0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » Призрак из прошлого » Отрывок из книги «Призрак из прошлого»

Отрывок из книги «Призрак из прошлого»

Исключительными правами на произведение «Призрак из прошлого» обладает автор — Сербжинова Полина Copyright © Сербжинова Полина

Глава 1

 

- На площади будет представление театра марионеток, - изящная шатенка переложила учебники из одной руки в другую. – А вечером в ратуше праздник, посвящённый приезду какой-то делегации.

- Пойдёшь смотреть одна? Или ухажёра прихватишь? – лукаво усмехнулась вторая студентка, торопливо поправляя форменное платье целительницы, потому как к ним неспешно приближалась группа парней.

- Какой ухажёр? – наигранно возмутилась Альвира. – Ты же знаешь, что отец не приветствует всяческие заигрывания. Да и мужа мне будет выбирать тоже он.

- Уже есть подходящие кандидатуры?

Из-за угла вывернули ещё две девушки и присоединились к дочери графа и её подруге. Пошептаться о будущем женихе хотелось всем без исключения, как и примерить на себя возможное замужество.

- Пока молчит, - шатенка как можно небрежнее пожала плечами, провожая взглядом однокурсников. – Но точно знаю, что выбор будет обсуждаться и со мной тоже. А пока я свободна, так хочется прогуляться и посмотреть на кукол. Обещалось представление по легенде о драконах и принцессах.

Студентки зашептались дальше, не замечая, что за створкой двери неподвижно притаилась ещё одна, жадно ловящая каждое слово.

- Подумаешь, - презрительно фыркнула Фиана, убедившись, что дочери высокопоставленных дворян двинулись дальше по коридору, продолжая восторженно обсуждать и театральное представление, и будущий бал. – Тоже мне, аристократки! Что интересного в простонародных развлечениях? А вот бал в ратуше – это и в самом деле замечательно.

Но тут же лицо перекосилось гримасой жуткой зависти, её-то никто не поведёт на танец. И всё из-за этих треклятых родственников, так и не признавших незаконнорождённую и не давших ей настоящий титул. Приходилось довольствоваться только тем знанием, что она – бастард, которая никогда не войдёт в высший свет, а уж тем более не получит стоящее наследство.

Восемнадцать лет назад, её матери дали немного денег и посоветовали и близко не приближаться к поместью графов Листвинских. Впрочем, продавщица цветов не особенно горевала, выйдя замуж за мага земли, который пусть и не блистал талантом, но со старанием начал помогать ей разводить растения на продажу. Крохотный садик был засажен густо и ярко.

Полученные деньги сыграли свою роль, их оказалось достаточно, чтобы жить, не думая о куске хлеба. Родилась девочка, светловолосая и сероглазая, и как только ей исполнилось пять лет, начали приобщать к семейному делу.

О том, что она – дочь графа, Фиана узнала из пересудов кумушек, да и матушка не делала из этого тайны, честно рассказав о том, чем закончилось мимолётное увлечение и о том, что всегда нужно искать суженого из своего круга, не заглядывая в заоблачные дали.

Теперь девушка всё свободное время мечтала о титуле, о том, как она войдёт в светское общество. И, демоны всех раздери, даже знатные родственники примут в семью как родную и будут рассыпаться в извинениях, что пренебрежительно относились к ней раньше.

Попытка напомнить о себе не удалась, пусть дед и отец и уехали в столицу, поближе ко двору, но ведь в городе оставался ещё дядя, который, напротив, перебрался в провинцию, считая, что свежий воздух намного полезней для здоровья, чем постоянные развлечения, в которых по статусу было необходимо принимать участие. Граф с изумлением оглядел наглую девчонку, которая считала себя их родственницей и требовала хорошего приданого и собственных апартаментов, и выставил её за дверь, лишь с той разницей, что не дал денег, как в своё время поступил его отец.

Желание признания сыграло не самую хорошую роль, сокурсники уже устали от постоянного напоминания о том, что Фиана тоже графиня и поэтому к ней нужно относиться соответственно.

Собственно в эту магическую школу она пошла по желанию приёмного отца, который умудрился разглядеть в падчерице скромный дар. Вот не горела она желанием заниматься земляными работами и растениями, как её мать, и к торговле интереса не возникало. Одно учла – нужно уметь приспосабливаться к любым обстоятельствам и если не удаётся получить желаемое с наскока, то следует поискать обходные пути.

Презрение сокурсников то возрастало, то сходило на-нет, в зависимости от её настойчивости, но её не любили, стараясь избегать встреч и разговоров, которые неизбежно возникали в общежитии.

Соседка по комнате вынужденно терпела её периодические «аристократические» заносы, но на последнем курсе и у неё начали сдавать нервы. Будучи дочерью достопочтенных горожан, имевших зеленную лавку и крохотную усадьбу за городом, Виола старательно училась, втайне лелея расширить родительский огород и научиться выращивать на продажу не только столовую зелень, но и пряные травы, которые ценились намного дороже.

Зеленщик как только узнал, что его обожаемая старшая доченька – будущий маг земли, сразу просиял и с радостью освободил её от работы в лавке и по дому. Такая мастерица могла принести семье куда больше пользы, получив настоящее образование.

- Фийка, ты чего какая мрачная? – спросила девушка, лишь только влетевшая в комнату Фиана швырнула учебники на постель.

- Да эти знатные идиотки, эти графские дочки только и знают, что обсуждать развлечения и будущих женихов, - зло прошипела магичка. – Нет, чтобы подумать о последних испытаниях перед получением диплома.

- А чего тут думать? – искренне удивилась Виола. – Несколько дней осталось и вожделенная бумага будет в руках. А заодно посмотрим на будущих работодателей, интересно кто приедет по души боевиков в этот раз?

- Тебе-то чего смотреть? - Фиана начала остывать. – Вернёшься домой, зароешься в землю по самые плечи и будешь до смерти в ней копаться. Семейное дело прежде всего.

- А что тут плохого? – Виола сложила тетради и задумчиво повертела в руках выпавший листок. – Меня дома и в самом деле ждут, отец ещё надел прикупил – будет расширяться. А я в базарный день лавки обойду и посмотрю, какие пряные травы ценятся выше других. Пора о семенах подумать, о грядках, планировать посадки надо начинать заранее. Неужели тебе не нравится выбранное ремесло?

Фиана пожала плечами, над «нравится-не нравится» она никогда не задумывалась. Диплом, он необходим, чтобы при случае гордо показать, что она не простая ремесленница, а дипломированная магичка.

Во всяком случае в комнате сидеть было скучно, куда-то идти нет денег, да и в компанию её не принимали. Оставалась одна прогулка, которую она всегда совершала в одиночестве – на небольшое озерце, спрятанное в густом ивняке, недалеко от города.

 

- Ваше высочество? – воин из делегации вопросительно поднял брови.

- Мне нужна вода, - объяснил Илинар. – Летите в город, снимайте гостиницу, начинайте заниматься делами. Я приведу себя в порядок и присоединюсь к вам.

И ушёл в пике.

Летать он любил, наслаждаясь свободой и упругими переливами воздушных вихрей под крыльями, не боялся ни подниматься на уровень пиков гор, где от нехватки воздуха сжимаются лёгкие, ни выделывать опасные пируэты.

Если бы не одежда и сумка, висевшая на плече, он бы со всего маху врезался во вторую стихию – воду, блестевшую серебром под солнечными лучами. Просто не хотелось задерживаться здесь слишком долго, заставлять делегацию беспокоиться. А так, затормозил и легко пробежал по самой поверхности.

Брызнули в стороны тонкие голубые стрекозы, от ветра, поднятого крыльями, зашумели прибрежный камыш и осока.

Воздух и вода, вода и воздух – самые верные стихии, принимающие его не как хозяина, использующего их силу, а как своего, даря отдых, покой и восполнение магического резерва. Две возможности подзарядиться, поскольку, несмотря на возраст, Илинар до сих пор не имел доступа к силе рода.

Разделся, отбросил камзол и рубашку, положил сумку и с наслаждением нырнул, буквально чувствуя телом каждую каплю, текущую в серебристых волнах.

Вынырнул и лёг на спину, раскинув руки и с восторгом глядя на мелкие облачка, подгоняемые ветром.

И задремал, расслабившись после бессонной ночи…

 

Девчонка визжала, уже хрипя от натуги. Два пощёчины заставили её временно замолчать, а потом она снова набрала в грудь воздуха и заверещала из последних сил. Двое мужчин волокли добычу к густому ивняку.

- Чего ты орёшь-то? - раздражённо поинтересовался один из них. - Побалуемся, да отпустим. Убивать тебя никто не собирается. Подумаешь, событие – мужики позабавятся, даже денег дадим.

Говоривший был высок и небрит, кожаная безрукавка, надетая на голое тело, уже распахнута в предвкушении развлечения. Худенькая девчонка билась в их руках. По лицу текли слёзы, смешиваясь с пылью, пришлось и на дороге поваляться, прежде чем они её поймали. Очередная оплеуха разбила губу в кровь, и силы заканчивались быстро – что можно противопоставить двум опытным головорезам?

- Может, лучше со мной развлечётесь, а то девочка-то умоталась от вашего старания? – густой ленивый баритон заставил наёмников закрутить головами.

Недалеко от них стоял мужчина с белоснежными волосами, заплетёнными в две косы. Полураздетый, без рубашки и сапог, зато с двумя голубыми саблями в руках.

- Чего тебе надо? Это наша красотка, - один из мужиков бросил девчонку и схватился за меч. Второй продолжал выкручивать ей руки.

- А, может, я на неё тоже виды имею, - зло ухмыльнулся беловолосый, обнажив длинные верхние клыки.

Фиана зажмурилась, сейчас будет драка, а вида мёртвых она не переносила с детства. Отчим, помимо магии земли, по молодости баловался некромантией, а потом мертвяки, так некстати поднявшиеся на кладбище целой толпой, позабавились с ним, разодрав в клочья.

Тонкий свист сабель она уже не расслышала. И не почувствовала, как руки стали свободными, отправившись как положено благородной девице её возраста в глубокий обморок.

Илинар брезгливо осмотрел тела наёмников и вытер об них сабли. Совершенно непонятно, зачем ловить девчонку, если рядом в городе есть хороший бордель, где можно было найти женщину на любой вкус и кошелёк. Теперь стоило посмотреть, насколько пострадала жертва. Легко закинув её на плечо, он, не торопясь, пошёл к лесному озеру, около которого остановился, чтобы отдохнуть и подумать. Остальные представители Шангарского посольства уже размещались в самой лучшей гостинице на центральной площади.

Уложив девушку на траву, он медленно повёл вдоль её тела рукой, пытаясь определить, есть какие-нибудь повреждения или нет. Кроме разбитой губы и пары ссадин на руках демон ничего не обнаружил. Залечить мелкие раны было делом нескольких секунд, гораздо больше времени понадобилось, чтобы привести её в чувство и заставить открыть глаза.

Девчонка всхлипывала, мотала головой, но глаза упорно не открывала. Илинар сжал зубы, так хотелось выругаться. Повинуясь его жесту, с озера прилетела довольно большая порция воды и окатила пострадавшую с головой. Та возмущённо ахнула и распахнула ресницы. Увидев полуголого мужчину, сидящего рядом с ней, Фиана снова хотела завизжать, но потом передумала. За руки он её не держал, а то, что окатил водой, так сама виновата, нечего было такую истерику устраивать.

- Сп-п-пас-сибо, - простучала она зубами, трясясь не то от холодного душа, не то от пережитого ужаса.

Демон пожал плечами и пошёл умываться. Девушка остолбенела, это был не человек, две вертикальные складки кожи на спине около лопаток, указывали на представителя другой расы. Да и глаза странные, меняющие свой цвет от серого к серебристому с вертикальным зрачком. Но красив до невозможности, вот это мужчина. Спас девушку, ничего взамен не потребовал и ушёл руки от крови отмывать.

Она потихоньку поднялась, отряхивая платье, и кинулась бежать. До дороги оставалось недалеко, добраться через ивняк знакомыми тропками труда не составляло – приходила сюда часто, просто посидеть и подумать в тишине о жизни, помечтать о жизни в собственном замке.

Илинар навострил уши, хорошо бежит, значит, точно всё в порядке. В город можно было и не торопиться, всё равно представители Шангарских демонов носили с собой маяк. Да и отдельная комната, скорее всего, уже заказана.

 

Фиана, задыхаясь, добежала до городских стен. Собственно, стенами это было назвать сложно – кладку в человеческий рост мог преодолеть любой желающий. Один мог, но вот протащить товар, а уж тем более целую партию, уже нет. Город давно разросся вширь, одним краем подходя к главной дороге.

Девушка остановилась, оглянулась на всякий случай назад. Погони никакой не было, похоже, что незнакомец, выручивший её из беды, не собирался продолжать знакомство. Стражи на воротах, увидев замызганную студентку, заржали во весь голос. Ещё бы, ведь грязное платье и мокрые волосы никуда не делись.

- Фийка, где тебя валяли? – старший, сбросив перчатку, вытирал слёзы. - Ты собралась в таком виде в общежитие идти?

Студентка погрозила ему кулаком. Сегодняшняя смена караульных хорошо её знала, частенько выпуская на всяческие лесные прогулки, правда раньше она возвращалась в более приличном виде.

- Что случилось? – отсмеявшиеся вояки подошли ближе.

- Какие-то твари решили, что я девочка для развлечений, - зло выдохнула Фиана. - Ладно хоть удалось удрать.

Про нежданного спасителя она решила не рассказывать. Мало ли, вдруг он от кого-нибудь скрывается.

- Так не надо одной по лесам шляться, - добродушно прогудел стражник. - Подружек бы с собой брала, или дружка, дело-то молодое. Ладно, давай беги, пока никто на тебя внимания не обратил.

Девушка припустила по переулку, нужно было добраться до школы как можно быстрее и привести себя в порядок. Никто из стоящих вояк не обратил внимания на карету, остановившуюся недалеко от ворот. Задёрнутые занавески не давали возможности разглядеть, кто за ними прячется. Потом из глубины донёсся довольный смешок, стук, и экипаж неторопливо поехал дальше.

Фиана быстренько проскользнула к задним дверям общежития школы. Это просто замечательно, что уроки закончились и большинство студентов гуляют по городу и магазинам. Нужно успеть привести себя в порядок, а то Кайр обещал зайти и составить ей компанию в прогулке по рынку.

При одной мысли о своём сокурснике, девчонка счастливо зажмурилась. Внимательный, красивый, богатый, из титулованной семьи – мечта любой девушки, желающей в его лице обрести выгодного жениха. Но он ни на кого не обращал внимания, не пытался ухаживать или завести временную подружку для развлечения. Ни на кого, кроме неё. Писаные красавицы и богачки всех факультетов шипели и плевались ей вслед, но ничего поделать не могли. Парень упорно её навещал, иногда приглашал к себе в комнату, в которой жил один, водил по мелким магазинчикам, угощая всякими лакомствами. Правда, не пытался её поцеловать, не говоря уж о чём-то большем, но девушка прекрасно понимала, что просто её уважает, поэтому и не торопится распускать губы и руки. Ей вполне хватало обычного внимания, сдобренного собственными мечтами.

- Фийка, чего ты какая грязная? – соседка по комнате встретила гневным воплем, глядя, как от старых туфель тянется цепочка грязных следов.

- В пыли повалялась, в воде искупалась, - пробурчала Фиана, разыскивая полотенце и приличное платье, в котором бы не стыдно было выйти в город. Ладно, хоть душевая находилась недалеко от комнаты, а то объяснять всем, отчего она так выглядит, так недолго и без языка остаться.

Виола беззлобно хохотнула ей вслед. Только она знала, что Кайр приходит к соседке просто так, убить свободное время, но упорно молчала об этом. Уж очень было любопытно наблюдать, как злобствуют другие девчонки, прямо-таки заходясь в своей ненависти.

Фиана напевала в душевой, смывая с себя грязь и чужие прикосновения. Какое счастье, что этот незнакомец всё-таки оказался неподалёку, а то её очередная прогулка точно бы добром не закончилась. А это точно несчастье – кому нужна в жёны потасканная девица? Даже обожаемый Кайр и то, скорее всего, отвернулся бы от неё.

В дверь начали отчаянно долбиться.

- Фийка, ты что, решила утопиться с горя? – надрывалась за дверью Виола. - Там уже твой красавчик пришёл, сидит тебя ждёт.

Девушка встрепенулась, она даже и не заметила, сколько прошло времени. Выйдя из душа, она заспешила по коридору в комнату.

Черноволосый Кайр стоял около окна, задумчиво рассматривая сад школы. Почти на полголовы выше девушки, стройный, интересный, к тому же весьма перспективный боевой маг. О нём с восхищением шептались по углам, его обожали преподаватели, называя гордостью школы, и прочили хорошее будущее. Ему даже о работе не нужно было думать - отец служил при королевском дворе, занимая неплохую должность, и успел приготовить достойное место и для своего сына.

Фиана замерла около двери, разглядывая фигуру парня. Вдруг на ум пришёл её сегодняшний спаситель. Если бы он учился вместе с ними, на Кайра тогда никто бы и не глянул. Тот и выше, и сложен, как настоящий воин, возможно и магией владеет неплохо. Помотав головой, чтобы вытряхнуть из неё ненужные воспоминания, девушка потянулась за гребнем. Светлые пепельные волосы нужно расчесать как можно быстрее, пока они не превратились в подобие спутанной пакли.

Кайр резко развернулся, напряжённо улыбаясь, словно чего-то ждал. Девчонка расплылась в ответной улыбке, начиная таять от счастья.

- Ну, что пойдём, а то все сладости разберут.

- Сейчас, сейчас, - заторопилась студентка, заплетая волосы. – Ещё минуточку и я буду готова.

Она отложила гребень. Поправила платье и замерла перед другом, ожидая его одобрения.

Парень обвёл её демонстративным восхищённым взглядом и подставил локоть. Выходя под ручку из комнаты, они тут же наткнулись на несколько шепчущихся девчонок с другого потока, которые совершенно случайно оказались в крыле магов земли. Провожаемые взглядами, выражаемыми самые разные чувства, парочка спустилась вниз по лестнице и направилась в город.

Виола нахмурилась, судя по поведению, её соседка вернулась целой и невредимой. А может ей просто на всё наплевать, даже на похотливых мужиков. Она случайно подслушала разговор двух завистниц, которые обсуждали, сколько денег ушло на то, чтобы найти наёмников, но предупреждать Фиану не стала. По честности, надоели рассказы об аристократичности и знатной крови, плещущейся в жилах, да и от её ненависти она тоже устала, втайне надеясь, что заносчивую выскочку кто-нибудь да проучит.

 

Илинар переместился на маяк сразу в свой номер в гостинице и теперь стоял, разглядывая комнату. Им предстояло провести в этом городе несколько дней, наблюдая за учениками магической школы и распределением дипломантов.

Официальное представительство Шангара раз в десять лет навещало это учебное заведение, пытаясь найти хорошего мага для своих нужд. Такого, который мог бы заняться цветниками в садах и парках дворца. Магов земли готовили только здесь, но, сколько они не смотрели, ни один претендент не подходил для этой работы.

Теперь с этим представительством прилетел и младший принц, выполняя распоряжение отца.

Демон тяжело вздохнул, внезапно хотелось всё бросить и вернуться обратно. Да и если честно, он сразу заскучал по племянникам и по Лизе. Всё-таки как повезло старшему брату с супругой!

Последняя дипломатическая миссия просто вывела его из себя. Незамужние дочери всяческих вельмож стреляли глазками в его сторону и готовы были кинуться на шею, как только речь заходила о его титуле. Молодых дворянок не пугала ни принадлежность к другой расе, ни то, что придётся уехать в другое государство.

Рыночная площадь находилась неподалёку от гостиницы, ограждающие столбы можно было разглядеть между листьями деревьев, оставляющими окно в густой тени. Да и до школы отсюда было рукой подать, как и до городской ратуши – всего несколько кварталов.

Идти никуда не хотелось, из ниоткуда накатила непонятная усталость. Илинар пошарил в кармане камзола и вытащил брачные браслеты, которые вручил отец. Матовое серое серебро больше напоминало платину, не светясь, а уж тем более не играя яркими золотистыми бликами, как на руках Рейна и его жены.

Расстегнув рубашку, демон присел на подоконник, разглядывая улицу. Его самого, неподвижно застывшего в оконном проёме, скрывали листья раскидистых платанов.

Скользя взглядом по прохожим, торопящимся в сторону рынка, он не обратил внимания, что браслеты начали чернеть, покрываясь странной патиной.

Выйдя из школы, Кайр тут же опустил руку, за которую продолжала цепляться Фиана. Представление он счёл законченным, не было смысла продолжать его дальше без необходимых для новых сплетен зрителей. Девушка удивлённо на него оглянулась, но промолчала.

Вяло обсуждая последние новости, они приближались к рыночной площади, оставалось миновать только гостиницу и ещё пару домов.

- Фиа, ты думала насчёт работы? – вдруг спросил однокурсницу парень. - А то сейчас на твою специальность больно-то спроса нет. Если только кто приедет специально искать мага-садовника. Боевики всегда нужны и в сопровождении, и в охране.

Девушка неопределённо пожала плечами, не обратив внимания насколько небрежно прозвучала фраза о садовнике. Мол, кому нужны земледелы, умеющие только выращивать зелень для продажи господам и обихаживающие чужие клумбы и бордюры. Вообще-то она последние месяцы ждала от него объяснения в неземной любви и предложения руки и сердца, поэтому мысли о будущем заработке напрочь вылетели из головы. А то, что он не торопился, так этому были веские причины. Сначала нужно поговорить с семьёй и заручиться её поддержкой, а потом уже привозить для знакомства будущую супругу. В том, что его родители с восторгом примут её как родную, студентка не сомневалась. Любовь – дело тонкое, и любые родственники желают своим детям только лучшего…

- Кайр, а ты собираешься навестить своих родителей? – Фаина испытующе заглянула ему в лицо.

- Да я еду в следующие выходные, мне нужно поговорить с ними об очень серьёзном деле, - парень остановился под окнами гостиницы, неторопливо пересчитывая оставшиеся деньги.

Девчонка просияла. Вот оно, да! Он поедет, чтобы поговорить о них, о будущем браке и представлении своей невесты.

- А что такого серьёзного намечается в твоей жизни?

- Мне нужно поговорить с ними о моём возможном браке, - Кайр даже не заметил её выражения лица или сделал вид, что не заметил.

На ветвях дерева, под которым они стояли, суматошно заверещала птица. Фиана подняла голову. Мужчина, сидевший на подоконнике, определённо был ей знаком…

- Как здорово! А кто эта счастливица? – девчонка пыталась хоть как-то натолкнуть его на мысль, что пора бы уже и признаться в своих чувствах.

Кайр криво улыбнулся, отрицательно помотал головой и двинулся опять по направлению к рынку. Девчонка вприпрыжку побежала за ним. Пусть разговор по душам не складывался и давний поклонник упорно не желал вставать на одно колено и умолять надеть фамильное кольцо, время ещё терпело. Он просто такой нерешительный.

Илинар прекрасно их видел. Так вот как выглядит на самом деле та, которую ему довелось спасать от наёмников – светло-пепельные, почти белые, волосы и серые глаза, ладная, кисти с длинными пальцами и неожиданно тонкие бесцветные губы. Только парень, скорее всего, не собирается на ней жениться. Так не ведут себя влюблённые, смотрящие друг на друга при каждом удобном случае. Друзья, возможно, но не женихи.

Так и не взглянув ещё раз на брачные браслеты, которые продолжал держать в руках, он наощупь убрал артефакты в карман.

 

Глава 2

 

Городская площадь казалась полупустой. Нет, из многочисленных магазинчиков входили-выходили добропорядочные горожане, но около раскладывающих реквизит актёров театра марионеток публика особо не задерживалась, торопясь по своим делам.

Вдали мелькнула вывеска лавки зеленщика, и Фиа слегка скривилась. Она предпочла бы иметь в подругах аристократку из высшего света, а не обычную лавочницу, с восторгом рассказывающую о дивных листьях кудрявой петрушки, семена которой недавно приобрёл отец.

Львиная голова в фонтане лениво завивала струями, чуть брызгая на бортик, сложенный из светло-коричневых камней. Парочка добрела до скамеек, стоящих под деревьями.

- Посидим? – девушка первой опустилась на потемневшие от времени доски и похлопала ладонью рядом с собой.

- Можно, - нехотя согласился Кайр, внимательно разглядывая прогуливающихся горожан, и устроился рядом.

И тут же снова вскочил.

- Посиди пока одна, а я сбегаю в магазинчик за конфетами, - предложил он. – Хочу тебя угостить. Всё-таки скоро выпуск…

Фиана честно услышала « тебя угостить» и опять пропустила мимо ушей слова о выпуске. Всё-таки приятно, когда о тебе заботится сын барона, даже побеспокоился о лакомстве.

 Солнце потихоньку скатывалось к закату, удлиняя вечерние тени. От фонтана потянуло приятной свежестью. На башне ратуши пробило семь.

Актёры уже натянули полотнище и теперь из-за него разыгрывали сценку с куклами. Танцевала принцесса, в розовом платье, усыпанном блёстками, летал дракон, прикреплённый пузом на длинную трость.

- Как ты долго? – чуть обиделась девушка, демонстративно отворачиваясь в сторону, лишь только Кайр вернулся.

- Прости! Я хотел как лучше, выбирая то, что может тебе понравиться.

И он открыл небольшую плетёную коробку, выстеленную чистым полотном. Травянисто-зеленые кусочки дягиля, проваренного в медовом сиропе, поблёскивали в последних лучах заходящего солнца.

- Ой, - смутилась Фиа, - а я думала, что ты ушёл и оставил меня одну.

Она перешарила пальцами сладости прямо в коробке, выбирая подходящий кусочек, не замечая, как морщится парень.

Как всё-таки замечательно, что у неё есть такой внимательный и заботливый кавалер! Ещё немного и он сделает официальное предложение руки и сердца, и тогда все девчонки из школы просто умрут от зависти. Один из самых перспективных женихов достанется той, которую так усиленно игнорировали целых четыре года.

Осталось потерпеть совсем немного. Интересно, а когда Кайр признается в своих неземных чувствах? Наверное на выпускном балу, чтобы сразу же отвести её в храм и заключить помолвку. А домой она не вернётся, не пристало будущей баронессе общаться с простолюдинкой. Это недостойно настоящей аристократки.

Парень молчал, думая о чём-то своём и исподлобья поглядывая, как его подружка торопливо запихивает в рот липкие сладкие кусочки, а потом вытирает пальцы о платье.

Как только последняя конфета растаяла во рту, Фиана с блаженной улыбкой улыбнулась. Столько сладкого за один вечер – это была мечта с самого детства.

- У тебя есть платок? - она с удивлением заметила зеленоватые пятна на подоле.

- Забыл, - расплылся в фальшивой улыбке Кайр. – Но ты можешь сполоснуть руки прямо в фонтане. Сейчас тепло, можно и не вытирать.

Барона коробило изнутри от такой невоспитанности, но он стоически пытался доиграть однажды принятую на себя роль.

Пока девчонка отмывала ладони от сладостей, парень ещё раз внимательно огляделся. Около театра марионеток толпились студентки из Школы, радуясь красивому спектаклю.

- Фиа, может подойдём поближе? – он кивнул в сторону импровизированной сцены, как только девушка вернулась к скамейке.

- Зачем? – удивилась Фиана. – Это же мелкие провинциальные ремесленники, на которых ходят смотреть простые люди. Неужели тебе это интересно?

- Нет-нет, что ты, – торопливо согласился парень, меняя тактику и втайне радуясь, что девчонка отказалась. В конце концов он её выгулял, засветившись очередной раз в глазах сокурсниц.

Дорога обратно много времени не заняла. Фиа разговаривала без умолку, делясь радостью от конфет, рассказывая о магазинчиках, вывески которых она увидела, пыталась выдать нечто умное о подсмотренной, точнее подслушанной, новой моде. Её спутник рассеянно улыбался и кивал головой, изображая интерес и думая о своем.

Прямо перед входом в школу, он демонстративно обнял её за плечи и повёл внутрь. К его разочарованию, зрителей не оказалось, зато сердце девушки замерло от счастья.

Вот если бы он поцеловал её, а лучше опустился на колено и в присутствии других студентов сделал предложение руки и сердца. Тогда радости и ликованию вообще не было бы предела.

 

Звонок взвыл сиреной, выдёргивая заспанных студентов из-под одеял. Звук лично настраивал сам директор, позаботившись о том, чтобы никто из учащихся не просыпал занятия.

Фиана обиженно поморщилась, потягиваясь на узкой кровати. Ей сегодня снилась будущая свадьба – пена белого кружевного платья, невесомая шёлковая фата и белые перчатки. Жених надел кольцо прямо на них… жаль только лица своего будущего супруга она так и не успела разглядеть. Вот ещё бы минуточку, но сигнал побудки оказался слишком громким, выдёргивая из сна в самый неподходящий момент.

Сегодняшние уроки начинались с общего собрания, на которое не стоило опаздывать, иначе милорд директор вполне мог приписать неявившимся лишние дежурства. Как он умудрялся запоминать всех учащихся и высматривать их на подобных мероприятиях, для неё всегда оставалось загадкой.

Плеснув в лицо холодной водой, чтобы окончательно проснуться, девушка начала натягивать учебную форму. Маги земли носили коричневые штаны и рубахи, прихваченные сверху широким плетёным поясом, и перевязывали волосы таким же шнуром. Их уделом была посадка растений и выведение новых сортов цветов. Рассказывали, что самые лучшие могли выращивать целые сады на голых камнях.

Звонок взвыл повторно. Чертыхнувшись, Фиана вылетела из комнаты. На завтрак опаздывать тоже не стоило, вполне можно было остаться и без него. Стоило хоть чуть промедлить, и в столовой не оставалось даже хлеба, вечно голодные студенты умудрялись сметать абсолютно всё.

Уткнувшись в длиннющую очередь, которая спешно расхватывала всё, до чего могла дотянуться, девчонка поняла, что нормально позавтракать вряд ли удастся. Однако, когда подошёл её черед, ей удалось схватить кружку с остывающим чаем и кусок запеканки, которая по жёсткости могла соперничать даже с камнем. Торопливо пытаясь прожевать то, что ей досталось, она шарила глазами по столовой, разыскивая Кайра. Он стоял вместе со своим факультетом боевых магов, что-то очень оживлённо обсуждая.

Фиана попыталась помахать ему, но парня заслонили и куда-то увели его друзья. Соседка, подскочившая сбоку, дёрнула за руку:

- Да хватит же любоваться на своего красавчика. Идём, а то если встанем позади, милорд директор опять сочтёт нас проспавшими и потом придётся целую неделю мыть полы во всё корпусе. Помнишь, в прошлом году влипли? Я тогда руки до крови стёрла, пришлось даже обращаться к целителям.

- Ох, Ви, ты даже поесть мне нормально не даёшь, - промычала с набитым ртом девушка, но послушно начала двигаться к выходу. Дожевать можно было и по дороге.

 

В огромный зал собирались все ученики курса. До выпуска оставалось не так уж и много. Всего-то несколько дней последних занятий, на которых, начинали появляться всяческие инспектора, присматривающие за школой и возможные работодатели. А потом основной зачёт и выпускной бал, единственный праздник, которые студенты ждали, начиная с самого поступления. Только на выпускном вечере им дозволялось надевать настоящие взрослые наряды и пробовать спиртное официально. Девушки мечтали о красивых платьях и танцах, а парни копили деньги на то, чтобы протащить в стены учебного заведения как можно больше всяческой выпивки.

Виола, толкаясь и огрызаясь, тащила соседку вперёд. Стоять позади всех, никакого смысла не имело. Маленький рост не давал возможности увидеть что-то интересное, или просто вовремя попасться на глаза, чтобы не сочли за нарушителей. Возмущённые вопли стояли со всех сторон, но это Ви не останавливало. Угроза лишнего дежурства была куда более страшной, чем пара пинков собственных сокурсников.

Звонок прозвенел в третий раз. Ученики моментально смолкли. В дверях показалась группа гостей, сопровождаемая директором школы. Фиана опустила глаза. Рассматривать тех, кто пришёл оценивать их, она не считала нужным, да и в голове прочно обосновались более приятные мысли, совершенно не связанные с будущей работой.

Милорд директор что-то вещал о проверке знаний и навыков, ученики тихо перешёптывались в задних рядах – всё выглядело как обычно. Внезапно шёпот смолк, и в тишине раздались чьи-то уверенные шаги. Восхищённое аханье студенток заставило Фиа поднять глаза, в зал входил её вчерашний спаситель. Ей тут же захотелось провалиться сквозь пол, причём как можно дальше. Оглядываясь по сторонам, она поняла, что выбраться незаметно не удастся, и опять опустила голову. Вновь пришедший вежливо приветствовал присутствующих, и, не обращая внимания на то, что рассказывает директор, принялся изучать стоящих студентов.

Илинар скользил ленивым взглядом по ученикам. Всё то же самое, как и везде. Даже малолетние девчонки-магички, и те начинали пускать слюни при его приближении, игриво хлопая ресницами и смущённо краснея.

Однако, нужно было думать о деле, и он, слегка прикрыв глаза, начал сканировать выпускной курс на уровень дара. Помня, что маги земли одеваются в форму коричневого цвета, он начал именно с них. Странное колышущееся пятно на внутреннем зрении, заставило его мгновенно повернуть голову и сфокусировать взгляд. Чуть сбоку от него, в толпе учеников стояла вчерашняя девчонка, неловко переминаясь с ноги на ногу. Именно её аура и давала этот странный переливающийся эффект. Цвет - бежевый с зелёными сполохами, но неустойчивый, точно мятущийся, пока не определённый полностью.

- А теперь вы сможете лично убедиться в том, что умеют наши будущие выпускники, понаблюдав за ними в учебных условиях, - милорд-директор закончил свою речь.

Наблюдатели и инспектора переглянулись. Лорд-герцог кивнул, продолжая сверлить глазами худенькую фигурку. На первый взгляд ничего особенного, про таких говорят – серая мышка. Да и светло-пепельные волосы немало этому способствовали. Худощава, но это от постоянного недоедания и недосыпания. Постоянно прячет глаза и отворачивается, стараясь стать незаметной – это, скорее всего, сокурснички постарались. А вот аура интересная, мало соответствующая дару земли, надо будет понаблюдать за ней на занятиях. Интуиция притаилась, редкими всплесками будоража разум и указывая совсем на других учеников.

Студенты, перешёптываясь и оглядываясь, выползали в коридор.

- Эй, Фиа, ты чего нос повесила? – Кайр остановил девчонку и наклонился, заглядывая ей в глаза. Проходящие мимо девушки тут же остановились.

- Да так, не предполагала, что к нашим персонам проявят столько внимания. Какого ляда здесь столько всяких, разных понаехало? – она покрутила кистью в воздухе.

- Так здесь представители от разных империй, - удивился парень. - Они присматриваются, чтобы знать, кого лучше нанять на работу. Сканируют, проверяют. Чего тебя не устраивает, может и на твой дар найдётся желающий?

Девушка передёрнула плечами, подобные взгляды заставляли её злиться и делать ошибки. Тем более, что на магов земли спроса почти не было. Высоко ценились боевые маги, целители, прорицатели, чуть меньше маги воды, их, в основном, приглашали в засушливые районы для помощи сельскому хозяйству. А цветоводов брали на работу очень редко, предпочитая использовать для работы в садах и парках дворцов обычных садовников, которые брали за работу намного меньше.

Фиана вздохнула, перспектива у неё оставалась только одна – дождаться любовного признания от Кайра, выйти за него замуж и начать облагораживать цветники в их родовом замке. А если очень повезёт, то и в королевском дворце, куда её будущего мужа собирались пристроить родственники. Хотя, по честности, совсем не хотелось копаться в земле. Вот руководить садовниками, отдавать им приказы – это совсем другое дело…

Стоящие неподалёку боевики обсуждали последнюю делегацию. Студенты пытались придумать повод, как не задеть достоинства пришедших и попытаться спровоцировать их на бой. Подобными развлечениями баловался каждый выпускной курс. Ходили слухи, что выпускники в большинстве случаев побеждали своих нанимателей, и им потом предлагали баснословные гонорары вместе с приглашением на работу. А денег и признания собственных умений хотелось всем без исключения.

 

Маги земли практиковались в саду, лабораторных занятий в аудиториях у них было мало, разве что по подготовке семян к посадке или разбору очередного генетического растительного казуса. Сегодня около их участков прогуливались девчонки, приехавшие из другой школы, шёпотом делясь своими впечатлениями об интересных растениях и внимательно рассматривая грядки.

Малявки, на пару лет моложе, они своим поведением производили впечатление детей, выпущенных на прогулку. Светленькие и тёмненькие, в неприметных серых штанах и рубахах, волосы связаны в косички, чтобы не мешали.

Фиана покосилась в их сторону – маги-универсалы, более склонные к целительству. Ничего интересного. Обойдя особо активно скачущих учениц, она прошла на свой участок и хмуро уставилась на растения.

Небольшое пространство, символически отмеченное верёвочкой, ровненько зеленело тонкими стебельками. Ещё пока без бутонов, но по листьям можно было угадать, какие цветы здесь посажены.

Магов этого ремесла заставляли всегда работать без перчаток, объясняя тем, что землю нужно чувствовать, как и семена, и проклюнувшиеся ростки.

Солнышко набирало силу, разогревая почву, на соседних участках цветы разворачивали свои головки к его лучам.

Фиана вздохнула и начала разминать комочки в ладонях, если не удастся получить хоть один распустившийся бутон, то о получении вожделенного диплома придётся забыть из-за последней несданной практики.

Вот вроде бы уже и семена все отобрала, и просмотрела их, всё равно ничего не получалось. Она вздохнула, разглядывая пять коричневых зёрнышек, лежащих на бумажке. Ещё пять последних были заботливо припрятаны у неё в сумке. Чуть ли не клюя носом, она поползла на четвереньках по своим грядкам.

- Смотри, какие дохленькие? – с удивлением пробормотала одна из малявок, переместившихся ближе к её крошечному участку. – У остальных цветы намного сильнее, да и ярче.

- Так может что-то экспериментальное, - пожала плечами вторая. – Мы же растения не учили, не наш профиль.

Черноволосая и черноглазая, непрестанно подпрыгивающая то на одной ноге, то на другой, она была похожа на маленького растрёпанного галчонка.

Фиана бросила в их сторону неприязненный взгляд и снова опустила голову.

- Фийка, смотри! – с соседнего участка между кудрявых шапок пряной зелени показалась голова Виолы. – У меня сталилист зацвёл! Значит, смогу его и на семейном наделе посадить, и лимонная мята хорошо пошла, просто загляденье. А запах!

Девушка покивала головой, стараясь не показывать, как её захлестнула волна зависти. Вот, эта горожанка точно получит свой диплом, а она…

Ладно, отвлеклась, потянувшись за лейкой, которая ещё вчера стояла наполненная водой до краёв, а сегодня оказалась совершенно пустой. Фиа задумчиво покачала лейку, вода не появилась. Наверное, кто-нибудь из сокурсников с её специальности шустренько воспользовался бесхозно стоящим поливом. Кто угодно - да та же Виола.

Вода, прилетевшая откуда-то сверху и мгновенно наполнившая лейку до краёв, заставила её отшатнуться. Подняв голову, девушка увидела своего вчерашнего спасителя, который разглядывал её с мрачным выражением лица, не обращая внимания на восторженно притихших малявок.

- Спасибо, - прошептала Фиа, подхватывая поливочный инструмент и пытаясь отползти с ним в сторону.

Илинар буркнул что-то неразборчивое и отошёл к другим студентам. Там встретили его намного приветливее, щедро делясь своими соображениями по посадкам и новым сортам. Девушка проводила его задумчивым взглядом и принюхалась к воде. Она пахла свежестью травы и ветра, будто была набрана из озера или реки.

«Маг воды, - всплыло в голове, - да ещё и воин, судя по саблям. Вот только какой он расы, к кому относится?» На этот вопрос она дать ответ не могла. История рас в школе изучалась поверхностно, не вдаваясь в подробности различных видов. А сканировать на генетическую принадлежность, девчонка не умела.

Прямо рядом с садом располагался плац, на котором тренировались боевые маги. Защищённый по периметру артефактами, он позволял зрителям следить за поединками. Вот и сейчас к нему поспешно сбегались студенты с самых разных курсов.

Тренировочные бои выпускников всегда пользовались успехом – одни показывали свою выучку, другие соображали как бы и им подготовиться не хуже, третьи придирчиво рассматривали будущих воинов.

Фаина подняла голову, её красавчик порхал с мечом и кинжалом, двигаясь словно в танце. Потирая поясницу, она собрала инструмент, сложила его в небольшой сарайчик, стоящий на границе сада, и тоже пошла полюбоваться на бойцов.

Ребята прыгали с оружием и без него, демонстрируя искусство владения мечами и кинжалами и собственную скорость в исполнении замысловатого рисунка боя. Всё красиво, выверено, будто в театральной постановке.

Подошедшие инспектора с восхищением обсуждали выпускной курс, усердно демонстрирующий свои возможности. Имперская делегация смотрела с недоумением, временами пряча смешки. Слишком театрально, слишком самоуверенно, от настоящей нежити все эти красивые приёмчики и прыжки не спасут. Директор с умилением любовался выпускниками – факультет боевых магов был его гордостью. Из года в год эти группы подтверждали звание лучших, их всегда приглашали в правящие дома на работу.

Илинар протиснулся вперёд, подходя к своим сопровождающим. Те смотрели скептически, изо всех сил стараясь держать лицо, чтобы не оскорблять своим смехом присутствующих.

- Это наши лучшие боевики, - с гордостью сказал милорд директор, простирая ладонь вперёд. – Они готовы встретить любую опасность, умеют не только владеть холодным оружием, но и специальными магическими приёмами.

Демон подавился и закашлялся, предпочитая спрятать свою истерику таким образом.

- Вы можете сами проверить их боеспособность, выпустив своих представителей, - глава школы не унимался, помня, что последние два года его группы с ощутимым перевесом победили гостей.

Среди членов делегации вспыхнули уже различимые смешки. Выпускники приосанились, похвала всегда поднимает самоуважение ещё выше.

- Вы понимаете, - маг воды замялся, - мы берём в руки оружие, чтобы убивать, а не демонстрировать красоту приёмов и изящество движений. Настоящий бой далеко не так зрелищен, как его себе представляют. Это не театр, это почти всегда смерть для любого из противников.

- Тогда можно им разрешить пользоваться ещё и магией, и вы лично убедитесь, что и этим искусством они владеют в совершенстве.

Смешки среди демонов грозили перерасти в настоящую истерику. Директор нахмурился, ему явно не верили. Инспектора тоже скептически осматривали делегацию. Ну, воины, ну и что? Мало ли таких… умельцев…

Илинар скривился, их явно провоцировали на бой. Если и выходить, то только кому-то одному и без оружия, да ещё и соразмерять силу, чтобы не поломать этих… детей. Его сопровождающие переглянулись, им в голову пришло то же самое.

Он тяжело вздохнул, подходя к директору.

- Тогда включайте артефакты на полную мощность, а то я не ручаюсь, что зрителей не заденет. Кстати, а кого учились уничтожать ваши студенты?

- Всяческую нежить и нечисть, а также ведение боя в полевых условиях, например, для войны с представителями других рас, - глава школы гордо приосанился, отчеканивая давно заученные слова. Инспектора демонстративно поаплодировали, кивая и тихонько переговариваясь между собой.

Демоны заухмылялись во все рты, ладно хоть пока не выдвигая клыки.

- Чудесно, я как раз являюсь представителем нечеловеческой расы. Могут считать за нечисть или нежить – мне это безразлично. Рекомендую применять всё, что находится в их арсенале. Магию, клинки – без разницы, - покладисто согласился Илинар, расстегивая и снимая безрукавку и рубашку.

- Ваше высочество, но они могут нанести вам непоправимый ущерб. Это настоящие профессионалы, готовые к любым неожиданностям, - дипломатия и осторожность всё-таки взяли верх, и теперь магистр Карпич чувствовал неловкость. А ну, его бойцы поранят принца иноземной державы? Тогда проблем не оберёшься, тем более, что Шангар делал значительные денежные пожертвования на развитие школы. - Может, выставите кого-нибудь из своей охраны?

Демоны переглянулись и замотали головами. Группа инспекторов тут же заулыбалась – вот каких сильных бойцов готовят в Школе, даже воины делегации не решаются сразиться с ними, пусть и в учебном поединке.

- Моя охрана хороша, но может быть немного несдержанна, не хотелось бы покалечить этих, хм, детей.

Илинар вышел на площадку без оружия, разминая руки и пальцы. Студенты переглянулись. Тело тренированного воина уже вызывало уважение, но он был один, а их много. Быстро разбившись на две группы, тех, кто решил принять бой с мечами, и тех, кто готовился применить магический арсенал, они стали окружать противника.

Фиа наконец-то пробилась вперёд, любуясь Кайром. Какой же он всё-таки красивый! Самый красивый из всех парней!

Ряд идущих с мечами резко присел, и в демона полетели заклинания. Он волчком крутанулся вокруг себя, собирая атакующие плетения, и зажёг ответный огненный шар. Только раз в пять побольше, используя захваченную силу. Готовый пламенник улетел в стену полигона, и она содрогнулась. Директор испуганно попятился. Складывалось впечатление, что на этот раз сдерживающие артефакты не выдержат такого напряжения и взорвутся.

В ход пошли магические сети, разворачивающиеся с пальцев боевых магов. Мгновение, и плотные серые нити опутали шангарца с головы до пят, и тут же в наступление рванулись бойцы с клинками…

Дальнейшего толком просто никто не увидел. Смазанная полупрозрачная тень прошла по площадке, щедро раздавая пинки и оплеухи. Оружие зазвенело, падая на утоптанную землю. Кайру удалось уклониться и, оказавшись позади Илинара он, не раздумывая, нанёс удар в незащищённую спину.

Резко взметнувшиеся крылья выбили меч из рук, а сам он стал подниматься в воздух, схваченный жёсткой ладонью за горло. Вниз они просто падали, и Илинар с размаха чувствительно приложил парня о землю. Пока тот пытался восстановить дыхание, кривясь от боли в спине, жест мага отправил ураганный порыв ветра такой силы, что артефакты не выдержали напора и начали взрываться, оставляя полигон открытым, а территорию беззащитной.

Фаине повезло, каким-то чудом воздушный поток обогнул её и пошёл дальше - остальных зрителей и участников разметало по всему двору. А она осталась стоять, прижимая ладони ко рту, чтобы не закричать.

Демон выпрямился, с мрачным удовлетворением оглядывая поверженных противников, да и зрителей тоже.

Натягивая рубашку, он только буркнул вполголоса в сторону директора:

- Слабаки и недоучки ваши маги, против настоящих бойцов у них нет ни единого шанса. Нежить тоже не так проста, большей частью разумна и куда более опасна, чем вы думаете.

- Но ведь все они живы, и даже без повреждений, - пытался возразить глава школы, потрясённо поглядывая в сторону поднимающихся парней и пытаясь оценить их состояние. Не хотелось бы прибегать к помощи целителей прямо перед выпуском.

- Это только потому, что я старался их не покалечить. А это сложно – держать собственные инстинкты под настолько жёстким контролем. Иначе никто бы не выжил, – он помолчал и добавил. - И все остальные тоже.

Студенты и инспектора потрясённо молчали. Такой демонстрации силы им видеть не доводилось. Постепенно поднимающиеся на ноги зрители отходили в сторону, освобождая место для покидающей полигон делегации. Илинар уходил молча, хотя так хотелось повернуться и посмотреть, что там делает эта светловолосая девчонка.

 

В ближайшие выходные

 

Темноволосая синеглазая девушка, недовольно поджав губы, сидела в кабинете отца, ожидая, пока он освободится и уделит ей своё драгоценное внимание.

- Что, Альвира, что? – граф всегда был немногословен. Закончив разговор по сфере связи, он торопливо перебирал бумаги – отчёты управляющего, письма.

- Отец, я хочу выйти замуж за Кайра Веранского. Мы прекрасно ладим, можно сказать, что даже симпатизируем друг другу. Да и по титулу вполне подходящая партия.

Мужчина, сидевший напротив, задумался. Семью баронов Веранских он прекрасно знал, да и то, как обстоят у них дела, тоже. В принципе, неплохая партия для дочери. Вот только на горизонте появилась кандидатура куда более выгодная, в любом плане, а ещё стоило проверить некоторые догадки и некоторые обстоятельства, выявившиеся в последние несколько дней.

- Альвира, ты мне лучше скажи, в школе появились инспектора и прочие делегации? – владельца замка больше занимал этот вопрос. – Что они делали, кого смотрели? Не секрет, что последние дни перед получением диплома являются своеобразными смотринами.

- Да, - лицо шатенки слегка оживилось, - причём они везде лезут и за всем наблюдают, а неделю назад чуть школу не разнесли.

Граф оживился, явно это были именно те, о ком он думал. Он задумчиво прошёлся по кабинету, разыскивая что-то на полках, потом его лицо просветлело. Вытащив огромную книгу, он провёл по ней ладонью, стряхивая возможную пыль. Альвира со сдержанным любопытством наблюдала за отцом.

- И что произошло?

- Наши ребята решили показать, насколько они хорошо подготовлены, как боевые маги и воины. Ну и спровоцировали гостей, да ещё и милорд директор этому поспособствовал, - девушка нахмурилась, вспоминая прошлые события. – Ты же знаешь, подобные учебные поединки проводятся ежегодно, чтобы преподнести выпускников с выгодной стороны.

- Дальше, - граф нетерпеливо подался вперёд.

- Один вышел, разделся и голыми руками всех расшвырял, а Кайра чуть не придушил, а потом артефакты взорвались, и нас по всему двору раскидало, - шатенка еле слышно вздохнула и передёрнула плечами. – Снял рубашку, чтобы показать, насколько хорошо он сложен. Наши девочки просто зашлись в восторгах, даже не ожидала такого единодушия.

Граф выглядел донельзя довольным, будто именно он стоял на том самом месте и укладывал носом в пыль всех окружающих.

- Вот это мужчина! – восторженно воскликнул он. - Беловолосый такой, лет тридцать на вид, и крылья светлые, да? Он поднимался в воздух?

- Да, - рассерженно произнесла девушка, - а ещё глаза, будто ледяные, и всех презрением окатывают. Не понимаю, отчего ты в таком восторге?

- Дура ты, малолетняя, - беззлобно хохотнул отец. - Это был лорд-герцог Шангарской империи, младший сын повелителя, принц-наследник. О такой партии можно только мечтать. Вот на него бы лучше внимание обратила, ресничками похлопала.

- Да зачем мне нужен этот нелюдь? – взмолилась Альвира со слезами в голосе. - Ведь он не человек, правда?

- Демон, - с придыханием в голосе сообщил отец, - шангарский демон. А артефакты просто его силой смело, вот они и посгорали. Да и то не в полную силу действовал, а то бы одни трупы валялись, а он только пальцы отряхнул.

- Отец, я не пойму, почему ты так им восхищаешься? – удивление девушки стало ещё заметнее. - Он не че-ло-век, а значит, ему нечего делать в приличном обществе.

- Заткнись! – рявкнул граф, поднимаясь со своего места. - Все короли и императоры мечтают заполучить такого зятя, не говоря об аристократах попроще, да и девушки поумнее некоторых вьются вокруг него как стайка бабочек. Если ты ничего не смыслишь в мужчинах вообще, то лучше закрой рот. Хочешь замуж за Кайра – иди, только потом не завидуй какой-нибудь своей более предприимчивой однокурснице, которая его окрутит. Вот, - он швырнул ей в руки толстенный том, - почитай о Шангаре, может, сделаешь правильные выводы. Если голова есть на плечах, то поймёшь мой восторг при одном упоминании этой династии.

Альвира послушно взяла книгу и вышла из кабинета. Она на самом деле не понимала, почему отец так превозносит демона, и как можно отдавать собственную дочь в государство, где правят представители совсем другой расы.

Книга оказалась не особо толстой, с картой долины, которую называли «Долиной теней» из-за особенностей шангарцев проходить сквозь стены. Одним краем выходя к морскому побережью, с другой стороны была прикрыта от холодных ветров высоченным горным хребтом.

Разложив пожелтевшую от времени плотную бумагу на кровати, девушка забралась на постель с ногами и принялась изучать чужое государство. Вот ничего такого особенного, хорошая торговля – ну так это во многих королевствах, большой флот, что и неудивительно при таком-то расположении. Людей, как ни странно много, как и полукровок от смешанных браков. И правящая династия - демоны, берущие в жёны только человеческих женщин, от которых рождались наследники.

Обычаи оказались не в пример интереснее, и Альвира подтянула к себе блокнот из сшитых листов, чтобы делать пометки. Она пропустила обед, поглощённая изучением книги, не заметила, как заглядывал граф, с удовлетворением отметивший, что дочь на самом деле пытается разобраться и поразмыслить.

Не то, чтобы он категорически был против партии с бароном Веранским… Неплохая партия, состоятельная и благовоспитанная семья. Но Кайр слишком слабый, благо было время приглядеться к сыновьям соседей, таким легко крутить. Ладно, если это будет делать его супруга, но парню светило место при дворе, а там столько соблазнов. И все эти соблазны поднаторели в искусстве интриги и вышибания соперниц, независимо от того – любовницы это или законные супруги. Были и ещё причины, веские, но о них пока умалчивалось.

Участи брошенки для своей дочери граф не хотел и тщательно присматривался и к остальным молодым дворянам.

Ужин миледи подали в комнату, она решила не выходить в столовую.

Наконец отец не выдержал и второй раз решил навестить молодую графиню.

Альвира сидела у окна, задумчиво постукивая грифелем по бумаге.

- Ты увлеклась. На самом деле настолько интересно? – мужчина занял кресло напротив.

- Нам не преподавали в Школе ни историю рас, ни тем более их обычаи, привычки и отличия, – девушка пробежала глазами по исписанному листу. – Почему-то разговоры в кулуарах сводились к ярому неприятию других рас, даже запугиванию. Но это так, беседы друг с другом, преподаватели подобных высказываний никогда себе не позволяли.

- Понимаешь, почему? – поинтересовался граф, переменив позу и продолжая наблюдать за дочерью.

- Предполагаю, что конкуренция, действенный метод убрать возможных соперниц и соперников. Всегда можно сдать назад и развести руками – ведь нам ничего не рассказывали про демонов, как в этом случае. Парни запускают пугалки, чтобы отвадить приглянувшихся девушек от куда более интересных партий, девчонки подхватывают, чтобы соперницы не смели даже и думать о такой возможности.

- Ты всё ещё хочешь выйти замуж за барона? – отец нервничал, но держал себя в руках и надеялся на благоразумие Альвиры.

- Теперь не уверена, - миледи покачала головой и прикусила губу. – Кайр казался мне самым надёжным. Неплохой маг, перспективный, из хорошей семьи, - она чуть помолчала и смущённо добавила. – Пойми и ты меня – вот так сразу поменять свои представления очень тяжело. В нашей школе не учатся представители других рас, только люди, причём из близлежащих королевств. Делегации, вроде сегодняшней, появляются очень редко. Если бы была возможность познакомиться поближе…

Она замялась, но граф понял и слегка хлопнул по подлокотнику

- У меня есть идея о продолжении твоего обучения в другом государстве, но это очень дорого, хотя и престижно. Если получится заручиться поддержкой директрисы…

- Я готова, - Альви даже не стала размышлять. Теперь её томило любопытство, и до смерти хотелось попытаться поговорить с шангарцем. Хотя бы пару минут, чтобы самой сделать выводы, а заодно и понаблюдать за реакцией сокурсниц.

 

Около 3 лет
на рынке
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям