0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » 3. Холодное блюдо (эл. книга) » Отрывок из книги «Пола Тимм Холодное блюдо »

Отрывок из книги «Пола Тимм. Холодное блюдо (#3)»

Автор: Милославец Людмила

Исключительными правами на произведение «Пола Тимм. Холодное блюдо (#3)» обладает автор — Милославец Людмила Copyright © Милославец Людмила

Глава I

 

Пола Тимм пришла в редакцию столичной газеты, освещающей криминальную хронику, по просьбе корреспондентки Адды Деллер. Та хотела узнать все подробности расследования о трех кузинах и их бриллиантах, которое вела Пола. Беседа уже подходила к концу, когда один из сотрудников редакции сообщил, что Полу разыскивает какая-то женщина.

 - О, это может быть интересно! Очень интересно, – тут же встрепенулась корреспондентка. – Давайте узнаем, что ей нужно.  – И помчалась к посетительнице впереди Полы.

Тимм ничего не оставалось, как плестись следом. Она с затаенной завистью смотрела вслед высокой красивой брюнетке с нежной матовой кожей и с хищным взглядом зверя, почуявшего добычу. Девушка невольно сравнивала её с собой – неброской шатенкой с зелеными глазами и невысокой, хотя и спортивной фигуркой.

М-да, – вывод оказался неутешительным.

В дверях редакции Пола увидела женщину, которой с легкостью можно было дать и немногим за тридцать и сорок с небольшим. Пола мимоходом отметила, что одежда на ней подобрана со вкусом и дешевой не была. Девушка заметила и то, что темно-серые глаза посетительницы сразу выделили её из толпы снующих туда-сюда людей и изучали с неприкрытой заинтересованностью. 

- Добрый день, – первой, вежливо и несколько вкрадчиво поздоровалась с посетительницей Деллер. – Вы искали госпожу[1] Тимм. Она здесь. У вас к ней дело? Я могу присутствовать при вашем разговоре? Пожалуйста, пройдемте ко мне …

Но женщина не обратила на корреспондентку никакого внимания. Она стремительно шагнула к Поле, схватила её за руки и воскликнула:

- О, госпожа Тимм! Я ищу вас целый день! Вы должны мне помочь! Дело в том, что …

- Простите, – перебила её Пола, заметив жадный взгляд Деллер, – давайте побеседуем где-нибудь в другом месте. Не стоит мешать занятым людям. – Последние слова Пола произнесла с явным нажимом.

Деллер поняла её намек, но упрямо вскинула голову и пошла напролом:

- Замечательная идея! Давайте пройдем в наш кафетерий. Там нам никто не помешает.

Но к её огромному сожалению, посетительница тоже оказалась весьма неглупой и тут же сообразила что к чему:

-  Я хотела бы поговорить с госпожой Тимм наедине, если не возражаете.

- Но мне просто необходимо присутствовать при вашем разговоре, – не унималась Деллер. – Надеюсь, это не государственная тайна, которую следует хранить от посторонних ушей. – Деллер рассмеялась собственной шутке, но её никто не поддержал.

- Да, да – тайна. Именно тайна, но личная! – быстро проговорила женщина и, подхватив Полу под руку, развернулась к двери. – Я не хочу, чтобы об этом сообщалось в прессе.

Деллер ничего не оставалась, как смириться с поражением. Но она не унывала: проигранный бой еще не вся война.

- Пола, – по-свойски обратилась она к девушке, подчеркивая несуществующее близкое знакомство, – я надеюсь, что первой узнаю о результатах этого расследования. Эксклюзивное интервью! Договорились?!

 - Право, бонна[2] Деллер, вряд ли я возьмусь за него. Вы же знаете, чем кончилось мое последнее приключение…

- Победой! Безоговорочной и потрясающей, – улыбнулась ей вслед корреспондентка. – Не зарывайте свой талант, Пола. Не совершите такой ошибки!

Пола Тимм только иронично покачала головой.

Столица Центра – Катана, раскинула свои улицы по побережью внутреннего моря страны. Девушка и её визави вышли из здания редакции и отправились в ближайшее кафе. Оно расположилось на берегу моря, на высоком обрыве. Легкий бриз раскачивал широкие листья деревьев, создававших уютную тень над столиками.

- Ах, только не говорите, что вы больше не беретесь за расследования, – в сильном волнении проговорила незнакомка, – усаживаясь за столик под сенью огромного платана.

-Видите ли …?

- Бонна Етта Жэнн Пайс. Можно просто Етта.

- Видите ли, бонна Етта, последнее подобное приключение окончилось для меня не слишком удачно – меня едва не убили, и я …

- Но, госпожа Тимм! Я не могу с этим идти в полицию. Моего мужа могут арестовать, а он ни в чем не виноват … ну, может, самую малость. Но он не хотел ничего такого: просто у него не было выбора, его заставили … Наша единственная дочь – инвалид с рождения. Понимаете?! А моему мужу обещали хорошо заплатить, вот он и не устоял. Нам нужны были деньги на сеанс регенерации …

Пола смотрела на Пайс с сожалением. У той от волнения тряслись руки, а на ресницах повисли слезинки. Она была очень бледна.

- По крайней мере, выслушайте меня, – попросила в отчаянии Етта Пайс. – Иначе я просто сойду с ума.

- Ну, хорошо, – нехотя сдалась Пола, – я слушаю.

- Спасибо, – с облегчением вздохнула бонна Етта.

- Но я ничего не обещаю, – тут же поспешно добавила Пола. – Я могу порекомендовать вам очень хорошего детектива – господина Ганжия. Он не из болтливых, и помощники у него – ребята сообразительные …

Пайс только печально покачала головой:

- Если не вы – то уже никто.

Пола увидела в глазах Пайс неподдельное отчаяние и обреченно вздохнула:

- Слушаю.

 - Все началось семь лет назад. Тогда в столице южного округа Тонте существовала большая транспортная кампания «ТрансБиБ» по перевозке грузов по морю. У компании было два совладельца: Ви Зед Банш и Ибб Левви Бранс.

У Ви Банша была единственная дочь и наследница –  Арил Ви Банш. У него же есть и двоюродный брат – Вер Кадмус Грай. Он директор налоговой инспекции в Тонте. У Кадмуса Грая несколько детей, но его старший сын – Деон Вер – был помолвлен с Арил Банш.

Когда Арил исполнилось семнадцать лет, Ви Банш на совершеннолетие подарил ей суперсовременную яхту. Девушка отправилась на ней в путешествие вдоль окрестных берегов вместе с женихом и своей лучшей подругой – Дэбой Ибб. Дэбба Ибб, кстати, приходится дочерью компаньона бонна Банша – Ибба Бранса.

 В плавании случилось несчастье: – Арил упала за борт во время шторма. Девушку долго искали, но так и не нашли.

С этого момента жизнь Ви Банша резко  покатилась под гору. От безутешного горя он запил, совсем устранился от управления компанией и постепенно опустился до полной нищеты.

Его компаньон, бонн Бранс, недолго боролся с недугом друга. Он постарался представить все так, что Баншу якобы не помогает никакое лечение, и постепенно взял все дела «ТрансБиБ» в свои руки.

Етта Пайс посмотрела на Полу:

- Понимаете, госпожа Тимм, бонн Банш все равно рано или поздно ушел бы из компании, а мой муж, Олдос Пайс, только немного ускорил процесс передачи доли Банша бонну Брансу.

- Кем работает ваш муж в «ТрансБиБе»?

- Сейчас эта компания называется "ТрансиБ". Олдос работает в ней ведущим юристом … 

Это случилось бы все равно, госпожа Тимм, а нам обещали помочь с ходатайством на регенерацию … и деньги на эту процедуру были нужны немалые …

Вы должны нас понять! 

- Как я думаю, с той поры прошло уже несколько лет. И что же вы теперь хотите, бонна Пайс? Я не специалист в делах такого рода …

- Месяц назад мой муж видел Арил Банш! – выпалила Пайс с ужасом в голосе.

- ??!

- Он стоял возле большой витрины магазина. Её отражение появилось в стекле. Арил Банш стояла у мужа за спиной, она улыбнулась и погрозила ему пальцем. Олдос сразу же обернулся, но …  за ним никого не было …

- Но это же невозможно! Если девушка утонула…

- Да. Её искали. Ви Банш в свое время потратил немалые деньги на её поиски. Он нанимал лучших поисковиков. Были задействованы все силы, какие только можно.

- А на берегу?

- И по всему побережью, и на островах у берега – безрезультатно. Но яхта в тот день ушла далеко в океан. Арил и её спутники решили пройти через пролив, а там сильное течение ...

- А на дальних островах? По ходу движения яхты были острова?

- Нет. За проливом открытый океан. Островов поблизости нет. Банш исследовал все отмели и рифы, которые находились хоть в какой-то досягаемой доступности, а это сотни лье от места трагедии – ничего.

- Тогда, возможно, вашего мужа просто начали мучить угрызения совести, – предположила Пола. – Вот ему и почудился … призрак …

- Я бы тоже так подумала, но … видите ли, госпожа Тимм, мой муж обладает рациональным мышлением. Он реалист до мозга костей. Прежде, чем решиться на какое-то дело, он имеет привычку долго думать над последствиями. И если он совершил тот неблаговидный поступок, как может показаться, то лишь потому, что был твердо уверен в неотвратимости завершения этого дела именно таким образом. Короче – он знал, что Баншу все равно придется расстаться с компанией. Но мой муж постарался сделать так, чтобы бонну Баншу достались хотя бы крохи: ведь его компаньон стремился отнять абсолютно все.

И еще один момент – Олдоса невозможно убедить в каких-то мистических вещах.

- А что он сам говорит по этому поводу?

- Ничего. И это страшно, потому что он замкнулся в себе. Ходит мрачный, срывается по любому поводу и без оного. Я боюсь за него. Если с ним что-то случится, то, что будет с нами? Я не справлюсь одна с дочерью-инвалидом на руках.

- Значит, деньги, полученные от махинаций вашего мужа, дочери не помогли?

- Помогли. В некоторой степени. После полной регенерации она стала самостоятельно передвигаться по комнате. До этого только сидела и лежала. 

- А бонн Банш? Что стало с ним?

- Я точно не знаю, но говорят: он живет где-то в пригороде Тонты. 

Пола перевела взгляд с бонны Пайс в сторону набережной и отпила глоток уже остывшего кофе. Ей очень хотелось разгадать тайну призрака Арил Банш. Но …но … но…

Пола думала несколько минут. Пайс не мешала, но через некоторое время, видя её нерешительность, умоляюще проговорила:

- Не спешите отказываться, госпожа Тимм. По понятным причинам мы не можем обратиться в полицию, но вы… вы могли бы помочь нам, – она снова принялась горячо уговаривать девушку. – Хотя бы ради нашей дочери. Она погибнет, если с Олдосом что-то случится. А я чувствую: что-то происходит. Что-то настолько страшное, что муж не решается мне всего рассказать.

- А он не мог ошибиться и принять другую девушку за дочь Банша?

- Нет … не думаю …

- А может быть, кто-то узнал о его прежних делишках в компании Банша и Бранса и решил шантажировать его? – высказала новое предположение Пола Тимм. 

- Поначалу и я не исключала такой возможности. Прошло семь лет, и шантажисты могли бы этим воспользоваться, представив девушку, похожую на Арил Банш. Но ведь даже если предположить, что Арил Банш каким-то невообразимым образом выжила и вернулась, то она должна была сильно измениться. Вот только Олдос уверяет, что она была в точности такой, как и семь лет назад. Прежняя семнадцатилетняя девушка, хотя сейчас ей было бы уже двадцать четыре года.

Тимм снова надолго погрузилась в раздумья. Бонна Пайс не мешала ей и молча пила кофе. Поле было очень интересно узнать, кто же скрывается под личиной погибшей девушки? Дело обещало быть весьма необычным и захватывающим. И у Полы просто не хватило решимости отказаться от него:

 - Появление так называемого призрака и должно стать для нас основным доказательством того, что тут действуют мошенники. С этого и следует начать расследование.

- Так вы согласны?!

- Признаюсь, меня это очень заинтриговало…

- Тогда что мы будем делать?

- Вы вернетесь домой к мужу и дочери и будете молчать о нашем разговоре. Ведь, как я поняла, вы приехали ко мне втайне от них?

- Да. Олдос запретил мне даже разговаривать на эту тему.

- Тогда не стоит посвящать его в это дело. Я свяжусь с вами, когда возникнет такая необходимость, а до этого – молчите и ждите.

- Я все поняла. Спасибо! – горячо поблагодарила бонна Пайс, глядя на Полу с воскресшей надеждой. – Вот возьмите – это на текущие расходы. – Пайс вынула из сумочки довольно пухлый конверт и положила перед Тимм. – Если вы сможете нам помочь и раскроете это дело, мы сумеем вас отблагодарить.

 

Глава II

 

Внутри транспортного вакуумного тоннеля, у яркой освещенной платформы, плавно остановился состав, состоявший из разнокалиберных пассажирских капсул. Пола вышла из одноместной. Поезду понадобился всего час, чтобы пересечь полстраны и, покинув берега внутреннего моря, оказаться на побережье мирового океана.

Тонта, столица Юга, встретила Тимм безоблачным небом и изнуряющим зноем. Изможденными деревьями с опущенными широкими пыльными листьями. Полусонными, одуревшими от пекла горожанами, рискнувшими покинуть в этот час свои дома и офисы.

По раскаленному покрытию тротуаров было невозможно ходить: жгло даже сквозь подошвы обуви.

Кафе, выставившие столики на тенистых площадках, были полны страждущих утолить жажду туристов. На площадях и открытых аллеях прохожих почти не было. Полдень -здесь самое жаркое время суток, и большинство местных жителей, подчиняясь старой традиции, отправилось на «час отдыха».

Тимм взяла такси и отправилась в гостиницу. В машине стоял противный запах от работающего вовсю кондиционера, плохо исполнявшего все предназначение.

Войдя в просторный и прохладный холл отеля, девушка вздохнула с явным облегчением: охлажденный и увлажненный воздух приятно ласкал разгоряченную кожу.

К Поле подбежал расторопный портье, забрал у нее дорожную сумку и поводок Дика, щенка догчера, подаренного ей вместо охотничьего пса Дэйка.

- Госпожа желает снять номер? – осведомилась миловидная девушка-администратор. Одноместный люкс или эконом?

- Одноместный люкс, пожалуйста, – проговорила Тимм, прикладывая к небольшому экрану запястье правой руки для идентифицирования своей личности. – В корпусе для постояльцев с животными, – кивнула она себе за спину.

- Разумеется, нэн. Желаете с видом на океан и набережную, или чтобы было не так много солнца и потише – во внутренний двор с садом и фонтаном?

- Второе.

- Одну минутку.

… Через пять минут Пола уже стояла на пузатом балконе с вычурной ковкой, обвитом плетущимися стеблями растений с огромными цветами. Далеко внизу раскинулся сад, с уютными аллеями, фонтаном и беседками. Отель представлял собой четырехугольное высотное здание с огромным квадратным внутренним двором.

Утром следующего дня, вернувшись с пробежки по набережной океана, Пола отвела Дика в специальный номер для животных, передала щенка под наблюдение спецперсонала, затем позавтракала в ресторане отеля и отправилась на поиски Баншей.   

Еще в Риббе она по всеобщему электронному справочнику узнала адрес Ви Банша и его жены. После разорения они жили в небольшом поселке Шапс, в пригороде столицы Юга. Шапс стоял на высоком берегу, в нем было несколько кривых тенистых улиц с небольшими частными усадьбами и мини-отелями для несостоятельных отдыхающих. Здесь были очень неудобные каменистые пляжи, крутые спуски к воде и большая глубина сразу от берега, вследствие этого состоятельные туристы тут не отдыхали.

Пола приехала в Шапс в одиннадцать часов утра на рейсовом автолете и поплелась под палящим солнцем по пустынной улочке. Как же она ненавидела эти края, с их изнуряющим зноем и духотой, приставучими насекомыми, так и норовящими забраться в глаза и уши или сесть на потное лицо. Майка уже была противно мокрой и липла к телу, короткая юбка не спасала от пыли.

Уф-ф, – мерзость.

Одно выручало: осознание, что вечером она окажется в прохладном номере и закажет себе в награду большой кусок торта со взбитыми сливками. Правда, потом придется сделать пару лишних кругов на беговой дорожке и на полчаса продлить занятия в спортивном зале, но торт и пирожные  – её слабость! Тут уж ничего не поделаешь. 

Несколько страждущих жаждущих наживы хозяек проследило за Полой из-за невысоких ажурных заборчиков, заросших декоративным кустарником и высокими цветами. Они, видимо, надеялись на нового постояльца, но по мере того как Пола удалялась, на их лицах появлялось разочарование и любопытствующее недоумение.

 Пола прошла почти до конца улицы и остановилась перед маленьким уютным домиком, утопающим в зелени деревьев и клумб.

На звонок из глубины двора вышла молодая женщина с полугодовалым ребенком на руках. Она приблизилась к калитке и приветливо улыбнулась:

- Вы, верно, насчет комнаты? Так у нас не сдается. Места мало, да и шумно – дети. Вы у других поспрашивайте. На нашей улице много тех, кто сдает комнаты за очень умеренную плату.

- Нет, простите, я не снимаю жилье. Мне нужно поговорить с бонном Баншем или его женой.

- О-о, вряд ли они сейчас зовутся боннами, скорее уж панны[3].

- Не имеет значения. Мне нужно увидеть кого-нибудь из них.

- А вы их здесь не найдете. Они уехали еще год назад. Куда – не знаю. Мы купили у них этот домик. По правде сказать, панн Банш был уже совсем плох. Спился и почти утратил человеческий облик. Но панни Банш все равно надеялась, что он еще одумается. Жалко её, совсем она замучилась с этим выпивохой …

- Так, значит, они уехали, – разочарованно протянула Пола.

Молодая хозяйка усадьбы удрученно пожала плечами, показывая, что ничем не может помочь.

- А знаете что, спросите-ка вы у госпожи Юдди! – неожиданно воскликнула она. –  Это во-он тот дом, под зеленой крышей. – Она указала на стоящий дальше по улице дом за живой изгородью. – Панни Банш водила дружбу с госпожой Юдди. Может, она и знает их новый адрес.

- Спасибо, – снова воодушевилась Пола. – До свидания.

- Всего доброго.

Пола пошла к указанному дому, а её собеседница осталась у калитки и с любопытством ждала дальнейшего развития  событий.

На стук Полы раздался разноголосый собачий лай и из-за кустов к самому забору подкатил клубок визгливых кудлатых болонок всевозможной расцветки: от белоснежной до почти черной.

- Угомонитесь, угомонитесь, наконец. Черт бы вас всех подрал!

На дорожке появился сгорбленный старик, с седой лохматой головой, суковатой клюкой в одной руке и шляпой, с широкими полями, в другой. На нем были старые потертые штаны, с обвисшими коленями, но его просторная рубаха была сшита из дорогого тонкого хлопкового полотна. Он подошел к калитке и взглянул на Полу внимательным взглядом. Старику было не меньше чем сто тридцать – сто тридцать пять лет. Его жизнь подходила к концу, но он, казалось, не придавал этому никакого значения. В его почти утративших цвет глазах, светилось мудрое лукавство.

  - Что угодно, нэн?

- Я хотела бы узнать о Баншах. Они жили в том доме, – Пола указала себе за спину. –  Мне сказали, что они уехали еще год назад. Это странно, ведь в справочнике нет их нового адреса …

- А зачем вам понадобился старина Банш?

- Понимаете, – Пола слегка замялась.

- Пока нет, – улыбнулся старик, – но если вы объясните, возможно, пойму.

- Мне поручили некое дело …

- Да, да?..

 - Это касается их дочери ….

- Ах, вот как? Дочери, значит! – старик неожиданно гневно свел брови. – Идите-ка отсюда, юная барышня! Идите подобру- поздорову, иначе я … – старик вдруг замахнулся на нее клюкой, а собаки снова взорвались неистовым лаем и визгом.

- Папа, с кем ты там опять воюешь?! – по дорожке спешно шла полноватая женщина лет пятидесяти, с приятным миловидным лицом, и вытирала о фартук мокрые руки. – Снова набросился на людей, словно тебе змею в упаковке притащили?

Женщина подошла к Поле, окинула её заинтересованным взглядом, но, не заметив, ни сумки с вещами, ни каталога в руках, удивленно поинтересовалась: 

-Что вам угодно, госпожа?

- Меня зовут Пола Тимм, – поспешила представиться девушка, – мне необходим новый адрес Баншей. Возникли кое-какие обстоятельства в одном интересующем их  деле …

- Да неужели?! – в глазах женщины сверкнул заинтересованный лучик. – Так они же сейчас в Поинтре. При монастыре. Ви Банш проходит лечение, а Гасси, его жена, стало быть, живет неподалеку, в поселке при монастыре. – Да что же мы здесь стоим! – она откинула защелку и распахнула перед Полой калитку. – Проходите в дом. Лимонаду со льдом выпейте, отдохните в тенечке. 

- Тэйт! – старик грозно посмотрел  на словоохотливую и приветливую дочь. – А если эта девушка … помнишь ведь, что было два месяца назад?

- Ах, оставь, папа, – махнула та на старика рукой, – вечно тебе шпионы повсюду мерещатся. – Тейт отступила в сторону и сделала приглашающий жест. – Проходите и не обращайте на него внимания. Папа у нас немного чудаковатый. В свое время он работал в каких-то жутко секретных организациях, вот и остались у него с той поры подозрительность и недоверие к незнакомым людям.

- А что было два месяца назад?

- Приходил к нам тут один человек, папа его палкой так погнал, что тому мало не показалось. Тот ведь что удумал? Принялся папе с порога угрожать. Но отец не из робких. Наговорили они друг другу массу грубостей и разбежались. Жаль, меня дома не было – я бы их усмирила. Мне соседи все рассказали, вот была им забава! 

Пола шла рядом с Тейт, а та болтала без умолку. Старик плелся позади них и что-то возмущенно бормотал себе в усы.

- Жара-то какая, а! У меня в огороде все посохло. Поливаю, поливаю, а толку – чуть, – жаловалась Тейт. – Зато урожай фруктов в этом году – небывалый. Мы уже и вина наделали, и компотов разных заготовили, и варенья с повидлом. Вы какое варенье любите? – Пола даже рта не успела открыть, а хозяйка, не дожидаясь ответа, снова затрещала:

- Я угощу вас вишневым и сливовым – пальчики оближете. Такого вы нигде не ели. Я варю его по-особому рецепту моей бабушки. Обойдите хоть весь Юг, а лучшего варенья, чем у тетушки Тейт, нигде не найдете – это вам любой скажет.

За разговором подошли к дому. Старик, расстроенно махнув рукой, ушел в сад и увел за собой визжащую свору. А женщины поднялись по ступенькам на широкую тенистую веранду.

На ней возились двое ребятишек, примерно пяти и восьми лет. Они строили из разноцветных деталей конструктора сказочный город, который уже занимал едва ли не четверть пространства. Крепостные стены, башни, дома и дворцы, выложенные искусственным булыжником мостовые – все это великолепное сооружение было почти уже собрано и готовилось принять многочисленных жителей: миниатюрных кукол-роботов, наделенных примитивным искусственным интеллектом. Они тут же в большой коробке дожидались своей очереди в игре.

На другой половине веранды, затененной густой порослью плетущих роз, стоял стол и несколько стульев.

- Присаживайтесь, – пригласила Тейт и, заглянув внутрь дома через широко распахнутое окно, приказала кому-то, – Са́ши, принеси лимонад и стаканы. Да … и поставь чайник. Варенье вишневое и сливовое положи в белые вазочки. И булочки вынь из духовки: они как раз поспели! – а потом еще и прикрикнула, – да поторопись, а то будешь до вечера возиться!

Тейт обернулась к Поле,  улыбнулась и , сев напротив, приготовилась слушать. Пола поняла: вся эта возня неспроста. Просто Тейт, как и всех подобных ей сплетниц, снедает неуемное любопытство.

Но Пола не собиралась раскрывать своих тайн: она намерена выведать чужие.

- Понимаете, – начала осторожно сыщица, – одна весьма серьезная фирма попросила меня выведать кое-какие сведения о семье Банш …

- Понимаю, – нетерпеливо перебила ее Тэйт и таинственно прошептала, - признаться, я уже давно жду, когда кто-то приедет оттуда … ну, вы меня понимаете …

На лице Полы отразилось неподдельное удивление, но Тейт приняла его за неумелую маскировку.

- Добиться разрешения на клонирование дочери не каждый сумеет, – доверительно прошептала она, кивая и заглядывая Поле в глаза в поисках подтверждения своим словам. – Но Ви Баншу повезло. Видимо, он в свое время был неплохим человеком, раз его не забыли и пришли, чтобы спасти от смерти из-за пьянки и тоски.  Ведь и дураку ясно, что только клон Арил и способен вернуть его к жизни.

- Да, да, – поддакнула Пола, подталкивая словоохотливую хозяйку на дальнейшие откровения, а та, найдя в Поле благодарную слушательницу, не умолкала ни на мгновение.

- Я сразу смекнула, что здесь к чему. Еще когда к ним пришел этот аббат. Весь в черном. Борода – во! – Тейт показала на себе длину бороды – она оказалась едва ли не до колен.

Поле стало смешно, но она подавила улыбку.

- Весь такой таинственный. Я как раз пришла к Гасси, чтобы обсудить кое-какие вопросы по комитету. Мы ведь с ней были в комитете самоуправления нашего поселка. Вот и увидела этого попа. Страшный, аж жуть. Глаза под мохнатыми бровями спрятаны, но я-то заметила, как он ими туда-сюда шныряет. Высматривал что-то, не иначе.

- Так зачем же институт по клонированию прислал к Баншам аббата? Разве это дело монастырей?

- А моральная сторона? Как можно понять, кто достоин такой привилегии, а кто нет?! Нет, нет, милочка, – только служители Создателя способны рассмотреть всю подноготную претендента на подобную милость государства.

- Ну, хорошо, – притворно согласилась Пола со смехотворными доводами Тейт, которая,  видимо, не так далеко ушла от своего папаши в области ложных выводов и версий. – Так вы говорите: они сейчас живут в Поинтре, и панн Банш проходит там лечение?

- Точно так, – кивнула Тейт. – Это, как я понимаю, непременное условие для разрешения на клонирование Арил. – Гасси мне, конечно, ничего такого не говорила и не писала, но я-то знаю … не нужно быть семи пядей во лбу, чтобы додуматься до правильного ответа. Иначе с чего это вдруг здесь появляться этому монаху? А?!

Пола пожала плечами.

- Вот! И я о том же – незачем. А он пришел, поговорил с Ви и Гасси, а через два дня они и уехали. Даже покупателей дома не стали дожидаться – уже после, через посредников, продали! А это значит – у них появились деньги или состоятельные покровители. Денег им взять неоткуда: их давно ограбили. Значит, доброжелатель. А кто это может быть, если не монастырские? Гасси говорила, что Ви прежде никогда не скупился на помощь храмам. Потому-то один из служителей Создателя тут и объявился! Вот и делайте выводы, моя дорогая.

Пола допила лимонад и встала:

- Спасибо большое, госпожа Тейт, вы мне очень помогли …

- А чай с вареньем?

- В другой раз.

 - Так, а вы зачем приходили-то? – спохватилась Тейт.

- Я как раз из того самого института, – соврала Пола, – хотела узнать, что собой представляют Банши. Но теперь я спокойна: если их взяли под свое крыло монахи, значит, они достойные люди.

- Достойные, достойные. Даже не сомневайтесь, – понятливо закивала Тейт. – Они – сама доброта. Только Ви эта самая доброта едва в могилу не загнала … однако …

- Это почему? – приостановилась Пола, которая уже успела сойти со ступенек веранды.

- А потому, что его компаньон обобрал, а Ви только вздыхал да головой качал: мол, на все есть высший судья. 

- А вы-то откуда об этом знаете?

- Так как же не знать, ежели к ним тот сам однажды приезжал. С бумагами какими-то. Еще поначалу, как только Банши здесь поселились. Видела я этого негодяя: лощеный прохвост – вот он кто! Такому бы монастырь, небось, на выручку не пришел. Сначала растравил душу Ви воспоминаниями об Арил, потом напоил, а опосля-то бумаги и подсунул.

 - Вот даже как?

- Точно. Я сама видела.

- Ну, хорошо. Еще раз спасибо, – снова поблагодарила Пола хозяйку.

- Да не за что. Вы там скажите, в мединституте-то: Ви Банша еще рано со счетов списывать. Всего-то треть жизнь прожил. К пятидесяти годам жизнь только начинается. Еще есть время все исправить! – крикнула вслед Поле Тейт.

- Непременно.



[1] Господин, госпожа – люди среднего достатка, мещане.

[2] Бонн, бонна – буржуа. Люди близкие к аристократическим слоям, но не принадлежавшие к ним по рождению.

[3] Панн, панна – люди низшего сословия или те, кто живет за чертой бедности. 

Около 3 лет
на рынке
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям