса нырнула под прилавок, оказавшись по одну сторону с покровительницей. – Я в порядке. Что мне делать?

- Ершей почисти, - понятливо покосившись на посетителей лавки, придирчиво осматривающих рыбьи туши разных размеров, кивнула хозяйка на корыто с упомянутой рыбешкой вперемешку со льдом.

Работу труднее сложно придумать: сами рыбки крохотные, чтобы набрать на килограмм рыбного фарша, надо не одну сотню перемолоть, прежде выпотрошив их. А иглы на каждом ерше острые. Добрая душа старой рыбачки не мешала ей быть практичной.

Без звука протеста, Лиса подхватила острые ножницы, которыми предстояло срезать иглы с каждой крошечной тушки. Фарш из ершей – товар популярный и не дешевый, уж больно котлеты из него вкусны. А исколоть себе руки мало кто готов.

 Чтобы выполнить поручение хозяйки, молодой женщине пришлось несколько часов провести, не разгибая спины. Но награда – все кули с ершовым фаршем разобрали сразу – стоила трудов. И тетушка Марвел довольно прицокивала языком, ссыпая монеты в передник: не зря приютила землячку.

- Так чего стряслось?

Закрыв двери за последним покупателем обе женщины принялись за уборку. Рыбная лавка рано закрывается, но и открывает ее хозяйка с восходом – именно тогда с моря возвращаются моряки со свежим уловом.

- Меня задержал магконтроль по доносу оборотницы, мужа которой я увела вчерашней ночью. Хотя, он уверял, что одинок… - сдержанно пояснила Лиса, протирая витрину пока тетушка подсчитывала выручку. Лгать бы не стала, не человеку, протянувшему руку помощи в трудный момент.

- Должно быть, многие так говорят, твоя сила ослепляет их и заставляет забыть обо всем.

Отсюда и причина ненависти их жен!

- Этот был оборотнем, его супружница учуяла мой запах и догнала.

- Досталось тебе?

Привычное дело: в поселении на островах женки поколачивали девушку с самого детства. Поначалу – за ослепленных ее матерью мужей.

- Все обернулось… странностью. – Лиса невольно скользнула ладонью по изгибу талии. Там, скрытый грубым платьем и фартуком, обвивал фигуру женщины оберег – когда-то доставшийся ей поясок с наветом на удачу. Вчера уж точно он помог! – Меня вызволил маг. Больше того, он предложил мне встречи… постоянные.

- Постоянные? – тетушка чуть прищурилась, заинтересовавшись. – Маг? Зачаровала его? Говорят они быстро восстанавливают жизненный резерв. Но как быть с привязкой?

- Он сказал, что не боится – силы справиться с моими чарами хватит.

- Веришь ему?

- Он был убедителен, - Лиса пожала плечами.

И месяца не пройдет, ей придется искать новый объект для питания. Так почему бы не выбрать того, кто настойчиво себя предлагает? Он хотя бы точно холост! Последнее магистр поведал ей, приведя в дом, о котором говорил. Собственно, больше он ничего и не сказал, повелев отправиться отдыхать.

- Ясно. – Хозяйка рыбной лавки рассудила, что девочка поступила верно. – А жить где нашла?

- Да…

Лиса замялась, не решаясь признаться. Маг запретил ей болтать. И пусть она знала, что рот старой рыбачки всегда на замке, но рисковать не хотела.

- Ну и ладно. - Прозорливо решила не лезть не в свое дело тетушка. – Вот тебе за сегодня несколько монет – должно хватить на еду. Но все не трать – откладывай на жилье, еще вот эту рыбину, что заветрилась, с витрины забери – сойдет на завтрак. И ступай, завтра будь как положено.

Бормоча слова благодарности, молодая женщина спешно стянула, сполоснула и аккуратно прибрала фартук и нарукавники. Скорее завернувшись в свою накидку и пожелав хозяйке доброй ночи, Лиса поспешила к дому, куда накануне привел ее маг. Необходимо успеть вымыться до его прихода. Если он придет сегодня…

И приходил ли вчера? Этот вопрос донимал ее с момента пробуждения. А проспала Лиса не меньше суток.

Уже подходя к дому, молодая женщина осознала, что совершенно не подумала про ключ. Обнаружив, что проспала, она убежала, не закрыв дом. Что если его ограбили?..

Интересно, это реальный дом мага? Или специальное местечко для череды его содержанок? В том, что их именно череда, Лиса не сомневалась – откуда бы еще у него был такой опыт по этой части, вчера магистр сориентировался на ходу и моментально организовал переезд по сути первой встречной незнакомки.

Замешкавшись на крыльце, она изумилась, когда входная дверь распахнулась сама. Магия? Ах, да, хозяин жилища что-то говорил про охранные заклинания. Вот так можно однажды прийти и уткнуться носом в наглухо запертую дверь – Лиса определенно решила, что обойдется заветрившейся рыбой, а заработанное уже сегодня начнет откладывать. Надо быть готовой в любой момент оказаться на улице и иметь средства заплатить за съемный угол.

Предупредительно распахнувшаяся дверь вдруг показалась зловещей приметой. Не без дрожи переступив порог, молодая женщина почувствовала себя мухой, опрометчиво попавшей в сети паука. Оказавшись в просторном холе, удивленно подняла голову вверх: откуда столько света?

Жительнице окраинных территорий королевства было невероятно увидеть прозрачную крышу! А еще вверх вела витая лестница. Дом оказался трехэтажным – просто огромным в представлении той, что выросла в рыбацком легком домике. Нахмурившись и отчаянно пытаясь вспомнить, где же она проснулась, Лиса коснулась ногой первой ступени, когда неожиданный голос позади заставил вздрогнуть:

- Фу-у, что за вонь?

Отдернув ногу и стремительно обернувшись она встретилась с взглядом удивительных глаз. Еще вчера у женщины мелькнула мысль: откуда у мага такой теплый цвет глаз? Как у нагретого солнцем янтаря, что порой находили на берегах ее родных островов. Маги же всегда темноглазые, этот магистр полукровка?

Как он так бесшумно и быстро оказался в доме – дверь не скрипнула и не хлопнула. Изящным движением зажав нос вчерашний «спаситель» пристально рассматривал ее.

Взгляд мужчины! Фатальный интерес, роковая ошибка добычи, предтече вкусного и неизбежного пиршества…

Инстинкт суккубы моментально проявился, спасая владелицу из бедственного положения. Не важно была ли она в лохмотьях, покрыта грязью или благоухала рыбьими потрохами – мужчины видели ее неизменно прекрасную и порабощающую суть. Ошеломительную красоту лица, от которой забывали, как сделать следующий вдох. Идеальные черты, умопомрачительные изгибы глаз, губ и бровей, колдовской, манящий и повелевающий взгляд. Она была той Женщиной, которая никогда не отводила взгляда, никогда не отпускала его к земле, покоряясь. Наоборот, лишь покоряла сама, забирая душу и порабощая тело с первого мгновения.

Всякий мужчина, которому не посчастливилось встретить этой взгляд, забывал обо всем. О себе, о самом важном до этого мига – все его мысли отныне устремлялись к жажде обладания, неодолимой потребности завладеть… отдаться, сдаваясь на милость этих глаз. Уверенных, повелевающих и голодных золотистых глаз.

Мужчины видели эту фарфоровую сияющую кожу, обоняли флюиды наслаждения и обожания, источаемые ею, предвкушающе осязали взором идеальные женские формы, обещающие райское удовольствие. Вся она была для них неизменной сластью, обещанием и абсолютным совершенством. Не важно каких женщин предпочитали эти мужчины - они видели ровно то, о чем мечтали в своих самых вожделенных и сокровенных фантазиях. И готовы были отдавать ей все, не думая о последствиях.

- Нет. - Одно короткое отрывистое слово мага, и миг вокруг померк, потонув во тьме. Суккубы любят ночь, это их время. Но сейчас Лиса не видела ничего – это покорный повелению магистра его плащ взметнулся с плеч, укрыв ее от медноволосой макушки до кончиков грубых башмаков. – Лучше будет тебе искупаться.

Прежде чем она сдернула темную ткань, сильные руки уже легли на ее плечи, разворачивая и понукая двигаться вперед. По лестнице. Когда же молодая женщина смогла, наконец, стянуть возмутительно небрежно прервавший ее атакующий маневр предмет одежды с лица, то… испуганно задохнулась.

Как высоко!

Отсюда холл казался маленьким и далеким. А еще абсолютно пустынным… И – о, ужас, - лестница вовсе не имела перил! Для той, что никогда прежде не оказывалась дальше от земли чем на высоту стола, открытие оказалось пугающим. Инстинктивно шарахнувшись к гладкой колонне в центре, служившей единственной опорой лестнице, Лиса задохнулась.

- Иди же, - давление мужских рук на ее плечах вновь вернулось. Но сейчас оно успокаивало, служа поддержкой. – Мы почти поднялись.

На дрожащих ногах шагнув со ступеней, новая обитательница дома обнаружила себя стоящей на самом верхнем этаже. Огромное в ее представлении пространство с округлым провалом в центре, откуда спускалась лестница, лишенное стен. Казалось, стоит пройти расстояние до края, и там, сразу за границей пола из темного дерева шелестят листвой макушки деревьев. А над головой – прозрачная крыша, установленная на нескольких тонких столбах из полированного дерева.

Ужас… Прежде Лиса не подозревала, что боится высоты.

Но худшее, что можно сделать – это продемонстрировать свою слабость. Оттого, превозмогая душевный трепет, молодая женщина нашла в себе силы оглянуться. И это пространство выглядело пустынным, как если бы его владелец больше всего предпочитал свободу и одиночество. Большая кровать немного в стороне от лестничного зева и не менее широкая ванная на массивных изогнутых лапах – все, что заполняло собой эту невероятную спальню.

- Искупайся, - очередной повелительный толчок, и Лиса обманчиво покорно двинулась к наполненной водой купальне.

Как там появилась вода? Очевидно, это нелепый вопрос в доме мага.

Дальше, не мешкая, она скинула так и болтавшуюся на плечах накидку, за ней последовало платье и белье. Только заветный поясок аккуратно сложила, прибирая в карман накидки. И тут же, предварительно попробовав температуру воды кончиком ступки с изящной легкостью присущей всем суккубам скользнула в обволакивающую негу влажного тепла. С блаженным вздохом откинув голову на бортик, она послала обольстительный взгляд наблюдавшему за ней магу.

Чувство стеснения – не то, что есть в арсенале Лисы. Ее тело – ее оружие, каждая его частичка любима обладательницей, и неизменно призвана служить единственной цели: очаровывать и сводить с ума. Разумеется, оно нравится магу. Оно нравится всем! А он тоже лишь мужчина…

И для любого мужчины ее присутствие рядом словно меняло мир – раскрашивая его в невероятные, пронизанные чувственностью и страстью, краски, превращая обыденность в сказку. Сказку удовольствия, наслаждения и величия, заставляя жертву в ослеплении сладостного восторга отдавать собственную жизненную силу, умирая с улыбкой вожделения на губах – такова природа магии суккуба.

Магистр был прекрасно осведомлен об этом, но полагал эту… черту всего лишь досадным неудобством. Неудобством, с которым он готов и способен смириться. В остальном же, Лиса в его представлении идеально подходила для предназначенной роли.

С наслаждением потянувшись в горячей воде, чувствуя, как уставшее от работы тело расслабляется, молодая женщина томно вздохнула. Лениво наблюдая за магом, который несомненно уже ощущал влияние ее чар, она уверенно поманила мужчину.

- Помой мои волосы.

Больше не было забитой дикарки с островов и утонченного высокородного столичного жителя. Связь суккубы и плененного ее чарами мужчины установилась. Тот ее самый нелюбимый миг, предшествующий радости насыщения. В своем сердце, полукровка не желала причинять всем им вред, но… пойти против своей природы было выше сил женщины.

Сегодня же Лиса испытывала непривычное возбуждение и довольство. Всякий раз, увлекая мужчин, она ощущала их подспудный ужас – где-то в глубине души они распознавали ее хищные намерения, предчувствуя свою участь. Но желтоватые глаза мага не источали смятения – в нем не было обычного подспудного ужаса, лишь рассудительная готовность.

Неужели, связь с мужчиной впервые не будет ее тяготить? Она получит то, чего давно жаждет: жизненную силу без горько привкуса агонии? Тетушка Марвел права: вчера Лиса приняла очень верное решение. Такое опасное злоключение окончилось неожиданной удачей – она нашла идеального для себя партнера.

«Спасибо!», - в какой раз за эти годы мысленно поблагодарила она юношу, подарившего ей поясок с наветом на удачу. Однозначно, с магом ее свел оберег.

- Подвинься, - не отводя взгляда, магистр деловито разделся и чуть качнул головой, призывая соблазнительницу сместиться к краю.

Забравшись в огромную ванную, легко вместившую двоих, он удобнее устроил Лису, смочив ее волосы. Руки мужчины, лаская, скользнули по ее плечам, устремившись к ладоням. На мгновение сжав тонкие женские пальчики, магистр ощутил недоумение – смутило ощущение шероховатости. Пока Лиса нежилась в теплой воде, отдыхая на груди любовника, он магическим зрением сквозь налет ее чар взглянул на ладони женщины. Они были исколоты чем-то острым, пестря множеством крошечных ранок…

Странно.

Маг и сам не понял в чем причина недовольства. Но еще до того, как решил, что стоит ей напитаться его жизненной силой, как физическое состояние суккубы моментально восстановится, он крошечными импульсами магии и мысленно произнесенным заклинанием заживления вернул ладоням женщины гладкость.

- Как же хорошо…

Тихое мурлыканье Лисы, ее завораживающий взгляд и томное ерзанье женского тела в пышущей паром воде, моментально вернули мысли мужчины к первостепенным намерениям. К неизбежному удовольствию.

(Фрагмент вырезан из соображений цензуры, на случай, если читают несовершеннолетние. Он будет в полной версии романа)

Лиса всегда просыпалась рано, как и другие обитатели островов. Но сегодняшним откровением для нее оказалось обнаружить уже проснувшегося мага. Он стоял в обернутом вокруг бедер полотенце на самой кромке пола, немногим не нависая над шелестящими кронами растущих вокруг этого странного дома деревьев, подставив лицо первым лучам восходящего светила.

Брр… он точно не из тех, кто страшится высоты!

Но взгляд, отвлекая, скользнул по широкой спине и сильным рукам. Отметины ее вчерашней страсти были видны на них и сейчас, а значит, она немало вытянула из жизненного резерва мага. Иначе его тело уже бы восстановилось! Как это случилось с ней самой – потягиваясь от удовольствия, Лиса ощущала себя переполненной энергией. Давно с ней такого не бывало, если и вообще было когда-то…

- Мой магический резерв практически неисчерпаем, он быстро восстановит и резерв жизненной силы.

Как он понял, что она проснулась? О чем подумала? Что наблюдает за ним?

- Отлично.

Чуть качнув плечами – и с чего бы ей переживать о таком – суккуба вспорхнула с кровати, ища взглядом отброшенную накануне одежду. Надо было позаботиться о платье – другого нет. И о завтраке… Лиса вспомнила про рыбу! Ох… она же, должно быть, протухла.

Взору ее предстала стопочка аккуратно лежащей на полу у кровати одежды, в которой молодая женщина с удивлением опознала свою. Все – от белья до накидки выглядело чистым и отутюженным. Как же легко живется магам! Испугавшись Лиса кинулась к ней, но сразу успокоилась, нашарив в кармане накидки заветный оберег.

Обычно она первым и оборачивала его вокруг талии, намереваясь одеться. Но сейчас, чувствуя взгляд магистра, предпочла не демонстрировать свою драгоценность, решив, что успеет обернуться им позже.

- А где моя рыба?

Споро одеваясь, молодая женщина думала уже о грядущем дне – сегодня тетушка Марвел не должна ждать работницу. И желательно бы еще перекусить перед этим – живот по ощущениям прилип к позвоночнику Лисы. Жизненная сила, конечно, прекрасно. Но тратить ее на замену обычной еды – неразумно, значит, необходимо позавтракать.

- Выкинул.

- Что?!

Развернувшись, суккуба одарила магистра грозным взглядом: что за право распоряжаться ее вещами?

- Она нестерпимо воняла.

- Много вы понимаете!

В самом деле, на островах даже делали специальный соус из слегка подпорченных рыбешек.

- Терпеть зловоние не собираюсь.

Вот же ж… И когда успел-то все!

- Зато собираетесь оставить меня без завтрака.

Как непрактично, но выхода нет – придется насытиться за счет вытянутой жизненной силы. Уже вставив ноги в башмаки из грубой кожи, Лиса получила вопрос в спину.

- А что вы хотите на завтрак?

- Колбасы!

Скорее от раздражения огрызнулась она. На самом деле, о таком деликатесе только слышала – на ее островах такой роскошью никто не питался.

- Посмотрите, - маг поманил ее ближе.

- Ээ… на что?

Суккуба насторожилась, опасливо взглянув в сторону магистра. Он – уже полностью одетым, со вчерашним темным плащом на плечах так и стоял на краю пола.

- Доставщик, - маг, не глядя махнул куда-то вниз. Его желтые глаза как и накануне со спокойным вниманием наблюдали за женщиной.

- О…

Лиса растерялась: о чем это он? И тут раздался поразительно звучный сигнал от дверного молотка.

- Встречайте колбасу, - пояснил он от неожиданности подскочившей на месте суккубе. В этом доме ее прекрасный слух сбоил со странной периодичностью.

- К-колбасу?

Тут было от чего растеряться. Как-то неожиданно… И так до обидного легко у него все: пожелал, чего-то там про себя нашептал и – вот уже все готово.

Все еще с чувством растерянности молодая женщина двинулась к провалу витой лестницы. Жуть, конечно, но иначе из дома не выйти. Обеими руками держась за колонну и замирая на каждом шагу, Лиса топала вниз, про себя проклиная мага-богатея, что нашел для нее такой высоченный дом.

Вроде бы вчера она по этой лестнице не спускалась? Такое не забылось бы и в страшной спешке. Что если и внизу есть спальня?

Объект ее недобрых мыслей с глубокомысленным выражением на лице молча шагал следом, синхронно замирая на каждом шагу. К моменту, когда молодая женщина добралась до первого этажа, у нее на лбу появилась испарина от пережитого напряжения.

С такой лестницей никакого жизненного резерва не хватит!  Едва Лиса обеими трясущимися ногами ступила на пол пустого холла, как маг исчез, бросив напоследок:

- До вечера.

Оглянувшись через плечо, она только и успела заметить истаявший во вспышке света силуэт.

Смахнув испарину, тут же кинулась к входной двери – она тоже спешит. И чуть не рухнула, лишь благодаря суккубской ловкости устояв на ногах, когда запнулась за корзину, стоявшую за порогом. Аромат от нее расползался обалденный – мясной с пряными специями, чуть приглушенный запахом свежей выпечки. Выхватив из корзины тканевый кулек, молодая женщина с восторгом обнаружила там большой отрез колбасы и теплый хлеб.

О!!!

Все тяготы спуска по жуткой лестнице были забыты. Рядом никого не наблюдалось, чтобы расплатиться за привалившее счастье – что тоже повод для радости. Поэтому подхватив корзину и прямо на ходу откусывая большие куски, Лиса поспешила в сторону рыбного рынка.

- Сегодня вовремя, - с облегчением улыбнулась она тетушке Марвел, едва переступив порог лавки.

- Принимайся за дело, - взглядом указав на ранних посетителей, хозяйка кивнула на корзину со свежей рыбой. – Почисти все тут.

Устроившись за завесой, где укрывался большой разделочный стол, Лиса принялась за дело. Пока руки споро делали привычную работу, мыслям ничего не помешало вернуться к прошлой ночи. Стоило вспомнить о маге, как на губах девушки обозначилась довольная улыбка: такого чувства сытости и довольства суккуба давно не знала.

- Говорю тебе, третий сын – не родной, - долетел до ушей девушки чей-то женский голос.

- Как можно… такое говорить об этом… человеке! – Тихо вторил ей второй голос, дрожа от затаенного любопытства.

Укрытая за завесой, Лиса оставалась невидима собеседницам, что, очевидно, отошли к самому крайнему прилавку лавки тетушки Марвел, чтобы пошептаться о свежих сплетнях.

- Верь мне, тридцать с лишним лет назад он душил ее на балконе, проклиная за измену так, что слышали все слуги. Ярость клокотала в его темной душе, огненные всполохи лизали стены дома, а домочадцы в ужасе разбегались по округе. Конечно, потом магией всем языки завязали, но шила в мешке не утаишь…

- Но она жива!

- Чудом! Если бы не тень, что пала на семью в случае убийства хозяйки…

- О… - от нетерпеливого интереса, вторая собеседница даже вскрикнула. – Но что же мальчик? Его признали?

- По слухам, отец всю жизнь сторонился этого ребенка. И не мудрено, он всем отличается от старших братьев. Кто не знает этих извергов? Все в батюшку. А младший! Он совсем другой. И мать всю жизнь в нем души не чаяла. Все-все для него делала.

- Она и для старших многое сделала, - резонным тоном возразили в ответ.

- Да, но там, сама знаешь, не в коня корм. А вот младший всем удался, неизменно радовал материнское сердце. Любила она его до одури. Всякий раз собой от мужней руки заслоняла.

- И как же она сумела? От такого… человека? И не испугалась же…

- Говорят, он и душил ее, требуя признаться: кто. Но она не созналась, не раскрыла имя. И как смогла встретиться с ним – тоже. Из-под таких охранок сбегала… Как простая селянка куда-то за город… И где они встречались – места не нашли. А уж тот человек искал, всех магов на уши поставил.

- Любила его? Муж-то ее уж больно грубый – многим девицам в свое время судьбу попортил. И жестокий очень. А тот мужчина – говорят она однажды служанке плакалась – наоборот нежный, да ласковый. Сказала только с ним невероятное счастье познала.

Лиса, продолжая разделывать рыбу, слушала чужие сплетни. И почему бы не послушать раз болтают прилюдно? Но едва упомянули про впечатления женщины, она подумала о суккубе! Кто бы еще заставил забыть об угрозе в виде жестокого мужа и оставил после себя такой восторг? Но ребенок… Хм, обычно потомства своим жертвам суккубы не оставляют – берегут родную кровь.

- С тех пор между ними кошка и пробежала.

Раздались прицокивающие звуки, Лиса представила, как две важные матроны, шушукавшиеся о тайнах столичной знати, сейчас качают головами. Действуя импульсивно, женщина подняла руку с большим ножом и с силой потерла тыльной стороной ладони лоб, ощущая неприятное жжение.

- Но мальчик вырос странным.

- А как с таким-то отцом? Вот уж где ужас…

- Да в тихом омуте, как известно. Вот на днях слышала про него шептались…

Голоса отдалились, став неразличимыми. Лиса, склонив ухо к плечу с остервенением потерлась им о грубую ткань фартука. Щека горела немилосердно! Но рыбы на разделку оставалось прилично – хозяйка лавки регулярно подходила, забирая выпотрошенные тушки. Призвав на помощь свежеполученный запас жизненных сил, Лиса с удвоенной энергией принялась за работу – помогли превосходящие человеческие способности суккубы.

- Что с тобой, деточка?!

К моменту, когда пришло время закрывать лавку, Лиса едва стояла на ногах. И дело было не в обычной усталости. От утренней бодрости и полноты сил не осталось и намека – как если бы внутри суккубы появился бездонный темный провал, всосавший в себя всю силу. Что за напасть?

- Не выспалась, - заставив себя улыбнуться и из последних сил шагнув к умывальнику, молодая женщина привела себя в порядок, развесив на положенное место фартук, нарукавники и корзины для рыбы. – На сегодня еще работа есть?

- Какая тебе еще работа, - деловито махнула хозяйка на запертую дверь и протянула монеты – сегодняшний заработок. – Ступай-ка отдыхать. Может с тобой мальчишку-разносчика отправить? Что-то уж больно ты бледна…

- Нет, - немедленно отказалась Лиса. В ее состоянии находиться рядом с мужчиной – любым мужчиной – опасно. Что если не сдержится и… завлечет его для питания? Для ребенка это точно будет означать смерть. – Сама пройдусь, на воздухе полегчает.

Не глядя подхватив кулек с залежалой рыбой, она скорее схватила накидку и поспешила на улицу. Суккубы не болеют! С этой мыслью, завернув за угол, молодая женщина тяжело привалилась к каменной кладке. Свет перед глазами замерцал – глаза закатились. Сил выжать из себя даже крохи сил – не осталось. И тут, спасая себя, за жизнь Лисы вступилась ее суть – сработал призыв суккубы. Пусть она и не осознавала как засиял золотистым очарованием ее взгляд, свежестью фарфоровая кожа, источая флюиды манящей сласти…

Ее дар и одновременно проклятие – сейчас язычки притягательного желания ухватились бы за любой объект, до которого дотянулись. Ухватились и вытянули из него жизнь до капли, спасая владелицу.

- Сестра… - приток жизненной силы позволил ослепшим от бессилия глазам начать снова видеть.

Увидеть безоблачное небо, уголки крыш домов, за которые заступила молодая женщина и… такой же как у нее золотистый повелевающий взор. Резкая тупая боль, ожегшая затылок, стала совершенным диссонансом в симфонии возвращения к жизни. Суккубская сущность еще ликовала от обретения подпитавших ее силы язычков жизненной энергии, а человеческое сознание уже ошеломленно признало: стоп.

Лиса рухнула на землю, получив банальный и в ее состоянии оказавшийся эффективным удар по голове.

 

Глава 2

- Мне нужны неболтливые строители.

С этим заявлением в кабинете главы столичного маг. контроля появился давний друг и неизменный пример для восхищения. Сам младший принц королевства!

- Шутите? – Даже многие годы дружбы не избавили от пиетета к единственному с точки зрения главы магического ведомства представителю королевской семьи этого самого уважения достойного. – Мое ведомство ничего не строит. Ладно бы спросили нарушителей-заклятников или магов-браконьеров…

- Именно. Мне нужен кто-то из тех, кто молча выполнит порученное и не будет болтать…

- Ээ… можно узнать: зачем?

- К ночи мне необходимы готовые перила для лестницы и стены в комнате.

О том где находится та самая лестница и комната без стен глава маг. контроля счел за лучшее не выяснять, но быстро припомнил что есть в памяти парочка задолжавших ему услугу нарушителей с руками, растущих из нужного места.

- Организую.

Просьба принца удивила, породив множество вопросов. Но задать их возможности не было.

- Вы не спешите?

Взглядом указав на графин с бодрящим эликсиром, осторожно уточнил хозяин кабинета.

- Задержусь, - немного подумав, кивнул высокородный гость.

Ничто в этом мужчине с темным плащом на плечах и огненными всполохами в глазах не напоминало о его истинном положении. Так уж повелось в королевстве: младшего сына правитель всячески испытывал. Вот и должность ему назначил не по статусу и точно не по душе – главой службы дознавателей.

- Вчера… - когда все необходимые любезности были озвучены, глава столичного маг. контроля перешел к беспокоящей его теме. Заговорить об этом было непросто. Но искреннее беспокойство за фактически друга и сюзерена толкнуло его на этот шаг. – Та девушка, суккуба? Ничего же не случилось?..

На миг принц задумался, обведя пальцем горлышко бокала и ответил странно.

- Я думаю… нет, я почти уверен, что она боится высоты.

И он замолчал, удивив собеседника своим замечанием.

- Но… она… опасна.

Откровенно оспаривать решение принца глава ведомства не мог как не хотелось убедиться, что суккуба не причинила вреда его покровителю. Накануне, когда он ушел, уведя девушку за собой, глава маг. контроля с трудом сохранил самообладание. В глубине души он, как и оборотница, обвинившая суккубу, полагал, что мужчина попал под действие ее чар. Хотя принц не выглядел изможденным как выжившие жертвы суккубской страсти.

- Во время учебы в академии я оказался на практике на островах, - неожиданно откровенно поведал гость. – Выполнял там поручение ректора, припозднился и решил отдохнуть – подвернулся чей-то сеновал. Думал, отосплюсь там и с рассветом отправлюсь в академию. Но в ту ночь ко мне пожаловала суккуба.

- Что?!

И вовсе не аскетичность привычек и скромные потребности принца поразили хозяина кабинета. Способность довольствоваться малым при общеизвестном отношении правителя к своему младшему сыну как раз не удивляла.

- Никакого вреда она мне не причинила, - Спокойно заверил принц. – Еще тогда я предположил, что обладаю иммунитетом против этого вида магии.

- Это была она?!

Гость кивнул, приведя главу маг. контроля в волнение.

- Выходит, она еще тогда вас подч… ээ…, - он запнулся, не договорив.

- Подчинила? – Неизменно ровные губы высокородного мага тронула мечтательная улыбка. – Нет, не стоит переживать об этом, ее чарам я не подвластен. 

Скорее уж наоборот – тогда я счел необходимым позаботиться о девушке, оставил ей оберег. На большее сил и времени не хватило.

Сглотнув, глава маг. контроля неприязненно поежился.

- Суккубы опасны! – Повторил он свою мантру. – Они хуже нежити и…

Напоровшись на ставший холодным взгляд гостя хозяин кабинета оборвал себя на полуслове, сообразив, что в данном случае свое мнение лучше оставить при себе.

- Позже я пытался отыскать ее, - не подозревая, что тем самым лишь усилил беспокойство мага-чиновника, продолжил гость. – Но не смог, девушка исчезла, ее не было на островах.

- Это и понятно, суккубы на одном месте не задерживаются…

Сложившаяся ситуация главу столичного маг. контроля серьезно обеспокоила – его убежденность в том, что суккуба поработила принца крепла с каждым словом последнего.

- Мне пора, - гость поднялся, явно не желая принимать волнения давнего знакомого всерьез. – И жду строителей! Отправь их ко мне, и без лишних слухов.

Согласным поклоном проводив принца, хозяин кабинета рухнул в свое кресло, сжав виски ладонями. Каких бед стоит ждать от девчонки?..

Ответ нашелся на удивление быстро. Не прошло и нескольких часов, за которые были спешно найдены и отправлены по нужному адресу соответствующие требованиям принца умельцы, как в приемную ведомства ворвалась толпа.

В один миг подскочив на ноги, глава маг. контроля столицы выскочил из кабинета, шестым чувством предчувствуя суматоху.

- Что происходит? – Грозно рявкнул он, обозревая приличную толпу за дверями.

Впереди признанным авангардом выделялась пятерка волосатых и неопрятных детин, державших наперевес… ковер. Но прежде их облика наполнивший помещение запах пота и навоза подсказал магу принадлежность визитеров - это были конюхи. Или табунщики, а кто-то звал их лошадниками.

- Мы изловили вора!

Деловито тряхнув передним концом ковра, давая понять, что оный субъект в нем, триумфально заявил первый из них.

­- Сколько жеребцов в последние месяцы пропало? А маг. контроль все руками разводит, мол ищем. Дождешься вас! – Толпа позади согласно загалдела. – Сами справились! Надобно наказать вора!

- Поймали с поличным! – Поддакнул следующий детина.

Окинув пристальным взглядом готовых ко всему подчиненных своего ведомства, замерших в отдалении, руководитель вздохнул: неужели таинственный злоумышленник, не оставлявший следов, так запросто попался? Это, действительно, станет неприятной новостью для его ведомства. Удивительный вор давно будоражил ум главы маг. контроля столицы. И не только с пропажей лошадей он был связан. Но всякий раз исчезал со своими трофеями бесследно… Такой вот болезненный факт для подконтрольного ему ведомства.

- И какие же есть доказательства вины?

Голос королевского уполномоченного звучал сухо и деловито.

- Самые что ни на есть неоспоримые! – Дружно заверили конюхи и… дернули ковер за потрепанный край.

Завертевшись под сильными руками, ткань жалобно заскрипела, разматываясь, чтобы через миг явить с любопытством наблюдавшим за действом блюстителям магического закона… полуодетую девицу без чувств! Больше того, на голове ее, частично съехав на лицо, красовался большой колпак по типу схожий с элементом ночного одеяния с надписью: я – вор!

- Прелестно… - процедил уязвленный глава маг. контроля – играть с собой в такие игры он никому не позволял. – А чистосердечного признания с перечнем всех злодеяний в ее руке часом не обнаружилось?

Вопрос носил характер риторического. Уже ясно, что не этим дуралеям обязан он сегодняшним подарком. Таинственный злоумышленник пошел дальше обычного – решил открыто посмеяться над магическим ведомством, подкинув «себя».

- Требуем дознания!

Это снова загалдели вдохновленные поимкой «очевидного» виновника последних городских краж жители столицы.

С внутренним вздохом, глава ведомства присел и сдернул с девицы колпак, в воображении пострадавших явившимся самым важным доказательством вины, желая выяснить ее роль в происходящем. А заодно и причину опрометчивого бездействия.

Голова несчастной безвольно опала на грудь, едва прикрытую рубашкой за надорванным лифом платья, а золотистые и на удивление пахнувшие рыбой кудри ее волос рассыпались по плечам. И пусть мужчина видел ее лишь однажды, да и зрелище изящной обнаженной до бедра и покрытой пятнами грязи ноги отвлекало внимание, но маг мгновенно опознал в «злоумышленнике» вчерашнюю суккубу. Вот же ж напасть с этой девицей!

- Так-так… - протянул он, поднимаясь. – Почему пострадавшая в таком виде? Что вы с ней сделали?

О реакции своего покровителя – а он неизбежно узнает о происшествии – думать главе маг. контроля не хотелось. Только вчера суккуба появилась, и уже сегодня ее обвиняют в серьезнейшем преступлении. Явно не простое совпадение. Интерес к ней принца не остался незамеченным? И это «сюрприз» для него? Сюрприз со смыслом…

- Сжечь проклятую! – Кричали сразу несколько взбудораженных преимущественно женских голосов. – Развратницу на костер!

 

- Ээ… Не стоит так спешить, - явно старался усмирить их одинокий мужской голос. Он единственный звучал успокаивающе в общем хоре негодующих выкриков. – Прежде необходимо допросить обвиняемую, это дело отдельного ведомства. Не наше право приговоры выносить!

Как, опять? В чем на этот раз? И что, вообще, случилось?

Стараясь сообразить, почему мужской голос звучит так знакомо, Лиса со стоном попыталась привстать. Чтобы немедленно обнаружить… отсутствие одежды! Лохмотья разодранного платья – вот и все, что осталось на ней. Широко распахнутыми от потрясения глазами, силясь хоть что-то вспомнить, суккуба озиралась по сторонам.

Первое – гневные крики разъяренных женщин. Плохо дело! Но как мог суккубский инстинкт вырваться на свободу, маг же под завязку напитал ее силы? И почему я ничего не помню?..

- Что?..

Слабо выдохнула она, и тут же вспомнила – лицо этого мужчины она видела накануне. В том месте, откуда ее увел маг.

- Прикидывается невинной жертвой, - загудел рой недовольных мужчин.

- Избавимся от недостойной! – вторил им гул женских голосов.

- Вызнать дознавателей!

- Да! Да! Уж кто не станет церемониться, мигом добьются признания, - гаркнула дородная дама, сверлившая Лису ненавидящим взглядом. Суккуба под этим взглядом судорожнее прижала к себе остатки платья. – Сознается куда добычу скрадывает. Семи дней не прошло как все мои тепловые кристаллы исчезли. А это – лучший товар!

Плохо дело. Почему они все так убеждены в моей вине? Смогу ли использовать сейчас свою магию? Мужчин ослеплю, но женщины… Вырвусь ли я на этот раз?

- Не надо дознавателей, - через чур экспрессивно для проявленного до сего момента спокойствия вновь вмешался вчерашний законник. – Просто оставьте…ээ… подозреваемую здесь. Маг. контроль расследует ваши подозрения.

- Мы не будем ждать!

Снова женщины! За этой фразой большее: неодолимая жажда мести таким как Лиса, желание сию секунду услышать обличительный приговор и увидеть, как его приведут в исполнение.

- Спокойнее! Спокойнее! Не стоит устраивать самосуд!

Уже жестче возразил глава ведомства.

- Дознавателей! Дознавателей! – скандировали вокруг.

- Что за шум? – из-за спин толпы раздался высокомерный вопрос. И почти сразу вперед выступили двое в абсолютно темной одежде.

Невольный заступник Лисы впился взглядом в лица визитеров. Своего покровителя он узнал немедленно. Неожиданно: чтобы сам принц явился в такую рань? Что же ему не спится в своей кровати?..

- Сожалею, что побеспокоили вас… - чуть тише, адресуя свои слова лишь одной персоне, с искренним сожалением он обратился к высокородной особе.

- В любом случае, я еще не ложился, - так же тихо откликнулся принц.

Обеспокоенный исчезновением своей новоявленной партнерши, он уже в сумерках отправился искать суккубу. Но странное дело – даже магическая сеть не помогла, полукровка бесследно исчезла. Подобного маг не предвидел, он полагал, что условия, предложенные им, станут для Лисы желанными. А она не явилась уже на вторую ночь… вот что насторожило мага.

- У меня есть поручение, необходимо незаметно организовать поиски… - с этими словами принц оглянулся на притихшую при появлении пары дознавателей толпу. И увидел испуганно замершую в ее эпицентре пропажу.

Зажмурившись, она немногим не сжалась, ссутулившись и втянув голову в плечи, очевидно, стремясь стань незаметнее. Маг же предупреждал ее: не доставляй проблем! И вот – всего лишь вторы сутки как действует их соглашение, а она уже по уши влипла. И все на его глазах!

- Кого? – шепотом всколыхнулся представитель магического ведомства, готовый отринуть все дела ради воли покровителя.

- Уже не важно… - буркнул последний и решительно двинулся назад – туда, где толпились попахивающие потом и конским навозом жертвы вероломной, как они полагали, грабительницы.

Неумолимое продвижение внушающего страх дознавателя – а с этой братией никто лишний раз встречаться не желал – заставило отступить разгневанных торговцев. Ярость и мстительный настрой под ледяным взглядом желтых глаз мага немедленно улеглись – желание четвертовать злодейку на месте несколько померкло.

- Что здесь происходит?

Вопрос дознаватель озвучил трескучим от холода тоном. При этом он перевел взгляд на задрожавшую от ужаса суккубу. Глаза Лиса открыть так и не решилась, посчитав, что все лучше, чем прочитать приговор ярости в глазах мага. Но тут на ее плечи, укрывая от озноба и чужих взглядов, опустился темный – в пол – плащ дознавателя.

Толпа ахнула, пораженная подобным вниманием к негодяйке. Жертва ночного нападения распахнула глаза, чтобы увидеть перед собой широкие плечи новоявленного любовника – маг стоял между ею и обитателями городского рынка.

 

- Мы требуем наказания!

- Казнить негодяйку!

Такого единодушия между мужчинами и женщинами, прежде преследовавшими ее, никогда не было. Потрясенная странностью не меньше чем требованиями толпы молодая женщина чуть приоткрыла глаза. И увидела конвульсивное движение главы магведомства, сделавшего шаг вперед и протянувшего руку с явным намерением попытаться урезонить пострадавших.

Рев многих голос прокатился под сводами зала:

- Наказание! Воровке! Немедленно!!!

Сердце Лисы обреченно сжалось, едва спустя миг толпу словно прорвало угрожающими проклятиями. Она была уже готова сорваться с места, отчаянно пытаясь совладать с дрожащими от слабости ногами, совершая привычный маневр – побег. Но… неожиданно на макушку суккубы опустилась тяжелая рука мага, словно припечатав к полу тяжелой глыбой.

- Ей?

Абсолютно спокойно прозвучал вопрос дознавателя – невозмутимость тона казалась противоестественной в бушевавшей вокруг пучине ярости.

- Ей! Ее наказать! Она столько бед доставила!

- По одному, - перебил маг, указав на рвущуюся вперед даму, недавно обвинявшую Лису в краже своего товара. – Вы – первая, остальным – молчать. – Произнес он довольно тихо, но таким повелительным тоном, что гул голосов оборвался так резко, словно звенящая тишина после удара о пол стеклянной вазы. - Итак, почему вы не схватили грабителя?

- Где мне слабой женщине с ним тягаться? – опомнившись содрогнулась обвинительница. – Ловок как обезьяна, коварен, а уж быстр… И глазом моргнуть не успела как обнесли. Самый ценный товар! Ааа… Как тень метнулся с одной стороны и вдруг – уже совершенно с другой. И исчез…

- Вот еще, - возмутился кто-то другой, судя по голосу мужчина. – Такое прекрасное лицо… оно сияло, манило… Вор и не думал спешить, расхаживал напоказ, демонстрируя себя. Я и думать не мог о защите, когда вспомнил как моргать – все исчезло.

- Прекрасное?! Да вор смердел! – Завизжала одна из торговок. – Вот уж вонь, я вздохнуть боялась, глаза слезись. Словно с роду одежду не меня и не мылся, или только искупался в отхожей яме. Так и вышло: пока нос зажимала и жмурилась – породистого жеребенка увели!

- Нет же, сияло! – перебил уже другой торговец.

- Да воин то был, я телом добро прикрыть пыталась – перескочил через меня, отшвырнув в сторону. Мышцы сплошные, гибкий и сильный!

- Красивое лицо! Как картинка, глаз не отвести. Какой воин?! – Перебили сразу двое, вторя друг другу. – Девчонка!

Лиса в ошеломлении широко распахнула глаза: что за балаган? Они сами себя слышат? От удивления суккуба и бояться перестала, мысли о немедленном побеге отступили. Чуть мотнув головой, она попыталась скинуть возложенную на нее магом длань. Не тут-то было, он в ответ едва уловимо хлопнул ее по макушке.

Молодая женщина стояла спиной к толпе, единственный кто оказался доступен ее взору – глава маг. ведомства. И подергивающийся уголок его левого глаза и стремящаяся вверх правая бровь. Только куда он смотрел: на макушку Лисы или на вновь заспорившую толпу в центре помещения.

- Мужик, как есть мужик! Он – самый известный вор! Мерзавец, я же дочери на приданое копила! Считай, оставил меня без внуков, ворюга.

Вот в чем сходилась женская половина пострадавших, с каждым мгновением распаляясь все сильнее

- Красавец! Ой, красотка! Глаз не отвести. Как она!

Гневно басила в ответ мужская половина.

- Итак, - вдруг вмешался во время всеобщей перебранки хранивший невозмутимое молчание дознаватель, - вернемся к ней. – Легким движением пальцев мужчина крутанул Лису, заставив развернуться лицом к преследователям. – Взгляните: это и есть ваш воришка?

Оказавшись под прицелом более чем десяти пар глаз, суккуба нервно сглотнула. Но глаз не прикрыла, сама с надеждой на понимание вглядываясь в лица торговцев. Почему они сочли именно ее виноватой?..

К счастью, плащ так и укрывал ее от плеч до пят, оставив видимой только голову с изрядно взлохмаченным пучком золотистых волос. Сейчас присутствующие смотрели иначе – с недоумением. Словно вмиг прозревшие слепцы удивлялись возможности рассмотреть новое.

- Да как такое возможно?!

Хором выдохнула толпа, нелепым образом отчего-то только сейчас осознав очевидное: данная особа никак не могла соответствовать обозначенным описаниям. Разве что красоте… Да и то, красавицей она была лишь для мужской половины пострадавших. И если отринуть в сторону их предвзятое мнение… Очевидно: Лиса – не тот злополучный вор!

- Интересно, - откуда-то из-за спины тихо протянул глава маг. ведомства. Сопел он при этом так словно старательно принюхивался. – Массовое внушение… И как долго продержалось то… А ведь я даже не заметил…

Последнее относилось к обернувшемуся и обменявшемуся с ним долгим взглядом высокомерному гостю.

- Не она, - с явно приметным разочарованием и одновременным восторгом выдохнули присутствующие.

И уже через миг вновь сплотились, вспыхнув общим негодованием.

- Но кто тогда? Когда будет выяснена причина и пойман…

- Мы этим займемся, - перебив, немного зловеще отреагировал глава дознавателей. И прежде чем толпа взревела в едином порыве, жаждая помочь хотя бы советом или версией, он предупредил: - Начнем с ее допроса!

Взмах ладони, огненный разлом и три фигуры, шагнувшие в портал. Впрочем, шагнули двое, укутанную в плащ особу маг подхватил на руки и практически переставил в пространстве.

Пшш…

С шипением свойственным уголькам под потоком воды портал схлопнулся. Какое-то время все в помещении так внезапно покинутом дознавателями задумчиво молчали. Пострадавшие переваривали обещание, а глава столичного маг. контроля размышлял над причинами, побудившими принца его дать.

Ох уж эта суккуба!

 

Глава 3

Лиса и моргнуть не успела как пламя сменилось очертаниями уже знакомого холла – маг вернул ее в свой странный дом. И первое во что уперся взгляд девушки – это лестница… та самая пугающе крутая, спиралью убегающая наверх.

- Рассказывай!

Не дав суккубе опомниться, дознаватель сдернул с нее свой плащ, куда более медленным и пристальным взглядом пройдясь по пострадавшему платью.

«Оберег» - одновременно вспомнила молодая женщина, размышляя о случившемся в своем ключе. – «Будь он сегодня на мне, этих неприятностей бы точно избежала. Необходимо вернуть его»

Суккуба помнила, что оставила его на верхнем этаже этого дома.

- Нечего рассказывать, - сделав неуверенный шаг к лестнице, отозвалась Лиса. – Я практически ничего не знаю, меня оглушили, очнулась уже в здании магического ведомства, остальное ты сам видел.

- Что с твоей жизненной силой? – Неумолимо заступив дорогу, мужчина вынудил Лису остановиться. – С утра резерв был полон, сейчас – опустошен. Тебе его на полдня хватает? Чем ты вообще занимаешься днем?

- Кажется, у нас был уговор не лезть в дела друг друга!

- Именно, - продолжая торчать на пути Лисы, маг сухо кивнул с нескрываемым раздражением добавив: - А еще ты обещала не доставлять мне проблем. По-большому счету, мне не интересно что там за тухлый суккубский эксперимент ты проводишь. Но я хочу понять, как часто тебе необходимо питаться?

- Тухлый суккубский эксперимент? Эй, если ты забыл, я к тебе в любовницы не набивалась! И носиться в поисках меня и вызволять из лап местных чудиков тоже. Сама бы справилась!

- Интересно, как? Или этот «рыбный эликсир» часть плана по спасению?

Маг красноречиво зажал нос.

- Рыбный эликсир? О чем ты болтаешь?

- Раз уж ты обзавелась у городских дам репутацией с душком, то и сбродившими рыбными потрохами обмазываешься с умыслом? Думаешь разжалобить их, заставив глаза слезиться? Или проверяешь границы своих возможностей, выясняя заметят ли этот смрад их мужья, ослепленные тобой?

Пф! Лиса ощутила нестерпимую потребность впиться в мага когтями: что за абсурдная логика? Но чувство голода, прежде немного притупившееся страхом, все сильнее давало о себе знать.

- Ты смерти ищешь, дознаватель? – С куда меньшей чем хотелось бы угрозой в голосе поинтересовалась она.

В пределах непосредственной близости сейчас был объект для насыщения. Жертва, с которой не будет проблем – мужчина, готовый подпитать ее силы без вреда для себя. Ну, или он искренне полагал, что без вреда…

Суккуба облизнулась, преодолев разделившие их тела шаги. Глаза ее засияли магнетическим янтарным светом, лицо преобразилось, став одновременно хищным и невыносимо прекрасным. Все тело женщины источало флюиды обольщения, подчинения и…

- Даже не пытайся! – Молниеносно выставив вперед вторую ладонь, маг не позволил соблазнительнице себя коснуться. Другая его рука так и сжимала ноздри. – Пока не искупаешься и не сожжешь до тла всю свою одежду – будешь сидеть на диете!

Споткнувшись, Лиса едва не упала от неожиданности и подступившей слабости. Последние силы сейчас направила на сиюмоментный результат, а в итоге… Маг смотрел на нее осуждающе!

Дожили.

Смотрел!!! Значит, он видел ее неодолимое очарование. И, будь все проклято, он уж точно дышал – грудь равномерно вздымалась под рубашкой, не скрытая безразмерным плащом.  

Но при этом смотрел с осуждением. Ненормальный!

- Ты вообще мужчина? Уверен?!

- Не надо злиться, - поток воздуха, послушный руке хозяина дома, поддержал пошатнувшуюся спутницу и, ловко развернув, подтолкнул к лестнице. – И демонстративно падать к моим ногам бездыханным телом. Что за логика? Мужчина что обязательно должен быть настолько неразборчив?

Под давлением неумолимого потока вынужденно спешно продвигаясь вверх, перескакивая через ступеньку, Лиса умудрилась провыть в ответ:

- Н-н-неразборчив?!!

- Извини, но даже самая прекрасная дама, если она рассчитывает на отклик, не может быть такой… хрюшей, - невозмутимый ответ прозвучал позади. – Я, конечно, мужчина, но мужчина чистоплотный. Уж извини, сокровище мое.

- Я?? Хрюша?! Ты… ты – почти мертв дознаватель!

Так Лису не называли даже жены соблазненных ею мужчин. Это был прямой удар по ее женскому достоинству! Ярость позволила ей уцепиться за перилла лестницы, притормозив настолько, чтобы суметь бросить на шествующего позади мага убийственный как она надеялась взгляд.

Тут же в голове женщины мелькнула зародившаяся еще в первый миг после появления из огненного портала мысль: перилл на лестнице не было накануне утром, когда она уходила… Но философски приподнятая бровь и полное отсутствие испуга на лице мага вынудили ее отвлечься от сторонних размышлений. Куда охотнее сейчас думалось о тысяче способов, которыми она заставит сегодня страдать это чудовище. Ооо… у Лисы по этой части был богатый арсенал в запасе!

- Будешь так злиться – рано постареешь, - невозмутимо увещевал маг, уже на третьем этаже продолжая удерживать бессмертную избранницу при помощи воздуха, и стягивая с нее остатки платья. Рядом уже пыхала паром полная горячей воды купальня. – А как ты без красоты? Это будет катастрофа. И поставь себя на мое место. Если один раз еще можно принять за случайность, то два – это уже закономерность. Я, заметь, не соглашался на участие в твоем сомнительном «рыбном» эксперименте.

Плюх!

Пихнув рукой женскую макушку, дознаватель окунул Лису в воду. Бульк!

- Д-да… я… все вышло… - бульк! – Если бы я вчера пришла… - Бульк! – Конечно, я бы вымылась и сменила од… - Бульк!

- Не болтай! Нахлебаешься воды, кто будет делать тебе искусственное дыхание?

- Это станет твоей расплатой! – Уже куда менее воинственным тоном предрекла Лиса. – Зубы отныне чистить специально не стану.

Шелковистое тепло воды согрело измученное тело – молодая женщина расслабилась. К тому же, прикасаясь к ее макушке, маг позволил суккубе оттянуть немного жизненной энергии – теперь Лису не шатало от слабости, позволив проявиться чувству облегчения: проблемы остались позади.

- Боюсь, так я начну избегать… кое-кого, - маг скрестил на груди руки, продолжая стоять возле купальни. Как только его подопечная немного пришла в себя, он первым делом принялся за осторожное сканирование ее ауры. Увиденное совсем не порадовало – едва уловимые следы магического истощения он распознал. - И кто тогда останется в проигрыше? Пора подумать об ужине?.. Ты – неразумная женщина, не думаешь о завтрашнем дне. Наш договор все еще в силе?

- Вот несправедливость, - намеренно хлопнув по поверхности воды ладонью, Лиса пронаблюдала как множество капель осели на рубашке мага. Но он не отреагировал на явную атаку, хотя наверняка мог легко остановить залп. Мужчина выглядел сосредоточенным и о чем-то глубоко задумавшимся. – Тебе известны мои слабости, а мне твои – нет. Разве это можно назвать партнерством?

Редкая ухмылка преобразила неизменно невозмутимое лицо дознавателя, смягчив его черты.

- Это большой секрет, но тебе я расскажу: у меня нет слабостей.

- Тоже мне, - пришла очередь фыркнуть Лисе, откинув голову назад и позволяя мужским рукам осторожно прополоскать ее волосы, - самоуверенный мужчина. На этом то вы все и попадаетесь! – Но тут же поспешно сменила тему, осознав, что это кривая дорожка – сравнивать этого типа с другими. – И прекрати называть меня поросенком! Вчера от меня ничего не зависело – сложно думать о гигиене, когда тебя стукнули поленом по голове. Естественно, пропахшее рыбным духом платье за ночь протух…

- Это-то меня и настораживает, - перебил маг, отмахиваясь от объяснений. Выудив свою разомлевшую от тепла даму из воды, он без всякой магии укутал ее в большое полотенце и перенес на кровать. – Ты же не человек. Ты не была ранена или истощена голодом, но не смогла почувствовать угрозу. Не ускользнула… Поэтому, рассказывай: подробно и обстоятельно все что помнишь с момента, как вчера ушла из моего дома.

 

Розыгрыши
и конкурсы
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям