0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » 2. Проклятие древних. Любовь некроманта (эл.книга) » Отрывок из книги «Проклятие древних. Любовь некроманта»

Отрывок из книги «Проклятие древних. Любовь некроманта»

Автор: Шкутова Юлия

Исключительными правами на произведение «Проклятие древних. Любовь некроманта» обладает автор — Шкутова Юлия. Copyright © Шкутова Юлия

Пролог

Эта морозная ночь в Менском княжестве выдалась суровой. Звёзды на небе напоминали хрусталь. Казалось, дотронься, и они раскрошатся на мелкие осколки. Ветер гонял по полям снег, завывал в печных трубах, выискивая, кого бы закрутить-заморозить. Но в такую холодную погоду никто не стремился оказаться на улице. Некоторые рачительные хозяева даже собак в дом забрали, опасаясь, как бы те не замёрзли. Свитняя ночь вступила в свои права. И каждый менсковчанин знал ещё с малолетства: в ночь на Свитень выйти — смерть ледяную встретить. Так испокон веков повелось, и не единожды доказывалось, когда поутру находили в сугробах замёрзших глупцов, что не последовали законам предков.

Вот и в загородном княжеском тереме, возвышавшимся над землёй аж на три этажа, никто не совал нос на улицу. А если бы решились, то вполне могли бы услышать, как из конюшни доносятся разухабистые песни. Это два конюха, вынужденные остаться рядом со своими подопечными, так прогоняли суеверный страх перед Свитнем. Праздником, ознаменовывавшим отступление зимы и крадущиеся, робкие шажки весны.

В самом же тереме все комнаты были жарко протоплены. Слуги доделывали последние дела. Княжеская чета расположилась в уютной гостиной, перед весело потрескивающим дровами камином. А на кухне, около большой недавно побеленной печи, на низких лавках расположились дети слуг. Они весело переговаривались, жуя ломти хлеба, смазанные малиновым вареньем. Чуть в стороне от них, рядом с полноватой пожилой женщиной примостилась пятилетняя девочка. Она с затаённой завистью смотрела своими синими глазищами на ребят, но присесть рядом с ними не осмеливалась. Ей и так еле удалось уговорить родителей разрешить послушать сказки нянюшки. И то только потому, что к ним в гости не приехала противная остроносая тётка Мирта. Та, несомненно, подняла бы крик, что княжеской дочке не пристало якшаться с детьми слуг. А так мама только взяла с Соньи слово вести себя прилично, как и подобает маленькой княжне.

Девочка тихо вздохнула, разгладила на коленях батистовую сорочку и посмотрела на нянюшку. Почувствовав взгляд малышки, женщина погладила её по платинового цвета кудряшкам и спросила, перебивая детский смех:

— Ну что вам сегодня рассказать?

— Про Свитня! — попросил худой темноволосый мальчишка.

— Про это и так все знают! — Его пихнули локтем в бок, так выказывая презрение к просьбе паренька.

— Лучше про древние чудеса! — тихо попросила девочка, сидевшая у самой печи и кутавшаяся в тонкую шаль.

Карика была дочерью кухарки. Месяц назад она провалилась под лёд, а потом долго болела. И с тех пор сильно мёрзла.

— Про какие именно чудеса? — с улыбкой спросила нянюшка.

— Про страшные! — выкрикнул ещё один мальчишка.

— Так уж и про страшные? — преувеличенно испуганно уточнила женщина и поправила белоснежный платок, немного сползший на лоб.

— Да… Да… Да! — раздались звонкие голоса.

— Расскажи нам, почему ты всегда охранный знак складываешь, когда волчий вой слышишь? — вновь подала голос Карика.

— А не испугаетесь? — Нянюшка покосилась на маленькую княжну, тихо сидевшую у неё под боком.

— Нет! — заверила Сонья, ещё шире раскрыв глаза. — Честное слово, не испугаюсь.

— Да, она не испугается, — заверили и другие дети. — Расскажи-и-и!

— Ну, ладно, — сдалась нянюшка и откашлялась. — Я ведь боюсь не волков, а тех, то может повторить их песню.

— Так многие могут, — вскричал мальчик, который хотел послушать про Свитня. — Только дураков не найдётся. Зачем же стаю призывать на свою погибель?

— Нет, Леши, я говорю не об обычных людях. А о проклятых богами магах!

— А разве есть такие? — удивлённо спросила Сонья, и даже руки к груди прижала в ожидании ответа.

— Конечно же есть! — уверила нянюшка, а потом, воровато оглянувшись, понизила голос. — Я говорю о некромантах.

— Не-ко-ман-тах? — по слогам повторила малышка, тоже понизив голос до шёпота.

— Некромантах, дурочка! — не сдержался один из мальчишек.

На него тут же зашикали и показали кулак. Где это видано — обзывать княжескую дочку дурочкой! Если услышит домоуправительница, розог точно не избежать. Ещё и в подвал посадят, чтобы ума набрался. А там темно, и пауки бегают.

— Кто такие эти некроманты? — поспешила задать вопрос Карика. Она, как самая старшая из всех, одиннадцать лет всё же, постаралась сгладить ситуацию.

— Да, кто? — повторила за ней Сонья, даже не обратившая внимание на обидное слово.

— Когда-то давно, когда в нашем мире жили могущественные маги древности, а на земле царили мир и благодать, в горах открылся проход из другого мира, — ответила нянюшка и окинула ребятишек строгим взглядом.

— В каких горах? — тут же спросили её. — Неужто в наших?

— А кто ж их знает. — Женщина пожала плечами и потянулась за корзинкой с рукоделием. — Давно это было. Только полезли оттуда ужасающие твари. Да такие, которые и в самой больной фантазии не родятся!

Детишки даже рты приоткрыли, пытаясь себе представить этих тварей. Но толи из-за того, что ещё мало видели в этом мире, то ли из-за скудности фантазии представлялись им то коровы с острыми зубами, то волки со здоровыми когтями. А Сонья и вовсе о пауках подумала. Очень уж она не любила эту живность!

— И стали древние маги думать, как избавиться от этой напасти, — тем временем пожилая нянька продолжила свой рассказ, не забывая при этом сматывать в клубок пряжу. — А пока часть из них способ выискивала, другие вступили с иномирными тварями в бой. Да только вот беда, плохо у них это получалось.

— Почему? Они же сильные были. Мне дед так говорил.

— А мне отец.

— И мне…

Дождавшись, когда дети успокоятся, нянька продолжила:

— Да потому что на тварей этих другая магия нужна была. Более сильная и злобная.

— Магия хаоса? — испуганным голосом спросила Карика и плотнее закуталась в шаль.

— Откуда знаешь? — поинтересовалась женщина, внимательно посмотрев на девочку.

— Я слышала, как о ней управляющий говорил, когда в том году от летней грозы соседняя деревня сгорела. — Карика заправила за ухо смоляную прядь и, старательно копируя говор мужчины, повторила: — Там словно магией хаоса поработали. Всё сгорело, а что не сгорело, в труху обратилось.

— Да, такая и есть эта магия, — подтвердила женщина и обвела притихшую ребятню строгим взглядом карих глаз. — Страшная, сильная и разрушительная. И понимая, что по-другому не справиться, некоторые маги решили овладеть этой силой. Как вы понимаете, они и стали первыми некромантами.

— И смогли уничтожить иномирную угрозу? — с неприкрытым восхищением спросил один из мальчишек. — Да они же герои!

— Ещё чего! — возмутилась нянюшка и неодобрительно поджала губы. — Может, тогда они и были героями, но потом магия хаоса свела их с ума! И они возжаждали крови.

— Пить её стали? — испуганно спросила Сонья и прижалась к тёплому боку женщины.

— Может и пить, — не стала отрицать та. — Кто ж их, проклятых, знает.

— Тогда почему их не уничтожили? — робко поинтересовалась Карика.

— Потому что они всё же тварей тех прогнали, хоть в нашем мире до сих пор полно всякой нечисти. Вот другие маги и нашли им достойное занятие. Стали те некроманты нечисть уничтожать. А потом научились мёртвых с того света призывать, а из трупов их слуг своих верных делать.

— Зомбяй что ли? Такого же, как этим летом маб… вил… отряд скорый изловил?

— Ага, их! — подтвердила нянюшка. — А иногда и вовсе на людей охотились, словно звери дикие! Загоняли несчастных в глухие места и там замучивали их до смерти. Вот во время этих утех кровавых, они и пели волчьи песни, чтобы ещё больше помучить тех, кого преследовали.

— Почему же их и после этого не наказали? — спросила Сонья.

— Так древние маги исчезли из нашего мира, — поведала нянюшка. — А эти некроманты, которые сейчас живут, на людей не охотятся. Запретили. Да только не верю я им. Всё одно прокляты они богами!

Дети на некоторое время притихли, а за окном всё так же ярился ветер. Сонья иногда косилась в ту сторону, опасаясь, что стекло разобьётся, а в кухню впрыгнет злой некромант.

— А как они выглядят? — задал здравый вопрос Леши. — Как нам их отличить от других магов.

— Очень просто, — с улыбкой ответила нянюшка. — Они всегда светловолосые и светлоглазые. Сильна в них кровь древних магов!

Дети тут же подозрительно уставились на Сонью. Да и сама малышка испугалась, что может вырасти в такого страшного мага. Ей уже давно объяснили, чем она отличается от темноволосых и темноглазых людей. И девочка отлично помнила, что она, как и её родители, проживёт долгую и удивительную жизнь, так как они, как и маги древности, обладала светлыми волосами и глазами. А вот темноволосым повезло не так сильно. Они родством с исчезнувшей расой тайхар похвастаться не могли. А значит, проживут всего около ста лет, а не пятьсот. Да и магами не особо сильными будут. Если вообще дар откроется.

Всё это маленькой Сонье рассказывала мама. И девочка гордилась своим исключительным происхождением. До этого вечера, по крайней мере…

— Не смотрите на неё так, — поспешила заступиться за воспитанницу женщина. — Некромантами всегда становятся только мужчины. А на руках этих нечестивцев можно увидеть чёрные линии татуировок. Так они отмечают своё погружение в магию хаоса, и страшно гордятся этим. Вот почему другие люди никогда так не издеваются над своим телом. Чтобы не стать похожими на проклятых. Запомните, дети, никогда не связывайтесь с некромантами!

В ту зимнюю ночь Сонья клятвенно пообещала, что никогда в жизни и близко не подойдёт к этим страшным магам. Малышка была свято уверена: иначе боги её покарают.

Глава 1

Двадцать два года спустя.

— Леста Сонья! Леста Сонья!

Из широко распахнутых дверей выскочил мальчишка поварёнок и, споро перебирая ногами, побежал к магмобилю. Судя по объёмной плетёной корзине, он хотел что-то передать.

— Леста Сонья! — вновь воскликнул паренёк, достигнув приоткрытой лакированной двери. — Нара Велис велела вам отдать.

— Опять закормить решила? — со вздохом полным муки спросила княжна. — Меня в деревне накормят. Пусть не волнуется, там отличные хозяйки, умеющие хорошо угостить гостей.

— Нара Велис велела передать, что там ваши любимые пирожки, — бодро отрапортовал поварёнок и приподнял белоснежную салфетку, под которой прятались вышеозначенная выпечка.

Нос княжны тут же уловил бесподобный аромат корицы и ванили. И, конечно же, Сонья не смогла сдержаться, тут же выхватив один румяный пирожок. Поднеся его к лицу, она вновь сделала глубокий вдох и улыбнулась. А представив, что на это сказала бы тётушка Мирта, и вовсе хихикнула.

— Ладно, давай их сюда. — Княжна забрала корзину и поставила её рядом с собой на кожаное сидение. — Ребятишек угощу.

— Наре Велис этого лучше не знать! — пробормотал поварёнок и озабочено почесал лоб, отчего его белая шапочка сползла на затылок.

— Вот и не рассказывай! — Сонья подмигнула ему и закрыла дверцу. — Недрик, можем ехать!

Водитель, к которому и были обращены эти слова, молча кивнул. Но, прежде чем завести мотор, не отказал себе в удовольствии посмотреть на молодую хозяйку в зеркало заднего вида. Серебристо-платиновые волосы были заплетены в две толстые косы и перевиты синими лентами, в цвет глаз княжны. Аккуратные дуги серебристых бровей и длинные ресницы делали её и вовсе похожей на зимнюю хозяйку. Да и фигурка ладная. Сейчас княжна была одета в тёмно-зелёную свободную рубашку и коричневую юбку-брюки. Вспомнив, как их домоправительница ворчала, называя такой наряд непотребством, мужчина тихо хмыкнул. Лично ему всё нравилось! Особенно то, как красиво верхняя часть новомодной вещицы мягко облегает округлые бёдра. А нижняя часть… Да она такая же широкая, как и обычные юбки! И чего только нара Басус ворчит? А ещё их княжна всегда была очень доброй и отзывчивой. Да и как иначе, если Сонья фор Маркофф слыла сильной травницей, лечившей всю округу. Вообще, здесь был и целитель, но он всегда с удовольствием делился своими обязанностями. Особенно теперь, когда нужно было проколоть вакцину всем темноволосым жителям.

— Недрик, мы начнём с Крушановки, — прервала его размышления княжна. — Эта деревня относительно небольшая, быстро управимся.

— Как скажите, — ответил водитель и на выезде из ворот поместья свернул на право. Ехать до этой деревни было не близко. Она находилась почти у подножья гор.

Сонья бросила взгляд на деревянный терем, сейчас практически не видный из-за зелени, и подумала, что будет совсем не плохо устроить на днях пикник. Родители как раз сумели вырваться на недельку из Перинска — столицы их княжества. Чем не повод отметить это радостное событие? Да и Ярану не помешает отдохнуть, а то младшего брата совсем учёбой загрузили. А она за эти дни управится с вакцинацией в Крушановке.

Вздохнув, княжна прикрыла глаза и откинула голову на подголовник. Эта вакцина стала полнейшей неожиданностью для всего мира. Всего год назад было сделано невероятное заявление о том, что учёные из Арайской империи нашли способ продлить жизнь темноволосых жителей до двухсот пятидесяти лет. Настоящее чудо, способное хоть немного сократить пропасть между ними и светловолосыми людьми, имевшими намного большую продолжительность жизни.

Помнится, сначала все восприняли эту новость, как неудачную шутку. Некоторые общественные деятели даже предлагали наказать шутников. И только после выступления императора, подтвердившего правдивость этого заявления, все, наконец, поверили. А уж когда стало известно, что вакцина будет доступна абсолютно всем, правителя Арайской империи были готовы носить на руках. Хотя нашлись и те, кто осудил доброту Арвана II. И пусть другим государствам пришлось заплатить кругленькую сумму за это чудо, некоторым политикам всё было мало. Они хотели установить пусть и минимальную цену, только бы не раздавать вакцину бесплатно. Но император сумел настоять на своём, благодаря чему любовь к нему простого люда возросла ещё больше.

Открыв глаза, княжна посмотрела на светло-коричневый тканевый потолок и в который раз подумала, что некоторые люди до омерзения неприятны в своей жажде наживы. Отец в прошлом году ездил на встречу с императором, и после неё вернулся довольно мрачным. Он то и рассказал, как некоторые аристократы были возмущены таким поступком правителя. Некоторые самые бойкие даже подготовили сметы, чтобы показать, сколько денег могла бы заработать империя, если бы вакцину продали, а не раздаривали. При вспоминании об этом разговоре, Сонья поморщилась и потерла виски.

Правда, вскоре всем стало не до денег. Ведь оказалось, что для вакцинации нужно будет делать забор крови у пациентов. Тут-то и поднялась настоящая шумиха. А всё из-за событий семисотлетней давности. То время прозвали Тёмными временами, ведь маги крови держали в страхе всех жителей мира. Жестокие, коварные, способные подчинить себе любого человека, создав заклятие на крови. Понадобилось много времени и сил, чтобы стереть с лица земли всех тех, кто обладал этой страшной магией. С тех пор все те, кто по роду деятельности сталкивался с исследованиями крови, были под строжайшим наблюдением и контролем. Никто не желал повторения давних бесчинств.

Наверное, именно из-за этого многие темноволосые жители боялись делать вакцину. Императору Арвану и его приближённым пришлось знатно потрудиться, чтобы хоть немного успокоить людей. Много чего неприятного случилось за этот год. Лучше не думать об этом, чтобы не испортить настроение окончательно.

Переведя взгляд в окно, княжна залюбовалась открывшимся видом. Она до безумия любила и эти поля, золотившиеся тяжёлыми колосьями; и леса, дарившие ей разные травы; и величественные горы, возвышавшиеся к северу от поместья. Её родина, Менское княжество, находилось на самом севере единственного в мире материка. Страна сама по себе была небольшой, окруженной с одной стороны Аларайским горным хребтом, а с трёх других соседними государствами, то воюющими между собой, то заключающими хлипкий мир. И было бы княжество ничем не примечательным, если бы не месторождения алмазных залежей. Одних из самых крупных в мире, с чистейшими камнями, дорого ценившимися среди знати всех государств. И быть бы княжеству захваченным и разграбленным, если бы около тысячи лет назад князь Велиар не заключил выгодную сделку с императором Некианом, отдав за него свою младшую дочь. С тех пор Менское княжество находилось под протекторатом могущественной Арайской империи. В мире постоянно то начинались, то прекращались войны, страны сменяли свои названия, границы и правящие династии, а небольшое княжество процветало, под зорким присмотром сильного соседа. Суровый, но невероятно прекрасный край. Лето здесь было хоть и не слишком долгим, зато приносило множество солнечных дней. Словно природа так просила прощения за столь короткий период тепла. Сонья была всей душой предана этим местам, и ни за что не променяла бы их на самые роскошные дворцы мира.

— Леста Сонья, мы подъезжаем, — окликнул её водитель.

Встрепенувшись, княжна посмотрела вперёд, увидев сначала поля, на которых трудились крестьяне, а затем и добротные деревянные дома. В таких пережидать суровые зимы было совсем не страшно. Выпрямив спину и легко проведя руками по волосам, Сонья убедилась, что выглядит вполне достойно. Всё же она представительница правящего рода, не стоит забывать об этом. А вот когда в очередной раз отправится за травами… Но, впрочем, не стоит сейчас думать об этом.

У входа в деревню её уже поджидал староста — высокий, крепко сбитый мужик. Хотя ему было уже около семидесяти лет, но нар Викор Турик мог дать фору молодым мужчинам. Просторная льняная рубаха не скрывала развитой мускулатуры, заработанной тяжким трудом в поле. Сонья вышла из магмобиля и тепло поздоровалась с ним.

— Я рад приветствовать вас, княжна! — Староста чинно поклонился.  — А мы ждали вас ближе к вечеру.

— Я решила приехать пораньше. — Сонья осмотрелась и приметила несколько детей, с любопытством рассматривающих её.

Улыбнувшись, она достала корзину, приготовленную их сердобольной поварихой, и поманила ребят к себе. Те, нисколько не испугавшись, радостно понеслись в её сторону, поднимая голыми пятками облачка пыли.

— Смотрите, что я вам привезла! — Сонья откинула салфетку, и дети тут же ухватили по пирожку.

— А поблагодарить? — грозно спросил нар Турик.

— Спасибо, Сонья! — пропищала девочка лет четырёх.

— Княжна! — гневно повысил голос староста и погрозил кулаком малышке.

— Но она сама так велела… — растерялся мальчишка чуть постарше. Судя по внешнему сходству, он был братом девочки.

— Конечно сама, — заверила княжна и погладила малышку по кудрявой голове.

— Не дело это, леста Сонья, — недовольно проворчал староста. — Они с малолетства должны быть приучены к правильному обращению. Так для всех лучше будет.

— Не ворчите, нар Викор, лучше позовите кого-нибудь в помощь. Я привезла вакцину, хочу начать прямо сегодня.

— Так пусть Недрик проедет к вашему домику, а мы прогуляемся, — предложил мужчина. — Ребят постарше соберём, они подсобят. Вы же с детей начать хотели?

— Да, с них, — подтвердила Сонья и кивнула водителю, чтобы он исполнял наказ старосты. — Они легче всего переносят вакцинацию. Не волнуйтесь, мне всё подробно объяснили, когда я ездила за вакциной. И даже наблюдала за некоторыми пациентами.

Нар Турик покачал головой и, забрав у княжны корзину с пирожками, медленно побрёл по дороге вглубь деревни. Им предстояло пройти до другого края, где и располагался домик травницы. Вообще, таких домиков у неё было шесть. По одному на каждую деревню, находящуюся на землях, принадлежащих семье правителя княжества. И в каждом из них хранился запас сухих трав и готовых мазей с настойками. В отличии от целителей, травники не могли лечить напрямую магией. Зато умели усилить свойства любого растения, что так же приносило немало пользы. В основном такие маги работали аптекарями, или же в больницах. Но были и такие, как Сонья, живущие на лоне природы и редко выбирающиеся в города. Среди каменных зданий особо голоса растений не услышишь и не пошепчешься с ними.

Отдельная категория травников — шептуны. Слишком малочисленные, но очень ценные. Они словно могли слышать призыв того или иного растения, а ещё чутко улавливали «настроение» окружающей их природы. Самое забавное, что и сами шептуны не могли объяснить, как это происходит. Просто однажды они начинали слышать тихий призыв.

— Нар Викор, а ваш сын… — неуверенно начала Сонья, когда они уже прошли половину деревни.

— Нет, он до сих пор не согласен. — Староста угрюмо смотрел перед собой. — Сказал, что не хочет прожить ещё двести лет одноруким.

— Но это же так… — Княжна хотела сказать «глупо», но сдержалась. — Он сильный, молодой мужчина. У него отсутствует левая кисть, а не вся рука, и можно было бы прожить ещё долгую и счастливую жизнь!

Нар Викор ничего на это не сказал. Он и сам всё прекрасно знал, да только Дару не мог доказать. Старший сын родился с небольшим даром к магии огня и, благодаря нынешнему князю, отучился в местном университете. А потом ушёл в армию и верно служил своему правителю на самой северной границе. Пока на их гарнизон не напала стая голодных сарбов. Та зима была слишком сурова, и хищники совсем потеряли страх от голода. Дар лично убил одного из них: крупного и матёрого зверя. Но тот успел откусить мужчине кисть левой руки.

После госпиталя Дара сразу же отправили на пенсию, выплатив приличное пособие. А в довесок подарили отлично пошитый плащ из шкуры убитого им сарба. Сорок пять лет, ни жены, ни детей, да ещё и калека. Так два года и прожил у отца. А когда узнал о вакцине, напрочь отказался от такой возможности.

— Может, мне с ним поговорить? — неуверенно предложила княжна.

— Поговорить-то можно, а толку? — нар Викор только рукой махнул и тут же зычно крикнул: — А ну-ка идите сюда, шалопаи! Дело к вам важное есть.

Обычно мальчишки от восьми лет и старше помогали взрослым по хозяйству. Но сегодня их отправляли в лес, вот они и собрались гурьбой у одного из домов и громко обсуждали кто, сколько и каких грибов набрал. Увидев старосту и травницу, они тут же подошли к ним.

— К домику княжны подъехал магмобиль, — сказал нар Викор, когда дети стали перед ним полукругом. — Ваша задача: достать из багажника коробки с вакциной…

— И мои сумки с инструментами, — добавила Сонья, когда мужчина вопросительно посмотрел на неё.

— Вы будете нас колоть? — спросил мальчик, стоявший ближе всего к ней.

— Да, Пронас. Но ты не бойся, это совершенно не больно.

— Потому что вы заранее взяли нашу кровь и всё выяснили? — тут же спросил ещё один любопытствующий.

— Конечно, Керин, — заверила Сонья и улыбнулась, глядя в сверкающие любопытством глаза ребятни. — Я всё тщательно проверила и подписала каждую вакцину. На них написаны ваши имена.

— И мы… мы правда будем жить так долго? — с восторгом уточнил Пронас.

А Сонья чуть не прослезилась. Для этих детей возможность прожить двести-двести пятьдесят лет — нереальная удача. Тогда как для неё, той, в ком сильно наследие тайхар, пятьсот лет простая и привычная данность.

— Да, проживёте, — заверила травница. — Просто придётся ещё три раза, через каждые шестьдесят лет сделать уколы. А может, к тому времени учёные придумают ещё что-то более действенное.

— А как мы…

— А вы будете…

— А можно…

— Так, тихо! — прикрикнул староста, и мальчишки мигом замолчали, но их глаза всё равно выдавали желание засыпать княжну разнообразными вопросами.

И даже самый старший из них, тринадцатилетний Алек нервно покусывал губы. Он всегда старался выглядеть, как самый настоящий взрослый. Но разве можно устоять, когда ему предлагают настоящее чудо? Вот он и держался, как мог.

— Все вопросы потом, — мягко сказала Сонья. — Сейчас мне нужна ваша помощь. — Вытянув из кармана брюк ключ от навесного замка, она протянула его Алеку. — Бегите, Недрик уже ждёт.

В карих глазах Алека зажглась гордость из-за доверенного ему ключа. Он сразу же выпрямился, обвёл мальчишек суровым взглядом и сказал следовать за ним. Чтобы тут же сорваться на быстрый бег! Княжна только улыбнулась, глядя вслед убегающим детям.

— Нужно было их пирожками угостить, — вспомнила она и покосилась на корзину.

— Выполнят работу, можно и угостить, — степенно согласился староста и предложил продолжить их путь.

Дорога до домика травницы заняла минут пять. А там уже вовсю сновали пять мальчишек, перенося коробки с вакцинами и сумки княжны. Рядом с открытым багажником стоял водитель и зорко следил за передвижениями детей.

— Княжна! — Недрик склонил голову в приветствии. — Они уже практически закончили.

— Хорошо. — Сонья благодарно улыбнулась мальчишкам. — У старосты корзина с пирожками для вас. Возьмите по одному, а потом соберите всех детей. Я как раз всё подготовлю, и можно будет начинать.

Спустя несколько минут она уже возилась в единственной комнате, бывшей и приёмным кабинетом. Сначала протерла стол и стулья, хотя амулеты, заряженные бытовой магией, работали исправно. Но для Соньи это был своеобразный ритуал, помогавший настроиться на нужный лад. Если честно, княжна волновалась, и довольно сильно. Всё же это такой ответственный шаг.

Между светловолосыми и темноволосыми всегда было лёгкое отчуждение. И не имеет значение, простолюдины или аристократы то были. Первым досталось всё самое лучшее, по мнению вторых. Сильный магический дар и невероятная продолжительность жизни. Чем не повод злиться и на них, и на судьбу? Конечно, наследников древних магов было больше среди дворянских родов, но иногда они попадались и среди обычных жителей. И теперь появилась возможность хоть немного сократить эту пропасть между людьми. Сонья чувствовала волнение от осознания того, что будет хоть и косвенно, но причастна к этому невероятному событию.

Присев на стул, она осмотрела помещение и удовлетворённо выдохнула. Подтянув ближайшую коробку, распечатала её, дезактивировав охранную печать. Проверив целостность колб с вакцинами, Сонья провела подушечкой большого пальца по прикреплённой бумажке с именем и вернула сосуд на место. В этот момент с улицы донеслись возбуждённые детские голоса. Двадцать три ребёнка, в возрасте до шестнадцати лет. Установленное ограничение, когда вакцина действует совершенно без каких-либо симптомов. Со взрослыми будет всё немного сложнее. В основном из-за гормонального фона. Чем старше человек, тем труднее будут происходить изменения. Всё же, ускоренная регенерация — это стресс для организма. Особенно, когда его «откатывают» назад в возрасте.

— Леста Сонья, вы готовы? — спросил нар Викор, заглядывая в комнату.

— Да, можешь звать первого… пациента, — подтвердила она и встала со стула.

Конечно же самым первым вошёл Алек. Осмотревшись по сторонам, словно не бывал здесь раньше, мальчик нерешительно замер.

— Подойди ко мне, — позвала Сонья и ласково улыбнулась. — Тебе страшно?

— Нет! — решительно заверил Алек. — Просто я… А мои родители? Они ведь тоже долго проживут? Правда ведь?

Наконец травница поняла, что так волновало мальчика. И её сердце защемило от нежности.

— Не волнуйся, так и будет, — заверила Сонья. — Я буду приглядывать за ними, обещаю.

Кивнув, Алек присел на предложенный стул и вопросительно посмотрел на княжну. И в какой-то миг залюбовался красивым лицом, пока княжна закатывала рукав его рубашки и протирала кожу на внутренней стороне локтя. Таких красивых он никогда не видел. Казалось, что леста Сонья какая-то неземная. Словно её прислали сами боги, чтобы она помогала простым людям. Ведь разве могла иначе такая аристократка, как леста Сонья фор Маркофф, дочь правителя Менского княжества, быть такой доброй с деревенскими?

Алеку было всего тринадцать лет, и жил он в маленькой деревушке. Но отец часто брал его с собой в город, когда ездил на рынок, продавать урожай. И мальчик видел разных людей, поэтому кое-что понимал в этой жизни.

— Вот и всё, — сказала травница, отвлекая мальчика от его взрослых мыслей. — Я ввела вакцину прямо в вену. Твой организм начал меняться с этой минуты. Теперь всё будет иначе. Как ты себя чувствуешь?

Алек посмотрел на свою руку, словно пытаясь увидеть, что происходит внутри него. Но ничего необычного не происходило. Всё было, как всегда. Поэтому он пожал плечами и перевёл взгляд на княжну.

— Знаешь, а это очень неплохо, — улыбнулась Сонья. — Значит, всё идёт, как надо. Можешь идти, и позови следующего.

Мальчишка резво выскочил, а спустя минуту его место заняла русоволосая девчушка, с тёмно-карими, практически чёрными глазами.

— Здравствуй, Мира, — поздоровалась Сонья. — Ты выглядишь прекрасно. Значит, окончательно поправилась после простуды.

Травница болтала без умолку, отвлекая девочку, чтобы та не испугалась укола. А потом рассказывала следующему своему маленькому пациенту, как прошлым летом ходила в горы за травами. И следующему, и следующему, и следующему… В общей сложности ушло три часа, и Сонья чувствовала усталость, а выбившиеся из кос короткие пряди волос неприятно липли к вспотевшей коже. Проведя рукой по лбу, она вытерла выступившую испарину и устало прикрыла глаза. Уже давно перевалило за полдень, и на улице во всю жарило солнце. Хоть и север, но даже здесь может быть невероятно жаркая и удушливая погода.

— Леста Сонья, моя жена всё приготовила, — позвал её староста, тихо входя в помещение. — Вы сможете умыться и передохнуть.

— С удовольствием! — отозвалась княжна и встала со стула. — Только возьму с собой некоторые вещи.

В каждом домике у неё хранился сменный комплект одежды. Иногда, во время работы она могла испачкаться, поэтому запасная одежда была очень кстати. Особенно когда тебе предлагали принять совершенно восхитительную ванну с настоями трав. Нара Леника Турик всегда готовила её, когда Сонья оставалась на ночь. А ещё княжну всегда ждал сытный ужин-завтрак-обед, смотря когда она к ним попадала. И мягкая кровать.

Сегодня дома собралась вся семья. Нар Викор, нара Леника, их старший сын Дар и внучка Милика. Её родители умерли уже давно, вот дед и забрал к себе на воспитание. Девушке исполнилось девятнадцать, и осенью, после сбора урожая, она должна была выйти замуж за сына кузнеца из соседней деревни. Поэтому, всё свободное время Милика проводила за пошивом приданого.

— Ну и сколько уже сундуков? — спросила Сонья, когда перездоровалась с домочадцами.

— Полных четыре, пятый вчера начала, — с гордостью ответила Милика и перекинула на грудь толстую косу, достававшую до середины бедра. — Никто не посмеет сказать, что мои узоры были простыми и незатейливыми!

— Да кому такое только в голову может прийти?! — искренне возмутилась княжна, вспомнив чудесную вышивку на постельном белье, ночной сорочке и носовых платках.

— Вот и я говорю…

— Сейчас возьму хворостину и тоже скажу! — прикрикнула нара Леника, уперев руки в бока. — Не задерживай княжну, ей нужно отдохнуть после трудного дня.

Сонья уже хотела сказать, что чувствует себя вполне хорошо, когда с улицы донеслись пронзительные крики, полные ужаса. Травница тут же выскочила из дома и быстро огляделась. Сначала она ничего не заметила, а потом разглядела бегущую женщину. Та истошно вопила, споро перебирая ногами. Сонья уже хотела броситься к ней, когда на дороге появилось нечто непонятное. Оно быстро перебирало большими, тонкими ногами, возвышавшимися над длинным и немного плоским телом. Сонья предупреждающе вскрикнула, но та тварь неожиданно прыгнуло, настигая свою жертву. Княжне хватило всего несколько секунд, растянувшихся на целую вечность, чтобы понять, кто напал на женщину. Она даже сделала несколько шагов назад, но вновь замерла и обречённо прошептала:

— Тарки.

— Бежим! — взвизгнула Милика и, вцепившись в руку травницы, потянула её в дом. — Дедушка, быстрее!

Сонья очнулась только в доме. Дар как раз закрыл дверь на засов, когда с обратной стороны в неё что-то врезалось. Милика вновь вскрикнула, но дядя погрозил ей кулаком. С улицы доносились крики и мерзкие, наводящие ужас повизгивания. Травницы осторожно выглянула в окно и тут же зажала себе рот рукой. Прямо напротив дома старосты стоял дом кузнеца. И сейчас этот могучий мужчина размахивал кувалдой, отбиваясь от тарка, пока его жена и дочь спешно прятались дома.

— Быстрее, быстрее, быстрее! — забормотала Сонья, не заметив, как из глаз потекли горячие слёзы — Пожалуйста, быстрее!

И, словно услышав её, кузнец со всей силы опустил кувалду на голову твари. Она задёргалась, лапы разъехались в стороны и замерли. Нар Балик Верас оказался не дураком и больше не стал рисковать. Бросив кувалду на улице, он тоже скрылся в доме, и Сонья с облегчением выдохнула. Как бы это странно не выглядело, но княжна ещё ни разу не видела смерти человека, особенно такой страшной. И теперь её колотило мелкой дрожью от пережитого ужаса и осознания, что это ещё не конец.

Тарки — проклятие и самая большая тайна этого мира. Внешне они чем-то напоминали кузнечиков. В принципе, как и кузнечики, эти твари тоже были хищниками. Достигавшими в длину полутора метров и имеющие опасные жвала, могущие разорвать людей на части. Никто не знал, откуда они берутся. Раз в десять-пятнадцать лет они просто появляются в разных частях империи огромной стаей и пожирают всё на своём пути. И если их не перебить, они не остановятся. Но затем, спустя определённое время появляются вновь. Последний раз они нападали двенадцать лет назад на юге империи, успев сожрать несколько деревень. Пока их не остановили около небольшого приграничного города. И вот теперь эта напасть пришла на север.

— Мне нужно… — Сонья пошарила по карманам и тихо зашипела от бессилия. — Я забыла свой смартан дома. Мне никак не позвонить отцу! Боги, они все погибнут из-за меня!

— Так пошлите вестника, — предложил Дар, тоже внимательно вглядываясь в окно. — Это были разведчики. Вскоре сюда пожалует вся стая, и нам…

Он не договорил, так как на улице появились сразу три тарка. А вместе с ними ещё какая-то тварь. Ни Сонья, ни Дар о таких никогда не слышали. Высокая, состоявшая, казалось, из сплошных мускулов, лишённых кожной оболочки, она пугала только одним своим видом. И было непонятно, что ужаснее: её острые, как игла, клыки, или же гибкий хвост, которым тварь легко переломала хитиновый панцирь ближайшего тарка. Остальные завизжали, но даже вдвоём не рискнули напасть.

— Всемилостивейшие боги, что это такое? — охнула нара Леника и схватилась за сердце.

— Дедушка! — всхлипнула Милика, прижимаясь к старосте.

Княжна тоже с удовольствием к кому-нибудь прижалась бы, но ей это было недоступно. И только Дар быстро метнулся в соседнюю комнату, успев рыкнуть:

— Открывайте подпол!

Нар Викор не стал расспрашивать зачем, просто подчинился. А его сын, тем временем, уже тащил из комнаты несколько одеял. Нара Леника бросилась ему помогать. Вскоре они все спустились под землю, оказавшись в просторном погребе.

— Располагайтесь, нам здесь долго сидеть, — сказал Дар и вновь посмотрел на княжну. — Леста Сонья, нужен вестник. Я бы сам создал, но вам будет удобнее. И ещё, я погашу светлячок, чтобы не привлекать внимания.

— Да, конечно! — Сонья кивнул и, сильно побледнев, пошатнулась.

— Что с вами? — всполошилась Милика, поддержав её за плечи.

— Всё… хорошо, — заверила княжна, не став им говорить, что вспомнила о своём водителе, отправившемся на озеро. — Мне нужно сосредоточиться.

Сверху раздался звон разбитого стекла и уже знакомые повизгивания. Люди замерли, боясь даже громко вздохнуть, чтобы не выдать себя. Милика крепче прижалась к княжне и зажмурилась. А Сонья, порадовавшись уже тому, что не одна, обняла её в ответ. Сколько они так простояли, никто не знал. Даже после того, как тварь явно покинула дом старосты, никого не обнаружив, они ещё долго не шевелились. Первой отодвинулась Сонья, спеша создать магического вестника. Ей была мучительна сама мысль, что из-за нерасторопности могут погибнуть ещё люди.

Наконец создав послание, в котором значилось всего два слова «Тарки идут», Сонья присела на предложенное пуховое одеяло и принялась ждать. Больше ей ничего не оставалось.

Около 3 лет
на рынке
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям