0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » 1. Проклятый дух справедливости! (#1) (эл. книга) » Отрывок из книги «Проклятый дух справедливости! (#1)»

Отрывок из книги «Проклятый дух справедливости! (#1)»

Автор: Мозговая Екатерина

Исключительными правами на произведение «Проклятый дух справедливости! (#1)» обладает автор — Мозговая Екатерина Copyright © Мозговая Екатерина

ГЛАВА 1. В поисках неприятностей

 

- Что, думаешь, не прыгну? - с вызовом проронил оборотень, пристроив одну ступню на моём подоконнике.

 Однако мерещился в шантаже признак отчаянья, если не сказать - откровенный блеф!

А вообще, зря он так. Ведь изначально я ещё питала некое сочувствие к этому посланнику… Но после того, как он замарал своими обгорелыми (и неважно, что по моей вине. Это уже детали!) ботинками мою светлицу, у вымогателя не было ни шанса!

Зевнула. Толчком силы приглушила растревоженную нежданным визитёром сферу освещения и отвернулась от поганца на другой бок. Напрочь игнорируя вытянутую, наглую, но чего уж скрывать, симпатичную мордаху: каштановые слегка волнистые волосы, собранные в короткий хвост, невероятной глубины зелёные глазищи со свойственным оборотням магнетизмом, прямой нос, отражающий прямоту характера хозяина, вполне полные губы, которые чаще всего застывали в ироничной ухмылке, навязчиво намекающей, мол, и не пыжься – меня не проведешь.

Ну, на то он и кот, да ещё и дымчатый, да ещё и маг с очень нескромными возможностями. Я уж умолчу о прочих заслугах вторженца. И пусть они весьма завидны и неискушенному девичьему сердцу милы, мне до этого пустобреха дела нет. Потому как компания, в которую он вхож, вызывает лишь желание передёрнуть плечиками, да и прикрыть на секунду глаза, повторяя про себя: "Спокойно, Ками! На убогих злиться нельзя!"

- И что, ты даже не попытаешьcя меня остановить? - раздалось в ответ растерянное. Видимо, «котейко» не рассчитывал на такую жестоко сердечность.

Что ж, усатый, разочарую тебя и добью!

- Магиан Траст, буду откровенна, в полпервого ночи я не то что останавливать, я Вам и подсобить могу! Подпихнуть или ставни придержать, чтоб не мешали...

- Надо же, а ты не такая простачка, какой кажешься на первый взгляд, - хмыкнул оборотень, переставая играть для одной откровенно зевающей и сонной зрительницы. – А с виду добренькая, сострадательная… - в голосе добавилась обида чуть ли не мальчишки, разоблачившего уличного фокусника.

Дымчатый котик невозмутимо убрал ступню с оконного постамента и заменил её своим бесхвостым в человеческой ипостаси задом. Пристроился на оном основательно, скрестив непримиримо руки и сверля меня осуждающими глазёнками, служащими в полумраке двумя дополнительными светильниками.

И не известно ещё, что мой подоконник оскорбило сильнее: его нога, или же… хм, тыл!     

- Я ведь могу и силой тебя отволочь, - перешёл к угрозам посланник, который видимо совершенно не рассчитывал, что название своё оправдает и действительно будет послан!

Что ж, в такую глухую ночь я и не так могу удивить!

- Ну-ну, - говорю лениво, пытаясь разместить тельце поудобней и абстрагироваться от лишнего в комнатушке фактора.

Нет, на самом деле определённая доля правды в его словах была… Лесли Траст парень крепкий, да и выпускник к тому же.

Куда мне до него третьекурснице, ещё и сдавшей первые два года экстерном?! С лёгкой ручки влиятельной маменьки, гуляющей всю мою недолгую жизнь, что Бригантина за попутным ветром, и лишь недавно причалившей к незаметной гавани своего дитятка. Отчего-то задавшись целью сделать из провинциальной проклятийницы блистающую и завидную невесту для любого столичного тёмного лорда.

Угу, вот только моего мнения о столь кардинальной смене судьбы никто не спросил. Видите ли, я должна быть счастлива лишь от одного осознания, что из меня, обычной адептки Академии проклятий, собираются сделать квалифицированного мага тёмных искусств! И это притом, что от маменькиного дара я только и унаследовала сварливый, вспыльчивый нрав! Благо его периодически остужает папенькина ледяная кровушка – дракона из льдистокрылой стаи. Правда, он тоже личность не менее занятая и про чадо своё забывающая. Но я не в обиде. Кто ж знал, что помесь «дракон - тёмная леди» в итоге даст ни то, ни сё.

Да уж, не сложилось у них минус на минус… Определенно не сложилось! Мама ведь, будучи беременной, нарадоваться не могла на такую выгодную наследственность. И каково же было её разочарование, когда появившаяся на свет я ни тёмномагических, ни драконьих замашек не унаследовала.

Вот и запихнули меня в итоге к проклятийникам, там вроде бы и солидно (после того как лордом-директором стал магистр Тьер), и магия особо не требуется.

Я своей участью в целом оказалась довольна (после окончательного смирения с мыслью, что родителям особо не нужна). Со сверстниками не конфликтовала, предметы давались не хуже, чем другим, да и с преподавателями повезло. Всё было тихо, спокойно и не предвещало перемен…

Но, как водится, последние являются, частенько отворяя дверь жизни чуть ли не с ноги, внаглую кидают пожитки и без всякого зазрения совести ставят перед фактом изменений. Примерно так со мной поступила леди Белучия Тахвэ -горячо любимая (особенно на расстоянии!) родительница.

Заявившись однажды пасмурным осенним утречком, мама и «осчастливила» столь радикальными новостями. И с тех пор в моей жизни что ни день, то приговор. Ибо пропихнуть-то дочурку в святая святых элиты Тёмной Империи Белучия смогла, а вот дальше… Дальше пришлось столкнуться с житейскими коллапсами самостоятельно.

Что у меня там по списку?  Сверстники? Скажем так, с ними я не поладила… Потому как реагировать адекватно на прилюдное высмеивание, цитирую «понаехавшей провинциальщины», не вышло. Нужно было, конечно, смолчать, поскольку их четырнадцать, а я у себя одна. Но, опять-таки спасибо маме, огненный пыл прорвался в не менее обидные слова об ограниченности и недалекости некоторых. Некоторые, естественно, оскорбились и решили перейти от словесных обид к магическим. По итогу знакомства я лишилась мантии и только что полученных учебников, за что отдельно схлопотала от духа-библиотекаря (Стригой такую потерю счёл личной обидой!), а сокурсники узнали на себе, что такое проклятье первого уровня - Огненная пятка. И это я ещё с ними ласково. За все унижения коих удостоилась, нужно было наслать жжение чуток повыше! Аккурат на то местечко, которым снобы думают!

Дальше, больше! Не имея магического образования, собственно как и развитого дара, училось мне… весело. Так весело, что слёзы радости, размазываемые по вечерам над очередным эпосом по типу: «Векторальное координирование валентного потока силы, направленного на взаимодействие энергии отдачи контр заклинаний», лились нескончаемым потоком. Но во всём есть плюсы! Зато за месяц я освоила работу магического освещения комнаты… Вот как посидела пару вечерочков в темноте, не способная управиться со световой сферой, так и прониклась магическим энтузиазмом! Жаль только, на этом успехи закончились…

Пункт третий – преподаватели. И здесь похвастать нечем. Ибо взрослые тёмные лорды от усиленно подрастающих недалеко ушли. И их высокомерие пополам с брезгливостью не дают моему гипотетическому потенциалу не то что проклюнуться, да он за это время, кажется, ещё сильнее закопался в комплексах собственной ущербности!

Так я и жила до недавнего момента, усилено лелея собственные неудачи, стараясь по возможности не зарабатывать новые. Однако Бездна оказалась явно со мной не согласна. Преподнеся сегодняшним утром новый удар по небольшому, но, поди ж ты, везучему мягкому месту!

Случилось сие не менее пасмурным утром чем то, когда я узнала о переезде и о зачислении в Столичный Университет Тёмных Искусств. Ещё не подозревая о грядущих проблемах, я чеканно вышагивала к выходу из столовой, мысленно молясь самому Императору Анаргару, чтоб сокурсники увлеклись яствами до такой степени, что и без моих скромных умений заработали себе тяжесть в желудке, а то и более ощутимые неудобства…И даже позволила едва различимый вздох облегчения, миновав «сотоварищей» спокойно, незамеченная особенно вредными индивидами. Но…

То, что случилось дальше, не поддаётся логике или другим инстинктам, взращённым в любом организме, знакомом с самосохранением. А если по-простому – жизнь меня ничему не учит! Вернее, уроки её проходят мимо гиперактивного духа справедливости. Вот уж свезло мне с ним знатно, больше ничем другим похвастать и не могу, а вот справедливостью, да… Этого, как говорится, с избытком!

Поэтому, когда в первом же пролёте заметила четверку парней, зажимающих в углу тёмную эльфийку из клана Серебристый Лотос, пройти мимо не удалось. Раз двадцать сама себя прокляла, разумно не добавляя катализатор действия, но таки не прошла! 

Всё дело в том, что девушка оказалась мне знакома, поскольку, как и я, успела стать изгоем среди своих. Остроухую списали за редкий дар Предвидения, который иногда просто вышибал эльфийку из тела, и та скорее напоминала зомби, нежели разумное существо. Контролировать выбросы девушка не могла, и слабость такую окружающие прощать ей не спешили.

А я ведь практически прошмыгнула мимо нашедших жертву верзил! Повторяя про себя, что меня это не касается! НЕ КАСАЕТСЯ! Не касается, я сказала! Однако настаивающий на своей правоте мозг оказался бессилен перед творящимся произволом. И даже разумный аргумент – я мало чем могу помочь, на устремившуюся к несправедливости совесть повлиять не смог. Прочная она у меня… затейница! Поэтому ноги затормозили, словно по команде, плечи печально опустились, предчувствуя, что на них сейчас будут давить проблемы, а вселенский вздох вырвался сам собой. Однако совесть осталась непреклонна и воинственно задала курс на обидчиков.

Если бы я только знала, кто является зачинщиком бесчинств, наплевала бы на эту зануду и была такова. Но, к сожалению, главного злодея тёмнолордовской наружности за свитой было не видать, поэтому окончательно удариться в панику по поводу своей высшей степени абсурдной бравады я смогла, лишь когда отступать стало поздно…

Тихонечко просеменя к трём загораживающим обзор фигурам, я, пытаясь придать голосу уверенности, решительно принялась… врать. А что? Я свои силы рассчитываю здраво! Даже если бы мои магические таланты были на уровне, против четырёх старшекурсников им не выстоять, а уж про попытки накостылять нахалами вовсе лучше умолчу… Вы когда-нибудь пробовали долбить лбом стену? Так вот, при таком раскладе шансов и то больше, нежели причинить моими кулачками хоть кому-то из них урон! Посему поравнявшись с тёмными олух… тьфу ты, лордами, отстранённо выдала:

- Белия Найтер, Вас вызывают в деканат, - и добавила эдак со значением: - Срочно, - ещё и губы скривила в досаде, словно рутинную просьбу выполнять в тягость, и творящееся издевательство над беззащитной девушкой меня не волнует.

Расчёт был прост. Поскольку с остроухой мы с одного факультета, и декан у нас, как водится, общий (а об этой помеси боевого гоблина и леди дроу стараются говорить на Вы и шепотом, даже самые нарывающиеся и родовитые сопляки, мнящие себя непобедимыми магами), то и жертву свою тёмнолордовская стая должна выпустить…

Я в этом нисколечко не сомневалась, поэтому в кои-то веки, договорившись с зудящей поборницей справедливости и с чувством выполненного долга, уже собралась по добру по здорову ретироваться. Но не тут-то было…

- Стоять, - донеслось в след столь категорично-приказное, что мои своевольные ступни отчего-то мигом прониклись требованием и замерли, не то заледенев, не то задеревенев. А сердце ухнуло в коленки от осознания – без магии там точно не обошлось!

Дальше хуже. Ибо изначально испытанный страх не шёл ни в какое сравнение с тем, что на меня нахлынуло при виде обладателя столь уверенного голоса, которого до поры скрывали спины его подельников!

Я говорила, что нет среди всей столичной шайки индивида, не страшащегося декана Люцеранта Орзка, последователя ордена Бессмертных, победившего самого кронпринца Даргханаша на поединке чести? Простите мою легкомысленность! Есть один такой уникум. Причём личный ученик упомянутого мной лорда!

Бездна, и угораздило же нарваться именно на него!

Застыв по команде, подкреплённой магическим сопровождением, я только и смогла, что в ужасе раскрыть широко очи, наблюдая, каким холодным, не скрывающим заинтересованности взором, меня окинул этот монстр.

Мотэс Ширагон - внук Тангиры Тьер, первой тёмной леди двора! Да об этом парне даже преподаватели старались помалкивать, потому как характер у него отвратительный. И это при том, что и остальные столичные снобы не склонны к собиранию веночков, да сложению стихотворений и прозы… Холодный блеск зеленовато-синих очей, внушительный нос, не доросший до орлиного, но и милым курносиком его обозвать нельзя, чётко очерченные губы, величавый, настроенный угрожающе в любой ситуации подбородок и выбеленные давней магической травмой волосы, которые лорд, не иначе как ножом, каждое утро кромсает до середины заостренных ушей, доставшихся от отца (у них ведь при трансформации такая длинна завидная, а этот… Не ценит, в общем, возможности дарованные природой!). Магиана нельзя назвать красавцем на первый и даже на тридцать первый взгляд, но сила и мощь, словно гордо расправленные крылья за спиной лорда, заставляют вспомнить любого природные, практически животные инстинкты и первым отвести взор.

Правда, мои инстинкты при виде столь масштабной угрозы напрочь забыли о своём существовании! И вместо того, чтобы благоразумно потупиться, я продолжила пялиться на парня. Однако это лишь оттого, что абсолютно запамятовала, как ими вообще можно двигать! Серьёзно, даже моргнуть не выходило!

Тем временем магиан Ширагон, отступив от эльфийки и выпустив из захвата воротник её блузки, скучающе осведомился у своего главного подельника и, как выяснилось, информатора:

- Это кто? – прозвучало с неприкрытым скепсисом на мой счёт, мол, он, конечно, поинтересовался, но заранее не предвещает ничего выдающегося.

Оскорбление пришлось проглотить. Хотя язык практически горел огнём, дабы лично уведомить влиятельного хама, в чём он не прав!

Если честно, я ожидала услышать из ухмыляющихся уст Лесли Траста нечто вроде: «А я почем знаю?», однако оборотень удивил! И нельзя сказать, что приятно…

Приосанился, стрельнул в меня насмешливым взглядом и отчитался перед Мотэсом:

- Новенькая, вроде бы с факультета Тёмных практик…

При упоминании теперешней специализации едва сдержала вселенский вздох отчаяния. Ну почему именно практики, маменька? Если на той же тёмномагической теории ещё был шанс добраться до заветного диплома, то здесь… Максимум до лета, а дальше никто и не вспомнит об магиане Камилии Фросс. Ибо летняя спецподготовка вблизи Демоновой пустоши не оставит от меня и пылинки на память упомянутым демонам! Легче сразу податься в храм Бездны и плюнуть в грозное нутро колодца ведущего к Тьме Изначальной. Самоустранюсь, так сказать, красиво!

- …два курса сдала экстерном. Пропихнула влиятельная маман. Особыми успехами не хвастает. Имени не скажу, не интересовался, - ещё один насмешливый взор и уточняет почему: - Не в моём вкусе.

Интересно, он действительно посчитал, что меня это обидит? Слава Мраку, удалось сдержать облегчённую улыбку при этом выводе! Сдалось мне его внимание, как инкубу афродизиак. Уж я-то знаю, чем оно чревато.

Пока процесс оценивания моей кандидатуры затягивался, ушлая эльфийка воспользовалась возможностью и тихонечко, пятясь из невыгодной позиции, пошелестела к свободе. И что обидно, ни одним благодарным взглядом меня не удостоила!

Правда, один из соратников Ширагона, заметив такой манёвр, попытался остановить беглянку:

- Мот… - предупреждающе выдал вампирёныш из клана Отверженных.

- Пусть, - так же немногословно отозвался бледноликий предводитель местной стаи представителей Мрака и Ужаса. И вновь перевёл взгляд своих холодных глаз на меня. – Ты соврала, - спокойно констатировал тёмный, пригвождая мои ступни к полу одним своим присутствием.

Внутри похолодело, отдавая тепло ладоням, которые от такого контраста сразу же вспотели. Губы пришлось сжать в плотную линию, дабы они продолжали удерживать челюсти сомкнутыми и не позволили им принять вид приоткрытый и, откровенно говоря - идиотский. А мозг спешно стал просчитывать варианты упущенных сведений. В чём прокол? Может, он чующий ложь? Мало ли, и так ведь в жизни бывает: официальный папа лесной эльф, а не официальный… дроу!

Пока я мысленно перебирала варианты родословной магиана Ширагона, тот облегчил мне задачу и пролил свет на несуразность затеянной лжи:

- Декана Орзка со вчерашнего вечера в университете нет, - холодно отрезал мучитель моих нервов и сделал неспешный шаг навстречу.

Сердце от этаких манипуляций перебралось к пяткам и даже стучать отказалось, помня, что у тёмных лордов проблем со слухом нет!

- Так… - предприняла новую попытку выкрутиться из создавшейся ситуации.

Но Ширагон не стал ждать ещё одной порции откровенно-жалкой лжи и добавил:

- А его секретарь по такому поводу вильнула плавником и на работу не вышла.

Мысленно согласилась с аргументом парня, припомнив легкомысленную русалку, доводящую и так не прекращающего зверствовать декана до оскала совсем уж страшного. Серьёзно! Я один раз застав руководство, рычащее на подчиненную кокетку, мечтала протиснуться в щёлочку закрытой двери и никогда больше в деканат не попадать, а эта бестия лишь глазами невинно хлопала и плечиками игриво водила, ни разу не убоявшись! Это позволило сделать некий вывод об их пикантных отношениях, но развивать умозаключения не стала, меня чужая личная жизнь не интересует. Тут бы от своей как-то откреститься…

Заключительная дума как раз совпала со следующим ленивым шагом в мою сторону.

«Ещё один, и манёвра для бегства не останется точно», - подумалось с прискорбием, когда я словно со стороны увидела, как спасительное расстояние нагло уменьшается и грозится вовсе закончиться! Воздух в лёгких закончился раньше, ведь следя за плавными движениями хищника, примерившего человеческий облик, я совершенно забыла не только как нужно моргать, но и дышать стало проблематично! А ещё отчего-то живот стало волнительно сводить. Подивилась такой реакции и быстренько, как водится, списала её к Бездне. От страха всё это! Точно от страха!

- И вследствие этого… - продолжил Мотэс Ширагон упиваться моей паникой, - возникает вопрос: с какой целью ты все затеяла?

Первым порывом стало отчитать невоспитанного лордика, что на «ты» мы с ним не переходили и точно не перейдём! Вторым, едко заметить, что мне попросту не хотелось стать свидетелем прилюдного эротического шоу. Нет, до моего вмешательства совсем уж непотребств не было, но кто им мешал продолжить? Ведь там, где растрёпанная блузка, могла и юбка оказаться! И никто даже слова не сказал, все словно со стеклянными пуговицами вместо глаз проходили мимо, не замечая того, что эльфийку происходящее не радует определённо!

Но пока я подбирала достойные изобличающие слова, тёмный сделал свои выводы. И, между прочим, совершенно неправильные! Если не сказать - абсурдные!

- Хотела привлечь внимание? – не вопрошал, а скорее размышлял вслух Мотэс. – Что ж… - ещё один оценивающий взгляд, но при этом жутко холодный и безразличный, – получилось. Сегодня в полночь у выхода тебя будет ждать карета. Не опаздывай, я этого не люблю, - требовательное добавление, и совсем зарвавшийся влиятельный отпрыск оборачивается к своей свите, с интересом поглядывающей на происходящее: - Лесли, проследи.

А дальше молча разворачивается и уходит, будто ледник, неспешно проплывающий в водах такого же холодного и безразличного океана!

Я бы тоже не отказалась от толики его спокойствия! Тьма, мне не послышалось, и он действительно только что при всех, как какую-то продажную особу, зазвал меня к себе? И что ещё обиднее, даже не усомнился, что не откажусь!

Бессильная злость прокатилась горячей волной по одеревенелому телу, пробуждая его от длительного бездействия и чужой магической воли. Кулачки непроизвольно сжались, а очи полыхнули блеском. Но если вы думаете, что это магический огонёк силы, то заблуждаетесь! В глазах блестели самые обычные, незаслуженные слёзы обиды. Ведь мало того, что оскорбил, так ещё и дальше что делать с этим требованием я не знала! Потому как активизировавшаяся интуиция подсказывала - отказаться будет проблематично.

Зато бушевавшая всё это время совесть затихла и перестала отсвечивать, довольная тем, что спасла тёмную эльфийку. Угу, кто ж только меня теперь спасёт?!      

Покосилась на не ушедшего вместе со всеми оборотня, и последняя надежда скончалась в конвульсиях – этот точно на героя освободителя не тянет!

Ибо туманный кошак продолжал ехидно скалиться, с нескрываемым весельем поглядывая на меня.

- Надеюсь, леди справится без сопровождения? - наигранно вежливо, в чём сквозила издёвка, полюбопытствовал гад!

Нашла в себе силы и не позволила жалко хлюпнуть носу. А после враждебно заключила, силясь выглядеть независимо и нисколечко не обеспокоенной «столь щедрым подарком судьбы»:

- Леди в каретах укачивает, так что, увы…

Траст захохотал. Вызывающе и обидно.

- Не волнуйся, - проронил, поравнявшись со мной и собираясь тоже ретироваться, но напоследок брякнув гадость: - Мот тебя укачает гораздо сильнее, - и двинулся налево по своей кошачьей примитивной надобности!

А я только и смогла, что сгорбиться, закрыть ладонью глаза и тихо-тихо прошептать:

- Бездна…

 

ГЛАВА 2. Оборонительная

 

К полуночи я была полностью готова...

В коридоре масло пролила, ловушку с горелкой установила, на двери проклятье нашкрябала. Подленькое такое - отсроченного действия, но, что мне на руку, к разряду незаконных не причисляемое, в связи с ограниченным сроком воздействия. Да и улеглась на кроватку в самой своей скромной ночной рубахе, чтоб, если наглому оборотню этих приключений мало станет, он при виде моей "собранности" совсем расстроился!

Да, я не собиралась идти на поводу у сильных мира сего! Ждать он, видите ли, не любит... О, сегодняшней ночью, лорд Ширагон, вы буквально сроднитесь с ожиданием! Потому как меня из комнаты вынесут только трупом! Пыталась я таким нехитрым образом себя подбодрить, предчувствуя скорые атаки на малюсенькую комнатушку, находящуюся чуть ли не на чердаке женского общежития. Однако мозг тут же принялся обеспокоено прикидывать и другие варианты развития событий, мол, вынести еще могут и связанную, а то и просто парализованную заклинанием!

Но вражеские думы я разогнала, собираясь за честь свою стоять до конца!

Хотя, если откровенно, было очень страшно. Просто потому, что это ведь не славная битва добра и зла под лозунгом: "Эх, мне день простоять, да ночь продержаться...", ибо «зло», не дождавшись выполнения прямых указаний, не постесняется и завтра меня разыскать. А заступиться за бедную магиану-неумеху никто не рискнет, да и не захочет. Если я своим родителям не сгодилась, то уж окружающим...

В общем, ситуация патовая, и от этого осознания захотелось себя пожалеть и всплакнуть. Я даже всхлипнула несмело и обняла плечи продрогшими руками, как вдруг...

Саможаление прервала удивительной мелодичности брань! Кто-то (и я даже догадываюсь кто!) весьма красноречиво и заковыристо сначала помянул всю божественную шайку, начиная от Бездны и заканчивая Хаосом, а потом и вовсе, презрев все каноны религии, богохульно посоветовал божествам пеший маршрут с эротическим уклоном. От такого у меня даже щеки непроизвольно вспыхнули, и, если честно, я бы нечто подобное повторить не рискнула!

"А вот и сопровождающий пожаловал", - сделала мысленно вывод, отмечая характерный запах дыма. Надеюсь, подпалил себе не только лапы! А и всё, что повыше болтается, чтоб неповадно было по девичьему корпусу шастать!

Я ведь почему не сомневалась, что Лесли Траст сможет пробраться в женское общежитие? Да потому, что он практически в нем живет! Вернее кочует из комнаты в комнату... 

Поэтому и подготовилась заранее. Собралась держать оборону своего пространства с размахом!

На какое-то время за дверью наступила тишина. Да до того гнетущая и не обещающая ничего хорошего, что захотелось укрыться одеялом с головой в надежде, что там меня оборотень не отыщет. Угу, ну вдруг ему гарь от подпаленных ботинок нюх отобьет, да и глаза за компанию…

Но постыдный порыв подавила и продолжила прислушиваться к происходящему. От того и вздрогнула испуганно, когда в дверь резко, не то что постучали -  забарабанили, пытаясь совместить два действа сразу: меня о визите уведомить и вышибить деревянную преграду к Бездне! Благо та оказалась противницей стойкой, или же упомянутой высшей силе такой презент ни к чему.

- Кто там? – выдала робко, исключительно на автомате, перепугано спрыгнув с постели и подойдя к «мишени для битья» поближе.

- А ты как думаешь?! - раздалось в ответ едва ли не шипение. И дверь вновь сотряс мощный удар руки, а может быть даже и ноги…

Видимо, котик-таки приёму не обрадовался!

Злорадной усмешки удержать не вышло хотя бы потому, что противник её не видит, а значит останется смелая проказница безнаказанной! Тем более что вместе с ней я неожиданно ощутила прилив смелости, который свойственен жертве, в последний момент ускользнувшей от зубов хищника. Оттого и ироничные слова вырвались из уст непроизвольно:

- В такую темень я ничего не думаю, я сплю! – припечатала категорично.

- Больно голосок у тебя для спящей бодренький, - парировали мне. А после потребовали: - Дверь открой.

Состроила упомянутой поверхности самое скептическое выражение лица, на которое оказалась способна. Как говорится, жди!

- С какой стати? – вопрошаю наигранно удивлённо и добавляю с удовольствием: - Вы не представились, да ещё и ведёте себя по-хамски!

- Послушай, детка… - начал угрожающе Траст, враз утратив крупицы спокойствия, но был перебит.

Его явно нужно поучить манерам. Восполню сей пробел. Тем более что под защитой делать это особенно приятно!

- Леди! – была я тверда. – И на Вы.

Новый удар стал мне ответом. Да такой сильный, что я отпрянула, подпрыгнула, ойкнула и решила больше не умничать. Ну, его! Нервный какой!

- Так вот, послушай… - стоял на своём лорд Лесли, - в твоих интересах отпереться самостоятельно, если ты хочешь и дальше оставаться с дверью ВООБЩЕ. В противном случае, я её сейчас вынесу к Бездне, и поверь, л-л-леди, будет только хуже!

Аргумент был веским. Но не посопротивляться я не могла!

- Посмотрим, что на это скажет дух-хранитель!

- Разочарую, - угрожающе усмехнулся вторженец, - но у нас с ним давно установлен взаимовыгодный договор, поэтому меня старый жмот не тронет. А вот на твои попытки подпалить паркет, думаю, отреагирует весьма бурно…

Тьма! Об этом я как-то не думала, когда устраивала поджог! Ладно, буду разбираться с проблемами по мере их поступления…

- Кстати, если ты проявишь благоразумие… - сменил тональность оборотень и соблазняюще замурчал, - я, так уж и быть, внесу посильную лепту и замолвлю за тебя перед ним словечко.

Предложение являлось заманчивым, как только что выложенная из печи сдоба. И таким же вредным, ибо есть горячее тесто очень рискованно, примерно так же, как связываться с усатым хитрецом!

Однако… Я всё же открыла. Не потому, что испугалась угроз или повелась на пряник (успевший зачерстветь!), а потому, что основную цель, которую преследовала - выполнила. Вероломно оттянула время, дабы лорд уж наверняка подцепил заготовленное для него проклятье.

Преграда отворилась медленно, и тут же в меня уперлись два отдающих звериной зеленцой глаза, глядевших цепко и настороженно.

Ну а я не смогла сдержать любопытства и сразу же уставилась на ботинки Лесли, отмечая, что те безнадёжно испорчены! Маленькая пакость приятно согрела желудок, который от волнения и страха превратился в кусочек льда. И вновь улыбочка, неуместная в моём положении, прорвалась из заточения на свободу. За что и поплатилась в следующий момент…

- А ты, я гляжу, с выбором наряда для свидания не заморачивалась, - хмыкнул Траст, проникая в комнату без приглашения, но с видом таким, словно я ему уже как минимум десять раз поклонилась, умоляя, чтоб до меня снизошли. – Впрочем, я рад, что сопровождать придётся девушку практичную, прекрасно осознающую для чего её позвали. Одежда тебе там действительно не понадобится.

Улыбка после такого откровенного оскорбления, как разобиженный ребёнок, вознамерилась трансформироваться в дрожащие губы, но я вовремя взяла себя в руки.

Нет, котик, ты от меня истерики не дождёшься! А вот гадости запросто!

Не стала отвечать на провокацию. Обошла хама осуждающе молча и направилась к своей кровати. Я хоть на плечи шаль и набросила, а вот ступни уже продрогли знатно. Поэтому ноги тут же усиленно закопались в одеялко, а я умиротворённо расслабилась, чувствуя, как холод отступает.

Какое-то время Лесли следил за моими движениями молча. И по выражению его лица я бы не смогла прочесть ничего, кроме интереса. Не было на нём больше ни злости, ни раздражения - только исконно кошачье ленивое любопытство.

- Как понимаю, леди всё же решила отказаться от поездки, - издевательски выдал оборотень, меланхолично прогуливаясь по моим владениям. Ну как прогуливаясь… Сделал восемь неспешных шагов и очутился возле окна.

Говорю же, поселили меня практически на чердаке. Уж размеры соответствуют точно!

Продолжаю молчать. Ещё и веки утомлённо прикрыла, всячески давая «гостю» понять, что столь поздние, бессмысленные визиты порядком утомляют.

Гость предпочёл сделать вид, словно ничего не заметил. Это, впрочем, совершенно не стало неожиданностью. Ещё бы наглый котяра проникся!

- Зря, - хмыкнул Лесли. – Не могу одобрить решение. Помимо того, что вы таким поступком наживаете себе влиятельного и опасного врага, не оценив столь щедро оказанного расположения, так ещё и меня под удар подставляете, - добавил лорд наигранно укоризненных ноток в свою речь.

Брови против воли в едином порыве проявленного любопытства и непонимания приподнялись, выдавая удивление. Что за необоснованные обвинения?!

- Мне ведь даны чёткие указания на счёт Вас, и Вы были тому прямым свидетелем, - стал разглагольствовать оборотень, теперь выкая намеренно издевательски. – Потому друг мой, не дождавшись сегодняшней ночью своей гости, будет завтра разочарован нами обоими. А зная сложный нрав Мотэса… Даже предположить не могу, насколько это катастрофично, - продолжал нагнетать обстановку посланник с кошачьими замашками.

И против воли моё живое воображение нарисовало чёткую картинку: разъярённого тёмного лорда (чьё самолюбие и веру в собственную неотразимость славно этой ночью ущемили), разваленный к Бездне университет, дрыгающегося в конвульсиях Траста, не выполнившего своей миссии, и меня, прижимающуюся к одной из уцелевших стенок, с ужасом ожидающую часа расплаты за столь ЗЛОСТНОЕ преступление. Тёмным ведь не отказывают. Берегут их богатый внутренний мир!

Непроизвольно недовольно фыркнула, отгоняя навязчивую фантазию, и раздражённо зыркнула на Лесли, ожидающего моей реакции. На сей раз молчание далось ещё труднее. Но я справилась!

- Даже не знаю, что и делать, - продолжил «переживать» негодяй. - Вы столь равнодушны и безразличны… - помолчал и задумчиво пробормотал, поглядывая в окошко: - Вниз, что ли, броситься от отчаяния? – и не дожидаясь пламенных протестов и отговоров, решительно приоткрыл окно!

Между прочим, моё окно! За которым очень, очень холодно! Что я тут же и ощутила, несмотря на свою драконью половину, которая от рождения со мной не поладила, и с тех пор ни разу не высовывала из подсознания носа.

Что происходило дальше, вы знаете. На импровизированный шантаж я не купилась и к игре его осталась равнодушной.

Угрозу вот игнорировать оказалось сложнее. Но и тут у меня был козырь в длинном белом рукаве ночной рубахи припрятан. Потому, когда Траст пригрозил отволочь к дружку силой, я к нему даже не повернулась и уже собиралась любезно напомнить гадёнышу, где выход, как в спину донеслось насмешливое:

- Или ты рассчитываешь на то маленькое проклятьеце, любезно заготовленное на входной двери? К слову, почерк у тебя, Камилия, дрянной, пока я расшифровал надпись…

Лесли продолжал ещё что-то размеренно вещать, но я его уже не слушала. Всё внутри, в который раз за ночь, похолодело, но теперь к женскому страху добавилась ещё и душащая слабость, которая вообще-то должна была приключиться с оборотнем, но никак не со мной! Ведь проклятье «Воронка» именно на это и рассчитано - лишать магов на время силы.

- Как вы..? – ошеломлённо прошептала я, враз обратив всё внимание на собеседника.

Хитрый котяра глянул в ответ очень снисходительно и таким же тоном перебил, не дав задать вопрос:

- Справился с наддверными каракулями? Ну, прости, знаком немного с проклятийным ремеслом. Нет, конечно, на твою ветвь первенства не претендую, но… - и не договорил, ухмыляясь от уха до уха.

Только мне от той улыбочки резко поплохело, особенно от осознания, что я теперь перед этим прощелыгой беззащитна!

- В общем, я полон сюрпризов, - озвучил иронично и подмигнул эдак призывно и игриво.

Однако отклика или заинтересованности на моём лике не нашёл.

- Итак, повторюсь, - заметил Лесли самодовольно и отпрянул от своего насеста, сделав коротенький шажочек в мою сторону. – Я ведь могу «помочь» со сборами, - и на меня вновь устремляется одна из зловредных улыбочек, которая бесит уже тем, что поганцу идёт!

 

ГЛАВА 3. Сделка

 

- Только попробуйте, - ответ вышел эффектным. Словно слова обратились куском острозаточенного льда и устремились аккурат между глаз оборотня.

Больше мне нечего было противопоставить явившемуся «надзирателю», и он это прекрасно понимал. Однако я наплевала на воцарившуюся безысходность и вознамерилась, если не физически, то хоть визуально испепелить гада взглядом.

Тот, правда, взирал в ответ насмешливо и, что ещё обиднее, едва сдерживал порыв веселья, от усилий прикусив губу. А управившись с неуместным смехом, выдал, склонив голову:

- Старания ценю, но над техникой нужно поработать. Ты же тёмная леди, хоть и на половину! – высказанная претензия задела, потому как мне и от маменьки частенько доводилось слышать такой упрёк.

- Какая осведомлённость, - процедила враждебно, - а ведь не далее, чем утром Вы заявляли, будто и имени моего не знаете.

Оборотень, подловленный на лжи, совершенно не смутился.

- Это поправимый недочёт, - иронично отметил он. По-хозяйски оглядел немногочисленное убранство, подцепил лапищей стул и, перевернув его себе на встречу, уселся, не спросив разрешения. А после самодовольно заговорил: - Камилия Фросс, девятнадцать лет, бывшая адептка Академии Проклятий, спешно переведена в столицу родительницей Белучией Тахвэ в связи с пошатнувшимся семейным состоянием, дабы выгодно сбагрить неудавшееся чадо. Отец Дамиан Фластер, тоже не особо печётся о дитятке, уже давно создав новую семью и взращивая трёх льдистокрылых дракончиков погодок, - цинично перечислял не самые приятные моменты моей биографии оборотень, попутно и меня просвещая в некоторые нюансы, о которых я даже не догадывалась!

Вот, значит, отчего Белучия нарисовалась на горизонте моего размеренного существования, а я то всё голову изломала… Нет, о том, что от щедрот родительницы мне достанется солидное приданное я и раньше не рассчитывала, поэтому расстроил лишь тот факт, что мне в принципе ничего рассказывать не собирались!

- Кстати, а чью же ты взяла фамилию? – полюбопытствовал прервавшийся оборотень, заметив, как помрачнел мой и без того хмурый лик.

- А этого у Вас разузнать не вышло? – зло ответила вопросом на вопрос, совершенно не собираясь рассказывать поганцу о том, как год назад при первой же возможности сменила ненавистное отцовское «клеймо», не желая больше его позорить своей невозможностью обращаться. И взяла фамилию бабушки по материнской линии, единственной кто отнёсся ко мне, если не с любовью, то с пониманием.

- Не столь важно, - отмахнулся Лесли и продолжил повествование: - На новом месте у тебя не сложилось. Что не мудрено, при таком-то магическом потенциале… - выдал пренебрежительно, в который раз сверкнув иронично глазюками. – За столь короткий срок ты успела рассориться даже с библиотечным хранителем. И теперь злопамятный стригой не даёт тебе восполнить пробел знаний за предыдущие годы, ведь изучать тёмномагическое искусство нужно не с середины, а с нуля. А вообще плохи твои дела, леди. Защитить тебя некому, научить защищаться тоже. Остаётся только…

- Что? – проговорила, придвигаясь к Трасту, при этом из-за всех сил подавляя желание огреть поганца по наглой щеке!

- Найти покровителя, - невозмутимо выдал гад, не убоявшись моих яростно суженных глаз.

Сглотнула. Выдохнула. И на мгновение прикрыла очи, дабы успокоиться. А после притворно заинтересованно уточнила:

- Это вы сейчас своего дружка имеете в виду?

Дымчатый наглец ухмыльнулся от уха до уха, ещё сильнее сократил между нами расстояние, умостил свой указательный палец на моём носу (отчего я и вовсе впала в ступор!) и промурлыкал проникновенно:

- Не угадала.

- Держите пальцы при себе, - возмутилась, когда смогла прийти в себя от такой выходки! И полюбопытствовала ошарашено: - А кого же?

Ответ озвучивать оборотню не пришлось. Он стал очевиден по выпяченной груди, приосанившимся плечам и горделивой осанке.

- Я ведь не в Вашем вкусе? – напомнила нахалу враждебно, начиная терять терпение. Сама не знаю, зачем продолжаю этот бессмысленный разговор!

- Так я и не претендую, - осклабился Траст. А после наконец-то удосужился объяснить внятно свою идею: - Но помочь могу. Взять, так сказать, тебя под защиту. Не официально, разумеется.

- Почему же разумеется?

- Потому что это будет наша с тобой маленькая тайна, - поводил заговорщицки бровями Лесли.

- И к чему такая секретность? – не вняла я намёкам.

- Так надо… - стоял на своём дымчатый кот.

- Кому?

- Мне! – не выдержал Траст и гаркнул. – Слушай, ты всегда такая дотошная? – вопросил обвинительно.

- Нет, только когда ко мне за полночь врывается сомнительный старшекурсник и предлагает непонятные альтруистические, чего в принципе не может быть, предложения помощи! – осталась честна я.

- А никто о бескорыстности и не говорил, - негодующе открестился кошак, словно я его в чём-то отвратительном обвинила! – Естественно, взамен ты окажешь мне услугу…

- Уходите, - не дала договорить шантажисту, прекрасно понимая - с прохиндеем такого статуса связываться себе дороже. – Сама как-нибудь справлюсь. И без влиятельных родственников, и без…

- Да-да, - в свою очередь не стал дослушивать мою гордую и убедительную речь Лесли. – Как-нибудь, это да. Справишься всенепременно. Вот на следующей неделе, например, когда у вас будет практика по атакующим заклинаниям, ты наверняка очень успешно пропашешь всю тренировку носом землю! Поэтому молись Бездне, чтоб накануне пошёл дождь, и землица немного отсырела, да обмякла, - издеваясь, покивал головой, давая свой бесценный совет оборотень.

Не смогла не изумиться:

- Надо же какой активный! И расписание моё изучить успел! – однако грозные нотки не смогли скрыть промелькнувшего в голосе отчаянья. Ведь имелся за моей спиной уже опыт таких занятий… Синяк на пояснице и кровоподтёк на плече дают знать о себе до сих пор! Говорила же, сокурсники у меня ещё те. 

- К тому же, леди… - словно издеваясь, Траст величал меня исключительно вежливо, насмехаясь над абсурдностью данного условия. – Ты упускаешь из виду тот факт, что сегодняшним отказом весьма усложнила себе жизнь. И я не приукрашиваю, а констатирую реальное положение твоих дел, - отчего-то шепотом, нагнетая мрачности, проговорил оборотень.

- Всё равно, - ответила неуверенно, ибо прекрасно осознавала, что дымчатый интриган прав. И откровенно говоря, пропахивать носом землю было не так страшно, как встретиться завтра с оскорблённым тёмным. – Тем более я не понимаю, чем вы мне можете помочь? Что-то не верится, что, если попросить Ширагона меня не трогать, он прямо сразу выполнит требование!

- Не выполнит, - согласился туманный интриган, - да и просить я не стану. Но! Я могу помочь тебе… - торжественная пауза и заключение, сразившее меня наповал: - Заиметь личного, ручного тёмного лорда.

- Что? – переспросила неверяще, а после исправилась: - В смысле, на кой он мне сдался?!

- Ну… - протянул Траст провокационно, продолжая глазеть как-то по-особенному: одновременно и обличительно, и всезнающе: - Во-первых, если ты сможешь скоропостижно пролезть во второй круг Мота, то, как минимум, вызовешь его долгосрочный интерес, а это уже обезопасит тебя и твою гиперлелеемую честь, - похабненько хмыкнул Лесли.

- Спорное утверждение, - задумчиво хмыкнула я в порыве обдумывания предложенного оборотнем, не заметив его иронии. – Как-то не вяжется у меня одно с другим.

- Ты плохо знаешь мужчин и, в частности, тёмных, - выдал кошак снисходительно. – Мы не берём быстро то, что нам дорого.

Такая поучительная прямота смутила, и я еле нашла в себе силы сменить тему:

- И что же у вас там во-вторых?

Ещё одна предовольная ухмылка, и «сопровождающий» выдаёт совсем уж абсурдный вывод!

- А во-вторых, я видел, как ты на него смотрела…

Тон, которым он это сообщил, и вовсе изумил. Мда, я определённо что-то пропустила!

- Что за намёки? – вопрошаю нервно. – Я смотрела на него исключительно с ужасом, причём глобальных размеров, соизмеримым разве что с самой Бездной!

- Ага, - весело хмыкнул Лесли, довольный тем, что деморализовал оппонентку. – Леди, я всё ж таки благодаря природе немного эмпат и всяко могу отличить ужас от предвкушения.

Не нашлась, что на такое ответить. Да и не пришлось. Вместо меня очень красноречиво заалели щёки, враз припомнив то волнение, испытанное утром от опасности и силы, навеянной холодными сине-зелёными глазами…

Передёрнула плечами, отгоняя наваждение, словно приземлившуюся на них наглую муху, и благоразумно сменила тему:

- Я одного не могу понять, Вам-то это зачем? Ширагон вроде бы как …

- Кто? – усмехнулся провокационно поганец, лишь одним этим отбивая желание заканчивать фразу и давая возможность почувствовать себя глупее некуда.

Действительно, какая может быть у этой стаи дружба?

- Приятель, - в итоге сформулировала я определение более обтекаемо.

Кошак прищурился. И мне показалось, что по лицу оборотня скользнуло нечто непонятное, враждебно-злое, но промчалось оно так быстро, что зацепиться взгляд мой, и уж тем более определить наверняка эмоцию, не успел. И отвечал Лесли уже совершенно невозмутимо, в привычной нагловато-снисходительной манере:

- Ками-Ками, а чем же я, по-твоему, ему врежу? Каждый из вас получит то, что хочет. Ты – защиту, он – интересную игрушку, которую нельзя ломать.

Хмыкнула и наигранно радостно хлопнула ладошами, наблюдая за «самой добродетелью», а после уточнила:

- Вопрос в другом: что же от этого получите вы? 

Около 3 лет
на рынке
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям