Olie " /> Olie " /> Olie " />
0
Корзина пуста
Войти | Регистрация

Добро пожаловать на Книгоман!

Или войдите через:


Новый покупатель?
Зарегистрироваться
Главная » Сбежать от Судьбы » Отрывок из книги «Сбежать от Судьбы»

Отрывок из книги «Сбежать от Судьбы»

Автор: Olie

Исключительными правами на произведение «Сбежать от Судьбы» обладает автор — Olie . Copyright © Olie

Глава 1

 
Сегодня я проспала! Если будильник и звенел, я его не услышала. И вот сейчас я с ужасом смотрела на стрелки будильника, показывающего без пяти минут девять. Через эти злосчастные пять минут я должна быть на работе.
А все потому, что спать легла всего пару часов назад. Сначала засиделись в ресторане, потом нам показалось мало, и мы отправились на природу продолжать отмечать мое двадцатипятилетие. В тот момент я и не думала о работе. Было весело, а алкоголь только добавил безрассудства в кровь.
Я снова засыпаю? От этой мысли, меня прям подкинуло на кровати. Голова от резкого движения тут же отозвалась тупой болью. Я застонала, прикрывая глаза. Нащупала и тут же выпила бутылку воды рядом с кроватью, всегда оставляю заранее. Подруга научила. Пошла в ванную, полюбоваться собой. Из зеркала на меня смотрело пугало обыкновенное. Волосы всклочены, взгляд дикий, лицо помято, след от подушки хорошо впечатался и отчетливо виден на щеке. Я готова была завыть. Пяти минут явно не достаточно, чтобы привести себя в достойный вид. И что делать? Так я не могла появиться пред светлые очи начальства. Пришлось звонить на работу.
 — Ле-е-ен, я проспала. Сможешь меня на часок отмазать? — простонала я в трубку, стоило подруге ответить на звонок.
 — Совсем фигово? — участливо поинтересовалась Лена, секретарь шефа, она же моя лучшая подруга. — Ладно, можешь не отвечать, по твоему голосу хорошо слышно как долго гуляли. Отмажу. Запоминай, ты заехала в агентство недвижимости присмотреть еще одно здание. Но оно оказалось закрыто на ремонт. Пришлось возвращаться ни с чем. И да, название агентства «Радость».
 — Странное название, — буркнула я. — А если шеф проверит? Как я буду выглядеть?
 — Оно и правда на ремонте, я сама вчера уперлась в закрытую дверь с табличкой. Так что все будет путем. Собирайся, я жду тебя, — деловито отчеканила подруга, назвала на всякий случай адрес «Радости» и отключилась.
 Теперь я была чуточку спокойнее. Час времени у меня есть. Встав с кровати, вздохнула, позавидовала подруге, которая, сколько бы ни выпила, до какого времени бы ни гуляла, всегда оставалась бодрой и выспавшейся. Но Лена вчера уехала до того, как мы отправились на природу. Может потому и выспалась? 
 До ванной доползла с огромным трудом. Глянула на себя в зеркало. Чучело обыкновенное. Мной сейчас можно народ пугать. Волосы вколочены, под глазами размазалась тушь, на щеках потеки. Пришлось быстро смывать с себя утраченную красоту и наводить новую. На полноценную маску я не имела времени. В ход пошли тональный и пудра, легкие мазки туши и блеска на губы. Не совсем то, что хотелось бы, но сойдет.
  Я привела себя в порядок, попила кофе и вышла из дому. Состояние организма вроде стабилизировалось, голова уже не так раскалывалась. Только жутко хотелось спать. И снова хотелось пить. Но эта проблема легко решаема. Еще выпью пару чашек кофе где-нибудь по пути, обязательно полегчает.
 Не успела подойти к остановке, как тут же подъехала маршрутка. Ого! Как по спец заказу. То их ждешь неизвестно сколько, а тут сразу. День начинает налаживаться. Я улыбнулась и запрыгнула на переднее сидение. Сперва не обратила внимания на то, что она была пустая. Да и привычки заглядывать в салон никогда не имела. А тут насторожила тишина. Ни гула голосов, ни музыки в динамике у водителя. Хм, странно. Я оглянулась и в удивлении осматривала салон. Я ехала одна. Но такого не может быть. Обычно этот маршрут самый востребованный. В нем всегда народу тьма-тьмущая. А тут…
 Я протянула водителю деньги. Он на меня даже не посмотрел. Зверское выражение лица мужчины меня напугало. А ещё мне показалось, что у него на шее змеиная кожа. Мой взгляд поневоле заскользил по парню. Мама дорогая. Да у него не только на шее чешуя, она же виднелась на тыльной стороне рук. Внутри похолодело. Страх сковал тело. Я сама не понимала, то ли разум шутки со мной шутит, то ли я с перепоя белочку поймала. Сердце стучало так, что готово было выскочить из груди. Руки затряслись. Я потянулась к дверце, уже готовая выпрыгнуть на ходу. А то ведь сейчас завезет неизвестно куда и кранты мне. Уж лучше быть размазанной по асфальту, чем быть похищенной страшным и ужасным типом.
 Но стоило взяться за ручку, как мы остановились. Вздохнуть с облегчением не получилось. За окном машины было… море. Мама дорогая. Что происходит? Какое море? Откуда оно тут взялось? У меня волосы зашевелились на голове.
 — Выходи. Приехали. Билет в один конец, — донесся до меня глухой голос водителя, первым покинувшего автомобиль. — И поторопись, если не хочешь попасть в междумирье.
 — К-к-куда? — или я еще сплю, или нарвалась на сумасшедшего. Оба варианта мне не нравятся. Но автомобиль я поспешила покинуть, как и было сказано. Мои ноги, обутые в туфли на высоченной шпильке, тут же утонули в песке. Я сильнее прижала к себе сумку, пытаясь выровнять равновесие и кривясь от досады. Песок попал в туфли, причиняя дискомфорт. 
 Не успела я толком вытащить ноги из песка, как они снова провалились, уже по щиколотку. Я готова была материться от досады. Сейчас ведь колготки порву. Но вследующее мгновение стало не до бытовых проблем. Я с ужасом наблюдала за тем, как маршрутка начала таять на глазах. А через несколько секунд и вовсе исчезла. Все. Кажется у меня поехала крыша. Или мой сон затянулся. Пора просыпаться. Мне же на работу надо. Я пошарила в сумке, нашла телефон. Но как только собралась позвонить, заметила — сети здесь нет. Совсем. Где же я оказалась? Оторвав взгляд от телефона, решила обратиться к своему похитителю и… завопила от испуга.
 Передо мной вместо обычного человека стоял змей. Точнее сверху он был как человек, а вот потом продолжался от пояса змеиным телом. Я видела перед собой того самого водителя, который меня и похитил. Все, белая горячка. Допилась. И сколько раз я зарекалась столько пить. Вон, уже точно белочку поймала.
 — Хватит орать, — спокойно произнес змей. Но от его тона мой рот сам собой захлопнулся. Стальной и леденящий душу. Я попятилась. Споткнулась и со всего маху шмякнулась на песок. Встать не было сил. Мне срочно надо проснуться, я не хочу такой сон. Я змей боюсь. А тут кольца странного мужчины стали приближаться. Я как сидела, так и попятилась назад. Даже на песок больше не обращала внимания, только сильнее прижимала к себе сумку, словно она могла меня защитить.
 Он оказался более ловким. Видимо, ему надоело играть со мной. Прыжок. И я уже в его захвате. Паника накрыла с головой. Теплая и гладкая кожа змея, как ни странно, не вызвала отвращения. Хм, а я считала всех гадин скользкими и мерзкими. Может змее-люди другие? О чем я рассуждаю? Какие змее-люди? Мне домой надо, точнее на работу. На худой конец доктору показаться, успокаивающие таблеточки какие попить. Так как таких реальных снов я никогда не видела. Да еще таких реалистичных.
 — Отпусти меня, — произнесла я. Хотела высказаться грубо и в приказном тоне, но вышло жалобно и блеюще. — Меня на работе ждут. Я и так опоздала. Меня уволят. На что я жить буду? Сейчас знаешь как сложно найти хорошую высокоплачиваемую работу? - я пыталась давить на жалость, вызвать сочувствие. Но ничего не добилась. Лицо змея продолжало оставаться бесстрастным. Вот гад бессердечный. 
 - Нет. Больше ты туда не попадешь, — категорично заявил змей. — Теперь твое место рядом со мной. Именно тебя выбрал Случай.
 - Что? Какой случай? Ты что несешь? Для чего выбрал? И какое ты имеешь право решать что-то за меня? — на меня накатило раздражение, злость, ярость. Я начала вырываться из хватки змея. Била кулаками по его кольцам. Только ему мои потуги были до фонаря. Он, кажется, их даже не чувствовал. Только держал крепко, чтобы я не свалилась.
 — Уймись, я сказал. Родишь мне детей, а потом можешь отдохнуть годик-другой. Никто твоего возвращения и не заметит. Раз в два года я буду за тобой приходить и забирать. Ты будешь рожать и возвращаться, — от подобной перспективы меня начало выворачивать наизнанку. Сначала я опешила, потом открыла рот в немом крике от его самоуправства и наглости.
 — Ты рехнулся? Я тебе не свиноматка, точнее змеематка, чтобы все время рожать. Не хочу и не буду. Или ты меня насиловать будешь? И кто ты такой? Откуда взялся? — меня стала бить нервная дрожь. - Почему именно я? Признайся честно, ты из дурки сбежал? А это маскарадный костюм? Внутри какие-то пружинки? Да? - я до сих пор не могла поверить в происходящее. Почему мне так не везет?
 — Я наг. Зовут меня Даршар. Наш вид вымирает. И оракул нашего мира предложил взять для продолжения рода иномирянку. Именно она способна выносить плод. Но выбор должен сделать Случай. Я обязан был взять первую девушку, которую встречу. Она же должна сама пойти-поехать-поползти со мной. Добровольно. Без принуждения. Ты с легкостью запрыгнула ко мне в автомобиль. Больше ни одна не клюнула, так как не увидела меня, — начал пояснять змей, а я нахмурилась.
 — А я Вика, - вздохнула я, но тут же засыпала его вопросами: - Что значит, не увидели? Ты же подкатил прямо на остановку? Сложно не заметить маршрутку с нужным номером, — ехидно выдала я.
 — Но тем не менее, из всех стоящих на остановке, прыгнула в машину только ты, - вернул мне ехидство змей. - Ее могла заметить только та, которая оказалась выбрана Его Величеством Случаем. И ею оказалась ты, — терпеливо повторил змей. — Да и сквозь пространство мы проехали слишком легко. Это ли не доказательство?
 — Сквозь какое пространство? — я начала заикаться. Мои глаза широко распахнулись. Кажется я окончательно запуталась. Уж не хочет ли он сказать, что мы сейчас находимся в другом мире? Но это невозможно. Весь другие миры - выдумки авторов-фантастов-фэнтезистов. И это не может быть правдой. Или может? Мозг, вернись обратно, я все прощу.
 — А ты до сих пор не поняла, что мы больше не на Земле? — усмехнулся моей недалекости наг. Дар речи у меня и вовсе пропал. Я до этого не блистала эрудицией, а сейчас полностью отупела. Он словно прочем мои мысли и дал ответ на мои вопросы.
 — Слушай, скажи честно, мы оба в дурке? А это твой сценический образ? Ты окончательно сошел с ума, еще и меня за собой потянул, — наконец, с трудом произнесла я, вздыхая.
 — А ты пощипай себя, как часто делают те, кто попадает к нам. Я, правда, этого не понимаю, но вдруг тебе полегчает, если ты будешь уверена в том, что это не сон, а самая что ни на есть — реальность. Давай!
 — Не буду я себя калечить, — буркнула я. — Твой оракул ошибся, я не стану вашей змеематкой. Слишком молода для этого. Я и замуж еще не вышла, и своих детей еще не родила, а ты меня уже собрался в рабство забрать. Не хочу. И почему мое мнение никого не волнует? И, кстати, ты сказал о попаданках. Много их у вас? Они тоже были похищены такими, как ты?
 — Я не стану взывать к твоей совести и возможности помочь ближнему. Но назад ты сможешь вернуться, только родив. В противном случае застрянешь тут надолго, — резко и непримиримо отчеканил Даршар. — Что касается иномирянок, то их мало. И нет, не мой народ их похищал. Были времена, когда они сами каким-то образом сюда попадали. А так как разрыв пространства проходит только на наших землях, то естественно, они сначала попадали к нам. Но сейчас их у нас нет. Они покинули клан нагов, отправившись искать лучшей доли. Где они сейчас - не спрашивай, я этого не знаю. И знать не хочу, они мне не интересны. А сейчас нам пора. Нас ждут во дворце.
 — Час от часу не легче. А дворец каким боком к тебе? — я уже решила пока смириться и принять факт своего сумасшествия, но не факт того, что меня собираются сделать змеематкой.
 — Я третий экс-правитель. Всего нас пятеро. Кто первый порадует потомством, тот и станет владыкой нагов. Так как у нынешнего Владыки только самки, они не могут наследовать трон. А в связи с нынешним положением, мы решили пересмотреть право правления. Потому я и обратился к оракулу, чтобы он подсказал, как быть. И в твоих интересах мне помочь.
 Отвечать я не стала. Злоба душила. Предательские слезы обиды не давали рассмотреть пейзаж, по которому мы скакали. Да, именно скачками мы и передвигались, так как очень торопились. В голове крутились мысли, как выбраться из ситуации, в которую я попала? Как избежать участи стать змеематкой? Я ведь еще так молода. Я погулять хочу. А не змеев рожать. Стоило только представить себе сам процесс зачатия, как меня едва не вывернуло. Нет, лицо Даршара было довольно смазливым, после того, как я без страха его смогла рассмотреть, хотя и немного грубоватым, зеленые глаза завораживали, чувственные губы могли бы разбудить эротические фантазии, будь он человеком, но сама змеиная сущность отталкивала, внушала ужас. И я не желала думать о процессе зачатия. Бррр…
 Я настолько глубоко задумалась и ушла в себя, что не сразу сообразила, отчего стало тревожно. Я огляделась и вздрогнула. Мы оказались в огромном зале, полном змей. Женщины, мужчины — они все разглядывали меня с примесью брезгливости и неприятия. Только пара нагов сохраняли спокойное и равнодушное выражение.
 А в следующую секунду к Даршару подплыла змеюка. Раскинув руки, она обхватила змея, прижалась к нему всем телом и пропела:
 — Милый, ты уже вернулся? Я скучала. Брось человечку, у нас есть дела поважнее.
 Черт! Этого еще не хватало. И как же поступит мой похититель?
 

 Глава 2

 
— Шайла, прекрати, — скривился Даршар, отстраняясь от нагички. - Мы, кажется, уже все выяснили. Бросать человечку я не намерен. Я ее сюда привел, я за нее в ответе.
 У меня после его слов вырвался непроизвольный выдох облегчения. Значит, не совсем пропащий змей. Хоть какое-то чувство ответственности присутствует. Но легче все равно не стало. Суть не изменилась. Меня сюда не на экскурсию притащили.
 С одной стороны: другой мир, новые его обитатели, завораживающая атмосфера, дворец, правители — любая бы пищала от восторга. Но с другой стороны — за пребывание в сказке придется заплатить слишком дорогую цену. Что совершенно не входило в мои планы. Да и взгляды нагов напрягали: у меня возникло ощущение, будто стою перед ними на аукционе перед продажей. По телу прошла дрожь.
 — Даршар, ты слишком носишься со своей ответственностью. Надо проще смотреть вокруг. И относиться ко всему… — снисходительно продолжила нагичка, метая в меня молнии взглядом.
 — Как ты, — резко перебил ее Даршар. — Потому ты и прыгаешь из постели в постель? Из-за своей простоты?
 Отвечать Шайла не стала. Под смеющимися взглядами остальных присутствующих, она, походкой оскорбленной королевы, проплыла по направлению одного из нагов, стоящего в одиночестве и не сводящего с меня взгляда. Ой. Что-то мне совершенно не нравится, как он на меня смотрит. Будто съесть собирается. Его глаза горели огнем, рот приоткрыт. Торчащие клыки еще больше нагнали страху. Я украдкой посмотрела на Даршара. У него клыков не было. И то счастье.
 Несколько минут я разглядывала собравшихся. Из двуногих была только я и еще одна девушка с острыми ушами, высоко задранной головой и самомнением, упирающимся в потолок зала. Я скривилась. С такой и поговорить не получится. Тоже мне, принцесса Турандот. Неужели она не знает, зачем ее сюда притащили? Сидит в кольцах нага и строит из себя королевишну. Фу! Хотя с прискорбием вынуждена была признать: все девушки были действительно красивы, не то, что я. Мои светлые волосы до пояса вечно путались, вздернутый курносый нос раздражал, тонкие губы вызывали досаду. Синие глаза у многих вызывали неприязнь. Даже фигура была не совершенна. Нет, полной я не была, но и худышкой меня нельзя было назвать. Спортивная и малость упитанная — такое определение мне подходило больше всего.
 Не успела я толком осмотреться, как заметила наметившееся шевеление. Наги подобрались, выставили грудь вперед, застыли. Даршар остался в такой же расслабленной позе. Уж я бы почувствовала его напряжение, сидела же внутни колец.
 На середину зала вышел наг. Длинные белые волосы достигали пояса. Большие загнутые назад рога вызывали массу вопросов: как у него голова еще не отвалилась от такой тяжести? И как он вообще ее прямо держит? Может они не такие уж и тяжелые? Просто выглядят массивно. Мне даже потрогать их захотелось. Черт! О чем я думаю? Мне линять отсюда надо. Но куда? Как найти дорогу обратно? В то же время, в отличие от других, находящихся здесь, именно от этого беловолосого исходили такие флюиды власти, что я даже вздохнуть лишний раз боялась, чтобы не обратить на себя внимания.
 — Итак. Каждый из претендентов выбрал себе зайдару. У вас есть неделя, чтобы ваши зайдары получили оплодотворение. После чего их поместят в специальные магические коконы, которые не позволят потерять плод, — начал тихим и немного шипящим голосом беловолосый. Все внутри меня взбунтовалось. Девять месяцев под колпаком? Или сколько там вынашивают змей? Хотя сколько бы ни было. Дудки. Валить отсюда надо. Куда, я еще толком не определила, но подальше отсюда. — А после того, как потомство будет в распределителе, зайдары вольны поступать по своему усмотрению. Кто захочет — останется, остальные отправятся по домам.
 Как у него все просто получается. Исчезнуть почти на год, а потом спокойно вернуться? Что я скажу друзьям? Родителям? Да на работе, в конце концов? «Извините, я тут случайно села в маршрутку, везущую в другой мир». Ага, так меня сразу упекут в палаты с мягкими стенами. И будет мне там точно другой мир. Но и здесь я оставаться не собираюсь. Они, видите ли, все уже решили. Без меня меня замуж выдали.
 Наги стали расходиться. Даршар стоял на месте. Хм. И чего стоим? Кого ждем? Вслух спрашивать не стала. Ждем. Как только все покинули зал, Даршар подплыл на своих кольцах к беловолосому. Я смогла разглядеть его вблизи. Он тоже не сводил с меня пристального взгляда.
 — Владыка Шаахз, моя зайдара из другого мира. Как быть с ней? — склонив голову, поинтересовался Даршар. Меня покоробило его собственническое отношение в мою сторону. Никакая я не его и быть ею не собираюсь. Но тут мысль перескочила в другую сторону. Хм… Ого! Так это нынешний Владыка? И чего ему не правится? Корона жать начала? А где она, кстати? Какой же правитель, да без короны?
 — Из какого она мира? Везде можно подкорректировать время, — тихо ответил беловолосый. — Если только ты не забрал ее с Земли. Но туда практически никто не может попасть.
 Даршар опустил голову в пол, боясь посмотреть на своего правителя. У меня заныло в груди. Вот чувствую, сейчас какая-то подстава будет. Не бывает все так гладко: взяли, год продержали, а потом вернули на место. Обязательно какая-нибудь заподлянка меня будет ожидать. Мои вторые девяносто постоянно находят приключения на ровном месте.
 — Даршар? Только не говори мне, что именно оттуда ты ее… О, нет! — правитель на мгновение закатил глаза. Но тут же снова стал самим собой. Его изумрудные глаза горели. — Что ж, я не знаю, как ты поступишь, но в техногенный мир обратно ходу нет. А в тот момент, когда она, — тычок в меня. — Пересекла с тобой границу пространства, в мире Земля она существовать перестала. Погибла.
 - Что? Там же мои родители, друзья! — не удержалась я от выкрика. Меня обсуждали так, словно я предмет мебели. В следующую секунду на меня обрушилось осознание и… началась истерика. Нет, слез не было. Я стала разрабатывать кулаки, била нага по чем придется и до чего руки дотягивались. Извивалась, пытаясь вырваться. И кричала, высказывая все, что я думаю о наглых, самовлюбленных, эгоистичных и беспринципных змеюках, которых волнуют только они сами и больше никто. Меня трясло от злости и горя. Неужели я больше не увижу маму с папой, подругу. Крестника, который вот-вот должен был родиться, а я уже заранее готовилась к крещению. Нет! Я домой хочу. Верните меня обратно.
 По моей спине прошелся теплый воздух. Это еще что? Взглянув на повелителя, открыла рот. Прямо как на картинках. Из его ладоней лился голубоватый свет, доходя до меня и укутывая. Я сейчас вся светилась голубым, словно меня запеленали в кокон. Но стало сразу так спокойно и хорошо. Тело готово было воспорить ввысь, таким легким оно мне показалось. Что это он сделал? Будто целую бутыль новопассита выпила. И злость, и истерика прошли мгновенно. Я расслабилась, меня перестало трясти.
 — Легче? — участливо поинтересовался Владыка. Я кивнула. — Пойдем со мной. Необходимо посмотреть, что ты из себя представляешь. Не зря же тебя к нам занесло.
 — Это не меня занесло, это некий наглый наг меня умыкнул прямо на остановке маршруток. Сама я всего лишь пыталась добраться до работы, — процедила я, зло поглядывая на Даршара. Самое ужасное — раскаяния у наглеца не было ни на грамм. Более того, он весь светился от счастья. И чему радуется? — Что там смотреть? Обычный человек.
 — Обычного человека вернуло бы обратно уже на подъезде к границам пространства. Если ты спокойно перенесла переход, более того, можешь понимать мой язык, значит, ты не просто человек, — пояснил Шаахз.
 — Надеюсь, у меня не окажется лишних частей тела, — буркнула я себе под нос, потом спохватилась. — Подождите, а почему я не должна вас понимать? Мы же на одном языке говорим. Нет?
 - Нет. У нас совершенно другой язык, букв в нашем алфавите меньше. А понимаешь ты нас потому… что я пока сам не знаю, — впервые усмехнулся Владыка, подмигнул мне и сразу стал похож на нашкодившего подростка. Моя челюсть отвисла самым неприличным образом. И вот как он так может? Еще пять минут назад грозный и непримиримый правитель, от которого коленки тряслись, а сейчас сорванец, с которым захотелось отправиться на подвиги и погулять так, чтобы потом стыдно было, но весело. Ой, черт! О чем я думаю? Какие подвиги? Какие гулянки? У меня тут другая проблема: как домой вернуться и не стать змеематкой.
 Протянув мне руку, Владыка пытливо посмотрел на меня. Даршар продолжал стоять с низко опущенной головой. Сразу такое неприятное чувство возникло, что наг, похитивший меня, типичный подкаблучник-исполнитель и неудачник. И все это в одном флаконе. Даром что смазливый. Жалости к Даршару не было. Каждый сам выбирает свой путь. Но вот Владыкой ему не быть. Не тот уровень. Нет хватки, нет собственного мнения. Посмотрев на протянутую длань Владыки, я засомневалась. С чего это вдруг мне с ним за ручку ходить, я и сама в состоянии передвигаться. Но и не подчиниться не получилось. Вздохнула. Еще раз окинула взглядом конечность нага. Потом решилась. Я вложила свою ладонь в руку Шаахза. Она оказалась теплая и мягкая.
 — Без тактильного контакта ты не сможешь пройти в зал Исследующих, — пояснил Владыка, заметивший мои сомнения и нерешительность, двигаясь рядом со мной и не пытаясь зажать меня кольцами.
 — Кто такие Исследующие? Чем они занимаются? И почему я не смогла бы войти? — я понимала, что в данном случае любопытство — порок, но никак не могла уняться. Мне был интересен мир, в который я попала. Волшебное слово — магия. Именно она примирила меня с действительностью.
 — Не торопись. Я все тебе расскажу. Сначала я должен знать, кто ты. Не все секреты можно раскрывать гостям. Общую суть ты, естественно, узнаешь, ведь тебе предстоит здесь жить. А все остальное — по обстоятельствам, — нисколько не раздражаясь, но в то же время мягко осадил меня Шаахз.
 Пришлось прикусить язык и терпеть. В данный момент на второй план отступило даже мое любопытство по поводу зачатия. Хотя… Стоило об этом подумать, и я едва глаза не сломала, пытаясь отыскать, где же у Владыки член. Не нашла. Интересно. Не хвостом же они… кхм… девушек удовлетворяют? Но лучше пока не думать об этом, а то моя бурная фантазия такого нарисует, что потом сама не рада буду.
 Проходя под высокой ажурной аркой, стенки которой светились разноцветными огоньками, словно их лампочками обвешали изнутри, замаскировав, я непроизвольно вскрикнула от неожиданности, когда мое плечо до самого локтя обожгло. Я вырвала руку из ладони правителя и потерла место, которое пострадало.
 — Что случилось? — забеспокоился Шаахз, поглядывая на странную арку, под которой я и расположилась, облокотившись о нее. — Как ты себя чувствуешь? Голова не кружится? Ничего не болит? Ноги не слабеют?
 — Помолчи…те пару минут, — попросила я. Нет, ни голова не кружилась, ни ноги не слабели. Только плечо продолжало гореть. Создавалось ощущение, что внутри вспаривают кожу и втыкают раскаленные иглы. Что это такое? Как унять эту чертову боль? Мне хотелось чесать предплечье, раздирать его ногтями, чтобы хоть немного стало легче.
 — Покажи, что там? — потребовал правитель, не спрашивая разрешения, дернул рукав платья и…
 — Неужели? Как такое могло произойти?
 Я даже возмутиться таким произволом не успела. Ведь у меня всего один наряд. В чем мне потом ходить? В порванном платье, как оборванка? И вообще… Он определенно смерти моей хочет. Я ведь даже толком и рассмотреть ничего не могла, словно на меня пелену навесили. Но ведь я тоже хочу знать, что там. И почему я сама не вижу? Чьи это такие изощренные шутки?
 — Идем, сейчас тебе будет легче, — не церемонясь, Владыка схватил меня за руку и потащил по коридору. У-у-у… Изверг. Самовлюбленный эгоист. Мне же больно. Я уже и руку не чувствую. Казалось, она начала отниматься. Плетью болталась все время, пока этот садист меня тащил. И куда так торопиться? Зачем меня тащить за собой? Я могу сама прекрасно дой… ой, кажется, не могу. Включите свет, мне воздуха не видно. И что за чушь лезет в голову? Сколько раз я злилась, читая о героинях, теряющих сознание, какие они все слабонервные и изнеженные, чуть что — в обморок. И тут на тебе, сама такой же оказалась.
 Секунда. И я ничего больше не помню.

 

 Глава 3

Когда очнулась, боли в плече не было. Только тело ломило, будто по мне прошелся асфальтоукладчик. И где это я? Открыв глаза, уперлась взглядом сначала в потолок, потом, слегка повернув голову, в огромный шар, стоящий рядом со мной. Самым поразительным было то, что от него шли несколько лучей, направленных на мое плечо. Они словно наложили повязку из света. Необычно и непривычно. Если б еще не потеря чувствительности, было бы здорово. Но левую руку я совсем не чувствовала. Именно на ее предплечье и появился странный рисунок. Рассмотреть его и сейчас не было возможности. Кокон или правильнее — повязка из световых лучей была непрозрачная, она полностью скрывала рисунок.
 — Как ты себя чувствуешь? — рядом со мной оказался Шаахз. Его глаза изменили цвет, став вместо изумрудных ярко-оранжевыми. Необычный цвет. Я такого никогда не видела.
 — С большего терпимо. Что происходит? А это местный аналог доктора? Или такой рентген? Я пока не разобралась, — голос свистящий и хриплый. Как после будуна. Я прокашлялась.
 — Скорее, как ваш сканер-исследователь, — поправил меня Владыка. Хм, а он неплохо разбирается в нашей технике. Откуда, интересно? — Я наблюдаю за вашим миром, мне импонируют ваши технологии, — пояснил Шаахз, заметив мое удивление. — К тому же я в некоторой степени поражен, как можно обходиться без магии. В твоем мире ее совершенно нет. Оттого мир Земля интересен втройне.
 - Да, магии у нас и правда нет. Хотя как было бы здорово, если бы была. Тогда смертельные болезни, типа рака и СПИДа можно было бы вылечить, уровень жизни продлить, — мечтательно вздохнула я.
 — И получить гибель планеты от перенаселения, — обломал меня Владыка. Я насупилась. Зачем портить весь кайф? Я только мечтать начала.
 — А как вы все наблюдаете? Ладно мы через телескопы на звезды смотрим, это понятно, они в пределах видимости, а как можно увидеть другой мир, да еще, как вы сами сказали, через измерения, — не удержалась от вопроса я.
 — Есть специальные зеркала-порталы, мы можем видеть те места, где хоть раз побывали. В вашем мире я находился около нескольких ваших лет, объездил много стран. Мне было весьма интересно и познавательно. Именно благодаря моим экскурсиям я могу сейчас заглядывать в твой мир через зеркало. Изучать. Сопоставлять и… Не переставать удивляться, — пояснил Владыка. — Именно поэтому и сказал с уверенностью о перенаселении. В нашем мире такого не будет, так как идет циркуляция, кто-то уходит в другие пространства, многие не могут иметь потомств, к тому же с ним сейчас проблема у всех.
 — Ладно, наверное, вы правы. Но мы отвлеклись. А что это за шар? Почему он меня не выпускает? У меня тело затекло, я хочу встать. Да и… в общем… — я засмущалась, не зная, как сообщить нагу, что я в туалет хочу. Мочевой пузырь вот-вот лопнет.
 — Сейчас, потерпи пару минут. Он скоро закончит. Ты ведь не желаешь испытывать боль? — я мотнула головой.
 — А что это все значит? Откуда вообще взялся рисунок на плече? Я не признаю татуровок и уродовать свое тело ими не желаю, — любопытство подняло голову, не давая молчать.
 — Когда мы проходили под аркой выявления силы, скрытая внутри тебя магия проснулась. Точнее не так, она пробудилась, но не проснулась до конца. Нужен толчок к ее полному пробуждению. Но и так произошло все стремительно. Она себя обозначила. Этого пока достаточно. Хотя сила попалась тебе с норовом. Не пожелала полностью скрываться внутри. Показала себя. Слишком резко, что само по себе не есть хорошо. И чтобы обозначить себя и наказать владелицу за слишком долгий сон указала на свое наличие татуировкой. Отсюда и боль, и потеря сознания. Хоть в чем-то она решила тебя обезопасить, отправив спать, пока она сама просыпается. Как правило, это довольно болезненный процесс. К тому же, твоя сила обозначилась не в детском возрасте, что всегда переносится много легче, а уже в совершеннолетнем. Именно это и усугубило ситуацию, — стал пояснять Шаахз, а моя челюсть отвисала все ниже. Магия? Во мне?
 — И я смогу колдовать? — вырвалось у меня. Я едва не вскочила на ноги от радости, но боль в плече отрезвила, заставляя снова упасть на… А на чем, кстати, я лежу?
 Приподняв голову, сообразила: меня уложили на большой стол. Теперь понятно, откуда неудобства. Мало того, что жестко, так еще и лежать приходится практически без движения. Невозможно перевернуться на бок или привстать.
 — Не колдовать, а магичить — это разные вещи, — поправил меня Владыка. — И не сразу, а после того, как выучишься в Академии темной и светлой магии Даар'ага. Раньше не советую этого делать. Результат может быть непредсказуемым. Неконтролируемая сила — это стихийное бедствие. И без знания определенных условий магичить нельзя.
 — То есть, моя миссия меняется? Я больше не буду змеематкой? — обрадованно спросила я, но тут же моя радость померкла.
 — В Академию ты отправишься после того, как подаришь нам потомство, — сказано это было жестко и властно. Доброжелательность мгновенно слетела с Шаахза. Теперь передо мной был истинный Владыка. Но это не помешало моему внутреннему эго взбунтоваться. Особенно после того, как он сказал «нам». Интересно, кого это он имел в виду? У меня что, осеменителей-оплодотворителей несколько будет?
 - Нет, — пристально глядя ему в глаза, категорично отвергла я данную миссию. — Я не стану змеематкой. Ни за какие коврижки.
 — Станешь. Иначе не попадешь в Академию, — холодно отчеканил Владыка. Я сжала губы.
 — Посмотрим, — процедила в ответ и отвернулась. Сейчас в мозгу начали закручиваться шестеренки. Бежать. Надо только подловить момент. Куда, я и сама не знала, но подальше от змей. Главное, что я уже поняла, куда мне надо попасть. Если нет возможности вернуться домой, буду приспосабливаться в новом мире. Плохо то, что я пока даже не знаю, что он собой представляет. Но надеюсь узнать.
 - Все. Вставай. Сейчас тебя отведут в купальню и выдадут одежду. А потом сможешь поесть, — произнес Шаахз, отходя от меня на шаг. Вот гад, даже руки не подал. И где их интеллигентность? Похоже, они знать не знают, что это такое. Ну и ладно. Сама справлюсь.
 Сказать оказалось легко, сделать сложнее. Кряхтя, как старая бабка, я с трудом сползла со стола. Едва не свалилась. А наглый наг только смотрел на мои мучения с равнодушным выражением. Я бросила взгляд на шар. Он мерцал фиолетовым, голубым и оранжевым светом. Красиво. Плечо проблем не причиняло. Более того мне удалось рассмотреть рисунок. Ого! Хвос змеи, оплетенный веткой с широкими листьями, в которые были воткнуты два кинжала крест-накрест. И что это может означать? Спрашивать у надменного сноба не хотелось. Да и судя по его выражению лица — не скажет, даже если будет знать ответ. Хотя его он наверняка знает, недаром то и дело его плотоядный взгляд шарит по татушке.
 Наконец, я смогла встать. Потянулась. Присела пару раз. Кровь быстрее побежала по венам. Стало немного легче. Ноги уже не тряслись, я могла передвигаться. Всем своим видом показав готовность следовать за ним, сделала шаг по направлению двери. Владыка хмыкнул чему-то своему и ушел вперед показывать мне дорогу.
 Идти далеко не пришлось. Стоило выйти из комнаты с шаром и пройти по коридору несколько метров, как передо мной открыли дверь, кивком головы наг показал войти. Что я и сделала. Шаахз входить со мной не стал. Вместо этого закрыл дверь с обратной стороны. Я осталась одна. Огляделась. Неплохо, однако. Мраморный пол, круглая большая ванная, напоминающая мини-бассейн. В воде плавали лепестки. На бортике стояли в ряд несколько пузырьков. Теперь бы разобраться, какой для чего.
 Я сбросила платье на пол, за ним последовало нижнее белье. Потрогав воду, с радостью убедилась: в меру горячая, как раз такая, как я люблю. Залезла внутрь и с наслаждением вдохнула приятный запах. Не успела расслабиться, как вдруг из воды появились щупальца, заставив меня вскрикнуть от неожиданности и ужаса. Только я собралась вылететь из воды не хуже пробки от шампанского, как меня удержали. Я приготовилась пасть смертью храбрых в неравной борьбе с неизвестными. Но они взяли мочалку, ловко разобрались с пузырьками, подняли меня и стали намыливать тело и волосы. Массируя, расслабляя и доводя до экстаза блаженства. Вот это массаж. Страх ушел. Мысли о побеге тоже. Кто ж откажется от такой релаксации. И неважно, что делают все непонятные отростки.
 Меня вымыли, намазали вкусно пахнущим составом, вытащили из бассейна, завернули в полотенце. Моего платья на месте не оказалось. И что мне сейчас делать? Не в полотенце же расхаживать по замку нагов?
 В следующее мгновение в воздухе зависло платье. Не мое. Но довольно симпатичное. Длина до колена, с коротким рукавом и большим декольте. Я не привыкла к таким вырезам. Но сейчас ничего не оставалось, как нацепить его. Хорошо, белье мне мое вернули. Только чистое и приятно пахнущее. Осталось с волосами разобраться. Моя густая шевелюра вечно путалась, расчесывать ее всегда было проблематично.
 Только подумала об этом, как передо мной снова появились щупальца. На этот раз страха я не испытывала. Они ловко разобрали мои волосы на пряди, будто феном, высушили их, расчесали. Когда я глянула на себя в зеркало, осталась довольна. Платье выгодно подчеркнуло фигуру, обозначило грудь. Неплохо. Сколько ж красоты и все мерзким змеюкам. Сейчас я впервые сама себе нравилась. Я нахмурилась. Вздохнула. И вышла в коридор, где, привалившись к противоположной стене, ожидал Владыка. Надо же, я думала, он давно отправился по делам. А он тут. И что ему от меня надо? Ни в жизнь не поверю, что Владыка от широты души исполняет роль обычного сопровождающего. У него наверняка других дел полно. Вывод напрашивается неутешительный: определенно что-то задумал. А спрашивать бесполезно, это я уже успела понять. Он говорит только то, что сам считает нужным. Стоит отойти в сторону от его интересов, тут же становится холодным и надменным. Придется со всем разбираться самой. По-другому никак.
 — Хорошо выглядишь, — сделал дежурный комплимент Владыка. — Идем, покажу тебе твои покои. Туда же принесут ужин. А потом, если возникнет желание, покажу тебе дворец, — любезно предложил Шаахз. Мне бы порадоваться, что сам Владыка со мной носится, но подозрения не давали расслабиться. Я жила в таком мире, где непонаслышке знала: бесплатный сыр только в мышеловке, и за такое отношение придется платить. Почему-то я была уверена, что дело тут вовсе не в потомстве.
 — Почему вы со мной носитесь, как с писаной торбой? — выпалила я, прежде, чем успела прикусить язык. Черт! Нельзя раньше времени показывать свою подозрительность. Это может быть чревато. И когда я научусь думать, прежде, чем говорить?
 — Ты довольно интересный экземпляр, к тому же Землянка-иномирянка. Мне интересно наблюдать, анализировать и, самое главное, попытаться понять твои поступки и действия, — ровно ответил Владыка, но я отчетливо почувствовала ложь в его словах. Особенно после того, как он бросил взгляд на мою тату, в этот момент слегка нагревшуюся. И что это может означать?
 И тут до меня дошло. Таким образом она выявляет фальшь — словно что-то щелкнуло и промелькнуло в голове. Я едва сохранила спокойное выражение лица. Ого! Сколько еще открытий и неожиданностей меня ожидает? И как я смогу покинуть замок до того, как меня придут оплодотворять? Да и по поводу магии наг ничего не сказал. Случайность? Вряд ли. Не желает раскрывать карты? Черт. Как же мне узнать, как эта магия работает? Хорошо в книжках: щелкнули пальцами и оп-ля, любой каприз. А тут… Хм… А ведь это отличная идея. Раз во мне появилась магия, значит, я наверняка могу ей пользоваться. Осталось только понять, как. И для начала необходимо было испытать все эти книжные щелчки. Сработают или нет. Я настолько вошла в азарт, уже представляя себя едва ли не спасительницей мира, щелчками пальцев раскидывающую врагов направо и налево, что досадливо вздохнула, ожидая, пока меня покинут, ведь проверить все побыстрее так хочется, а этот тип стоит над душой.
 — Вы так и будете здесь стоять? — не выдержала я, начиная пританцовывать от нетерпения остаться одной. — Мне бы хотелось немного побыть одной, поразмышлять о смысле жизни. А потом, если ваше предлодение в силе, вы покажете мне дворец.
 Я мило улыбнулась, захлопала ресницами. Авось прокатит. Владыка хмыкнул и сразу же удалился. Какой послушный властитель мне попался. Но об этом потом. Итак… Щелчок. Второй. Пятый. Седьмой. Ничего не получилось. Я сникла. Пыталась представлять, что хочу, но тоже результат оказывался нулевой. Что ж, теперь надежда на экскурсию. Я поставила перед собой задачу: найти выход. Чтобы потом не плутать, когда я приготовлю побег.
 

Глава 4

 
Сказать, что я была расстроена — ничего не сказать. Я была просто удручена. Ведь наг же сказал: во мне есть магия. Тогда почему у меня ничего не получается? Я пыталась снова и снова. Зажмуривалась, выставляла руки вперед и снова щелкала пальцами, сильно-сильно желая появления чего-нибудь материального. Да того же стакана сока, например. Или шоколадку. Но никакого эффекта не было.
 — Зайдара? Что вы делаете? — раздался приятный девичий голос от двери. Я подскочила и обернулась. Молоденькая нагичка вкатывала в мои покои столик. От блюд, расставленных на поверхности, пахло изумительно.
 — Пытаюсь магичить, — вздохнула я, решив сказать правду. — Мне ваш Владыка сообщил о наличии во мне магии. Но почему-то ничего не получается.
 — И не получится, — пожала плечами девушка со змеиным хвостом. На мой немой вопрос, ответила: — Здесь везде стоят антимагические заслоны. Несколько нагов имеют способность срываться, сила порой выплескивается неконтролируемо. Во избежание разрушений на каждой комнате поставлен заслон.
 - Э? А где тогда можно это делать? — я не стеснялась проявлять интерес. А моя собеседница с готовностью отвечала.
 — Только во дворе, в специально отведенном месте. Но я бы вам не рекомендовала демонстрировать свою силу, — шепотом добавила она, бросая украдкой взгляд на дверь. — Иначе за вас будут драться. Право получить потомство от магички оспаривается только в бою. А он может быть смертельным.
 - Ой! А как же мне быть? И вдруг наги сами увидят во мне магию? Еще и татушка… — удрученно вздохнула я. Глаза девушки засияли. Она подплыла ближе и попросила:
 — Покажите? Что за татуировка? Они просто так не возникают. Видимо, в вас скрыта огромная сила.
 — Да пожалуйста, — я подняла рукав платья до плеча. Собеседнице хватило нескольких секунд, чтобы зажать рот ладошкой и сделать огромные глаза. Я тут же встревожилась. - Что? Это страшно? Скажи мне?
 — Это поразительное сочетание, — с трудом выдохнула нагичка. — Фиолетовый — цвет некромантии. Переплетающаяся ветвь — сила Жизни, а клинки — боевая огненная магия. И теперь мне просто интересно, как Жизнь может сочетаться со Смертью. Ведь некромантия — это магия мертвых.
 — Н-да… — протянула я, на мгновение представив себе, что получилось бы, не будь здесь антимагических заслонов. Содрогнулась. Наверняка бы тпупик подняла, оживила, а потом отправила драться за честь девы, то бишь меня. Бррр… — Тогда, думаю, не стоит экспериментировать с магией. Неизвестно что я могу нахимичить. А расхлебывать придется твоему народу.
 Девушка хихикнула. Показала на столик. Я кивнула, начиная с аппетитом уминать ужин. Не забыла и о своей собеседнице. Предложила присоединиться, но она мотнула головой, показав глазами на дверь. Ясно. Не положено. Я не стала настаивать. Зачем лезть со своим уставом в чужой монастырь.
 — Скажи, а тут можно где-нибудь отыскать брюки и рубашку? Я привыкла каждый вечер по часу заниматься. Но в платье это делать совершенно не удобно, — поинтересовалась я.
 — Заниматься чем? — не поняла меня нагичка. — И зачем вам брюки? Их носят только свободные девушки, а вы, пока не принесете потомство, уже не считаетесь свободной.
 Вот это меня разозлило. Аппетит пропал. Я отложила двузубец, который у них заменял вилку, и пристально посмотрела на девушку. Говорить ничего не стала. Прищурилась. Ладно. Она всего лишь цитирует правила. Как бы мне ни хотелось побушевать, но я понимала: девушка здесь совсем ни причем. И срывать на ней зло не стоит. Лучше все равно не будет, она мне не поможет, а хуже сделать - это запросто. К тому же эта милая и любезная нагичка мне нравилась своей искренностью. Остальные только зло зыркали, да шипели, если видели меня. Я поступлю по-другому. И пусть только что-нибудь протмв скажут. У них свои правила, у меня свои. Раз мне не дают штанов, устрою стриптиз. Мне не привыкать. А нагам полезно развлечься будет.
 После ужина, стоило девушке удалиться, ко мне тут же вошел Владыка. Мы отправились на экскурсию по замку. Ничего не могу сказать, он действительно впечатлял. Анфилады замка с необычной лепниной, покрытой позолотой, стены украшали рельефные узоры и картины. На потолках словно зависли изображения красивых птиц с разноцветным оперением. При этом все это не выглядело аляповато или пестро.
 — А есть у вас тренировочный зал? — спросила я Шаахза, как только мы спустились на первый этаж, где, собственно, я и увидела выход.
 — Зачем тебе? — удивился Владыка. — Что ты собралась там делать? — в его голосе сквозило подозрение.
 — Песни петь и танцевать, — буркнула я. Но потом поняла: лучше побыстрее сказать правду, а то вон как вытянулось лицо правителя. Явно не оценил шутку. — Тренироваться. Я всегда утром и вечером посвяшаю час зарядке. И здесь не собираюсь отлынивать, так и жирком заплыть можно. А мне надо соблюдать фигуру. Штаны дадите? — выпалила я, нарвавшись на гневный взгляд Владыки.
 — Никаких брюк. Ты несвободная девушка. Только платье. Скажи «спасибо», что тебе выдали одежду твоего мира, — жестко заметил Шаахз. — Идем, я покажу, где зал.
 Мы прошли через несколько коридоров. На пути нам встречались наги и нагички, они приветствовали Владыку поклонами, а на меня смотрели с недоумением и злостью, причины которой я понять не могла. Наконец, приведя меня в большой зал, Владыка глянул так, что мне сначала захотелось сквозь землю провалиться, так как в нем было превосходство и ожидание. Но потом накатило разжражение и… желание поставить зазнавшегося нага на место. Я огляделась. Если Шаахз считал: меня отпугнет количество нагов в зале — их действительно было много — то он глубоко ошибался. Я присмотрела себе уголок с небольшой перекладиной. Не знаю, для чего она змеюкам, а мне в качестве тренажерного станка подходила идеально. К ней я и направилась. Усмехнувшись, без зазрения совести, задрала платье и закинула ногу на перекладину. А дальше я просто отключилась от действительности.
 Когда дошло до того, чтобы качать пресс, я вздохнула, огляделась и… замерла. Вокруг меня собрались наги и наблюдали за мной. Я видела бешенство в глазах Владыки. Его губы сжались в тонкую линию. Он был не просто зол, он был в ярости. Пусть позлится, ему полезно. Я обвела взглядом нагов. Ухмыльнулась.
 — Мальчики, что стоим? Почему не занимаемся? Животы обвисли, мышцы жирком заплыли. Бицепсы-трицепсы оставляют желать лучшего. А ну, хвосты поджали и вперед, качать пресс, отжиматься, — начала командовать я, сама быстро забравшись на перекладину, зацепившись за нее коленями, начала отжиматься. Наги понаблюдали за мной, переглянулись и… вскочили рядом со мной, зацепившись хвостами. Неплохо, а главное удобно. Меня пробило на хи-хи. — Отлично. А сейчас поехали! Раз-два, раз-два, — я отжималась сама, а со мной вместе как минимум пару десятков змеев. Выходило слаженно.
 Закончив, я соскочила с перекладины, легла на пол. Повернулась к нагам. Подмигнула, показав на пол.
 — Что стоим? Кого ждем? Особое приглашение надо? — скептически подняла бровь я. — Приняли упор лежа и поехали.
 Кажется, змеям понравилось. Они снова расположились со мной в одну линию и начали отжиматься уже на кулаках. Я залюбовалась. Сама никогда больше десяти отжимов не делала. А тут словно в меня энергию запихнули по самое не могу. Даже получилось выжать пятнадцать раз, хотя не стану спорить, я малость схитрила. Только вид делала, что отжимаюсь, сама же только слегка сжимала руки в локтях, не до конца припадая к полу.
 — Закончили. Теперь у нас по плану… — мою речь прервали самым наглым образом. Владыка схватил меня за локоть и рявкнул:
 — Достаточно! Ты устала и тебе пора отдохнуть. Идем, я провожу тебя в комнату.
 — А почему вы за меня решаете? — не поняла я. Теперь и я начала злиться. Я понимаю, что он тут царь и бог, но командовать, что мне делать — это верх наглости. Он не мой Владыка.
 Я упрямо сжала губы и следовала за Шаахзом. Видимо, он ожидал от меня истерики, потому что-то и дело косил взглядом в мою сторону. Не дождется. Не доставлю я ему такой радости. В покои, так в покои. Приму душ и… Хм, а если попытаться сбежать? Черт! Я ведь даже не знаю, в какую сторону мне идти. И как узнать, что из себя представляет данный мир? Я ж вообще ничего не знаю. В какой стороне Академия находится? На то, что мне попадется некто, кто покажет и расскажет — уповать не стоило. Я за всю свою недолгую жизнь привыкла полагаться только на себя. Так гораздо меньше разочарований испытываешь. Как показала практика - это самое верное решение. Надежды порой рушатся самым непостижимым образом.
 — Я могу что-нибудь почитать на ночь? — задала я вопрос Владыке. Он остановился, как вкопанный, я не расчитала немного и врезалась в него. И вот зачем так резко тормозить? Водителем ему точно не быть, не умеет он соблюдать дистанцию. Что я такого сказала?
 — Что именно тебя интересует? — подозрительно осведомился он, сузив глаза. Они снова поменяли цвет. Стали серыми, как грозовое небо.
 — Раз уж мне предстоит жить в этом мире, хотелось бы узнать, что он собой представляет, — пожала я плечами, стараясь, чтобы мой голос звучал равнодушно.
 — Я и сам могу тебе все рассказать, — предложил наг, в его голосе мелькнуло предвкушение пополам с… эротичностью? Этого мне только не хватало. И, кстати, что-то я не видела Даршара. Неужто до сих пор стоит в тронном зале и дожидается неизвестно чего?
 - Нет, спасибо за столь щедрое предложение, но я бы предпочла об этом читать. Так лучше усваивается информация. К тому же, я устала, а вас становится слишком много, — да-да, я сказала это. Теперь пусть думает, что хочет. Но он реально начал утомлять своим присутствием.
 — Я распоряжусь, чтобы тебе принесли книгу, — ледяным тоном отчеканил Шаахз, круто развернулась и поплыл в другую сторону. Я вздохнула с облегчением. Хорошо, до комнаты он меня все-таки довел. Я толкнула дверь и вошла. Сейчас купальня, а потом читать.
 И снова меня вымыли щупальца, я в очередной раз поразилась сервису. Стоило выйти из купальни, как меня уже ожидала знакомая нагичка. Она держала в руках огромный талмуд. Мои глаза увеличились в размерах. Я ж это и за месяц не прочту. Как же мне быть? Я задумалась, потом уставилась на девушку.
 — Ты можешь мне помочь? — спросила я, садясь за стол. И показывая на второй стул для нее. Она положила талмуд на стол, сама села напротив.
 — Что именно вас интересует? — мягко поинтересовалась она, с хитринкой разглядывая меня, закутанную в полотенце.
 — Ты можешь вкратце рассказать, что из себя представляет ваш мир? Кто его населяет? С экономическим положением потом разберемся. Сейчас главное — общие понятия, — на одном дыхании выпалила я.
 — Хорошо. Вас интересует что-то конкретное? — после ее вопроса я посмотрела на собеседницу пытливо. Уж очень она оказалась прозорливой. Но чутье подсказало, что она мне не враг. Потому призналась честно:
 — В какой стороне Академия? Именно она меня интересует. Я не собираюсь быть змеематкой. Лучше учиться, чем рожать.
 — Хм... А ты молодец. Порадовала. Я в тебе не ошиблась, — уже совсем другим тоном произнесла гостья - назвать ее служанкой у меня бы сейчас язык не повернулся. Нифига себе преображение. Сейчас передо мной сидела не та милая девушка-змея, а властная и надменная особа, знающая себе цену и привыкшая повелевать. Я икнула и едва не поперхнулась воздухом, особенно после того, как на ее голове засияла маленькая корона. Точно как в мультфильмах про змею-королевишку, которая все с колечком носилась. 
 — К-кто вы? — едва выдавила я из себя, немного стушевавшись. Девушка улыбнулась, обнажая появившиеся клыки. А потом удрученно вздохнула и начала рассказывать.
 

Глава 5

 
— Меня зовут Заг'ара. Я единственная жена Владыки Шаахза. У нас пятеро детей. Но, к сожалению, все девочки. Владыке нужен наследник, а его все нет. Три столетия мы жили душа в душу. А сейчас встала проблема с потомством. Никто не знает, что произошло, но у нас, у оборотней и у русалов стали рождаться мертвые детеныши. Некоторые даже выносить не могли, теряли плод. Оракул толком ничего не сказал, только иносказательно высказывался о зайдаре, которая, принеся потомство, сможет вернуть рождаемость. Кто конкретно это будет, он не указал, только каждому из претендентов на трон выдал местоположение девушек. Стоило появиться тебе, да еще и обозначить перед Шаахзом свою силу, как он будто с ума сошел. Я чувствую, что он сам наметил тебя для себя. На меня он перестал смотреть. Более того, он и личину не распознал, под которой я выдавала себя за служанку. Мой супруг уверен, что ты — именно та, о ком говорил оракул. Тогда и власть отдавать не придется, — последнее Заг'ара произнесла с такой душевной мукой, что мне захотелось ее утешить и успокоить.
 — Если вам будет легче, я не собираюсь спать с вашим мужем. Да и вообще ни с кем. И по возможности попытаюсь сбежать из дворца. Именно для этого мне надо знать, в какую сторону идти. Ведь вашего мира я не знаю, а в мой дорога закрыта. Мне нужна Академия, — твердо выдала я, пытливо глядя на собеседницу. Сначала хотела узнать, зачем ей нужно было мне прислуживать, но потом дошло. Это ведь элементарно, она всего лишь защищала свою семью, присматривалась ко мне. Изучала, что я из себя представляю. Я ее вполне могла понять. Уверена, сама поступила бы так же.
 — Я тебе не только все расскажу, но и помогу сбежать. Это необходимо сделать сегодня, потому что под утро к тебе должен явиться мой супруг. Он умеет напускать чары. Ты даже сама не поймешь, что происходит. Где явь, а где сон. Поэтому, слушай внимательно и запоминай, — понизила голос до шепота нагичка. Я обратилась в слух. 
 — А как быть с одеждой? — вспомнила я, пока она не начала рассказывать. — В платье особо не побегаешь. Оно слишком узкое и короткое. Не хотелось бы привлекать к себе внимания.
 — На этот счет можешь не переживать. Одежда уже готова. Я же говорю, что не сомневалась в тебе. Я все приготовила заранее: и одежду, и еду, и немного денег на первое время, чтобы ты смогла добраться до Академии, — улыбнулась девушка. — Если бы ты сама не призналась в побеге, я бы нашла способ убедить тебя, — Заг'ара широко улыбнулась, я ответила ей такой же улыбкой. Как хорошо, когда есть те, кто тебя понимают и поддерживают. И пусть Заг'ара действовала из собственных меркантильных побуждений - спасает свой брак - сути это не меняло. Ее помощь мне была необходима, как воздух и было мне на руку. Такие союзницы на вес золота. Я была безмерно ей благодарна за помощь. А сейчас все-таки надо вернуться к главному. Рассказ нагички.
 — Наш мир называется Хран. Тебе повезло, Академия светлой и темной магии Даар'ага находится недалеко от нас. Всего в двух днях пути. Но тебе придется пройти через земли вампиров и оборотней. Чтобы не попасть к ним в лапы, переоденешься в парня. Земная одежда у нас есть, как ты могла убедиться, наши самцы иногда посещают ваш мир, а для этого им нужна ваша одежда, чтобы не выделяться. Такой комплект есть и у моего мужа, его я и позаимствовала для тебя, немного уменьшив в размерах. Я наложу на тебя иллюзию, скрывающую слишком женственные черты лица. Грудь перевяжем и наденем втягиваюшую жилетку. Тогда никто не поймет, что ты девушка. А на одиного путника мало обращают внимания. Больше на девушек, но они у нас в одиночку не ходят, чтобы не оказаться в наложницах у того, кто первым ее поймает. Длинные волосы не проблема, они только укрепят твой статус неприкосновенности. Чем длинее коса, тем сильнее маг. Так что, до Академии ты дойдешь без проблем. А дальше, — нагичка достала пергамент с сургучом. Но письмо пока не было заклеено. — Это послание к ректору лично от меня. Тебя примут в любом случае, я написала, что ты сын моей давней подруги-человека, — стоило Заг'аре на минуту замолчать, как я тут же поинтересовалась:
 — А как я буду учиться в облике парня? Во-первых, спадет иллюзия, во-вторых, мне наверняка придется делить комнату с парнем, в-третьих, как быть с купанием? Да и не могу я все время носить жилетку. А вдруг…
 — Не спеши, я еще не закончила, — усмехнулась нагичка. — Никто не заставит тебя учиться как парень. Внизу я сделаю приписку о мере такой необходимости. Но увидеть ее сможет только тот, кому предназначено письмо. Все остальное на случай, если вдруг в пути случиться казус, и кто-нибудь захочет ознакомиться с содержимым письма.
 — А-а-а, тогда понятно. Хорошо. Теперь поняла. А в какую сторону мне надо идти? И… Черт. Я ведь еще так много не узнала о вашем мире, — удрученно вздохнула я.
 — Не переживай, у тебя будет такая возможность. Этот талмуд я уменьшу во много раз и упакую тебе в сумку, по мере возможности будешь с ним знакомиться. А сейчас, слушай внимательно. Я проведу тебя через подземный ход, как только выйдешь, перед тобой появится тропа. Иди по ней, никуда не сворачивай. Просто задай себе цель: дойти до Академии. И у тебя в голове будут ориентиры, которые не дадут заблудиться. Все поняла? — я с готовностью закивала. — А сейчас нам пора. Идем. Времени становится все меньше. 
 Нагичка подошла к одной из стен, нажала на камень, стена отъехала в сторону, открыв темный зев подземелья. Мне на миг стало страшно. Но, вздохнув и преодолев ужас, я шагнула в темноту. Мне повезло. Сразу вспыхнули факелы. Панель за нашими спинами тут же вернулась обратно. Заг'ара показала на кучку вещей, лежащую на камне. Я быстро переоделась. Брюки, полусапожки, длинная туника и жилетка. Но сначала нагичка лично перевязала мою грудь. Я и вздохнуть толком не могла. Но пришлось терпеть. Свобода и желание во чтобы то ни стало сбежать — превыше всего. Иллюзию наложили быстро. Я была готова. Подхватив котомку, мы двинулись по коридору подземелья.
 — Заг'ара, а тебе ничего не будет, что ты помогаешь мне сбежать? — вдруг забеспокоилась я, с тревогой поглядывая на девушку. Только сейчас я начала беспокоиться о моей союзнице. Хотя умом понимала - я все равно не смогу остаться. 
 - Нет, никто на меня даже не подумает, — успокоила меня нагичка. — Поэтому не стоит волноваться по этому поводу. К тому же, этот ход знаю только я, нигде в планах замка он не значится. Мой супруг даже не удосужился изучить планы. А я знаю все ходы и выходы, они строились по моим проектам, — на мой удивленный взгляд, девушка пояснила: — Это мой замок. Отец был правителем нагов, а потом передал корону супругу. Тут все просто. И если по секрету, то Владыка не Шаахз, а я. Но так как женщин-правительниц у нас не приемлят, то статус все-таки держится на Шаахзе.
 Вот это была новость. Сколько еще тайн и секретов скрывает в себе королевство нагов? Но в любом случае я была рада, что покидаю его. Связываться с сильными мира сего — себе дороже. Пусть они сами разбираются со своими тайнами, заговорами, потомством и прочими проблемами. А мне своих вполне хватает.
 Шли долго. Мои ноги начали заплетаться, стены стали давить. Воздуха уже не хватало. Я начала задыхаться. Ко мне приблизилась Заг'ара, нахмурилась. После чего подхватила меня хвостом, сжала в кольцах и огромными прыжками понеслась к выходу. Ну вот, а сразу так сделать нельзя было? Уже бы давно вышли на воздух. А то у меня в глазах уже темные круги появились. Как же давит на меня подземелье. Никогда не страдала клаустрофобией, а тут на тебе.
 Заг'ара остановилась. Она даже не запыхалась. Интересно, у змеев вообще когда-нибудь дыхание сбивается или нет? Черт! Не о том я думаю, совсем не о том. Скорей бы свежий воздух.
 Как по заказу камень отъехал в сторону. Мне в лицо тут же попал порыв свежего ночного воздуха. Ох! Как хорошо. Круги перед глазами пропали, дышать стало легче. Я обернулась к нагичке. В порыве благодарности бросилась к ней и обняла ее.
 — Спасибо тебе большое. Даст бог, свидимся. Пусть твоя семья будет крепкая, а сама ты родишь еще одного прекрасного и сильного нага. Назови его моим именем — Виктор. Оно является мужским вариантом моего имени - Виктория - победа. Это единственная просьба, — слова сами рвались из меня. В тот момент словно кто-то внутри меня подсказывал, как и что надо говорить. А как только я сказала про имя, по моему, а потом и по телу нагички прошли разряды молний. Мы вскрикнули от неожиданности. Первой сообразила, что произошло Заг'ара. Она с воплем радости сжала меня еще сильнее.
 — Мой муж был недалек от истины, и ты действительно оказалась та, кто нам нужна, только он не учел того, что ты можешь передавать силу другим. Спасибо. От всего моего рода. А сына я назову, как ты сказала. Удачи. Беги! Как появится возможность, пришли мне магический вестник. Ректор поможет, — в уголках глаз Заг'ары появились слезы. У меня тоже начало жечь глаза, и я поспешила попрощаться. Настроение было приподнятое, несмотря на ситуацию. Я искренне радовалась за девушку, так как знала неким шестым чувством, что они оба останутся у власти после рождения наследника. Главное, чтобы ее супруг вовремя подсуетился, а не зацикливался на мне. Глядишь, и с моим побегом все обойдется. Меня никто не станет искать.
 Стоило мне выйти из подземелья, камень встал на место. Теперь, если бы и захотела вернуться, ни за что бы не нашла вход. Хотя и возвращаться я не собиралась. Раз мне предоставили шанс стать магичкой, я ей обязательно стану. Надеюсь, в Академии мне помогут разбудить магию, которая все еще не желала откликаться. Значит, моя дорога сейчас только прямо. Меня ожидает Академия темной и светлой магии Даар'ага. Интересно, что мне предстоит? Насколько учеба в местных учебных заведениях отличается от наших. Сама я как раз недавно закончила университет. Не думала, что мне снова предоставится возможность учиться. Но факт остается фактом. Я снова становлюсь студенткой. Насколько это будет волнительно и интересно, покажет будущее. Сперва мне предстоит добраться до той самой Академии. А наги… с ними теперь все будет в порядке. Заг'ара родит мужу нага-наследника, он сохранит свою власть. И будут они править долго и счастливо. Для них получился прекрасный исход сказки. А я… побывав в одной сказке бежала в другую.
 На мгновение остановившись, оглянулась. Желание все-таки попробовать помагичить пересилило страх погони. На мгновение зажмурившись, я представила красное сочное яблоко. Не знаю, почему именно этот фрукт мне захотелось сейчас, но он первым всплыл в памяти. Я стала щелкать пальцами. Ничего. Несколько безуспешных попыток вызвали разочарование. Зачем сила, если она не желает откликаться? Но только об этом подумала, плечо обожгло. Ну вот, кто из нас должен быть недоволен? А она еще и возмущается, причиняя боль. 
 Решив больше не экспериментировать, все равно толку от этого не было, я вздохнула, поправила сумку на плече, порадовалась удобной обуви, немного погоревала о туфлях на шпильках, оставшихся у нагов - я ведь на них почти всю зарплату выложила, а надеть смогла только два раза - и отправилась дальше. Надежда на светлое будущее грела душу. Я улыбалась, радуясь свободе.
 Луна ярко сияла на небе. Сна у меня не было ни в одном глазу. Я хотела пройти как можно большее расстояние, чтобы в случае чего наги не смогли меня найти и вернуть обратно. О других проблемах я в тот момент не думала. И как оказалось позже, очень зря. Так как мне предстояла встреча. Не знаю, насколько приятная или неприятная, но я в любом случае оказалась к ней не готова.
 

Глава 6

 
Заг'ара была права. Стоило задать направление: курс на Академию, как у меня в голове будто встроенный маячок появился. Как только я случайно сворачивала с тропы — в темноте это немудрено — как тут же начинала жечь татуровка. Я возвращалась обратно, пока жжение не проходило. Удобно однако, так я точно не заблужусь.
 Сначала мой путь шел по открытой местности, огромное поле, высокие колосья на нем. Я будто плыла в бескрайнем море. Но все когда-нибудь заканчивается, и я вышла на широкую дорогу. С одной стороны равнина, с другой - лес. Теперь заблудиться было нереально. На меня напала эйфория, я шла, распевала песни. На пути никто не попадался. Да и кому взбредет в голову гулять по ночам. Нормальные люди и нелюди спокойно спят в своих кроватях, а не расхаживают по дорогам.
 Я оглянулась. Холма, в котором был спрятан подземный ход, больше не было видно. Интересно, меня уже хватились или еще нет? Заг'ара сказала, что Владыка собрался ко мне под утро. Значит, время у меня еще есть. Как минимум часа три можно не беспокоиться.
 Я продолжала путь. Ноги начали гудеть. Желудок стал выдавать трелли. Надо бы подкрепиться и хотя бы полчаса отдохнуть, иначе, если вдруг придется бежать, у меня не будет сил. Остановившись на минуту, огляделась. Между деревьев что-то мелькнуло. Вода? Очень удачно, как раз ополосну лицо.
 Недолго думая, я свернула в небольшой просвет. Прислушалась к себе. Тату не подавала признаков жизни. Тропинка вывела меня к озеру. Лунные блики играли на воде, создавая сказочное очарование. Я несколько минут любовалась открывшейся красотой. А потом подошла ближе, присела на корточки и, сняв с плеча сумку, бросила ее на землю, а сама склонилась вымыть лицо. Не успела плеснуть на себя прохладную и освежающую воду, как передо мной вынырнул парень. От неожиданности я ойкнула и села на свои вторые девяносто.
 — Ты чего так пугаешь? — вырвалось у меня, когда незнакомец стал пристально меня разглядывать. — Предупреждать надо, а то так и до заикания недалеко. Кому я буду нужен тогда? — вовремя сориентировалась, что я сейчас вроде как парень. Чуть не прокололась.
 — Какой-то ты пугливый, — скривился парень. — И как тебя родители одного отпустили? Да еще ночью? — незнакомец стал пристально разглядывать меня.
 — Я уже взрослый, — задрав голову, констатировала очевидное. — И мне надо успеть в Академию, потому и отправился сразу, как принял решение.
 — В Акаде-е-емию, — протянул юноша, скрестив руки на груди. Я же всячески отводила взгляд от обнаженной фигуры парня. Он был совершенен. Едва заметные кубики пресса, бугрящиеся мышцы на руках. Я украдкой вздохнула. — И что ты там забыл? Я не чувствую в тебе магии.
 — Она спит, ее надо разбудить, — отмахнулась я. — Так мне, во всяком случае, сказали. Вручили послание и отправили в путь. Я и иду, никого не трогаю. А тут ты, как черт из табакерки, точнее из воды. И что тебе не спится?
 — Ты слишком много говоришь, — скривился парень. Выйдя из воды, обошел меня по кривой дуге. Наклонился. Мне захотелось хлопнуть его по упругой заднице. Аж руки зачесались. Больше всего я боялась выдать свой интерес. А главное, я испугалась, что этот тип услышит бешеный стук моего сердца, которое грозило выскочить из груди навстречу такому совершенству. Я едва не облизывалась, разглядывая его. Руки сами тянулись пощупать и погладить. Меня бы явно не поняли. Если б и не убили, то прикопали бы где под кустом по-тихому, чтобы не мучилась. Или утопил — озеро-то рядом. Ни то, ни другое меня не устраивало. Потому я поспешила их спрятать за спину.
 — Ты так и не сказал, кто ты. И что делаешь здесь ночью? — поднимаясь с песка, поинтересовалась я.
 — Не твое дело, — огрызнулся незнакомец. — Ты отдохнул? Тебе пора в путь. Или поищи себе другое место для отдыха. Я не люблю компанию.
 — Во дела! — я даже присвистнула от такой наглости. — А ты не оборзел? Или купил это место? Тебе надо — ты и вали отсюда. А я устал. Пока не отдохну и не перекушу, никуда с места не сдвинусь.
 — Малец, а не охамел ли ты? — слишком ласково поинтересовался незнакомец. — Я ведь и накостылять могу по твоей тонкой шее. А то и вообще свернуть. И не дождется мама своего сынулю. А все потому, что сынуля не умеет держать язык за зубами.
 — Кажется, охамел ты, — нервно икнула я, наблюдая зверское выражение на лице парня. — Я уже сказал, дважды не повторяю. Если у кого-то со слухом проблемы — не мое дело. Я отдыхаю здесь, а ты как хочешь.
 И он двинулся на меня. Выражение его лица ее сулило мне ничего хорошего. Я запаниковала. Страх сковал тело. Я только хлопала глазами, понимая: шансов у меня нет против него. Но и уступать я тоже не собиралась. Мысли понеслись, обгоняя одна другую. А незнакомец все надвигался.
 Когда до меня оставалось пару шагов, а наглый тип уже протянул руки к моей шее, тату на плече нагрелась. В голове возникло слово, которое я поспешила выкрикнуть:
 — Зардрангш! — понять бы, что это значит. Я посмотрела на свои руки, по пальцам побежали искры, осыпаясь на землю. Незнакомец застыл, глядя на меня широко распахнутыми глазами.
 — Идиот! — простонал незнакомец. — Ты что натворил? Быстро упокаивай умертвие. Иначе нам конец придет. Даже защитный круг не нарисовал.
 — Я не умею, — пискнула я, почувствовав, как содрогнулась земля. - Ой, мамочки. А ты не знаешь, как упокоить? И что я вообще сделал?
 Вот теперь на меня смотрели, как на свихнувшуюся. И правильно. Именно такой я себя и ощущала. Незнакомец не успел ничего ответить. В земле появилась расщелина, и из нее выпрыгнул… Первой мыслью было: сознание потерять, что ли? Но беспамятство не спешило на меня нападать. Более того, на оскалившийся скелет грозного животного, напоминающего наших динозавров, полился легкий свет из моей татуровки. В следующую секунду на скелете появилась кожа. Преображение произошло мгновенно. Пара-тройка минут, и ко мне подскочил и ластился маленький динозаврик… С меня ростом.
 — Это сон? — недоуменно произнес незнакомец. — Или у меня помутился разум? Некромант с силой Жизни? Куда катится наш мир?
 Меня так и подмывало поправить: не его мир, а мой. Но я промолчала. Незачем всяким наглым личностям сообщать, что я иномирянка. К тому же, странное животное захватило меня целиком и полностью. Всегда мечтала иметь дома живность: кота или собаку. Но родители были постоянно против. А тут я сейчас самостоятельная. Могу позволить. И фигня, что это динозавр. Живность же.
 — Что ты с ним сделал? Это же первый дракон — хранитель Мудрости. Они самые жестокие и беспринципные. Их в свое время потому и истребили, за их жестокость, — тихо, на одном дыхании выпалил незнакомец. Ага, дракон, значит. Я погладила чешую. Теплая и приятная на ощупь. Даже нарост на шее оказался теплым. Мой новый питомец сначала заурчал от удовольствия, а потом, обернувшись к парню, зарычал, оскалив клыки.
 — Тихо-тихо, мой хороший. Он, конечно, вредный, но убивать его не надо. Ладно? — ласково произнесла я, продолжая поглаживать чешую. И тут моя челюсть отвисла. Дракон кивнул и потерял интерес к парню. Я в шоке переводила взгляд с незнакомца на дракона и обратно. Кажется, в шоке была не только я. — Ты меня понимаешь? — на всякий случай решила уточнить. И снова в ответ кивок. - Ой, как здорово!
 Я повисла на шее дракона, обнимая его и выплескивая свою радость. Мне было плевать, как я сейчас выгляжу, и что думает обо мне этот тип. У меня впервые появился питомец, который к тому же меня понимает. Теперь я была уверена: до Академии мы с ним дойдем в безопасности. Никто не покусится на меня с таким защитником.
 — Странный ты однако, — рассматривая меня с прищуром, сделал вывод незнакомец. — Из какого ты рода? Ты ведь не человек? И почему о тебе ничего не известно? С такой необычной магией всех заносят в списки. Но я не видел даже упоминания о тебе.
 — Сдурел? — поперхнулась я воздухом. Дракон снова зарычал. Я успокоила его поглаживаниями. — Самый настоящий человек. И, как я уже сказал, иду в Академию. А из какого рода… — на этот раз я сделала надменную моську. — Не твое дело. Много будешь знать — скоро состаришься. Ты же не рассказываешь, кто ты такой, и с чего бы тебе знать о списках одаренных, — я прищурилась, надеясь взять его на «слабо». Но реакция была нулевая. Он ничего не сказал, проигнорировал мой выпад.
 После сказанного, не дождавшись реакции, на которую рассчитывала, я отвернулась. Отстранилась от дракончика, достала из сумки сверток, собранный Заг'арой, развернула его. Там лежало мясо, от которого приятно пахло. У меня тут же началось обильное слюноотделение. Вместе с мясом в свертке был хлеб и несколько плодов, похожих на помидоры, только синего цвета. Миндальничать не стала. Наверняка нагичка не собиралась меня травить.
 — Будешь есть? — протянула я сделанный наспех бутерброд дракону. Он мотнул головой, а незнакомец прыснул. — И что смешного я сказал? — насупилась я, исподлобья глядя на парня.
 — Как можно поднять умертвие и не знать, что оно может питаться только магией. Материальную пищу они не едят, — расщедрился на пояснения юноша. — А магией ты его уже накормил с избытком.
 - Как? — вырвалось у меня. Я и предположить не могла, что магия уже подпитала животное. Я ведь ничего не делала. Да и не знала, что вообще делать.
 - Ты, сам того не ведая, накормил дракона, когда дарил ему радость. Они слишком чувствительны к эмоциям. Радость для них самая вкусная еда. Грусть и злость делает и их более агрессивными. Они зачастую копируют настроение того, с кем находятся. Единственное, я впервые вижу, чтобы драаг'ырги выбирали себе хозяина. Они слишком свободолюбивы. Для них рабство хуже смерти. Здесь же он добровольно признал тебя хозяином, — вот таким мне этот тип нравится намного больше. На человека похож. Уже не рыкает, не пытается меня придушить, а даже расщедрился на обстоятельную беседу.
 — Хочешь бутерброд? У меня тут много, — протягивая ему хлеб с мясом и странный помидор, предложила я. — И как ты узнал, что он это сделал? То, что он так себя ведет?
 - Нет, не поэтому, — усмехнулся незнакомец. Бутерброд он взял, но при этом пристально глянул на меня, на мгновение замешкавшись. Я не обратила внимания, ожидая продолжения. — От вас нити идут, они переплетаются. От тебя более тостая к драаг'ыргу. Это свидетельствует о том, что дракон мудрости признал тебя хозяином, накинув на тебя привязку, чтобы всегда знать, что с тобой, где ты, как себя чувствуешь.
 — Как же это здорово, — я едва в ладоши от восторга не захлопала. Но тут же, вспомнив, куда иду, сделала большие глаза. - Ой! А моего Денди пустят в Академию? Там же наверняка нельзя с животными?
 — Ты уже и имя ему дал? — хохотнул парень, я кивнула, ожидая ответ. Дракон тут же начал снова ластиться ко мне, радуясь своему новому имени. — Что касается Академии, не только пропустят, но и сразу определят на факультет фамильярства, как дополнительный. Так как тебе уже не надо ждать третьего курса, чтобы вызвать себе фамильяра, по сути, он у тебя уже есть.
 — Откуда ты все это знаешь? — я вздохнула. Мой взгляд украдкой то и дело разглядывал незнакомца. Красив, зараза. Темные волосы ло лопаток, прямые и струящиеся, белая, зеленая и синяя прядь на висках. Глаза в свете луны отливали темным болотом. Прямой нос с небольшой горбинкой. Наверняка ему не раз его ломали. Четко очерченный контур губ, волевой подбородок. Красота парня была не смазливой, как у мальчиков-моделей, а именно мужской, броской и притягивающей. От него веяло чем-то неуловимым, сильным. Мне хотелось приникнуть к его телу и нежиться в его объятиях.
 Так, что-то меня не в ту степь унесло. Не о том я думаю. У меня тут поступление на носу, я волноваться должна, а не о незнакомце рассуждать. Я вздохнула. Парень молчал, думая о чем-то своем. Наконец, сам себе кивнув, посмотрел на меня.
 — Я учусь в той же Академии, только на четвертом курсе. Мне осталось четыре года. А потом… Впрочем, неважно. Спасибо за поздний ужин. А сейчас надо хотя бы час отдохнуть, а потом можно отправляться в путь, — сделал вывод парень, падая прямо на траву и закрывая глаза.
 — Отправляться в путь? И ты согласен составить мне компанию? Сначала убить хотел, а сейчас так легко станешь моим спутником? С чего вдруг такая смена приоритетов? — я подозрительно уставилась на незнакомца. Он усмехнулся:
 — Я люблю сильных личностей. Сперва ты показался мне слабаком, маменькиным сынком, слишком холеный, слишком высокомерный, с такими я не вожусь. Они меня раздражают. А сейчас до меня дошло, что это была твоя защитная реакция. Не более. Я ответил на твои вопросы? Давай спать. У нас мало времени, — предложил он, снова закрывая глаза. Я улеглась под бок Денди, около которого было тепло и уютно. И мгновенно погрузилась в сон. Жаль, что был он недолгий. Я и сна увидеть не успела, как меня затрясли за плечо.
 - Эй! Вставай! Нам пора. Не знаю, кого ищут, но нам надо сваливать отсюда, — прошептал незнакомец. Я мгновенно оказалась на ногах.
 — Ищут? Кого ищут? Откуда ты знаешь? — протирая глаза и стараясь проснуться, спросила я. Но ответ мне не потребовался. Невдалеке мелькнули фигуры в плащах. Я машинально схватила дракона за хвост.
 — Не знаю кого, но привлекли вампиров и оборотней, — прошептал парень. Я подбежала к воде, плеснула себе в лицо, чтобы прогнать сонное состояние, подхватила свою сумку и повесила ее на плечо, всем своим видом выражая готовность выдвигаться.
 Стараясь не шуметь, мы двинулись вдоль широкой дороги, но пока не выходя из укрытия леса. Несколько раз я видела тени. Однажды мимо нас пролетел некто в широком плаще.
 — Вампир. Интересно, что за особу ищут? И от кого она сбежала? — сам с собой разговаривал незнакомец. — А главное, в чем ее особенность, что подключили вампиров с оборотнями?
 — А с чего ты взял, что именно особу? — как можно равнодушнее спросила я, подняв голову к небу, на нем занималась заря. Значит, наги уже обнаружили мою пропажу. И тут я похолодела. Заг'ара! Надеюсь, с ней Владыка ничего не сделает? Я начала волноваться за нагичку. Сжав кулаки, сцепив зубы, старалась идти ровно и не сбиваться с шага.
 — Ты видел вампир мимо пролетал? — между тем соизволил ответить на вопрос мой спутник. Я кивнула. — На его плаще вышивку видел?
 - Нет, я его не рассматривал. Пролетел и пролетел, — пожала я плечами. — А что с ней не так? Ты по вышивке определил, что ищут некую особу? — развеселилась я.
 — Это специальная служба по поимке беглянок. В наложницах только они. Потому и стало интересно, у кого это смогла сбежать рабыня? Ведь тут только три клана и есть: оборотни, вампиры и наги. Это чуть дальше, там эльфийские угодья. Только от них наложницы не бегут, напротив, сами прибегают. И что девки в этих ушастых находят? Не пойму, — тараторил без умолку юноша. Я усмехнулась. Вот что значит — совместно проведенная ночь. Теперь он уже не строил из себя грозного и неприступного, с ним даже интересно стало. А я потихоньку узнавала об обитателях мира.
 — А вампирам зачем наложницы? Как доноры? — вырвалось у меня, мой спутник глянул на меня, как на привидение.
 — Какие доноры? Для чего? — не сообразил парень, а я прикусила язык, пытаясь сообразить, что ему ответить. Ведь мое незнание реальности мира может вызвать подозрение. Вон как уже сверкает глазами.
 Ответить мне не дал возникший перед нами мужчина. Я вздрогнула. Мой Денди зарычал. В моих жилах застыла кровь. Мне вдруг показалось, что мой маскарад раскрыт.
Около 3 лет
на рынке
Эксклюзивные
предложения
Только интересные
книги
Скидки и подарки
постоянным покупателям